Krwawa królowa. Pocałunek śmierci #2 - L.P. Lovell - ebook

Krwawa królowa. Pocałunek śmierci #2 ebook

L.P. Lovell

4,6

Opis

Finałowy tom niesamowicie wciągającej dylogii „Pocałunek śmierci”!

Una ucieka. Teraz ma więcej wrogów, niż mogłaby pokonać, a za jej głowę wyznaczono nagrodę. I wszystko dlatego, że pomogła Nero. Drapieżnik zamienił się w zwierzynę.

Kobieta jest jednak zdeterminowana, by przetrwać. Wydaje się, że ochrona niewinnego życia stała się najważniejszym zadaniem, jakie kiedykolwiek dostała. Jeżeli będzie musiała, zabije każdego, kto stanie na jej drodze.

Nero pragnął władzy, a Una zrobiła bardzo wiele, aby perfekcyjnie wykonać zlecenie. Ale nikt nie przewidział za jaką cenę.

Teraz Nero pragnie jedynie Uny. I spali cały świat, żeby znowu była jego.

Ebooka przeczytasz w aplikacjach Legimi na:

Androidzie
iOS
czytnikach certyfikowanych
przez Legimi
czytnikach Kindle™
(dla wybranych pakietów)
Windows
10
Windows
Phone

Liczba stron: 336

Odsłuch ebooka (TTS) dostepny w abonamencie „ebooki+audiobooki bez limitu” w aplikacjach Legimi na:

Androidzie
iOS
Oceny
4,6 (490 ocen)
354
100
28
7
1
Sortuj według:
malachowskala

Nie oderwiesz się od lektury

Świetna, genialna, wciągająca!
10
olata94

Nie oderwiesz się od lektury

Historia Uny i Nero tak mnie wkręciła aż nie mogłam się od niej oderwać! Jedna z lepszych książek tej kategorii.
10
agasz1976

Nie oderwiesz się od lektury

Świetna książka;
10
jadzika78

Nie oderwiesz się od lektury

super. polecam
10
MR4747

Nie oderwiesz się od lektury

Kolejna rewelacyjna część .Książkę przeczytałam jednym tchem i na pewno do niej kiedyś powrócę. Jest jedna z lepszych, które przeczytałam. Petarda.
00

Popularność




Copyright ©

L.P. Lovell

Tytuł oryginału:

Kiss me

Wydawnictwo NieZwykłe

Oświęcim 2021

Wszelkie Prawa Zastrzeżone

All rights reserved

Redakcja:

Przemysław Gumiński

Korekta:

Kinga Jaźwińska

Edyta Giersz

Redakcja techniczna:

Mateusz Bartel

Projekt okładki:

Paulina Klimek

www.wydawnictwoniezwykle.pl

Numer ISBN: 978-83-8178-661-4

PROLOG

Jestem wyczerpana. Stoję na samym środku salonu i czuję swoje serce, które bije jak szalone, a całe ciało trzęsie się pod wpływem krążącej w żyłach adrenaliny. Zaciskam palce na rękojeści noża z taką siłą, że zaczynają mnie boleć. Biorę głęboki, drżący oddech i staram się rozluźnić. Nagle coś dotyka mojej stopy. Spuszczam wzrok i widzę kałużę gęstej krwi, która z każdą sekundą coraz bardziej rozprzestrzenia się po drewnianej podłodze, otaczając mnie niczym rzeka rozstępująca się na skale. Wypływa stałym, niesłabnącym strumieniem z przeciętej tętnicy szyjnej mężczyzny, który leży kilka kroków dalej. Stoję nieruchomo w samym centrum śmiertelnego chaosu i rozglądam się, podziwiając swoje dzieło. Ściany i meble są tak intensywnie zbryzgane krwią, że prawdopodobnie nic jej już nie zmyje. Zamykam oczy i wdycham metaliczny zapach, który miesza się z nutą prochu strzelniczego. Ta woń jest dla mnie jak narkotyk. Przypomina mi, że jestem ucieleśnieniem śmierci.

Pięć ciał. Pięć trupów mężczyzn, których wysłano tu po to, żeby mnie wyeliminować. W ciągu ostatnich sześciu miesięcy bezustannej ucieczki każdy dzień stanowił dla mnie nowe wyzwanie. I nic dziwnego, bo nagroda za moją głowę wynosi aż pięć milionów dolarów. Sasza, czyli jedyna osoba, której teraz jestem w stanie zaufać, pomaga mi przewidzieć kolejne ruchy przeciwników i ostrzega mnie, kiedy i gdzie może dojść do następnego ataku. Ale mogę się ich spodziewać praktycznie w każdej chwili, więc z czasem staje się to coraz trudniejsze. Jakieś dwa tygodnie temu udało się Saszy potwierdzić domysły Nero, że za tą nieustanną gonitwą stoi Arnaldo Botticelli, więc teraz mam na karku jednocześnie podszefa włoskiej mafii, Nicholaia – bo nie wróciłam do Moskwy, kiedy mnie o to prosił – no i oczywiście Nero. Powinnam była się domyślić, że nie pozwoli mi tak po prostu odejść i że jedna notka pożegnalna nie uśpi jego czujności. Zjawił się tu dwa tygodnie temu. Prawdopodobnie szukał mnie piętro niżej w pokoju, który wynajęłam pod jednym ze swoich fałszywych nazwisk. Za ten tutaj zapłaciłam gotówką. Bezimiennie.

Wynajęłam dodatkowy pokój pod doskonale znanym im nazwiskiem i ściągnęłam ich, mimo że obecnie jestem zwierzyną w oczach wielu potężnych szych. Nie zamierzam się ukrywać, bo w końcu nazywam się Una Ivanov. Skoro Arnaldo tak bardzo chce się mnie pozbyć, to może sobie wysyłać tu swoich pionków do woli, a ja i tak każdego z nich poślę do piachu. Jednak w poprzednim tygodniu do hotelu nie zawitał kolejny z ludzi podszefa włoskiej mafii, tylko Nero.

Na niższych piętrach zainstalowałam pełno czujników ruchu i innych środków bezpieczeństwa, dlatego żaden niespodziewany gość nie powinien umknąć mojej uwadze. Tamtego dnia po uruchomieniu się alarmu weszłam na drogę pożarową umieszczoną w cieniu po drugiej stronie ulicy, z której mam dobry widok na okno swojego pokoju, i wtedy go ujrzałam. Z celownika karabinu zobaczyłam jego ostro zarysowaną szczękę i napięcie wokół oczu. Wielu ludzi próbuje mnie dorwać, ale Nero Verdi jest jedyną osobą, której szczerze się obawiam, ponieważ w przeciwieństwie do pozostałych nie jest moim przeciwnikiem. Jest moim przeznaczeniem. Drugą połówką należącą do jednej zepsutej całości. Tęsknię za iskrą ekscytacji, którą wzbudzało we mnie jego intensywne spojrzenie. Kiedyś powiedział mi, że mogę sobie przed nim uciekać nawet na koniec świata, ale już zawsze będę należała do niego. I miał rację. Jest ojcem mojego dziecka, dlatego jego pobyt w Londynie jeszcze bardziej komplikuje ucieczkę. Nie może wiedzieć o ciąży. Z natury jest dość nieprzewidywalny, więc nie mam pojęcia, w jaki sposób zareagowałby na tak ważną i poważną wiadomość. Potrzebuję czasu. Tak dokładnie to mniej więcej sześć miesięcy. Po ich upływie dotrzymam obietnicy i do niego wrócę. W końcu ma moją siostrę.

Mrugam kilka razy i spuszczam wzrok na swój dość sporych już rozmiarów brzuch. Muszę uciekać. Tym razem mnie zaskoczyli. Wkradli się do budynku w środku nocy, nie uruchomili żadnego z alarmów i przedostali się do mojej kwatery na górze. Sama nie uprzątnę tych ciał, ale jeśli poproszę kogoś o pomoc, to moi wrogowie natychmiast zwęszą trop niczym rekiny, które wyczuły w wodzie zapach świeżej krwi. Biorę do ręki jeden ze swoich zapasowych telefonów i piszę do Saszy:

Trzeba posprzątać mieszkanie. Ja na jakiś czas znikam.

Biorę szybki prysznic. Zeskrobuję ze skóry zaschniętą krew, barwiąc wodę na czerwono, a po wszystkim wychodzę z kabiny i ścieram z lustra parę, żeby się w nim dokładniej przejrzeć. Ledwo poznaję swoje odbicie, co oczywiście mnie cieszy. Platynowe włosy przefarbowałam na czekoladowy brąz, choć w kilku miejscach farba zdążyła już wypłowieć. Zaklejam plastrem krwawiącą ranę na policzku. Całą szczękę mam w czerwonych śladach, a na szyi wykwitają mi już fioletowe siniaki pozostawione po pasku, którym jeden z włamywaczy próbował mnie udusić. W Anglii strzelanina zwróciłaby zbyt wiele uwagi. W sumie to całe szczęście, ponieważ walka z pięcioma przeciwnikami na raz wcale nie jest taka trudna, jeśli nie mają do dyspozycji broni palnej. Wkładam dżinsy i luźną bluzę z kapturem, a następnie wychodzę z mieszkania z małą torbą w ręku. Mam tam pieniądze, nóż, kilka fałszywych paszportów i laptopa. To tyle. Idę ciemną ulicą prowadzącą do najbliższej stacji metra, skąd dojadę na Victoria Station. Tam kupię bilet i jak najszybciej wyniosę się z tego miejsca. Kto wie, może tym razem udam się do Irlandii albo Paryża? Nie mam zielonego pojęcia, ale w tym momencie spontaniczność i dyskrecja działają na moją korzyść, ponieważ jeżeli nawet ja nie potrafię przewidzieć swoich decyzji, to Arnaldo tym bardziej nie jest w stanie tego dokonać.

ROZDZIAŁ PIERWSZY

Una

Podaję mężczyźnie za biurkiem sfałszowane prawo jazdy zarejestrowane na nazwisko Sarah Jacobs. Zerka przelotnie na dokument, przykłada go do ksera i oddaje wraz z kluczem.

– N24 – mówi znudzonym głosem.

– Dziękuję. – Poprawiam torbę na ramieniu, a następnie zjeżdżam windą do podziemnego garażu. Pod numerem N24 stoi elegancki, czarny mercedes. Wrzucam do środka bagaż, siadam za kierownicą i uruchamiam silnik. Nie mam czasu do stracenia.

Opuszczam lotnisko Kennedy’ego, kierując się w stronę mostu Brooklyńskiego. Potrzebne mi są: zaopatrzenie, broń, amunicja, granaty i kamizelka kuloodporna. Na początku chciałam zaszyć się w Europie, ale doszłam do wniosku, że mam już dość uciekania przed tym włoskim skurwysynem. O wiele bardziej boję się Nero i Nicholaia. Przy nich Arnaldo to roztrzepane dziecko, a jego ludzie są jak muchy, które bez przerwy zabijam packą, lecz chwilę później pojawiają się kolejne. Już mnie to męczy, dlatego nadszedł czas, żeby z własnej woli wkroczyć do jaskini lwa, zabić tego bezczelnego króla dżungli i nabić jego pieprzony łeb na pal.

* * *

Do tej pory już kilka razy włamałam się do domu Arnaldo, więc mniej więcej znam jego rozmieszczenie oraz martwe punkty zainstalowanych tu kamer bezpieczeństwa. Pozostaje tylko odwrócić uwagę strażników. Podchodzę swobodnym krokiem do głównej bramy, chowając twarz w cieniu kaptura bluzy, po czym wkładam dłonie do przedniej kieszeni, wyciągam dwa granaty i zdejmuję zawleczki. Następnie klękam na jedno kolano, po czym rzucam granaty w stronę bramy, sprawiając, że ich metalowa obudowa niewinnie dzwoni o twardy asfalt. Odwracam się i pochylam, a chwilę później uderza mnie w plecy fala gorąca oraz małe kamyczki wzbite w powietrze siłą wybuchu. Moich uszu dobiega przeciągły jęk metalu i głośny trzask, z jakim główna brama wyłamuje się z zawiasów pod wpływem własnego ciężaru. Zanim jeszcze ostatnie odłamki lądują na ziemi, puszczam się biegiem w kierunku nowego prowizorycznego wejścia. Z małej budki strażniczej stojącej tuż obok bramy wytacza się dwóch ochroniarzy, którzy natychmiast dostają ode mnie kulkę w łeb. Chowam pistolet z powrotem do kabury przyczepionej do uda, po czym nurkuję w stronę małego lasku otaczającego posesję i biegnę wzdłuż muru, żeby przedostać się na jej tylną część.

Z tyłu rezydencja jest rozświetlona jak choinka w Boże Narodzenie, co oczywiście w żaden sposób nie ułatwia mi zadania, ale pewnie to właśnie dlatego ochrona na tym obszarze została ograniczona do minimum. Pamiętam jednak, że na dachu zawsze umieszczają jednego snajpera. Wydaje mi się, że eksplozja skutecznie rozproszyła pozostałych ochroniarzy, jednak nie mogę podejmować decyzji na podstawie niepotwierdzonych domysłów. Wspinam się na gruby mur, zamieram na moment, a następnie zeskakuję po jego drugiej stronie. Kiedy już ląduję cicho na ziemi, przez kilka sekund kucam w cieniu i rozglądam się wokół, przeprowadzając mały rekonesans. Na dachu nie widzę żadnego ruchu, jednak to jeszcze o niczym nie świadczy. Znajdujący się z przodu basen rzuca zimną, niebieską poświatę na starannie skoszoną trawę. Kładę dłoń na pistolecie, odpycham się od ściany i puszczam biegiem przez podwórko, wskakując za najbliższy krzak. Serce bije mi jak szalone, a w żyłach tętni adrenalina. Zamykam oczy na kilka sekund i przechodzę za małe, perfekcyjnie przystrzyżone drzewo, gdzie tylko czekam, aż ktoś mnie nakryje i zabije. Po chwili wahania delikatnie muskam dłonią brzuch. Jeśli teraz zginę, moje dziecko umrze wraz ze mną, a na to… na to zwyczajnie nie mogę pozwolić. W tej chwili jest ono moim priorytetem i jedyną rzeczą, z której mogę być naprawdę dumna. Problem w tym, że znalazłam się w sytuacji bez wyjścia. Nie mogę urodzić dziecka, kiedy Arnaldo depcze mi po piętach, a jeśli mnie zabiją, to cały mój wysiłek pójdzie na marne. Zresztą nawet nie wiem, czy doczekam tego czasu, bo przez kilka ostatnich miesięcy ciąży nie będę w stanie kontynuować ucieczki ani skutecznie się bronić. Dlatego muszę działać jak najszybciej, bo kolejna taka okazja może już się nie trafić. Nazywam się Una Ivanov, powtarzam w myślach. Wyjdę z tej walki zwycięsko i z tarczą, a potem rozpłynę się w powietrzu niczym śmiertelny szept niesiony przez wiatr. Urodzę to dziecko i oddam je w ręce jakiejś rodziny, która zapewni mu normalne życie, a ja znowu zajmę się tym, na czym znam się najlepiej, czyli na zabijaniu.

Z tą myślą w okamgnieniu pokonuję ostatnie kilka metrów, jakie dzielą mnie od budynku, i przypieram plecami do ściany. Po tej stronie rezydencji nie ma żadnych kamer, co niezbyt dobrze świadczy o instynkcie samozachowawczym Arniego. Zdejmuję plecak i wyciągam ze środka dwa klocki C4, z czego jeden kładę po prawej stronie szklanych drzwi tarasowych, a następnie biorę głęboki oddech, pośpiesznie przechodzę na lewą stronę i umieszczam tam drugi bloczek. Zastanawiam się, czy to aby na pewno rozsądne. Pewnie nie, ale Arnaldo ma pod sobą całą armię, którą muszę jakoś od niego odciągnąć. W przeciwnym razie moja misja może się skończyć zbyt szybko. Mogłam poprosić Saszę, żeby włamał się do tutejszego systemu bezpieczeństwa i wyłączył kamery, a potem zabić Arnaldo bez zwracania niczyjej uwagi. Tylko że tak naprawdę nie chodzi tu o dyskrecję. Chcę, żeby siedział sobie w swoim wygodnym fotelu i patrzył, jak jego cenny dobytek stopniowo obraca się w pył. Żeby widział, jak jego ludzie padają jak muchy, i żeby uświadomił sobie, że nikt go przede mną nie ochroni. I wreszcie, żeby szturm dał moim przeciwnikom do zrozumienia, że śmierci nie wolno lekceważyć. Oczywiście Arnaldo nie spodziewa się mojej obecności. Nie dlatego, że nikt normalny nie zdecydowałby się na tak bezmyślny atak, ale dlatego, że z politycznego punktu widzenia jest on dość ryzykowny. Z jednej strony Włosi mogą uznać taki obrót spraw za sprawiedliwą karę, biorąc pod uwagę fakt, że Arnaldo zaatakował mnie pierwszy. Równie dobrze mogą zesłać na mnie całą włoską gałąź mafii w ramach zemsty za zabicie jednego z ich braci. Ale mam po swojej stronie Rosjan… a przynajmniej tak mi się wydaje. Poza tym muszę przyznać, że mimo wszystko wierzę w możliwości Nero. Służy jako capo w tej samej gałęzi mafii co Arnie, ale pozostali przywódcy czują przed nim respekt. Jest ich dziką kartą. Do tego już wiele razy dawał mi do zrozumienia, że do niego należę, choć prawdopodobnie w tej chwili sam z wielką chęcią by mnie zastrzelił. Jednak to nie oznacza, że muszę od razu porzucać nadzieję. Nie mogę zapomnieć, że ja też mam asa w rękawie, albo raczej w macicy.

Skręcam za róg budynku i wygrzebuję z kieszeni telefon z klapką. Wciskam jeden z klawiszy przez trzy sekundy, a po chwili wszystko wydaje się wejść w stan nieważkości. Od eksplozji dzieli mnie dość spora odległość, lecz mimo to jej gorący podmuch posyła mnie na trawnik rezydencji. Szybko skaczę na równe nogi, wyszarpuję z kabur na udach pistolety i podbiegam do tylnej części domu. Wybuch pozostawił po sobie ogromną wyrwę, z której wciąż odpadają pojedyncze odłamki, a za nią widać fragment parteru, w tym płonącą kuchnię. Eksplozja oderwała mniej więcej połowę tylnej ściany, a jej kawałki leżą teraz na trawniku rezydencji, sprawiając, że przypomina ona bardziej krajobraz po bitwie, a nie willę w Hamptons. Trzymam się blisko budynku, wykorzystując ogień, dym i pył jako tymczasową kryjówkę. Od strony ogrodu nikt mnie nie zauważy. A jeśli chodzi o wnętrze domu… Cóż, ściany są kuloodporne. Strzelam we wszystko, co się rusza. Kiedy w unoszącym się dymie zauważam czyjąś sylwetkę, unoszę pistolet i pociągam za spust. Jeden, drugi, trzeci. Przeładowuję. Powtarzam cały cykl, aż w końcu całe podwórze roi się od martwych ciał, a w powietrzu nie słychać nic oprócz błogiego trzasku płomieni i odgłosów rozpadającego się budynku.

Odczekuję kilka sekund, po czym wyjmuję magazynki z obu pistoletów i ponownie je uzupełniam. Następnie przeskakuję nad stosem cegieł i nad pozostałościami po przeszklonych drzwiach tarasowych, odszukując wzrokiem płonące szafki kuchenne. Wchodzę na korytarz, napinając wszystkie mięśnie w oczekiwaniu na atak. Jest zbyt cicho, za spokojnie. Moje bezgłośne kroki brzmią wręcz ogłuszająco, a serce bije tak szybko, że pulsują skronie.

Zamieram, kiedy w korytarzu przede mną rozlega się cichy szmer. Tyle mi wystarczy. W jednej chwili padam na ziemię i oddaję dwa strzały, a do moich uszu dobiega bolesny krzyk kolejnej ofiary. Niemal natychmiast kilka metrów dalej słyszę głośne kroki, a kiedy podnoszę się z ziemi, przed oczami widzę lufę pistoletu. Chwytam mężczyznę za nadgarstek, odsuwając jego ramię, po czym przystawiam mu do brzucha własną broń i naciskam na spust. W ostatnim akcie desperacji wypuszcza jeszcze dwa strzały, lecz po chwili jego ciało zaczyna się rozluźniać. Wciąż żyje, ale dzięki temu mogę go wykorzystać jako ludzką tarczę. Wsuwam mu ręce pod pachy i strzelam w czterech mężczyzn, którzy właśnie biegną w moją stronę. Ich kule trafiają w mojego tymczasowego przyjaciela, sprawiając, że jęczy z bólu i osuwa się na mnie całym ciężarem ciała, chwilowo wytrącając mnie z równowagi. Nagle powietrze przecina głośne kliknięcie zawleczki granatu. Kurwa. Kiedy coś zderza się z moim butem, rzucam trupa na granat i puszczam się biegiem w stronę najbliższego wyjścia. Nic z tego. Ktoś uderza mnie pięścią w szyję z taką siłą, że omal nie miażdży mi przełyku. Niemal w tej samej chwili granat wybucha z głośnym hukiem, od którego dzwoni mi w uszach. Mój przeciwnik chlapie mnie w twarz jakimś płynem. Mrugam kilka razy i przetaczam się po podłodze, walcząc o oddech. Kiedy kątem oka zauważam czyjeś buty, wypuszczam powietrze, żeby się uspokoić, i wytrząsam z bransolety na nadgarstku mały sztylecik, który posłusznie upada mi do dłoni.

– Pocałunek śmierci, dobre sobie! – dobiega mnie szyderczy głos z ciężkim, włoskim akcentem. Biorę głęboki oddech, rzucam się w jego stronę i przeciągam sztyletem po jego tylnej części kostki, uszkadzając ścięgno Achillesa i tym samym pozbawiając go równowagi. – Pieprzona suka! – rzuca wściekle, kiedy osuwa się na ziemię.

Natychmiast wykorzystuję okazję i przyszpilam go do podłogi, a w zamian napastnik zaciska palce na moim gardle, wbijając we mnie nienawistne spojrzenie. Uśmiecham się delikatnie i zatapiam sztylecik w jego szyi, a następnie jednym mocnym szarpnięciem przyciągam ostrze do siebie. Z rozerwanej tętnicy szyjnej wypływa fontanna krwi, która tworzy pod nami małą kałużę. Mój niedoszły oprawca zdejmuje dłonie z mojej szyi i przyciska je do rany, mimo że jest za późno, żeby powstrzymać krwawienie. Już po nim. Wstaję i opieram dłonie na kolanach, aby zaczerpnąć tchu. Kiedy już mi się to udaje, chowam sztylecik, a następnie podnoszę pistolety z podłogi. Biuro Arnaldo znajduje się po drugiej stronie rezydencji, więc kto wie, ilu ochroniarzy napotkam jeszcze na swojej drodze.

O dziwo, okazuje się, że tylko kilku. Najwyraźniej cała ta gonitwa za słynnym pocałunkiem śmierci znacznie ukróciła ochronę podszefa. Arogancja członków mafii nigdy nie przestanie mnie zadziwiać. Myślą, że mogą sobie wysyłać żołnierzy na lewo i prawo, ponieważ nikt nie ośmieli się ich zaatakować w samym leżu.

Kilku pozostałych ochroniarzy bezwładnie pada na ziemię, a ja wreszcie staję przed drzwiami do biura Arnaldo. Spodziewam się, że gdy tylko otworzę drzwi, to spadnie na mnie cały deszcz kul. Tylko idiota nie zostawiłby przy sobie kilku strażników podczas szturmu. Zawsze towarzyszy mu przynajmniej dwóch, a biorąc pod uwagę okoliczności, to pewnie jest ich tam teraz znacznie więcej. Wbijam wzrok w małą kamerę wiszącą tuż nad wejściem. Wiem, że mnie widzi.

Nie odrywając wzroku od soczewki, sięgam dłonią do plecaka. Wyciągam ze środka dwa granaty, unoszę je do twarzy, po czym przyciskam usta do ich metalowej powierzchni, pozostawiając na niej czerwony ślad szminki, moją wizytówkę. Z uśmiechem upuszczam je pod drzwiami i wskakuję za jeden z grubych, marmurowych filarów, które tylko potęgują wystawność tego miejsca. Jak tylko dochodzi do eksplozji, ruszam w stronę połamanych drzwi, strzelając praktycznie we wszystko, co może stanowić dla mnie zagrożenie. Zgrzytam zębami, kiedy jedna z kul trafia mnie w udo, i pośpiesznie chowam się za kolejną kolumną.

Spoglądam w dół i siarczyście klnę, widząc, jak po nodze spływa mi strumień krwi, która wsiąka w materiał spodni.

– Daj spokój, Arnie! Chyba nie tak powinno się traktować gości! – wołam.

– Od samego początku byłaś moim wrogiem, bacio della morte. Może i jesteś szanowaną zabójczynią, ale dziś umrzesz jak pies.

Wybucham śmiechem.

– Być może, ale pocieszam się myślą, że przy okazji udało mi się trochę sponiewierać twoją chałupę. – Odsuwam się od drzwi, próbując nie stracić równowagi.

– Cały mój dobytek…

Nie zważając na ostry ból, jaki przeszywa moją nogę, biorę mocny rozbieg. Kiedy znajduję się kilka kroków od drzwi, padam na kolana i ślizgam się po marmurowej podłodze, wykorzystując sączącą się z mojego uda krew. Oddaję dwa strzały, a następnie zatrzymuję się po drugiej stronie wejścia. Chwilę później słyszę, jak martwe ciała ochroniarzy upadają z głuchym tąpnięciem na ziemię. Dwa. Dwa trupy. Nie wiem, ilu ich tam jeszcze jest. Równie dobrze mogą chować się za tą ścianą.

– To był cały twój dobytek? – pytam, zaciskając zęby z bólu. Przypieram plecami do ściany i kucam, uciskając dłonią ranę w nodze. Następnie wsuwam rękę pod bluzę, łapię za dolną część podkoszulki i odrywam gruby pas materiału, który kilkoma szybkimi ruchami mocno zawiązuję nad dziurą po kuli. Zamykam oczy, opieram głowę o ścianę i biorę głęboki oddech. Wiem, że skończyły mi się naboje, lecz i tak sprawdzam zawartość magazynków, na wypadek gdybym się pomyliła. Nie pomyliłam się. Kurwa! Rzucam jeden z pistoletów na ziemię i chwytam drugi w obie dłonie. Jest pusty, ale Arnie nie musi o tym wiedzieć. Wyszarpuję sztylet z pochwy na udzie, wstaję i ruszam swobodnym krokiem w stronę biura, ponieważ w tej chwili dobre wrażenie jest moją najskuteczniejszą bronią. Pamiętam, jak Nero wszedł kiedyś do pomieszczenia pełnego uzbrojonych gangsterów i kompletnie ich zdominował samą pewnością siebie. Próbuję rozbudzić w sobie ten autorytet. Arnaldo siedzi za biurkiem w towarzystwie dwóch martwych ochroniarzy, którzy leżą po jego obu stronach. Wykrzywia usta i unosi pistolet, lecz ja natychmiast ciskam w niego swoim, trafiając go prosto w czoło. Widząc jego zamroczone spojrzenie, kilkoma krokami pokonuję dzielącą nas przestrzeń i wbijam mu w nadgarstek nóż, przyszpilając go do blatu. Wrzeszczy głośno, tak jak przystało na małą pizdę, i mimowolnie wypuszcza pistolet z ręki. Dzieje się tak prawdopodobnie dlatego, że uszkodziłam mu nerwy. Patrzy zbolałym wzrokiem, jak powoli podnoszę broń, a na czole wykwitają mu kropelki potu. Siadam na biurku naprzeciwko niego i mocno chwytam go za siwiejącą czuprynę.

– Próbowałeś mnie zabić, Arnie – mówię z niezadowoleniem.

– Bo postanowiłaś dla niego pracować – rzuca wściekle. Krew spływa po biurku i skapuje z krawędzi, a jej ciężkie krople mocno rozpryskują się na podłodze.

Wzruszam ramionami.

– Tak to już jest w tym fachu. Więcej płacił, więc przyjęłam jego ofertę. – Obiecał mi w zamian coś, czego nie mogłabym dostać u nikogo innego. Moją siostrę.

– Wkrótce się doigrasz. Tym razem twój ruski tatuś ci nie pomoże – warczy, zamykając palce na rękojeści noża. O dziwo, wyszarpuje go z nadgarstka i próbuje mnie nim dźgnąć. Natychmiast łapię go za przedramię, mocno napierając dłonią na jego środkową część. Rozlega się głośny trzask łamanej kości, a bolesne wycie Arniego mimowolnie wywołuje uśmiech na mojej twarzy. Upuszcza nóż na blat i przyciska do piersi rękę, która jest teraz wygięta pod dość nienaturalnym kątem. Z takimi jak Arnaldo nie można się cackać, choć zwykle to nie oni ruszają do ataku, bo mają od tego swoich pachołków. Obowiązki takich jak on ograniczają się do siedzenia za biurkiem w wygodnym fotelu, a za spust pociągają tylko okazjonalnie. Nie ma ze mną żadnych szans, o czym doskonale wie. Widzę to w jego oczach. Chwytam go za włosy i szarpnięciem odchylam mu głowę, żeby nie mógł odwrócić ode mnie wzroku.

Z uśmiechem przytykam mu do szyi ostrze noża i mocno przeciągam nim po jego gardle. Wytrzeszcza oczy, a chwilę później z ust wypływa mu wartki strumień krwi, który następnie wsiąka w materiał koszuli.

Zaciskam mu palce na brodzie i patrzę w jego gasnące oczy.

– Nie potrzebuję pomocy. Jestem pocałunkiem śmierci. – Całuję go delikatnie w czoło, a kiedy się od niego odsuwam, z jego ust wydobywa się ostatnie ciche tchnienie.

Zwykle pozbywanie się przeciwników wzbudza we mnie iskrę ekscytacji, jednak tym razem nie czuję absolutnie nic. Nikt mi za niego nie zapłaci. Nie był wrogiem jakiegoś przypadkowego klienta, którego w życiu nie widziałam na oczy. Był moim wrogiem. Zrobiłam to z własnych pobudek. Chciałam dać wszystkim do zrozumienia, że polowanie na samą śmierć zawsze kończy się tym, że sama po ciebie przychodzi.

Czas na mnie. Właśnie zabiłam podszefa włoskiej mafii i wkrótce będę musiała zmierzyć się z konsekwencjami. Nawet uosobienie śmierci zdaje sobie sprawę, że czasem ucieczka jest najlepszym wyjściem z sytuacji.

ROZDZIAŁ DRUGI

Nero

Furia. Od dłuższego czasu jest moją stałą towarzyszką i z każdym dniem coraz bardziej rośnie w siłę. A Una Ivanov jest jej pierdolonym źródłem. Wiem, że potrafi o siebie zadbać i nie potrzebuje mojej pomocy, ale stawka za jej głowę jest dość wysoka. Na tyle wysoka, że tym razem jej instynkt samozachowawczy i umiejętności mogą nie wystarczyć. Z kolei mnie wykluczono z całej sprawy, bo Arnaldo ubzdurał sobie, że Una go zdradziła, a ponieważ z nią współpracowałem, czego nie może w żaden sposób udowodnić, to mnie również nie ufa. Znając ją, to z każdym kolejnym atakiem Arnaldo zagrzebuje się w coraz większym gównie. Najwyraźniej zapomniał, z kim ma do czynienia, a jeśli Una mu o tym nie przypomni, to zrobi to Nicholai. Temu ruskiemu szaleńcowi nie spodoba się, że ktoś miał czelność grozić jego ulubionej zabawce.

Nic nie idzie po mojej myśli. Absolutnie nic. Głównie dlatego, że nigdy nie spodziewałem się, jak bardzo będzie mi na niej zależało. Miała być moim pionkiem, a zamiast tego stała się królową. Moją morderczą, małą królową. A potem ode mnie uciekła. Pożądałem jej już od naszego pierwszego spotkania, ale w tej chwili kieruje mną inne uczucie. Jak to mówią, nie wiesz, co masz, dopóki tego nie stracisz. A o autentyczności tego powiedzenia przekonuję się na własnej skórze. Pewnie powinienem dać sobie z nią spokój. Jest moją słabością, a nasza relacja naraża mnie na ogromne niebezpieczeństwo. Ale jak tylko pomyślę, że ktoś może ją zabić… Albo gorzej, że Una wyjdzie z tego cało, a potem zapomni o wszystkim, co nas łączy, i zacznie pieprzyć kogoś innego, to nie mogę się na to zdobyć. Ta kobieta należy do mnie i nikt inny nie ma prawa tknąć jej palcem.

– Nero.

Odwracam się od okna i przenoszę wzrok na Gio, który stoi w progu gabinetu w mojej tymczasowej londyńskiej kwaterze.

– Znalazłeś ją? – pytam.

Marszczy brwi, zakładając ręce na piersi.

– Niezupełnie.

* * *

Mam wrażenie, jakbyśmy trafili na plan jakiegoś taniego horroru. Na podłodze leży pięć ciał, a wokół widać tyle krwi, że równie dobrze mogłoby tu zginąć dziesięcioro ludzi. Dywany, ściany, kanapa… dosłownie wszystko pokryte jest czerwienią. Przechadzam się po mieszkaniu, szukając czegoś, co mogłoby naprowadzić nas na trop Uny. Zostawiła tu kilka rzeczy, lecz żadna z nich jakoś specjalnie nie rzuca się w oczy, pomijając oczywiście rzeź w salonie. W małej łazience znajduję kilka butelek szamponu i golarkę. Biorę do ręki jedną z butelek szamponu, podnoszę wieczko i wącham zawartość. Wanilia. Ten zapach od razu przypomina mi o Unie, lecz brakuje w nim jeszcze subtelnej woni smaru do pistoletu. Wychodzę na korytarz i staję w progu sypialni, patrząc na martwego mężczyznę, który leży na podłodze z nożem wbitym w czoło. Ostrze zagrzebane jest tak głęboko, że z rany wyciekło zaledwie kilka kropel krwi. Pochylam się i wyszarpuję broń z rany, sprawiając, że w pomieszczeniu rozlega się głośny chrzęst zmiażdżonej kości. Przebiegam wzrokiem po delikatnej rękojeści i uśmiecham się, widząc oczami wyobraźni, jak banda siepaczy Arnaldo włamuje się do mieszkania Uny tylko po to, by chwilę później zginąć w męczarniach.

– Dzwoniła do mnie ekipa sprzątająca – mówi Gio, patrząc na mnie z kwaśnym wyrazem twarzy. W ciągu ostatnich kilku tygodni przekupiliśmy wielu ludzi, od których mogliśmy zdobyć jakiekolwiek informacje na temat Uny, a często ekipy sprzątające posiadają ich całkiem sporo. Są bezstronni. Sprzątną absolutnie wszystko, jeśli ktoś im za to zapłaci. – Ale nie, to nie ona ich wynajęła – kontynuuje – tylko Rosjanie.

Natychmiast podnoszę na niego wzrok i marszczę brwi.

– Pomagają jej?

Wzrusza ramionami.

– Raczej nie pozostawia im wyboru. Pewnie nie chcą zwracać na siebie uwagi. – Wskazuje niedbale dłonią na zakrwawiony salon.

Ma rację, ale to było do przewidzenia. Arnaldo bez przerwy wysyła za nią kolejnych ludzi, jakby była jakąś ranną zwierzyną z futrem na sprzedaż. Prędzej czy później musiała pozostawić za sobą bałagan, którego nie mogła sprzątnąć samodzielnie, co jednocześnie pozwoliło nam zwęszyć jej trop.

– Nie, tu chodzi o coś więcej – mówię. – Te ciała leżą tu przynajmniej od dwudziestu czterech godzin. Ewidentnie jej pomagają. Nie zadzwonili po ekipę od razu po ataku, bo chcieli dać jej czas na zatarcie śladów i dalszą ucieczkę. – Wiem, że Nicholai traktuje ją praktycznie jak własną córkę, ale w tej chwili każdy, kto ośmieli się pomóc Unie, automatycznie wystawia się na ostrzał. Wszyscy wiedzą, że Rosjanie są szaleni, ale czy weszliby na ścieżkę wojenną z powodu jednej osoby?

Gio kiwa głową.

– Poza tym to nie w jej stylu. Nigdy nie pozostawia po sobie bałaganu. A to… – urywa.

– To wiadomość – mruczę, wykrzywiając usta w uśmiechu.

– Wiadomość, którą przyjąłem – rzuca pod nosem. Nagle telefon w jego dłoni zaczyna dzwonić. Zerka na ekran, a jego twarz natychmiast blednie.

– Kto to? – pytam.

Pokazuje mi ekran, na którym widnieje zdjęcie zmasakrowanej głowy Arnaldo spoczywającej na blacie biurka w rezydencji w Hamptons. Na jego błyszczącym czole widać czerwony ślad po szmince. Mimowolnie się uśmiecham. To ona za tym stoi. W jeden dzień udało jej się osiągnąć to, do czego ja przygotowywałem się od kilku miesięcy. Stworzyłem własny plan i wciągnąłem w niego Unę, w zamian obiecując jej pomoc w uratowaniu siostry. Wszystko szło zgodnie z moimi przewidywaniami, dopóki Arnaldo nie wystawił za nią nagrody, tym samym zmuszając ją do ucieczki. Wolałbym, żeby została, choć z drugiej strony chciałem chronić ją przed konsekwencjami, na jakie naraziła ją nasza współpraca. Jednakże w życiu nie spodziewałbym się, że pewnego dnia tak po prostu stanie w progu gabinetu Arnaldo i utnie mu łeb.

– Uciekła?

– Nie schwytali jej, jeśli to masz na myśli. Zabiła osiemnastu ochroniarzy – raportuje, a ja wybucham śmiechem.

– Właśnie ją zgubiliśmy, a po tej masakrze pewnie jeszcze więcej ludzi zacznie jej szukać. Z czego się śmiejesz, do cholery?

Owszem, zgubiliśmy ją. Ale wkrótce się to zmieni.

– Bo ta kobieta jest, kurwa, idealna.

Dzięki śmierci Arnaldo wkrótce dostanę wszystko, o czym zawsze marzyłem… z wyjątkiem Uny. Muszę ją odnaleźć, bo bez mojego krwiożerczego motyla cała moja władza nie będzie miała dla mnie żadnego znaczenia.

* * *

Parkuję przy samej krawędzi morskiego portu obok stosu pojemników. Bijące od Gio napięcie jest wręcz namacalne.

– Nie podoba mi się to – mruczy. – Nie ufam Rosjanom.

– Una jest Rosjanką.

– No właśnie.

Przyznaję, że w normalnych okolicznościach pewnie bym się z nim zgodził. Jestem tu tylko i wyłącznie ze względu na Unę. Czyjś głos z ciężkim akcentem podał nam tylko czas i miejsce, a potem tajemniczy osobnik się rozłączył. Tyle. Przyjechałem tu tylko dlatego, że ten akcent należał do Rosjanina. A jedyną osobą, która łączy mnie z Rosjanami, jest Una.

Wyłączam silnik i przez moment żaden z nas nie rusza się z miejsca. Patrzę przez przednią szybę na wysokiego mężczyznę o smukłej budowie ciała, który stoi oparty o maskę sportowego jaguara. Jego platynowe włosy odbijają srebrzysty blask księżyca, mimowolnie przypominając mi o Unie. Równie dobrze mogliby być rodzeństwem. Nie odrywając od nas ostrego spojrzenia, podnosi do ust papierosa i mocno się nim zaciąga, sprawiając, że końcówka żarzy się na pomarańczowo.

Otwieram drzwi i wysiadam z samochodu, czując na piersi ciężar pistoletu, który na razie siedzi schowany w kaburze pod marynarką. Rosjanin rzuca papierosa na bok i zaczyna iść w moją stronę, poruszając się jednocześnie jak drapieżnik i tancerz, groźnie i z gracją jak Una. Czyli on też należy do pieprzonej ruskiej elity. Odruchowo kładę dłoń na pistolecie, a Rosjanin przekrzywia głowę i śledzi wzrokiem moją reakcję niczym wilk, który obserwuje królika beznamiętnym wzrokiem, wiedząc, że może go zabić w jednej chwili. Oczywiście członkowie elity nie boją się absolutnie niczego, nawet gdy powinni się bać.

– Nie radzę – mówi po włosku swoim ciężkim akcentem.

Wyszarpuję pistolet z kabury i opuszczam rękę do boku, muskając palcem spust.

– Kim jesteś?

Ciężko wzdycha i zakłada ręce na piersi.

– Sasza. Przyjaciel Uny.

– Wybacz, ale raczej nie przepadamy za towarzystwem, w jakim obraca się Una – mówi Gio, stając obok mnie.

– Jest dla mnie jak siostra. – Ściąga jasne brwi, przeskakując między nami wzrokiem, a malujący się na jego twarzy cień irytacji po raz pierwszy kruszy tę pozbawioną emocji maskę. – Czyli to ty jesteś tym Włochem, który doprowadził ją do zguby – rzuca oskarżycielskim tonem.

– Po co tu przyjechałeś? – pytam niecierpliwie.

– Nie lubię cię – mruży oczy – ale w tej chwili Una jest niebezpieczna. Dziewiętnastu Włochów to przesada. Jest najlepszym członkiem naszej elity, jednak nawet ona nie ma żadnych szans w walce przeciwko całej włoskiej mafii. – Wzdycha. – A ja nie mogę jej dłużej pomagać bez zwracania uwagi Nicholaia.

– Czyli to byłeś ty – wtrąca Gio. – To ty wezwałeś ekipę sprzątającą.

Sasza kiwa głową.

– Zrobiłbym dla niej wszystko. Problem polega na tym, że nie mogę zdradzić zaufania Nicholaia, a on chce ją odzyskać. Zabiła Arnaldo Botticellego. Przesadziła. Nawet jeśli uda jej się uciec przed Nicholaiem, to teraz poluje na nią cała włoska mafia. Nie mogę jej dalej chronić. – Przesuwa dłonią po twarzy. – Ale ty możesz.

Biorę głęboki oddech.

– Zostawiła mnie. Skąd ta myśl, że mogę jej pomóc?

Podchodzi bliżej, nie odwracając ode mnie wzroku. W jego zielonych oczach błyszczy determinacja.

– Obaj wiemy, że nie jesteś tym, za kogo się podajesz, Nero Verdi. Jak to mówią, z wielką mocą przychodzi wielka odpowiedzialność. – Milczy przez chwilę. – Nie wiem jeszcze, czy mogę uznać cię za sojusznika – obrzuca mnie spojrzeniem od stóp do głów – ale Una ewidentnie ci ufa.

Uśmiecham się krzywo.

– Nie ufa mi.

Jego wyraz twarzy nie ulega zmianie.

– Ona potrzebuje pomocy.

Co ty, kurwa, nie powiesz? To już wiemy od dłuższego czasu.

 – Znajdź ją. A jak już ci się to uda, zapewnij jej ochronę. Arnaldo nie żyje, ale jego śmierć zostanie pomszczona. Do tego jest jeszcze Nicholai. Nie masz pojęcia, do czego ten człowiek jest zdolny, kiedy w grę wchodzi Una – ostrzega mnie przyjaciel Uny.

– Co jej zrobi? – W końcu kompletnie sprzeciwiła się jego woli. Pomogła mi w czymś, od czego powinna trzymać się z daleka, i zrobiła to tylko i wyłącznie ze względu na siostrę, którą powinna była już dawno wyrzucić z pamięci.

Przez kilka sekund w jego oczach pojawia się nieobecny wyraz.

– Ludzki umysł jest jak glina. Nicholai może sprawić, by o tobie zapomniała. Naprawić ją.

– Naprawić? – Zaciskam dłonie w pięści, czując, jak w moich żyłach zaczyna krążyć czysta i gorąca furia.

Patrzy na mnie przez chwilę, po czym kiwa głową i obraca się na pięcie, wracając do samochodu. Otwiera drzwi i zamiera.

– Mogę wyśledzić jej telefon. Wyślę ci współrzędne, jak już złapię sygnał.

– Czekaj. Dlaczego jej pomagasz? Przecież zdradzasz dla niej Nicholaia.

Patrzy mi w oczy.

– Bo ją kocham – krótko odpowiada, a następnie wsiada do samochodu i zamyka za sobą drzwi. Powietrze przecina głośny ryk silnika, a po chwili auto znika w mroku nocy.

ROZDZIAŁ TRZECI

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

ROZDZIAŁ CZWARTY

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

ROZDZIAŁ PIĄTY

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

ROZDZIAŁ SZÓSTY

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

ROZDZIAŁ SIÓDMY

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

ROZDZIAŁ ÓSMY

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

ROZDZIAŁ DZIEWIĄTY

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

ROZDZIAŁ DZIESIĄTY

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

ROZDZIAŁ JEDENASTY

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

ROZDZIAŁ DWUNASTY

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

ROZDZIAŁ TRZYNASTY

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

ROZDZIAŁ CZTERNASTY

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

ROZDZIAŁ PIĘTNASTY

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

ROZDZIAŁ SZESNASTY

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

ROZDZIAŁ SIEDEMNASTY

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

ROZDZIAŁ OSIEMNASTY

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

ROZDZIAŁ DZIEWIĘTNASTY

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

ROZDZIAŁ DWUDZIESTY

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

ROZDZIAŁ DWUDZIESTY PIERWSZY

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

ROZDZIAŁ DWUDZIESTY DRUGI

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

ROZDZIAŁ DWUDZIESTY TRZECI

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

ROZDZIAŁ DWUDZIESTY CZWARTY

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

ROZDZIAŁ DWUDZIESTY PIĄTY

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

ROZDZIAŁ DWUDZIESTY SZÓSTY

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

ROZDZIAŁ DWUDZIESTY SIÓDMY

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

ROZDZIAŁ DWUDZIESTY ÓSMY

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

ROZDZIAŁ DWUDZIESTY DZIEWIĄTY

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

ROZDZIAŁ TRZYDZIESTY

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

ROZDZIAŁ TRZYDZIESTY PIERWSZY

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

ROZDZIAŁ TRZYDZIESTY DRUGI

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

ROZDZIAŁ TRZYDZIESTY TRZECI

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

ROZDZIAŁ TRZYDZIESTY CZWARTY

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

EPILOG

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.

Pozostałe rozdziały dostępne w pełnej wersji e-booka.