Wydawca: Marginesy Kategoria: Literatura faktu, reportaże, biografie Język: polski Rok wydania: 2018

Mózg rządzi. Twój niezastąpiony narząd ebook

Kaja Nordengen  

4.42307692307692 (26)

Uzyskaj dostęp do tej
i ponad 25000 książek
od 6,99 zł miesięcznie.

Wypróbuj przez
7 dni za darmo

Ebooka przeczytasz w aplikacjach Legimi na:

e-czytniku (w tym Kindle) kup za 1 zł
tablecie  
smartfonie  
komputerze  
Czytaj w chmurze®
w aplikacjach Legimi.
Dlaczego warto?
Czytaj i słuchaj w chmurze®
w aplikacjach Legimi.
Dlaczego warto?
Liczba stron: 242 Przeczytaj fragment ebooka

Odsłuch ebooka (TTS) dostępny w abonamencie „ebooki+audiobooki bez limitu” w aplikacji Legimi na:

Androida
iOS
Czytaj i słuchaj w chmurze®
w aplikacjach Legimi.
Dlaczego warto?

Ebooka przeczytasz na:

Kindlu MOBI
e-czytniku EPUB kup za 1 zł
tablecie EPUB
smartfonie EPUB
komputerze EPUB
Czytaj w chmurze®
w aplikacjach Legimi.
Dlaczego warto?
Czytaj i słuchaj w chmurze®
w aplikacjach Legimi.
Dlaczego warto?
Zabezpieczenie: watermark Przeczytaj fragment ebooka

Opis ebooka Mózg rządzi. Twój niezastąpiony narząd - Kaja Nordengen

 

 

Czy mózg można wytrenować? Czy potrafimy uaktywnić jego części, których zazwyczaj nie używamy? Jak właściwie działa mózg? Kaja Nordengen w przyjazny, humorystyczny sposób odkrywa tajemnice tego niezwykłego narządu.

Twój mózg sprawia, że jesteś tym, kim jesteś. To on umożliwia ci komunikację z innymi ludźmi – od prostej wymiany zdań do rozumienia ironii i czytania między wierszami. Dzięki mózgowi mamy uczucia i osobowość. Mózg pamięta wydarzenia z dzieciństwa, uczy się, zakochuje i interpretuje skomplikowane wzory. Ale ten sam mózg nagradza uzależnienie i może namówić cię do podjęcia złych decyzji.

Kaję Nordengen mózg fascynował zawsze. Badania nad komunikacją między komórkami nerwowymi w mózgu prowadziła równolegle ze studiami medycznymi. Odkąd obroniła pracę doktorską, dzieli się swoim zachwytem nad mózgiem, prowadząc wykłady i szkolenia. W książce opowiada o tym, jak działa mózg – tajemniczy narząd, który jest tobą.

Książka o mózgu podbiła serca Norwegów, od wielu tygodni gości na najwyższych pozycjach list bestsellerów. Prawa do przekładu nabyły wydawnictwa z kilkunastu krajów.

Opinie o ebooku Mózg rządzi. Twój niezastąpiony narząd - Kaja Nordengen

Fragment ebooka Mózg rządzi. Twój niezastąpiony narząd - Kaja Nordengen

Tytuł oryginału HJERNEN ER STJERNEN. DITT ENESTE UERSTATTELIGE ORGAN
Przekład MILENA SKOCZKO
Wydawca KATARZYNA RUDZKA
Redaktor prowadzący ADAM PLUSZKA
Redakcja ANNA MIRKOWSKA
Korekta ANNA SIDOREK, JAN JAROSZUK
Indeks zestawił JAN JAROSZUK
Projekt okładki i stron tytułowych ANNA POL
Opracowanie graficzne i typograficzne, łamanie | manufaktu-ar.com
Ilustracje GURO NORDENGEN
Zdjęcia wewnątrz książkis. 210 © Wikimedia Commons/Plantsurfers. 211 © Geir Mogen. Redigert av Birte Nordengens. 212 © Wikimedia Commons/Skvattrams. 213 © Cecilia Bleasdale
Copyright © 2016 Kagge Forlag AS 4. opplag, 2016 Copyright © for the translation by Milena Skoczko Copyright © for the Polish edition by Wydawnictwo Marginesy, Warszawa 2018
This translation has been published with the financial support of NORLA. Przekład powstał ze wsparciem finansowym NORLA.
Warszawa 2018 Wydanie pierwsze
ISBN 978-83-65780-85-0
Wydawnictwo Marginesy ul. Forteczna 1a 01-540 Warszawa tel. 48 22 839 91 27 e-mail:redakcja@marginesy.com.pl
Konwersja:eLitera s.c.

Przedmowalaureatki Nagrody Nobla May-Britt Moser[1]

Mózg jest najbardziej niezwykłym, skomplikowanym i zagadkowym narządem, jaki znamy. W latach osiemdziesiątych jako studentka psychologii uczyłam się, że autyzm u dzieci wynika z chłodu emocjonalnego ich matek. Dzisiaj wiemy, że to nieprawda. Autyzm jest spowodowany rozwojową zmianą w mózgu, którą wywołuje wiele różnych czynników. Właśnie to wspomnienie z czasów studiów stanowi dla mnie miernik tego, jak szybko dokonuje się postęp w badaniach nad mózgiem.

Powinniśmy się z tego cieszyć, a jednocześnie być pokorni wobec roli, jaką nowoczesne technologie odgrywają w rozwoju wiedzy medycznej. Wiele ważnych pytań naukowych naszych czasów to te same pytania, które ludzkość stawia sobie od tysięcy lat. Dzięki rozwojowi pionierskich narzędzi i metod badawczych mamy niebywałą okazję szukać odpowiedzi na nie w samym mózgu. Obecnie stoimy na progu rewolucji naukowej dotyczącej mózgu i wzajemnych relacji między ciałem, genami i środowiskiem.

Nie wystarczy jednak zbierać danych w laboratoriach i dzielić się wynikami badań z członkami międzynarodowego gremium naukowego. Wiedzę należy przekazywać dalej i rozpowszechniać w całym społeczeństwie, tak aby wszyscy mogli z niej skorzystać. Rozumieć, jak funkcjonuje nasz mózg i w jaki sposób współuczestniczy we wszystkich procesach zachodzących w organizmie, to rozumieć, kim jesteśmy jako ludzie i jaki mamy potencjał. Szersza wiedza otwiera również inne niż dotychczas obszary oceny i działania w sytuacjach, kiedy z mózgiem dzieje się coś złego. Potrafimy odróżnić objawy jego chorób od charakteru i osobowości człowieka. Wiemy, że choroby mózgu są spowodowane błędami systemu. Jeśli naukowcy wiedzą więcej na temat działania zdrowego mózgu, mogą skuteczniej szukać odpowiedzi na pytanie, gdzie pojawił się błąd i jak można go ewentualnie naprawić. Właśnie ta pogłębiona wiedza tworzy podstawę wyrozumiałości i zdolności adaptacji, które są niezbędne, by w społeczeństwie znalazło się miejsce dla wszystkich.

Ale w jaki sposób rozpowszechniać rezultaty badań opartych na wiedzy, na której przyswojenie większość musi poświęcić dziesiątki lat życia? Wiosną 1980 roku NRK emitowała serial naukowy pod tytułem Twój fantastyczny mózg. W tysiącach norweskich domów gościł wówczas profesor Per Andersen, który podczas rozmów z uwielbianym przez widzów dziennikarzem Perem Øyvindem Heradstveitem szukał odpowiedzi na ważne pytania, na przykład jak to się dzieje, że pamiętamy, i czym jest myśl. Ówczesna technologia komunikacyjna była prosta w porównaniu z cyfrowymi animacjami 3D wykorzystywanymi we współczesnych programach naukowych. Wystarczała plansza z rysunkiem przedstawiającym stosunkowo mało skomplikowaną sieć neuronową. Widzowie, podążając wzrokiem za wskaźnikiem profesora, śledzili linie na rysunku biegnące od jednej komórki nerwowej do drugiej i tworzące szlak sygnałowy, po którym są przesyłane impulsy nerwowe. Per Andersen wysnuł hipotezę, że ta unikatowa ścieżka aktywności neuronowej w tkance ma funkcjonalne odzwierciedlenie w postaci równie unikatowej myśli. Najlepszy przykład na to, jak sprawić, by wiedza trafiła pod strzechy. Proste, ale wyjątkowo skuteczne. Również Edvard i ja siedzieliśmy wtedy jak zahipnotyzowani przed telewizorem. Musieliśmy zgłębić ten temat! Finał tej historii był taki, że Per Andersen został później naszym promotorem.

Książka Mózg rządzi Kai Nordengen to zajmujące wprowadzenie do części najnowszych wyników badań nad organizacją, mechanizmami i funkcjami mózgu. Autorka w uroczy sposób łączy fakty naukowe z anegdotami z własnego życia. Odniesienie teorii do konkretnych doświadczeń, wspólnych nam wszystkim, czyni z niej nie tylko propagatorkę wiedzy naukowej, lecz także orędowniczkę ciekawości świata. Żartobliwy ton, w którym opisuje materiał, wywołuje u czytelnika taki rodzaj entuzjazmu, jaki pobudza do działania zarówno dziwiące się wszystkiemu dziecko, jak i doświadczonego naukowca.

To, co zapamiętałam najlepiej, to ciepła narracja Kai. Wspaniałe ilustracje są zaś dziełem jej młodszej siostry. W przeciwieństwie do zaawansowanej grafiki trójwymiarowej jej rysunki pamięta się również po zamknięciu książki. Są zrozumiałe i można je odtworzyć z głowy. Można myśleć obrazami. W ten sposób wizualizacje odzwierciedlają intencje tekstu, w którym postanowiono ograniczyć bogactwo szczegółów i precyzję, aby ułatwić czytelnikom lepsze ogólne zrozumienie tematu.

Chciałabym podziękować Kai Nordengen za to, że odważyła się zmierzyć z tym tematem. To wyraz ambicji i wielkiej odwagi. Dzięki temu, że Kaja w tak szczery i śmiały sposób popularyzuje wiedzę, materiał jest przystępny dla niespecjalistów, zarówno dorosłych, jak i dzieci.

Jesteś swoim mózgiem

Gdy starożytni Egipcjanie mumifikowali ciała swoich władców, by przygotować ich do przyszłego życia, z sercem obchodzili się wyjątkowo delikatnie, mózg natomiast wyrzucali. Przez nos wsuwali pręt i ubijali mózg tak długo, aż można go było wyssać. Stawał się odpadem. Musiało minąć sporo czasu, zanim ludzie zrozumieli, że jesteśmy tym, kim jesteśmy, właśnie dzięki mózgowi.

Już w niektórych źródłach sprzed naszej ery wiązano mózg z takimi funkcjami jak ruch i myślenie, ale dopiero kilka tysięcy lat później przyjęto do wiadomości fakt, że jaźń znajduje się właśnie w mózgu. Arystoteles i inni wielcy myśliciele uważali na przykład, że mózg jest narządem o mniejszym znaczeniu i że dusza mieści się w sercu. Dopiero w połowie XVII wieku, a więc tysiące lat po tym, jak Egipcjanie zamieniali zmarłych faraonów w zombie, francuski filozof Kartezjusz zlokalizował siedzibę duszy w mózgu. Prawie wszystkie struktury mózgu są ułożone symetrycznie. Mamy na przykład prawą i lewą półkulę, prawy i lewy płat czołowy i tak dalej. Kartezjusz zwrócił uwagę na to, że tylko jedna struktura, a mianowicie szyszynka, leży dokładnie na osi symetrii, i doszedł do wniosku, że właśnie tam „mieszka” dusza. Aż tak proste to to jednak nie jest. W 1887 roku Fridtjof Nansen, badacz polarny i pierwszy w Norwegii uczony zajmujący się mózgiem, w swojej pracy doktorskiej wysunął hipotezę, że inteligencja powstaje na stykach komórek nerwowych w mózgu. Od jego czasów zdążyliśmy zaobserwować, że na styku neuronów tworzy się nie tylko inteligencja, lecz także radość, zakochanie, pogarda, pamięć, uczenie się, gust muzyczny i inne preferencje.

Skoro wszystko, co tworzy jaźń, znajduje się w mózgu, oczywiste staje się to, że bez mózgu nie bylibyśmy sobą. To, że mózg odgrywa decydującą rolę w ludzkim życiu, znajduje odzwierciedlenie również w naszym prawodawstwie. Śmierć mózgu oznacza śmierć człowieka. Jeśli ktoś wcześniej wyraził na to zgodę, można pobrać z jego zwłok narządy do transplantacji i uratować życie innych ludzi. Bez większości z nich nie można żyć, ale są one na szczęście zastępowalne. Dzięki pobraniu szpiku kostnego możemy otrzymać zupełnie nowy układ odpornościowy. Możemy też przeszczepić serce, wątrobę, płuca, nerki i trzustkę – nikt jeszcze nie podjął się jednak transplantacji ludzkiego mózgu.

Kiedy w przyszłości sprostamy technicznym wyzwaniom związanym z tym przedsięwzięciem, natychmiast pojawią się dylematy etyczne. Osoba, która otrzyma nowy mózg po śmierci swojego, przestanie być sobą. Będziesz patrzeć na kogoś wyglądającego jak twoja córka, ale czy z mózgiem kogoś innego – z zupełnie inną świadomością, myślami i marzeniami – to nadal będzie ona? Nie można przeszczepić mózgu, nie przeszczepiając osoby, do której pierwotnie należał. I właśnie to czyni z niego nasz jedyny niezastąpiony narząd.

W tej książce zgłębimy tajemnice mózgu – od tego, co się dzieje, kiedy jesteśmy zakochani, do tego, gdzie znajduje się jaźń. Rozmowa o mózgu wywołuje wiele ciekawych pytań. Kim jesteśmy? Co sprawia, że my to my? Co to jest osobowość? Czym jest wolna wola? Gdzie zaczyna się myśl? Czasem odpowiedzi – a przynajmniej wnioski płynące z historii pacjentów i nowych odkryć naukowych – są jasne. Pewne kwestie pozostają jednak nadal zagadką. Miejmy nadzieję, że w niedalekiej przyszłości kiełkujące talenty badawcze i jasne umysły uczonych znajdą odpowiedzi na nurtujące nas wciąż pytania. W końcu mózg to jedyny narząd, który może badać sam siebie.

Przekonacie się, że język, kultura i sposób życia zależą od pamięci oraz od zdolności mózgu do interpretowania i dostrzegania wzorców. To mózg sprawia, że my to my, i to dzięki niemu istnieją sport, muzyka i sztuka. Mózg naprawdę rządzi.

1. (R)ewolucja myślowa

Pofałdowana powierzchnia ludzkiego mózgu przypominająca owoc orzecha włoskiego to tak zwana kora mózgowa. Wypełniona po brzegi komórkami nerwowymi stanowiła rewolucję w historii ewolucji. Im więcej kory mózgowej u zwierzęcia, tym większa szansa na wysoką inteligencję.

Około 500 milionów lat temu istniał jedynie mózg gadzi, dzisiaj znany jako tyłomózgowie. Po kolejnych 250 milionach lat rozwinął się mózg ssaczy, który obecnie nazywamy układem limbicznym. Kresomózgowie i kora mózgowa rozwinęły się u ssaków 200 milionów lat temu, natomiast mózgowie człowieka ukształtowało się dopiero 200 tysięcy lat temu. Z punktu widzenia ewolucji to tak, jakby to było wczoraj.

Mózg gadzi

Duża ilość kory mózgowej człowieka to prawdopodobnie konsekwencja epoki lodowcowej. Gatunki posiadające korę mózgową poradziły sobie ze zmianą klimatu lepiej niż te, które jej nie miały. Dinozaury ze swoim mózgiem gadzim pozbawionym typowej kory mózgowej nie były zatem zbyt dobrze przygotowane na upadek meteorytu. Stegozaur ważył całe pięć ton, ale jego mózg – zaledwie 80 gramów (był wielkości cytryny). Jeśli do tego weźmiemy pod uwagę, że ten minimózg nie miał kory, nie powinno nikogo dziwić, że obecnie stegozaury widujemy jedynie w filmach i muzeach.

Rys. 1. Prawa półkula mózgu człowieka widziana od środka, z poszczególnymi etapami rozwoju zaznaczonymi różnymi odcieniami szarości. Mózg gadzi jest ciemnoszary, starszy mózg ssaczy – jasnoszary. Najbardziej rozwinięty mózg ssaczy, to znaczy mózgowie człowieka, zaznaczono na biało. Poza tym wskazano kilka struktur mózgu odgrywających kluczową i jasno określoną rolę.

Chociaż to kora mózgowa czyni z nas najbardziej inteligentny gatunek na Ziemi, nie poradzilibyśmy sobie bez głębiej położonych części mózgu. Strukturą, która leży najgłębiej i ma absolutnie fundamentalne znaczenie dla naszej egzystencji, jest właśnie mózg gadzi. Składa się on z pnia mózgu i móżdżku. Pień mózgu to idealny stróż. Dba o to, żeby wszystko funkcjonowało bez zarzutu i żebyśmy nie musieli zaprzątać sobie tym głowy. Komórki pnia mózgu regulują oddychanie, rytm serca i sen. Nigdy nie odpoczywają – bez względu na to, czy śpimy czy czuwamy. Z tyłu pnia mózgu leży móżdżek, który odpowiada za koordynację ruchów i utrzymanie równowagi. Jeśli móżdżek jest pod wpływem alkoholu, chwiejemy się i zataczamy, a nasze ruchy stają się nieskoordynowane.

Mózg składa się z istoty szarej i białej. W istocie szarej (która w rzeczywistości nie jest szara, tylko różowa) znajdują się ciała komórek nerwowych oraz synapsy, w których następuje przekazanie impulsu nerwowego między neuronami. Istota biała to autostrada, po której te impulsy przebiegają. Podobnie jak wszystkie inne przewody elektryczne, również przewody w mózgu potrzebują izolacji. Tę funkcję pełni mielina – sprawia ona, że impulsy nerwowe płyną szybciej. Ma ona tak dużą zawartość tłuszczów, że wydaje się biała. Istota szara znajduje się w korze mózgowej, to znaczy zarówno wokół kresomózgowia, jak i wokół móżdżku, ale jej wyspy znajdziemy również w środku, w jądrach.

Mózg ssaczy

Mózgowie człowieka wciąż ma struktury pierwotnego mózgu ssaczego, który ukształtował się 250 milionów lat temu i jest nazywany układem limbicznym. W jego skład wchodzą najstarsze części kory mózgowej oraz wyspy istoty szarej z komórkami nerwowymi, które nazywamy jądrami. Wiele z nich odgrywa ważną rolę w fundamentalnych funkcjach życiowych. Anglojęzyczni studenci zapamiętują te funkcje za pomocą czterech F: fighting, flighting, feeding i fucking – walka, ucieczka, jedzenie i seks. Wszystkie należą do podstawowych sił napędowych ewolucji.

Jednym z takich ważnych jąder w układzie limbicznym jest ciało migdałowate, które leży tuż za skronią (zob. rys. 1). Dawniej anatomowie nazywali struktury mózgu, kierując się ich podobieństwem do czegoś znanego. Łacińskie słowo amygdalum oznacza migdał. Dwa pierwsze F mają związek właśnie z nim. Komórki nerwowe tego „migdała” odpowiadają za nasze reakcje emocjonalne. To one sprawiają, że może nam się wyrwać kilka niecenzuralnych słów, kiedy kierowca odjedzie z przystanku w chwili, gdy podbiegniemy do autobusu, i że nakręcamy się na nowo, opowiadając tę historię podczas lunchu. Ciało migdałowate wpływa również na naszą motywację. To ono ponosi, przynajmniej częściowo, winę za to, że – wróćmy jeszcze do wspomnianej sytuacji – biegniemy zlani potem, żeby zdążyć na autobus, który podjechał na przystanek, chociaż niedługo ma przyjechać następny. Ten mechanizm działa też, kiedy tego samego wieczoru wracamy w ciemności do domu i słysząc za sobą czyjeś kroki, nieco przyspieszamy. I nawet gdybyśmy znajdowali się akurat w bezpiecznym miejscu i nie mieli czego się bać, czulibyśmy intensywny niepokój, gdyby nasze ciało migdałowate zostało pobudzone elektrycznie.

Rys. 2. Kora mózgowa składa się z istoty szarej, w której znajdują się wszystkie ciała komórek nerwowych i punkty kontaktowe neuronów, czyli synapsy. Wewnątrz istoty szarej znajduje się istota biała złożona ze skupisk wypustek komórek nerwowych – aksonów.

Za ciałem migdałowatym znajduje się długi na trzy, cztery centymetry element przypominający kształtem kiełbaskę, który również wchodzi w skład starszej części mózgu. Kiełbaska ta nosi nazwę hipokamp, czyli konik morski (zob. rys. 1). Odpowiada za pamięć i orientację przestrzenną. Może pomóc nam wykuć na blachę tabliczkę mnożenia, ale nawet jeśli nauczymy się jej tak, że aż rozboli nas hipokamp, nie staniemy się od tego lepszymi matematykami. Rozumienie matematyki zawdzięczamy bowiem korze czołowej.

W samym środku mózgu znajdują się dwa wzgórza (zob. rys. 1). Przesyłają one sygnały ze wszystkich zakątków sensorycznego uniwersum do kory mózgowej, uwzględniając najświeższe wiadomości pochodzące od zmysłów. Gdybyśmy mieli porównać struktury mózgu do ludzi, to dwa wzgórza byłyby osobami, które znają wszystkie plotki i we wszystko wtykają nos. Wielkie autostrady wypustek neuronów przechodzą bowiem przez oba wzgórza i łączą się z innymi drogami, by stworzyć skomplikowane obiegi informacji elektrycznych, które pędzą według skoordynowanych, powtarzalnych wzorców.

Genialne małpy

U małp człekokształtnych szybko wykształcił się większy mózg. Zachował się u nich zarówno mózg gadzi, jak i układ limbiczny. Za zwiększenie objętości mózgu odpowiadało jednak coś innego: kora mózgowa.

Dawno, dawno temu nasi przodkowie mieszkali na wierzchołkach drzew w dżungli afrykańskiej, dopóki diametralnie nie zmienił się klimat. W tamtych czasach przypominał on kolejkę górską: na przemian następowały minizlodowacenia i fale upałów. Ekstremalne zjawiska pogodowe wpływały na stworzenia, którym udało się je przeżyć (a większości się nie udało). Zmiany były na tyle dotkliwe, że strząsnęły nas z drzew, ale nas nie zabiły. Kiedy cztery miliony lat temu pierwsi ludzie zaczęli chodzić na dwóch nogach po afrykańskiej sawannie, ich mózgi ważyły około 400 gramów. Chociaż nie musieli się już trzymać gałęzi i mogli wykorzystywać dłonie do innych celów, narzędzi zaczęli używać dopiero dwa miliony lat temu, kiedy ewoluowali w gatunek homo habilis (człowiek zręczny). Wówczas waga mózgu wzrosła do 600 gramów. Homo habilis nie korzystał jednak ze szczególnie wymyślnych przyrządów: były to głównie otoczaki, którymi uderzał w inne przedmioty. Żeby nadać temu faktowi powagi, te zaostrzone otoczaki nazwano prasiekierami. Był to przełom, ale człowiek nie jest jedyną istotą, która potrafi się posługiwać narzędziami. Delfiny wykorzystują gąbki do ochrony nosów podczas rozbijania skorupiaków o skaliste dno oceanu. Darwinka kaktusowa używa cierni kaktusa do wyławiania larw z dziur, a szympansy za pomocą gałęzi wydobywają termity z pni drzew. Zwłaszcza to ostatnie robi wrażenie, ale trochę potrwa, zanim szympansy skomponują symfonię. W historii ewolucji człowieka musiało wydarzyć się coś więcej. Coś, co sprawia, że nasze myśli są czymś wyjątkowym.

Minął kolejny milion lat i gatunek homo habilis zastąpił homo erectus (człowiek wyprostowany), który opanował sztukę posługiwania się ogniem i zaczął polować. Prymitywne części mózgu miały na niego mniejszy wpływ niż na jego przodków. Mózg powiększył się niemal dwukrotnie i teraz ważył około 1000 gramów. Zamiast uciekać przed ogniem, homo erectus zrozumiał, że ogień może stać się jego sprzymierzeńcem. Dostarczał ciepła, światła i zapewniał ochronę w dalszej wędrówce w świat. Około 200 tysięcy lat temu ukształtował się człowiek współczesny, homo sapiens (człowiek rozumny), z mózgiem ważącym od 1200 do 1400 gramów, a więc trzykrotnie cięższym od mózgu jego przodka, który jako pierwszy stanął na dwóch nogach, żyjącego zaledwie 3,8 miliona lat wcześniej.

Wraz z powiększającym się mózgiem rozwinęliśmy inteligencję, która jest czymś absolutnie unikatowym, właściwym wyłącznie człowiekowi. Warto jednak zauważyć, że istnieje wystarczająco dużo przykładów na to, że rozmiar to nie wszystko. Delfiny i szympansy mają prawie tak duże mózgi jak my, ale nie mogą mierzyć się z nami pod względem inteligencji. Również mózg krowy jest podobnej wielkości co mózg człowieka, a jednak nie czyni to z Mućki istoty szczególnie rozumnej i kreatywnej.

Dlaczego nie wystarczy mieć duży mózg?

Słonie i niektóre walenie mają jeszcze większe mózgi niż my. Mózg płetwala błękitnego waży aż osiem kilogramów, a sam płetwal 100 ton. Im większe ciało, tym większy mózg. Ale co w takim razie z gorylami, które są dwa, a nawet trzy razy większe od nas? Czy ich mózgi też są odpowiednio większe? Przeciwnie: nasz mózg jest dwa–trzy razy większy od mózgu goryla. Tylko walenie i słonie, to znaczy największe zwierzęta – odpowiednio: wodne i lądowe – mają większe mózgi od naszego. Mózg człowieka jest największy w stosunku do masy ciała.

IQ się jednak mierzy, a nie waży, więc na nic zda się płetwalowi błękitnemu ośmiokilogramowy mózg. Nie jest tak, że dwa mózgi tej samej wielkości mają taką samą liczbę neuronów i taką samą zdolność przeprowadzania złożonych procesów myślowych. Oto klasyczny przykład: Einstein, mimo że był ojcem teorii względności i laureatem Nagrody Nobla w dziedzinie fizyki, miał mózg mniejszy o 20 procent od przeciętnego. Tę wiedzę zawdzięczamy nieuczciwemu lekarzowi. Einstein pragnął, by po śmierci jego ciało zostało skremowane, a prochy rozrzucone. Chciał w ten sposób zapobiec bałwochwalstwu. Jego prośba nie została jednak spełniona, ponieważ patolog, który przeprowadził sekcję zwłok naukowca, ukradł jego mózg i zabrał go do domu.

Różne mózgi nie mają również tej samej budowy. U naczelnych, to znaczy ludzi i małp, wielkość komórek nerwowych jest taka sama, bez względu na to, czy mózg waży 80 czy 1000 gramów. Innymi słowy: dziesięć razy więcej neuronów oznacza dziesięć razy większy mózg. U gryzoni większe mózgi oznaczają większe komórki nerwowe. Żeby otrzymać dziesięć razy więcej neuronów, mózg musi powiększyć się aż czterdzieści razy. Dlatego mózgi naczelnych zawsze będą miały więcej neuronów niż tej samej wielkości mózgi gryzoni. Im większe te (hipotetycznie) równe mózgi, tym większa dysproporcja w liczbie neuronów. Gdyby mózg szczura miał zawierać tyle samo komórek nerwowych co mózg człowieka, musiałby ważyć 35 kilogramów. Mamy więc nie tylko największy mózg w stosunku do masy ciała, lecz także o wiele więcej neuronów na gram mózgu niż gryzonie.

Ale chociaż mózgi gryzoni i mózgi naczelnych wykazują tak duże różnice, podstawowe zasady ich działania są zbieżne. Komórki zdają się rozmawiać ze sobą w ten sam sposób. Dlatego myszy i szczury wykorzystuje się jako zwierzęta doświadczalne, by jak najwięcej dowiedzieć się o funkcjonowaniu ich mózgów, a tym samym, pośrednio, naszego mózgu.

Niegotowe dzieci

Biorąc pod uwagę, jak obecnie jesteśmy zbudowani, nie moglibyśmy mieć dużo większego mózgu. Nie pozwala na to czaszka. Chociaż dzięki pofałdowaniu kora mózgowa się w niej mieści, to nasza czaszka jest tak mała, że już w chwili narodzin nie ma w niej miejsca na wiele więcej, a jednocześnie tak duża, że jeśli przed narodzinami dziecko nie obróci się w odpowiednią stronę w odpowiednim czasie, mamy kłopot. Dlatego ludzkie dzieci rodzą się z niegotowym mózgiem, kiedy głowa może jeszcze przecisnąć się przez kanał rodny. Minusem tej sytuacji jest to, że mają długie dzieciństwo, a co za tym idzie, przez długi czas są uzależnione od swoich rodziców. Rodzimy małe kruche stworzenia, których mózg osiąga pełnię rozwoju już poza macicą, i dlatego musimy włożyć wiele energii w ich wychowanie.

Chociaż ludzie są podatni na zranienie i potrzebują ochrony przez niemal dwa dziesięciolecia, liczba ludności na świecie stale wzrasta i wynosi obecnie ponad siedem miliardów. Tylko w ciągu ostatnich pięćdziesięciu lat się podwoiła. Jak to możliwe, że słabe fizycznie nagie małpy, które rodzą bezbronne dzieci, zdobyły tak silną pozycję? Ani nie biegamy najszybciej, ani nie nurkujemy najgłębiej, ani nie widzimy dobrze w ciemności. A przecież zwierzęta drapieżne, aby przeżyć, tradycyjnie są wyposażone w coś, co daje im przewagę nad innymi: mocne szczęki, rzędy ostrych zębów, paraliżujący jad lub miażdżącą siłę, a ich potencjalne ofiary wykorzystują do ochrony gruby pancerz lub ubarwienie maskujące.

Inteligencja to sztuka

Z punktu widzenia anatomii człowiek był nowoczesny pod każdym względem również 150 tysięcy lat temu, chociaż nie zachowały się dowody na to, że umiał wtedy myśleć abstrakcyjnie lub symbolicznie. Prawie 40 tysięcy lat temu zaczęliśmy tworzyć dzieła sztuki, biżuterię i skomplikowane narzędzia, takie jak menażki czy haczyki wędkarskie. Wyrabialiśmy je, żeby zrekompensować sobie brak odpowiednich atrybutów fizycznych. Na tym etapie rozwoju musiała nastąpić zmiana w mózgu, która rozbudziła kreatywność. Może zaszła jakaś mutacja genetyczna? A może chodziło o Darwinowskie survival of the fittest – czyli o to, że najbardziej kreatywni i inteligentni w stadzie zostali uznani za najatrakcyjniejszych i dzięki temu mieli największą szansę przekazać swoje geny? Tego nikt nie wie na pewno.

Przeskok od wykorzystania kamienia, który przy odrobinie dobrej woli można nazwać siekierą, do budowy piramid był ogromny. Piramidy wznoszono już cztery tysiące lat temu. Każda z nich składa się z około 2,3 miliona bloków skalnych, a każdy blok waży przeciętnie 2,5 tony i jest tak idealnie sześcienny, że różnica w długości boków wynosi maksymalnie 0,1 procenta. Ale to nie mięśnie – w każdym razie nie przede wszystkim – przeniosły te bloki, lecz sztuka inżynierska. Mózg. Kilka tysięcy lat później obwód Ziemi obliczono tak precyzyjnie, że odbiegał on od wartości, którą obecnie operujemy, jedynie o 2 procent – i to dzięki zmierzeniu długości cienia rzucanego przez Słońce w dwóch różnych miastach. Minęło kilka kolejnych tysiącleci, a my skonstruowaliśmy i wysłaliśmy na Marsa roboty.

Od wierzchołków drzew do Gullrekka[2]

Ważna jest nie tylko wielkość mózgu, lecz także to, które jego części tworzą tę wielkość. Jesteśmy inteligentniejsi od zwierząt zarówno dzięki temu, że mamy proporcjonalnie duży mózg, jak i dzięki dużej powierzchni kory mózgowej w porównaniu z korą innych gatunków. W ludzkim mózgu znajduje się przeciętnie 86 miliardów komórek nerwowych, z czego 16 miliardów – w korze. Żaden inny gatunek nie może pochwalić się większą liczbą neuronów w tej strukturze. Jest ona siedzibą myśli, mowy, osobowości i umiejętności radzenia sobie w trudnych sytuacjach. Kora mózgowa czyni z nas ludzi.

Dzięki korze mózgowej brylujemy wśród zwierząt, kiedy w piątkowy wieczór zasiadamy na kanapie, żeby obejrzeć Gullrekka. Jon Almaas z Nytt på nytt z kamienną twarzą podaje jakąś informację, po czym ukazuje się materiał filmowy, który opowiada o czymś dokładnie odwrotnym. Wybuchamy śmiechem. Mózg odczytał ironię. Kora mózgowa pomaga nam nie tylko odbierać uczucia, lecz także rozumieć w lot, że komunikatu wypowiedzianego pozornie ze śmiertelną powagą w rzeczywistości nie należy brać serio. Czujesz się jak ósmy cud świata, kiedy tak siedzisz na kanapie? Powinieneś! Nasz zupełnie niepowtarzalny mózg sprawia, że jesteśmy jedynymi istotami, które mają poczucie humoru i posługują się mową.

Zwierzęta również się komunikują, ale wyłącznie po to, by ostrzec się nawzajem przed niebezpieczeństwem, wyrazić radość, zasygnalizować głód lub zwabić partnerkę. My natomiast, którzy umiemy czytać, pisać i rozmawiać, możemy wyartykułować niemal wszystko. Potrafimy użyć wyrafinowanych narzędzi, by napisać sztukę, skomponować arię operową – lub zaśmiać się z cudzego żartu.

Miejsce na wszystko

Kora mózgowa dzieli się na płaty zgodnie z ich umiejscowieniem w czaszce (zob. rys. 3). Chociaż wiele cech jest związanych z określonym obszarem mózgu lub konkretną jego częścią, poszczególne płaty nie działają niezależnie od siebie. By móc funkcjonować, wszystkie komórki nerwowe w mózgu muszą należeć do sieci neuronów. Nawet funkcje, za które odpowiadają odrębne ośrodki, są uzależnione od współpracy ze skupiskami komórek w różnych rejonach mózgu.

Rys. 3. Podział płatów mózgu widzianych z lewej strony i z góry. Z dolnej ilustracji wynika wyraźnie, że wszystkiego mamy po dwa (prawy i lewy płat czołowy i tak dalej).

Płat ciemieniowy sprawia, że czujemy, kiedy ktoś głaszcze nas po policzku i kiedy łzy spływają nam po twarzy.

Płat skroniowy odpowiada za pamięć, słuch i powonienie.

Płat potyliczny jest kluczowy dla naszego wzroku.

Płat czołowy powoduje, że ssaki są w stanie kontrolować ruchy.

Ludzie