Morderstwo w Orient Espresso - Jacek Getner - ebook + książka
NOWOŚĆ

Morderstwo w Orient Espresso ebook

Jacek Getner

3,8

89 osób interesuje się tą książką

Opis

 

Przypadek chodzi po ludziach, czyli kolejna komedia kryminalna z genialnym detektywem Jackiem Przypadkiem w roli głównej!

 

Do mieszkania Jacka wprowadza się piękna i niebywale inteligentna kobieta, której obecność zaburza powszechne przekonanie o niedostępności detektywa. To nie przeszkadza jednak Przypadkowi w prowadzeniu kolejnych śledztw. Chwyta mordercę, który w Orient Espresso pałeczkami do sushi zabił Bardzo Ważnego Dyrektora, znajduje zbrodniarza naruszającego kodeks honorowy wielkiej korporacji tytoniowej, a w ostatniej ze spraw szuka złodzieja, który okradł… złodzieja.

 

Za każdym razem odnosi sukces, gdyż łączy w sobie przenikliwość Sherlocka Holmesa z łobuzerskim wdziękiem porucznika Borewicza i irytującym charakterem doktora House’a. Ta wybuchowa mieszanka powoduje, że może liczyć na sympatię wielu kobiet i szczerą nienawiść rosnącej rzeszy swoich wrogów, którzy za jego sprawą trafili za kratki.

 

Ebooka przeczytasz w aplikacjach Legimi na:

Androidzie
iOS
czytnikach certyfikowanych
przez Legimi
czytnikach Kindle™
(dla wybranych pakietów)
Windows
10
Windows
Phone

Liczba stron: 308

Odsłuch ebooka (TTS) dostepny w abonamencie „ebooki+audiobooki bez limitu” w aplikacjach Legimi na:

Androidzie
iOS
Oceny
3,8 (76 ocen)
23
26
17
8
2
Sortuj według:
Mikis78

Nie oderwiesz się od lektury

Piękne
00
AnetaSiadak

Dobrze spędzony czas

zzzzz
00
Dagaost

Nie polecam

nie da się tego przeczytać. Infantylny styl pisania, nudna do granic możliwości
00
Danielko7

Nie oderwiesz się od lektury

Jak zwykle autor nie pozwala oderwać się od książki, ale jeśli autora poznaje się po tym jak kończy a nie zaczyna, to miszcz. 😀
00
bookbis

Z braku laku…

głupie
00



Niniejsza powieść jest zmienioną i uzupełnioną wersją książki Jacka Getnera „Pan Przypadek i korpoludki” (Warszawa, 2014)

© Copyright by Lira Publishing Sp. z o.o., Warszawa 2021

© Copyright by Jacek Getner, 2021

Redaktor inicjujący: Paweł Pokora

Redakcja: Klaudia Dróżdż

Korekta: Aurelia Kotyczka, Magdalena Białek

Skład: Klara Perepłyś-Pająk

Projekt okładki: Magdalena Wójcik

Zdjęcia na okładce: ©oculo, ©neyro2008/123rf.com

Zdjęcie Jacka Getnera: © Maciej Zienkiewicz Photography

Redakcja techniczna: Kaja Mikoszewska

Producenci wydawniczy:

Anna Laskowska, Magdalena Wójcik, Wojciech Jannasz

Wydawca: Marek Jannasz

Lira Publishing Sp. z o.o.

Warszawa 2021

Wydanie pierwsze

ISBN: 978-83-66966-78-9 (EPUB); 978-83-66966-79-6 (MOBI)

www.wydawnictwolira.pl

Wydawnictwa Lira szukaj też na:

Konwersja publikacji do wersji elektronicznej

ROZDZIAŁ I
Morderstwow Orient Espresso

Poczucie wyższości jest jedną z tych rzeczy, które fantastycznie rekompensują mężczyźnie fakt posiadania wzrostu przeciętnego dżokeja. Innym erzacem nieotrzymanych od Matki Natury centymetrów jest ogromnych rozmiarów samochód terenowy. Nieważne, że siedząc w nim, przypomina on Guliwera w Krainie Olbrzymów. Istotne jest to, że może zająć dwa pasy ruchu, przekonując wszystkich naokoło o własnej męskości. Jeśli dołoży do tego jeszcze blondynkę, która po założeniu szpilek przewyższa swojego partnera o dwie głowy, to niewysoki mężczyzna na bardzo wysokim stanowisku może się już czuć spełniony.

Żadnego z powyższych atrybutów nie brakowało wszystkim trzem panom, którzy spędzali obecnie czas w Orient Espresso, niewielkiej, gustownie urządzonej kafejce z sushi, schowanej przy Osobnej, jednej z bocznych uliczek warszawskiego Śródmieścia. Każdy z nich siedział w tej chwili samotnie przy czteroosobowym stoliku, rozłożywszy swoje rzeczy tak, iż miało się wrażenie, że wszystkie miejsca są zajęte. Na stojących obok krzesłach leżały bowiem a to elegancka, bardzo droga skórzana teczka; a to płaszcz, wart tyle, ile kilkuletnie nie najgorsze auto; a to szalik, po sprzedaży którego niezamożna rodzina mogłaby jakoś przeżyć kolejny miesiąc.

Wszystko to były prezenty od kochających żon, narzeczonych lub partnerek. Oczywiście one same nie zaprzątały sobie swoich uroczych główek tak przyziemnymi czynnościami, jak zarabianie pieniędzy, które wystarczałyby na owe „drobiazgi”. Owszem, czasem gdzieś pracowały, żeby się nie zanudzić czekaniem na wiecznie zajętych obowiązkami mężczyzn. Ale ze swoich dochodów nie byłyby w stanie opłacić nawet karnetu w odpowiedniej klasy fitness clubie. Nie mówiąc już o niezbędnych współczesnej kobiecie zabiegach korygujących kaprysy Matki Natury, która również im poskąpiła tego i owego. Na szczęście wynagrodziła je hojnie, stawiając na ich życiowej drodze panów z klasą, którzy znakomicie rozumieli ich potrzeby. One zaś w zamian mogły dla nich wybierać te wszystkie gustowne prezenty, rozłożone teraz z nonszalancją na krzesłach.

Na samych stołach, w porównaniu z otoczeniem, panował właściwie surowy ascetyzm. Stały na nich mikroskopijne filiżanki do kawy, kilka podstawowych przypraw oraz po dwie pary pałeczek do sushi, każda osobno zapakowana. No i najwyższej klasy telefony komórkowe z ogromnych rozmiarów ekranami dotykowymi.

W tej chwili twarze mężczyzn były schowane za wielkimi płachtami gazet. Nie były to oczywiście żadne zwykłe dzienniki czy nie daj Boże, tabloidy. Była to odpowiednia prasa w odpowiednim języku, pozwalająca śledzić najnowsze trendy w ich branżach, co nakazywały im zajmowane stanowiska. Przekładając kolejne strony, byli przy tym przekonani, że profesjonalizm, z jakim tę czynność wykonują, wywołuje powszechnie duże wrażenie.

Niestety, żyli przecież w kraju zawistników, którzy nie potrafią docenić ich sukcesu. Dlatego też nikogo nie powinno zdziwić, że barman Karol Łatka, osiłek większy dwukrotnie od każdego z gości, kiedy zobaczył wracającą do baru swoją szefową, energiczną czterdziestolatkę Agatę Szycką, szepnął złośliwie:

– Czasem mam ochotę wbić w nich szpileczkę i posłuchać, jak z tych nadętych dupków uchodzi powietrze.

– Obawiam się, że nie znalazłbyś szpileczki, która byłaby w stanie przebić ich grubą skórę – zauważyła zgryźliwie właścicielka Orient Espresso.

– Wkurzają mnie te dupki.

– Ostatnio zrobiłeś się jakiś nerwowy. – Szycka spojrzała na niego zaniepokojona. – Nie myśl o nich i lepiej ciesz się, że nie musiałeś dla nich pracować. Ja dopiero rok po tym, jak przestałam być korpoludkiem, zaczęłam spać jak człowiek. A gdzie jest ten czwarty? – zapytała, rozglądając się po sali.

– Nie wiem. Ale chyba nie uciekł bez płacenia, bo wszystkie jego rzeczy są na stoliku. Chociaż nie widziałem go już z pół godziny. Albo i dłużej... Może coś mu zaszkodziło i jest w ubikacji?

– Sprawdzę to – zdecydowała pani Agata i chciała ruszyć w stronę toalety, ale barman przytrzymał ją za ramię.

– Przecież on tam może siedzieć ze spuszczonymi spodniami. – Spojrzał na nią z łagodnym wyrzutem.

– Ale w kabinie, a ja...

– I tak nie wypada, pani dyrektor. Pójdę sam sprawdzić.

Karol minął zaczytanych profesjonalistów, którzy nawet nie drgnęli, gdy koło nich przechodził. Dopiero kiedy kilkadziesiąt sekund później usłyszeli krzyk przerażenia dochodzący z toalety, opuścili na moment płachty czytanych gazet. Zaraz jednak pewnie powróciliby do przerwanej lektury, gdyby nie to, że właścicielka Orient Espresso przebiegła obok nich jak błyskawica i dopadła drzwi toalety. One jednak, mimo energicznego szarpania za klamkę, nie miały zamiaru ustępować.

– Karol! Karol, otwórz mi! – krzyczała zdenerwowana. – Karol, co się tam stało?!

Odpowiedzią był jedynie przedziwny, potępieńczy jęk wydobywający się z toalety, choć brzmiący, jakby pochodził gdzieś z głębi piekieł.

W Szypułce, jednym z najmodniejszych lokali przy placu Trzech Krzyży, często bywały piękne kobiety, dlatego ich widok nie wzbudzał szczególnego zainteresowania pozostałych bywalców. W końcu po to są również takie miejsca, żeby przychodzili do nich młodzi, śliczni i perspektywiczni. Poza tym nie należało tu do dobrego smaku zwracanie przesadnej uwagi na niezwykłych gości, bo przecież zwykli śmiertelnicy tu raczej nie zaglądali. Dlatego w przypadku pojawienia się kogoś znanego, co najwyżej ktoś tam kogoś trącił ramieniem, pokazał głową lub dyskretnie szepnął coś na ucho.

Ale ta kobieta, zajmująca stolik przy wielkim panoramiczny oknie ze świetnym widokiem na plac Trzech Krzyży, ostatnio wprost nie schodziła z czołówek gazet. Gościła tam zresztą często wspólnie z towarzyszącym jej również obecnie mężczyzną. Cały kryzys gospodarczy, kataklizmy w kraju i na świecie, zamachy i mniejsze zbrodnie nie były bowiem ostatnio dla mediów tak interesującą sprawą jak rozpad małżeństwa wiceministra Urbanka i jego prześlicznej żony. Może nie tyle sam rozpad, ile fakt, że wpływowy polityk, członek złowieszczej Opus Dei, został podobno przyłapany w jakimś gejowskim klubie. A może chciał zgwałcić jakiegoś niewinnego chłopaka? Albo urządzał orgię w ministerstwie?

Tego dokładnie nie wiedziano i nikogo to specjalnie nie interesowało. Grunt, że nielubianemu tu politykowi udowodniono hipokryzję, przez co stał się wdzięcznym obiektem do chłostania słusznym oburzeniem przez szczerych do bólu i uczciwych ludzi. Dlatego w zasadzie nikt nie miał pretensji do pięknej pani Urbanek, że poszukała oparcia w innym mężczyźnie.

Zastrzeżenia budził tylko jej wybór. Wszyscy przecież wiedzieli, że ten Przypadek, który z nią teraz siedział przy stoliku, dopuścił się wielu wykroczeń przeciwko ogólnie przyjętemu kodeksowi postępowania. A już największą jego zbrodnią było doprowadzenie do aresztowania znanego dziennikarza Szołtysika. I to za co?! Za posiadanie, w celach leczniczych rzecz jasna, głupiego pół kilograma marihuany.

Ta zbrodnia była świetnym powodem do darowania sobie wszystkich konwenansów i możliwości nieskrępowanego komentowania obecności tej pary w Szypułce. Tak też właśnie robiono w tej chwili, jednak ku zdziwieniu bywalców obgadywani nie przejmowali się wrogimi spojrzeniami czy komentarzami. Nie przeszkadzało im również to, że ktoś czasem pstryknął im fotkę swoim najnowszym modelem telefonu. Choć przecież musieli wiedzieć, że zaraz ich podobizny znajdą się na czyimś koncie modnego portalu społecznościowego, opatrzone odpowiednio złośliwym komentarzem.

Tej atmosfery niechęci nie mógł niestety poczuć podkomisarz Łoś, który obserwował panią Urbanek i Przypadka nie z wewnątrz lokalu, ale z zaparkowanego kilkadziesiąt metrów od Szypułki samochodu. On jednak również żywił do słynnej pary uczucia nieodbiegające od tych, jakimi darzyli ich bywalcy owego lokalu. Trudno mu się było dziwić. To przez Urbanek i Przypadka, zamiast zajmować się czymś sensownym, na przykład łapaniem przestępców, musiał tu tkwić.

– Długo ich jeszcze będziemy śledzić, panie komisarzu? – zapytał smętnie starszy aspirant Smańko, z nudów i odrobinę dla rozgrzewki pucujący szmatką wnętrze radiowozu.

– Przeszkadza wam to?! – warknął Łoś.

– Nie, nie... Ale nie spuszczamy ich z oka od Wszystkich Świętych, czyli już jakieś dwa tygodnie. A oni tylko do kina, na spacer, do restauracji, a na noc do domu tego Przypadka.

– I co z tego?!

– No... to żadne przestępstwo jest.

– Myślicie, że nie wiem?! Ale skoro inspektor Zasada kazał nam nie spuszczać z nich oka, to znaczy, że ma jakiś powód. Rozumiecie?

Smańko tylko kiwnął głową i uznał, że nie ma sensu nic więcej mówić przełożonemu, bo tylko go tym zdenerwuje. Nie przekonają też z pewnością podkomisarza plotki krążące po policyjnych korytarzach, że wiceminister spraw wewnętrznych Urbanek, odpowiedzialny za tę właśnie służbę, jest już właściwie na wylocie, bo premier się na niego zdenerwował.

– Do wszystkich radiowozów. Na Osobnej w Orient Espresso prawdopodobnie popełniono morderstwo. Odbiór – zaterkotało nagle w policyjnym radiu i ta wiadomość tak zelektryzowała starszego aspiranta, że aż uderzył głową w podsufitkę.

– Panie komisarzu, słyszał pan?

– A czy wyglądam na głuchego?

– Osobna to taka mała uliczka niedaleko. Boczna od Wspólnej.

– Myślicie, że nie znam Warszawy, Smańko?!

– No to może... może byśmy...

– Mamy swoje zadania, Smańko.

– To może ja sam. Skoczyłbym tam szybko i zorientował się we wszystkim. Do patrzenia na nich wystarczy sam pan komisarz. – Słowa starszego aspiranta jeszcze nie zdążyły przebrzmieć, a on sam wiedział już doskonale, jaki straszliwy błąd popełnił.

– Co?! Co wy sobie myślicie, Smańko?! Jesteście tylko starszym aspirantem. I jeśli ktoś ma sprawdzić, co się tam stało, to ja! – Podkomisarz Łoś ruszył zdecydowanym krokiem w kierunku ulicy Osobnej, ale po chwili odwrócił się do podwładnego. – Dajcie znać centrali, że udaję się na miejsce zdarzenia.

– Ale co ja mam robić, jak ten Przypadek zacznie się stąd oddalać?

– Jak to co? Obserwujcie go do czasu, aż zakończę sprawę tego morderstwa.

– Takie śledztwo może potrwać nawet kilka tygodni – zauważył zaniepokojony starszy aspirant.

– Bądźcie dobrej myśli, Smańko. Czuję, że pójdzie mi jak z płatka i za kilka godzin będzie już po wszystkim!

Do pisania można znaleźć wiele motywacji. Można to robić dlatego, że ktoś postanowił dać nam takie zlecenie, a my akurat uprawiamy zawód, który na pisaniu polega. Można też robić to, ponieważ uważamy, że mamy coś interesującego do powiedzenia i chcemy się tym podzielić z innymi ludźmi. Można też umiejętnością składania słów popisywać się dla zdobycia poklasku lub wzbudzenia zainteresowania płci przeciwnej, co od pokoleń czynią wszelkiej maści poeci, a od pewnego czasu również poetki.

Ale bez cienia wątpliwości najlepszą motywacją, która powoduje, że nasze pisanie wspina się na szczyty, i sprawia, że inni czytają nas z wypiekami na twarzy, jest twórcza pasja. Czyli coś takiego, co onegdaj kazało chwycić za pióro, a dziś każe stukać w klawiaturę komputera. Bo jeśli się tego nie zrobi, to człowiek po prostu wybuchnie i rozpadnie się na tysiąc kawałeczków.

Takiego stanu twórczego przymusu doświadczała właśnie redaktor Anna Sobania. Co więcej, pozostawała w nim od dwóch tygodni, zbierając zewsząd pochwały za swe niezwykle dociekliwe i demaskatorskie teksty, które z dnia na dzień pogrążały niezbyt lubianego w środowisku dziennikarskim wiceministra Urbanka. Teraz właśnie kończyła kolejny z nich, którym miała zamiar ostatecznie zatopić polityka.

– No, no, widzę, że nasza gwiazda jest w swoim żywiole. – Malwina Żarska, najlepsza przyjaciółka redaktor Sobani, uśmiechnęła się, przysiadając na krzesełku obok niej.

– Zazdrosna? – zapytała od niechcenia Ania, pracowicie stukając w klawiaturę komputera.

– Ależ skąd, bardzo się cieszę z twojego sukcesu – zapewniła z właściwą sobie szczerością Malwina. – Ale chętnie skosztowałabym owoców swojego – dodała, cedząc powoli słowa, jakby chciała mieć pewność, że każde z nich dotrze do uszu przyjaciółki.

Efekt ten bez wątpienia udało jej się osiągnąć. Sobania wprawdzie nie zaprzestała pisania, ale jej palce nie biegły już z taką szybkością po klawiaturze, z twarzy zaś znikł zapał i radość z dobrze wykonywanej pracy.

– To nie jest twój sukces, ale moja... – szukała przez chwilę odpowiedniego słowa, bo określenie „porażka” utknęło jej gdzieś głęboko w gardle i nie chciało się wydostać na zewnątrz. – To znaczy moje potknięcie.

– Nazywaj to, jak chcesz. Grunt, że powinnaś opłacić mój trzymiesięczny karnet w fitness clubie. Bo chyba nie masz już cienia wątpliwości, że pan Przypadek oparł się twojemu urokowi?

– Wątpliwości to nie mam co do tego, że go nie mam ochoty więcej widzieć. I cieszę się, że nie udało mi się odnieść sukcesu. Wszystko przez ten zakład z tobą. Inaczej nigdy bym się nie zainteresowała tak irytującym dupkiem jak on. Poza tym, pewnie gdybym wtedy nie wypiła trochę za dużo, w życiu bym się z tobą nie założyła.

– Proponowałam ci potem kilka razy rezygnację z tego zakładu.

– Nie musisz mi tego przypominać! – zirytowała się Sobania.

– Po co te nerwy? Czyżbyś tak bardzo odczuwała brak pana Sakowicza?

Palce redaktor Sobani, które jeszcze przed chwilą z pewnym wysiłkiem klepały klawiaturę, teraz zatrzymały się na dobre, a jej oczy, patrzące w tej chwili na Żarską, zwęziły się niebezpiecznie.

– A to już nie jest twój interes – fuknęła. – Czep się tego swojego... misia!

– Taki mam zamiar i to już dziś wieczorem. I chyba go nie wypuszczę przed północą.

– Przed północą? – Sobania poczuła, że jest możliwość interesującej riposty. – Czekaj, czekaj, to znaczy, że on musi wracać na noc do domu. Pewnie jeszcze mieszka z mamusią i ma mleczko pod nosem. Zawsze gustowałaś w gówniarzach. Tyle razy ci mówiłam, że powinnaś sobie poszukać jakiegoś dorosłego faceta. – Pokręciła głową z dezaprobatą. – A za twój karnet zapłacę przy najbliższej okazji.

– Czyli?

– Nie wiem. Teraz, jak widzisz, mam bardzo dużo pracy. Ale myślę, że już bardzo niedługo będzie po wszystkim.

– Uwierz, że wprost nie mogę się tego doczekać. – Malwina podniosła się z krzesełka. – No lecę. Podobno kogoś zamordowali na mieście.

– Zaraz, zaraz... – Anię coś zastanowiło na tyle, że postanowiła na razie zarzucić w ogóle pisanie. – Tak się nie możesz doczekać, bo brak ci pieniędzy na karnet, czy tak bardzo nie lubisz wiceministra Urbanka, że życzysz mu dymisji?

– Ani jedno, ani drugie. Jako doświadczona dziennikarka po prostu wiem, że prawdy można się dowiedzieć dopiero wtedy, gdy emocje opadają.

– Jakie emocje? O co ci chodzi?

– Jestem po prostu ciekawa, po co pan Przypadek sprzedał ci tę historię.

– Jak to mi sprzedał?! – zdenerwowała się nie na żarty redaktor Sobania. – On mi nic nie sprzedawał...

– Aha, i ja mam uwierzyć, że po prostu dał ci się przyłapać na randce z żoną wiceministra Urbanka?

– No... umówił się z nią po spotkaniu ze mną.

– Aniu, ty naprawdę wierzysz, że to był zbieg okoliczności? A informacja o tym, że Urbanek to pedał, tak ci spadła sama z nieba, czy niechcący wypsnęła się z ust pana Przypadka?

– Ty mi jednak zazdrościsz! – Redaktor Sobania rozpaczliwe szukała jakiegoś racjonalnego usprawiedliwienia dla okrutnych słów Malwiny. – Po prostu nie możesz znieść, że wytropiłam największą aferę od czasów Rywina!

– Oj Aniu, Aniu. – Żarska spojrzała na koleżankę z dobrotliwym pobłażaniem i to było chyba dla Sobani najgorsze. – Ja wiem, że ty szczerze żałujesz, że zainteresowałaś się Jackiem, ale chyba zdajesz sobie sprawę, że to nie jest idiota, który by pokazywał zawiedzionej kobiecie swoją nową wybrankę?

Tak, pasja to najlepszy powód do pisania. Dzięki niej słowa same składają się w zdania, zdania w akapity, a akapity w jeszcze większą całość. Ta całość zaś potrafi porwać czytelnika tak, że ten wprost nie może oderwać się od tekstu.

Gdy jednak pasja znika, autorowi nie jest łatwo znaleźć jakąkolwiek motywację do pisania. Bo każda z nich jest gorsza od tej, która nagle się ulotniła. I nie chce się stuknąć choćby nawet w jedną małą literkę na klawiaturze.

To, że podejrzani jak najszybciej chcą się oddalić z miejsca zbrodni, nie było absolutnie rzeczą niezwykłą. W końcu jeden z nich był zapewne mordercą i miał znakomity powód do ucieczki. Lecz niezwykłe było to, że postanowili to zrobić wszyscy naraz i to w zasadzie w ten sam sposób.

– Ja żądam, podkreślam, żądam natychmiastowego wypuszczenia mnie z tego miejsca! – Mężczyzna w bardzo drogim płaszczu, z jeszcze droższą teczką w ręku usiłował dostać się do drzwi wyjściowych z Orient Espresso, ale przeszkodził mu w tym drugi mężczyzna dysponujący podobnymi atrybutami.

– Nie, proszę pana, to ja żądać, aby mnie wypuszczono w pierwsza kolejność. – Drugi z mężczyzn przeciągał i akcentował słowa w sposób charakterystyczny dla rodaków, którzy przybyli zza Wielkiej Wody. – Pan sobie nie zdaje sprawa z tego, jaka strata może ponieść gospodarka ten kraj przez moja nieobecność w dżob. – Odepchnął pierwszego i być może znalazłby się już przy drzwiach, gdyby trzeci z gości lokalu nie chwycił go za ramię i nie krzyknął:

– Na pewno nie takie jak moja! Ja autoryzuję wszystkie większe transakcje naszego funduszu emerytalnego na giełdzie! Kto wie czy tam akurat nie panuje bessa, a premier nie rwie sobie włosów z głowy!

Podkomisarz Łoś już po pięciu sekundach pobytu w Orient Espresso szczerze żałował swojej decyzji o pojawieniu się w tym miejscu i przeklinał starszego aspiranta Smańkę za to, że go do tego podkusił. Ale teraz nie mógł się już wycofać. Centrala dowiedziała się o tym, że „udaje się na miejsce zdarzenia” i teraz musi jakoś opanować sytuację do czasu przyjazdu ekipy technicznej zabezpieczającej ślady.

To mogło jednak nie nastąpić tak szybko, ponieważ akurat niedaleko Warszawy pewien guru postanowił pozbyć się większości swoich wyznawców. Dlatego chwilowo wszyscy specjaliści udali się na miejsce tamtego zdarzenia, a podkomisarz musiał przez kilka najbliższych godzin sam opanować sprawę. Tymczasem miał naprzeciw siebie trzech rozjuszonych samców alfa, którzy na „dzień dobry” wcisnęli mu swoje wizytówki i chcieli się od razu pożegnać. Łosiowi zrobiło się ciepło, gdy tylko zobaczył, z kim ma do czynienia.

Stefan Niedzielak, dyrektor funduszu emerytalnego, o którego reklamy jeszcze niedawno podkomisarz potykał się na każdym kroku. Adrian Żubrzyk, prezes firmy developerskiej, o której słyszał, że praktycznie nabyła na własność kawałek Warszawy. Ten trzeci, Ralph Kosicki, wydał się podkomisarzowi z początku nieco mniej ważny, choć też był dyrektorem czegoś tam, czego nazwa składała się z kilku dziwnych literek. Ale gdy Łoś zapytał, co oznacza ta nazwa, to wszyscy mężczyźni naraz spojrzeli na niego z niewypowiedzianym oburzeniem. A ów Ralph złowieszczo oznajmił, że te kilka literek to, ni mniej, ni więcej, tylko druga co do wielkości agencja PR na świecie. Policjant przełknął ze strachu ślinę, bo aż za dobrze wiedział, że od tego piaru jest uzależniony los całego państwa.

Dlatego pewnie sam Łoś już dawno spisałby jedynie obecnych i wypuścił ich do domu, ale na swoje nieszczęście znalazł na miejscu sojuszniczkę w postaci właścicielki Orient Espresso. To właśnie ona nie pozwoliła żadnemu z Bardzo Ważnych Dyrektorów opuścić swojego lokalu do czasu przybycia policji. A teraz oskarżała ich o to, że zabili tego gościa, który siedział w kawiarnianej toalecie z pałeczką do sushi wbitą w splot słoneczny. I o ile świadków podkomisarz mógł wypuścić, zostawiając ich przesłuchanie na czas późniejszy, o tyle z „podejrzanymi w sprawie” nie mógł już tego zrobić.

Oni sami naturalnie zaprzeczali, żeby mieli cokolwiek wspólnego z tym zabójstwem. Tylko siedzieli przy stolikach, wykorzystywali chwilę wytchnienia w ciężkim dniu pracy, pili swoje ulubione espresso i zapoznawali się z prasą. Żaden z nich nie zbliżał się do toalety. A za wszystko był odpowiedzialny ten barman Karol, który po zabiciu nieszczęśnika zamknął drzwi toalety.

– Zrobić panu, panie komisarzu, kawki? – Łoś usłyszał koło siebie sympatyczny głos pani Agaty.

– Jeśli pani tak łaskawa – odpowiedział z wdzięcznością policjant. – Łeb już mnie boli od tego ich krzyku i nie wiem, od czego zacząć...

– To niech pan wyjdzie na zewnątrz i usiądzie przy stoliczku, listopad ciepły w tym roku, to jeszcze ich nie sprzątałam. – Wskazała gestem głowy mikroskopijny kawiarniany ogródek przed Orient Espresso. – A ja tu ich jeszcze chwilkę przypilnuję.

Łoś bardzo skwapliwie skorzystał z propozycji, co oczywiście zostało zauważone przez grupę Bardzo Ważnych Dyrektorów, która rzuciła się za nim. I pewnie wypadliby zaraz wszyscy na zewnątrz, gdyby drogi nie zastąpiła im pani Agata. Minę miała przy tym tak groźną, że gdyby nawet nie nacierała na nią grupa wściekłych mikrusów, ale wielkich jak dęby chłopów, to i tak stanęliby jak wryci.

Podkomisarz usiadł przy stoliczku i z nadzieją czekał na obiecane espresso, jakby wierząc, że ono pomoże mu cokolwiek wymyślić. Albo chociaż poprawi mu odrobinę humor, gdyż ten był teraz co najmniej wisielczy.

„Że też mi się musiała trafić taka zgraja ważnych dyrektorów. Czy nie mógłbym dostać wreszcie sprawy ze zwykłymi, normalnymi ludźmi?! Takimi, których mogę natychmiast usadzić i pokazać, że władzy należy się szacunek? Ech... ja to jestem pechowy. Przecież takich bęcwałów to by się bał tknąć nawet inspektor Zasada. Albo nawet sam minister! Z takimi to by się tylko nie patyczkował ten idiota Przypadek...”

Podkomisarz Łoś podskoczył na krzesełku tak, jakby nagle w siedzenie wbito mu naraz przynajmniej tuzin igieł. Dlatego pani Agata musiała użyć całego dostępnego jej profesjonalizmu, żeby nie rozlać przyniesionej kawy.

– Coś się stało, panie komisarzu?

– Już chyba mam sposób na tych dyrektorów. – Łoś się uśmiechnął i wyciągnął z kieszeni telefon, by po chwili wystukać szybko numer na klawiaturze. – Smańko?... Macie tam jeszcze tego Przypadka?... To świetnie, przyprowadźcie go tu na miejsce zdarzenia na Osobnej... Co?!... Nie mam czasu odpowiadać na wasze głupie pytania, Smańko! Nie interesuje mnie, jak go tu sprowadzicie. Ma tu być i już!

– Myślę, Małgosiu, że na nas już czas. – Przypadek zerknął rozbawiony na salę, której ciekawość jakby powoli zaczęła opadać. Już od kwadransa nikt nie zrobił im żadnego zdjęcia, ludzie zaczęli zajmować się własnymi sprawami. Pojedyncze osoby, które czasem wchodziły, nie były w stanie zbudować atmosfery tego napięcia, jakie towarzyszyło im przez ponad godzinę.

– Szkoda, bo naprawdę dobrze się bawiłam. – Urbankowa wstała i założyła płaszcz podany jej przez Jacka. Jeszcze niedawno używała swojego drugiego imienia. Izabela bardziej podobała się kreatorom mody, a potem jej mężowi. Teraz wróciła do Małgosi, a zaraz po tym, jak zakończy się jej małżeństwo, planowała także zmianę nazwiska. Wtedy stanie się zwykłą Małgosią Grabowską, której nikt nie będzie kojarzył z tym, co minęło.

– Spokojnie, jeszcze odwiedzimy to miejsce kilka razy. Ale pamiętaj, że ja muszę trenować do maratonu, a przez nasze sprawy ostatnio się zaniedbałem. – Jacek podał swojej partnerce ramię, bo samodzielne zejście w szpilkach po krętych schodach z pięterka Szypułki nie byłoby dobrym pomysłem.

– Czyżbym była aż tak absorbująca? – zapytała z niewinną miną Urbankowa, jakby nie zauważając, że wszystkie męskie spojrzenia koncentrowały się w tej chwili na jej niewiarygodnie długich nogach, które ledwie, a w dodatku niezbyt dokładnie, zakrywał płaszcz.

– To prawda, odkąd mieszkasz ze mną, rzadziej mam ochotę wychodzić z domu. – Jacek otworzył drzwi przed Małgosią.

– Zatem postaram ci się to jakoś wynagrodzić, kiedy wrócisz już z treningu. Pobiegniesz od razu czy mam cię gdzieś podrzucić? – Podeszli do zaparkowanego samochodu Urbankowej.

– Nie ma potrzeby. – Jacek otworzył bagażnik i wyjął stamtąd swój plecak. – Przebiorę się obok w toalecie, a potem zbiegnę Książęcą na dół, a tam już mam mnóstwo wspaniałych tras do pobiegania... No chyba że ktoś inny ma wobec mnie odmienne plany... – Zerknął na drugą stronę ulicy, a Urbankowa powędrowała za jego wzrokiem.

– Czy to jeden z tych dwóch policjantów, którzy za nami stale chodzą? – zapytała, a Jacek kiwnął twierdząco głową. – Chyba nie idzie nas aresztować?

– Zaraz się o tym przekonamy... Witam, panie Smańko!

– Pan Jacek Przypadek? – Starszy aspirant, choć pytał Jacka, to tak naprawdę wzrok miał skierowany w stronę Urbankowej. Był wprawdzie wiernym mężem i przykładnym ojcem, ale jednak nie potrafił się powstrzymać od przyjrzenia się z bliska kobiecie, którą od dawna obserwował z oddali. Zwłaszcza takiej kobiecie.

– Wydawało mi się, że już kiedyś przerabialiśmy tę zabawę, panie starszy aspirancie. I znamy się nie od dziś. No chyba że to dziwne pytanie wynika może z tego, że nie patrzy pan na mnie.

– Co?... A tak, przepraszam... O co to ja pytałem?

– O to, czy ja to ja – podpowiedział mu Przypadek.

– No właśnie... – przytaknął wciąż jakby lekko zdezorientowany Smańko. – Czy pan... to pan?

– Zdecydowanie tak, panie starszy aspirancie. Czy zatem może pan przejść do rzeczy?

– No... więc... chwilowo pana aresztuję.

– Zaciekawia mnie pan. Domyślam się, że to nie pana inicjatywa, tylko pana przełożonego... Nie widziałem go już od pół godziny, a do tej pory pana nie opuszczał. Czyli coś ważnego musiało się stać w najbliższej okolicy. Na tyle bliskiej, że dotarł tam piechotą, zdążył się zorientować, że sprawa jest ponad jego siły i potrzebuje posiłków.

– Brawo, Sherlocku – powiedziała z uśmiechem Urbankowa. – Myślę, że w sprawę są również zamieszane bardzo ważne osoby, którym pan podkomisarz nie śmie zadać pytania.

– Zapewne masz rację, Watsonie.

– Państwo teraz pracują razem? – Smańko mrugał oczami, przenosząc wzrok z Przypadka na Urbankową.

– Dopiero się rozgrzewamy – uśmiechnął się Jacek. – Ale właściwie, drogi Watsonie, może przeszłabyś się ze mną i pomogła mi rozwiązać tę sprawę?

– Tę rozrywkę zostawię tobie, Sherlocku. Wrócę do domu, żeby przygotować ci obiad i będę czekać. Muszę tylko wiedzieć, o której wrócisz?

– Jest wpół do pierwszej. Skoro sprawa wymaga natychmiastowej interwencji, to pewnie ślady są gorące, a wszyscy podejrzani na miejscu. Myślę, że do trzeciej powinienem ją rozwiązać. Potem wrócę biegiem...

– Gdyby rozwiązywanie sprawy nieco się przeciągnęło, możesz poprosić pana aspiranta o podwiezienie.

– Nie mogę zrezygnować z treningu. – Jacek pokręcił przecząco głową. – Czuję, że maraton, w którym wystartuję, zbliża się do mnie wielkimi krokami.

– To na którą ten obiad?

– Myślę, że może być na czwartą.

– Zatem czekam z utęsknieniem – powiedziała Urbankowa, wsiadła do auta i odjechała.

Smańko przez chwilę patrzył w ślad za samochodem, a potem przeniósł wzrok na Przypadka i zapytał z niedowierzaniem:

– Ona naprawdę ugotuje panu obiad?

– Naprawdę to pana w tej chwili najbardziej interesuje? – zapytał rozbawiony Jacek.

– No tak. Bo ja rozumiem, że pan się jej podoba, szczególnie że ten jej mąż wiadomo co. Ale że jeszcze gotuje panu obiady jak zwykła kobieta z dwudziestego wieku?!

– Bo pewne rzeczy są, panie starszy aspirancie, ponadczasowe i jeśli tylko nam odpowiadają, to nie ma co z nich rezygnować tylko dlatego, że stoimy u progu drugiej czy jakiejkolwiek innej dekady dwudziestego pierwszego wieku.

Podkomisarz Łoś nerwowo przestępował z nogi na nogę, wypatrując w perspektywie ulicy mającej nadejść odsieczy. Gdy wreszcie się pojawiła, nie rzucił się ku niej z wdzięcznością, ale wzorem cesarza Leopolda, dumnie spojrzał na nadchodzącego Przypadka i nie miał zamiaru uchylić przed nim kapelusza. Jacek jednak, pamiętając lekcję Sobieskiego, minął po prostu policjanta i poszedł dalej, oddalając się od Orient Espresso.

– Ej, gdzie pan idzie? – zapytał zdezorientowany Łoś.

– Z okoliczności wnosiłem, że zapewne potrzebuje pan mojej pomocy, ale sądząc po pana minie, chyba musiałem się pomylić.

– Oczywiście, że się pan pomylił, jak zwykle – zapewnił podkomisarz, ale błyskawicznie musiał zmienić zdanie, ponieważ detektyw znów zaczął się oddalać. – To znaczy... przydałaby mi się konsultacja. Gdyby był pan tak miły. – Ostatnie słowa przeszły przez gardło Łosia z taką trudnością, że na zewnątrz wyszły już mocno zniekształcone.

– Ależ oczywiście, dla pana podkomisarza wszystko – uśmiechnął się Przypadek. – Proszę mi zatem powiedzieć, co się tu stało?

– To może ja – odezwała się stojąca obok Łosia właścicielka Orient Espresso. – Około jedenastej wyszłam z kawiarni załatwić kilka spraw, zostawiając na miejscu mojego pracownika, Karola Łatkę. Gdy wychodziłam, na sali było czterech klientów. Wróciłam po niecałej godzinie. Wtedy zostało ich trzech, ale wiedzieliśmy, że czwarty wciąż musi być na terenie kawiarni, bo nie zabrał rzeczy. Karol nie widział go już dobre pół godziny, więc pomyśleliśmy, że jest w toalecie. On poszedł to sprawdzić i po chwili usłyszałam straszny krzyk. Zanim zdążyłam tam dobiec, zamknął drzwi i... – urwała.

– I próbował zbiec z miejsca przestępstwa przez okienko, prowadzące na wewnętrzne podwórko – dokończył za nią Łoś. – Niestety, okienko okazało się zbyt małe i utknął w nim. Zresztą, tkwi tam do tej pory, bo cofnąć się również nie może. Zaklinował się.

– A dlaczego próbował zbiec? – zapytał Jacek.

– Kiedy wreszcie udało mi się wyważyć drzwi, zobaczyłam tego czwartego klienta... Siedział na ubikacji oparty o ścianę z pałeczką do sushi wbitą w klatkę piersiową. – Właścicielka Orient Espresso wzdrygnęła się na samo wspomnienie tego widoku.

– Rozumiem, że żaden z pozostałych trzech klientów nie widział nikogo, kto wchodziłby w międzyczasie do tej toalety?

– Dokładnie tak – powiedział, potakując głową Łoś. – Wszyscy mówią, że ten Łatka był pierwszym, który tam wszedł. No i twierdzą, że on zawsze patrzył na nich takim wzrokiem, jakby chciał ich czymś przebić.

– Bzdura, Karol nie mógł tego zrobić – zaprzeczyła energicznie pani Agata. – To najbardziej poczciwy facet, jakiego znam, on by muchy nie skrzywdził.

– Ale z drugiej strony to osiłek. A żeby wbić taką drewnianą pałeczkę komuś w klatkę piersiową, trzeba mieć nie lada krzepę. No i próbował zbiec z miejsca przestępstwa.

– Po prostu spanikował. – Pani Agata twardo broniła swojego pracownika. – Przecież to bez sensu, idzie do toalety sprawdzić, czy facetowi nic się nie stało, wrzeszczy ze strachu, a potem próbuje uciec przez maleńkie okienko. To na pewno któryś z tych dupków.

– Nie lubi pani swoich klientów – uśmiechnął się Jacek.

– Tych akurat nie. Tacy straszni ważniacy z korporacji, z zawodu dyrektorowie. Znam takich aż za dobrze. Przepracowałam w korporacjach dziesięć lat, zanim rzuciłam tę robotę w cholerę i założyłam kawiarnię.

– A tych konkretnych pani też zna?

– Z widzenia. Od jakiegoś czasu przychodzą tu do mnie, zwykle przed południem, siedzą przez dwie, trzy godziny. Takie tu sobie wychodne biuro zrobili, trochę dzwonią, trochę czytają gazety. Lenie patentowane, pewnie im się nie chce pracować, mówią, że mają ważne spotkanie i wychodzą z biura. A potem tu sobie głównie kawkę popijają.

– A wiadomo o nich coś więcej? – Przypadek zapytał Łosia, ale bardziej od odpowiedzi zaczął go interesować tłumek, który powoli gromadził się w okolicach Orient Espresso. Szczególnie zaciekawiła go jedna z osób próbująca w tej chwili przekonać pilnujących porządku policjantów, że powinni dopuścić ją na miejsce. W tym czasie Łoś sięgnął do kieszeni i podał detektywowi trzy wizytówki, a po chwili pokazał też czwartą, zapakowaną w foliową torebkę. Dopiero wtedy Jacek spojrzał w kierunku policjanta. – Ta w torebce jest denata?

– Tak. Znaleźliśmy ją na podłodze. Musiała wypaść mu z kieszeni. – Jacek przez chwilę patrzył na wizytówkę, na której w trzech linijkach było napisane: Jerzy Sambor, dyrektor, Bank Polonia.

– Wątpię, żeby wypadła mu z kieszeni.

– Słucham?!

– Nieważne... – Jacek ponownie spojrzał w kierunku tłumku. – Mógłby pan sprawić, żeby pana kolega przepuścił do nas panią Żarską?

– Kim ona jest? – Wzrok Łosia powędrował za spojrzeniem Jacka i zobaczył atrakcyjną brunetkę.

– Znajoma z „Nowego Życia”.

– Jeszcze mi tu tylko dziennikarzy brakowało!

– Media potrafią być przydatne, panie podkomisarzu. Zwłaszcza jeśli się umie z nich korzystać.

– Czterdzieści i cztery – wysapał szczęśliwy Bolko i ciężko dysząc, opadł na podłogę swojej celi.

„Coraz lepiej – pomyślał – z każdym dniem coraz lepiej. Jak stąd wyjdę, znów będę w superformie i będę mógł liczyć na powodzenie wśród lasek. W końcu nikt by mi nie dał tych sześćdziesięciu lat, które podobno mam. Zresztą to chyba niemożliwe, ktoś się musiał pomylić przy wydawaniu dowodu”.

Bolko podniósł się i zaczął lekko truchtać po swojej celi, licząc każdy z kroków. Dzisiaj był w szatańskim nastroju, dlatego postanowił doliczyć do sześćset sześćdziesięciu sześciu, ale gdy doszedł do czterystu trzydziestu siedmiu, drzwi celi otworzyły się i wszedł znajomy klawisz.

– Panie Szołtysik, jakiś adwokat do pana przyszedł.

– Miał być jutro...

– Nie pański, jakiś inny.

Bolko przystanął i się skrzywił. Obcy adwokat mógł oznaczać kłopoty. Nie bardzo wiedział, co się działo przez dłuższy czas przed aresztowaniem, i zakładał, że mógł zrobić kilka nierozsądnych kroków. Kroków, za które teraz ktoś może chcieć zapłaty. Dlatego najchętniej pozostałby chwilowo w celi. Ale obawiał się, że to i tak nie na wiele się zda. Tak, trzeba mężnie stawić czoła przeznaczeniu, żeby potem wiedzieć, co zlecić adwokatowi na najbliższej wizycie.

W pokoju widzeń czekał na Bolka miły, sympatyczny i uśmiechnięty mężczyzna w nienagannie skrojonym garniturze, który podniósł się na widok „szołmena” i wyciągnął do niego dłoń.

– Dzień dobry, mecenas Sawczuk-Keller...

– Nic nie płacę, jestem zrujnowany! Nie czytał pan?!

– Proszę się uspokoić, nie po to przyszedłem. – Adwokat gestem ręki zaprosił Szołtysika na krzesło.

– To po co? – spojrzał na niego podejrzliwie „szołmen”.

– Chciałem sprawdzić, czy jest pan już w dobrej formie i gotów na opuszczenie tego miejsca.

– Oczywiście, że jestem gotów. Zupełnie nie rozumiem, co ja tu jeszcze robię?! Jestem w świetnej formie, przed chwilą zrobiłem czterdzieści i cztery pompki!

– Cieszę się, ale pańska kondycja fizyczna interesuje mnie znacznie mniej od pana formy psychicznej. Szczególnie ciekawi mnie, czy wciąż odwiedza pana pewna piętnastolatka o imieniu Karolina...

– A co to pana obchodzi?! Może odwiedza, a może nie.

– Jeśli pana wciąż odwiedza, to będzie pan tu musiał jeszcze jakiś czas pozostać. – Sawczuk-Keller uśmiechnął się niemal przepraszająco. – Do czasu, aż ostatecznie zniknie z pana głowy.

– Panie, za kogo pan się uważa?! Moje wyjście nie zależy od pana. Mnie broni całe środowisko! Pan słyszał, kto podpisał list w mojej obronie?! Siedemnaście piosenkarek, dwudziestu jeden piosenkarzy, dwudziestu siedmiu aktorów, trzydzieści cztery aktorki, czterdziestu jeden dziennikarzy i nawet dwóch filozofów i jeden etyk! Pan wie, w jakich gazetach i telewizjach mnie bronili? Kto mnie tutaj odwiedza i składa wyrazy poparcia mojej walce?!

– A panu się naprawdę wydaje, że to wszystko było spontaniczne?

Bolko najchętniej by przytaknął, bo miło jest wierzyć, że tak wiele osób bezinteresownie się za nim ujęło. Że stanęło w obronie godności człowieka i prawa do posiadania dużej ilości marihuany przeznaczonej w celach własnych i leczniczych. Ale przecież wiedział nie od dziś, jak to się odbywa. Sam wielokrotnie podpisywał listy w obronie jedynie słusznych spraw i prawd. Listy podsuwane przez niewidzialną rękę służącą sprawiedliwości, która zawsze, dziwnym zbiegiem okoliczności, miała przygotowany odpowiedni tekst i długopis na podorędziu. I była wyciągnięta z takiej wysokości, że nie sposób było jej niczego odmówić. Czyżby zatem teraz miał przed sobą ramię, które sterowało tą ręką w jego przypadku? Nigdy nie słyszał o jakimś Sawczuku-Kellerze.

– Miałem dobrego adwokata – zauważył Bolko wymijająco.

– Któremu ja napisałem linię obrony. I który nie wziął od pana ani gorsza honorarium. A wie pan dlaczego?

– Jestem sławny. Chciał się przy mnie wylansować.

– Och, panie Szołtysik. – Sawczuk-Keller pokiwał głową. – Sławny był pan kiedyś. A potem pan zaczął za dużo palić „trawki”, pomieszało się panu w głowie, naraził się pan premierowi i wypadł na aut. Wiem, panu się cały czas wydawało, że jest wciąż na topie i ma program. Pana mecenas mi o tym mówił. Ale tak naprawdę przez ponad dwa lata był pan bez pracy i pies z kulawą nogą o panu już nie pamiętał. Pana aresztowania też nikt by pewnie nie zauważył, być może ktoś tylko by stwierdził, że się pan stoczył na dno. Ale miał pan szczęście, że znalazł się ktoś, kto postanowił podać panu pomocną dłoń i dzięki któremu wyjdzie pan wkrótce na wolność. I wróci pan do zawodu, prowadząc już najbliższej wiosny nowe show.

– Naprawdę!? – Bolkowi zaświeciły się oczy, ale zaraz włączyła się też czujność. – Co mam zrobić?

– Ależ nic. – Sawczuk-Keller rozłożył ręce jakby podejrzenie o interesowność osobiście go obrażało. – Ma pan po prostu być sobą. I tropić wrogów postępu i nowoczesności. Szczególnie jednego z nich.

Malwina Żarska spisała błyskawicznie dane z wizytówek, które wręczył jej Jacek, następnie mu je oddała i już miała odejść, kiedy on nagle niespodziewanie przyciągnął ją do siebie. Chciał jej tylko przekazać coś, co nie było przeznaczone dla uszu pozostałych, dlatego poprosił ją, żeby się uśmiechnęła, jakby opowiedział jej właśnie nieprzyzwoity żart. Ale ona poczuła się nieswojo, będąc znów blisko niego. I była świadoma, że nie udało jej się wykorzystać zbyt dobrze swoich umiejętności aktorskich. Dlatego jej śmiech nie wypadł naturalnie. Na szczęście nikt nie zajmował się tu oceną jego autentyzmu.

– To jak, dowiesz się tego dla mnie? – Przypadek mrugnął do niej porozumiewawczo.

– Postaram się, ale... to nie będzie takie łatwe.

– Malwinka, nie czaruj mnie. Dla ciebie nie ma rzeczy niemożliwych.

– Teraz to ty mnie nie czaruj. Postaram się, ale potem mi wisisz dokładną opowieść o tym, co tu zaszło.

– Dla ciebie jak zwykle wszystko.

„Wszystko? – żachnęła się. – Nie byłeś w stanie wytrzymać jednego mojego małego humorku, draniu! Nigdy ci tego nie zapomnę!” – postanowiła.

Żarska zacisnęła mocno zęby, ale w taki sposób, że tylko ona o tym wiedziała. Ktoś inny mógł zobaczyć wyłącznie jej kpiący uśmiech. I to, jak odchodząc, wdzięcznie kołysała biodrami, co z prawdziwą satysfakcją obserwował Jacek.

– Może zanim ta pani coś ustali, zechciałby pan łaskawie posłuchać, co mają do powiedzenia tamci trzej? – zapytał zgryźliwie Łoś.

– Wszystko w swoim czasie, panie podkomisarzu. Najpierw wolałbym porozmawiać z chwilowo najbardziej podejrzanym, czyli panem Łatką.

– Powtarzam, Karol jest absolutnie niewinny – oburzyła się pani Agata. – To na pewno któryś z nich, panie komisarzu, niech pan mi wierzy.

– Pan podkomisarz pani wierzy bez zastrzeżeń – zapewnił ją Jacek.

– A skąd pan to wie?! – zirytował się Łoś.

– Bo ludzie są banalnie przewidywalni...

– A tak konkretnie?!

– A tak konkretnie, panie podkomisarzu, w życiu nie odważyłby się pan zatrzymać ludzi na stanowiskach, jeśli nie byłby pan absolutnie przekonany o ich winie. Panu również ten Karol nie pasuje na mordercę.

– To prawda – przyznał niechętnie Łoś. – Ale na nich też nic nie mam. I jak czegoś zaraz nie znajdę, to dłużej ich tu nie zatrzymam, bo zaraz mogę mieć na głowie prawników ich firm.

– Tym akurat bym się nie martwił. Proszę im powiedzieć, że jeśli sobie życzą, osobiście zadzwoni pan do ich sekretarek i wyjaśni, w jakiej sprawie zostali zatrzymani. Zobaczy pan, że grzecznie usiądą i powiedzą, że właściwie to nigdzie im się nie spieszy.

– Jest pan tego pewien? – Łoś spojrzał nieufnie na detektywa.

– Absolutnie tak.

– Na jakiej podstawie?

– Zawodowej rutyny.

– Jakiej rutyny?! Pan nie jest żadnym detektywem!

– Za to od dziecka cierpię na jasnowidztwo. – Jacek przymknął oczy i wyglądało, jakby wpadał w trans. – I przewiduję, że tych oto trzech mężczyzn usiądzie grzecznie, jeśli tylko pan wspomni, że zadzwoni do ich sekretarek.

Podkomisarz przygryzł wargę. Ten Przypadek znów wyraźnie z niego kpi. Na szczęście tym razem może go stąd przegnać i detektyw nic na to nie poradzi. Po prostu standardowo przesłucha podejrzanych i ich wypuści. W sumie żadne ryzyko, ludzie na takich stanowiskach nie rozpłyną się z dnia na dzień i w razie potrzeby stawią się na wezwanie. A jeśli nawet nie, łatwo ich będzie namierzyć. Na razie zaś podkomisarz zadowoli się zatrzymaniem barmana Łatki, który i tak w tej chwili nie mógł się ruszyć. A potem przyjedzie ekipa, zdejmie odciski i może odcisk któregoś z dyrektorów da się dopasować do ewentualnych odcisków na narzędziu zbrodni, to sprawa się sama rozwiąże. Wprawdzie trochę to potrwa, a może nawet nie da się znaleźć mordercy, lecz przynajmniej ten utrapiony detektyw też nie zaliczy kolejnego sukcesu!

Gdybyż jeszcze pani Agata nie patrzyła na niego tak błagalnie. Podkomisarz Łoś był wprawdzie zakochany niezwykle silną, absolutnie nieuleczalną, pantoflarską miłością we własnej żonie, ale nie znaczyło to, że takie spojrzenia nie robią na nim wrażenia. A Szycka potrafiła patrzeć na mężczyznę w sposób mówiący jednoznacznie: „bądź moim bohaterem, nie zawiedź mnie”. A takim spojrzeniom żaden facet nie jest w stanie się oprzeć. Każdy szczupeleje, robi się wyższy co najmniej o kilka centymetrów i rusza w bój jak średniowieczny rycerz pragnący zaspokoić zachcianki swej platonicznej miłości.

Jeszcze przez chwilę Łoś zastanawiał się tylko nad tym, jak takie banalne słowa, zwykła propozycja zadzwonienia do sekretarek podejrzanych, może zatrzymać na miejscu osoby, które chwilę wcześniej mało nie rozniosły go na strzępy, usiłując wyjść. Jeśli jednak Przypadek mówi serio i nie chce z niego tylko zażartować, to ta próba usadzenia dyrektorów może być dobrym testem na to.

– Proszę iść przesłuchać tego Łatkę – odezwał się w końcu podkomisarz. – Oczywiście razem z aspirantem Smańko. A ja tymczasem postaram się zatrzymać tych gości. – Pokazał gestem głowy na salę.

– Chętnie panu pomogę – uśmiechnęła się pani Agata i podążyła za policjantem. Za właścicielką Orient Espresso podążył zaś wzrok Przypadka, który z zainteresowaniem oglądał jej drobną, szczupłą, energiczną sylwetkę czterdziestolatki.

Tę jakże interesującą obserwację przerwał syk starszego aspiranta.

– Jak pan tak może! – Trudno było wyczuć, czy Smańko ma do Jacka bardziej żal, czy też po prostu potępia go w czambuł.

– Słucham? – Przypadek spojrzał zdziwiony na policjanta.

– No... tam taka wspaniała kobieta pojechała panu gotować obiad, a pan tu... Najpierw ta dziennikarka, a teraz pani Agata.

– Chyba nie ma pan zamiaru stać na straży mojej moralności? – Jacek uśmiechnął się szczerze rozbawiony. – Dla spokoju pańskiego sumienia powiem, że kształty obu pań oglądam wyłącznie ze względów zawodowych, a z panią Urbanek łączy mnie jedynie przyjaźń. A teraz chodźmy porozmawiać z naszym pechowym uciekinierem.

Karol Łatka zawsze był pewien, że nie posiada żadnego zbędnego kilograma i po prostu jest mężczyzną o solidnej posturze. Jadł w ilościach hurtowych i to, że przy metrze dziewięćdziesięciu wzrostu ważył niecałe sto kilogramów, zawdzięczał wyłącznie wspaniałej przemianie materii, która dopiero od niedawna, z chwilą gdy skończył lat trzydzieści, zaczęła szwankować. Odtąd nieco dbał o linię i udało mu się nawet zrzucić trochę wagi. Ale nawet gdyby był lżejszy o trzydzieści kilogramów, nie miałby wielkich szans, żeby przecisnąć się przez to mikroskopijne okienko.

Wytłumaczył więc sobie już kwadrans temu, że zaklinowanie się nie było winą jego tuszy, ale słusznych rozmiarów. Mimo to nie mógł się pozbyć wrażenia, że wszyscy obserwujący go śmieją się w tej chwili z niego jako grubasa. Dobrze chociaż, że wewnętrzne podwórko kamienicy, nad którym teraz zwisał na wysokości ponad dwóch metrów, pozbawione było balkonów i dużych okien. Wychodziły na nie jedynie małe lufciki łazienek i toalet, niestanowiące zbyt dogodnych punktów obserwacyjnych. Choć i tak kilkanaście osób, co i raz wspinając się na palce lub podstawione stołeczki, wyglądało ciekawie na zewnątrz i widziało, w jakiej kłopotliwej sytuacji znalazł się barman.

Jednak dużo bardziej denerwował go ten dziwny gość, który z dobrotliwo-ironiczno-pobłażliwym uśmiechem oglądał go z każdej strony.

– Już się pan napatrzył?!

– W zasadzie tak, panie Łatka – odpowiedział Przypadek.

– Kim pan jest?! Jeśli policjantem, powinien mi się pan przedstawić i pokazać odznakę służbową!

– No proszę, skończył pan wydział prawa...

– Skąd pan wie?

– Z takimi tekstami wyjeżdżają u nas głównie absolwenci tego kierunku. Ale chyba nie na uniwerku, bo byśmy się musieli kiedyś spotkać.

– Skończyłem bardzo dobrą, prywatną uczelnię. – Łatka najchętniej uniósłby dumnie głowę, ale w jego obecnej pozycji było to niezwykle trudne.

– No to gratulacje, dzięki temu dostał pan pracę barmana.

– To był mój wybór!

– Wie pan, wybór to miałem ja, bo miejsce na aplikacji miałem zarezerwowane od urodzenia przez mojego papę.

– Pan jest... pan jest tym detektywem? – zapytał Łatka, choć już nie miał wątpliwości, z kim ma do czynienia. Takiego idiotę jak Przypadek nie jest łatwo spotkać. Jego casus był słynny wśród wszystkich studentów prawa w stolicy, zanim jeszcze Jacek stał się znany z innych przyczyn.

– Tak, ten pan to ten detektyw – przytaknął Smańko, bo Jacek akurat zajął się oglądaniem pustych plastikowych skrzynek po napojach, które były wystawione obok. Następnie chwycił je, ustawił trzy, jedna na drugiej, przy ścianie obok zwisającego Łatki.

– No to się cieszę, pan na pewno szybko zrozumie, że nie miałem z tym nic wspólnego i zostałem wplątany w tę sytuację przez nieszczęśliwy zbieg okoliczności.

– Może tak, może nie. – Jacek wszedł na skrzynki i zaczął się dokładnie przypatrywać Łatce, a raczej tej jego części, która wystawała na zewnątrz. Czyli mniej więcej połowie nieszczęsnego barmana urwanej nieco poniżej wysokości pępka.

– Ale o co panu chodzi? – zdenerwował się Łatka. – I dlaczego ja tu cały czas muszę tkwić?!

– Najpierw muszą przyjechać nasi technicy i zabezpieczyć ślady wewnątrz, żeby nic nie zniknęło. Dopiero potem możemy wezwać ekipę, żeby pana wykuła z tego okienka. – Smańko rozłożył bezradnie ręce.

– To chociaż może powie im pan, żeby się nie gapili? – Łatka z najwyższym trudem kiwnął głową w górę.

– Ludzi pan nie zna? – uśmiechnął się starszy aspirant. – Poza tym są u siebie w domach, co ja im mogę zrobić?

Jacek zeskoczył ze skrzynek i odstawił je na swoje miejsce. Następnie zerknął na wyglądające przez okienka główki i krzyknął:

– Czy ktoś z państwa coś widział? – Trzask zamykanych okienek jeszcze przez dobre pół minuty dudnił w studni podwórka. – Teraz możemy już porozmawiać bez świadków, przez kilka minut nikt nie wyjrzy.

– Bardzo panu dziękuję – wysapał Łatka.

– Na pana miejscu nie spieszyłbym się tak z tymi podziękowaniami. Proszę mi powiedzieć, co pana łączyło z panem Jerzym Samborem?

– Przepraszam, z kim?

– Denatem.

– Aha... Nawet nie miałem pojęcia, że tak się nazywał.

– To ciekawe, bo zgubił pan jego wizytówkę.

Można było odnieść wrażenie, że okienko, w którym zaklinował się Łatka, zmniejszyło nagle swoją objętość, ściskając potężny brzuch barmana, bo zrobił się on w tej chwili jeszcze bardziej czerwony.

– To... to niemożliwe. Nie miałem żadnej jego wizytówki i w ogóle go nie znałem!

– Tak? To dlaczego uciekał pan po znalezieniu zwłok? Podjął pan tę decyzję w jednej sekundzie, tak jakby pan od razu pomyślał, że będzie głównym podejrzanym.

– Spanikowałem.

– Gdyby tak rzeczywiście było, po prostu by pan próbował uciec. A pan jeszcze zamknął drzwi do toalety.

– To chyba akurat logiczne – wtrącił się starszy aspirant. – Chciał powstrzymać pogoń.

– Wątpię. Pan tych drzwi nie zamknął po odkryciu, że Sambor nie żyje, ale wchodząc tam. Bo miał pan ochotę go zabić. Prawda?