Uratować dziecko - Sarah A. Denzil - ebook + książka
BESTSELLER

Uratować dziecko ebook

Sarah A. Denzil

3,9

16 osób interesuje się tą książką

Opis

Hannah Abbott boi się świata. Dręczona lękiem, wiedzie samotne, spokojne życie na przedmieściach Yorkshire. Rzadko wychodzi z domu, a jej jedyną przyjaciółką jest staruszka z sąsiedztwa, Edith. Jednak kiedy naprzeciwko wprowadza się rodzina Masonów, ciche życie Hannah zmienia się na zawsze.

Z zewnątrz Masonowie sprawiają wrażenie rodziny idealnej. Jednak pewnego dnia Hannah widzi, jak April w oknie swojego pokoju wywiesza niepokojący napis, wobec którego sąsiadka nie może
pozostać obojętna.

Laura Mason ma dość udawania, że wszystko jest w porządku. Z pozoru ma piękną rodzinę, dobrą pracę i kochającego męża. Ale za zamkniętymi drzwiami nic nie jest tym, czym się wydaje.

HANNAH WIE TYLKO JEDNO NA PEWNO: NIE MOŻE SIĘ JUŻ WIĘCEJ BAĆ.

Ebooka przeczytasz w aplikacjach Legimi na:

Androidzie
iOS
czytnikach certyfikowanych
przez Legimi
czytnikach Kindle™
(dla wybranych pakietów)
Windows
10
Windows
Phone

Liczba stron: 204

Odsłuch ebooka (TTS) dostepny w abonamencie „ebooki+audiobooki bez limitu” w aplikacjach Legimi na:

Androidzie
iOS
Oceny
3,9 (179 ocen)
66
48
49
14
2
Sortuj według:
Zaczytana40

Z braku laku…

Bardzo słaba
00
coolturka

Nie oderwiesz się od lektury

Hannah jest trochę taką kobietą z okna, która by zabić nudę, z ukrycia obserwuje życie swoich nowych sąsiadów. Okazuje się, że rodzina Masonów, tak idealna z zewnątrz chowa wiele sekretów, gdy tylko zamkną się za nimi drzwi. Kobieta musi przezwyciężyć własne lęki, by móc uratować córkę Masonów, April. Przeczytałam wszystkie dotychczas wydane thrillery psychologiczne Sarah Denzil. Gdy zaczynam lekturę jej kolejnej książki, uśmiecham się do siebie, bowiem odczuwam przyjemność z obcowania z czymś dobrze mi znanym i lubianym. Ogarnia mnie też zwykła, ludzka ciekawość, o czym tym razem zechce nam opowiedzieć autorka. Od razu wciągam się w jej historię, a to wszystko dzięki niezwykle lekkiej i płynnej stylistyce. Na myśl o tym, co może dziać się za zamkniętymi drzwiami domu Masonów, cierpnie mi skóra, bowiem moje domysły podążają tylko w jednym kierunku. Gdzieś głęboko w moim ciele zagnieździł się niepokój i metodycznie zapuszcza w nim korzenie. Ale czy na pewno wszystko będzie tak proste...
00

Popularność




 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Biegła podjazdem, bosa i w szlafroku. Włosy rozwiewał jej wiatr, poły powiewały za nią. Jej małe stópki uderzały o asfalt. Czuła, jak kamienie ranią ciało, ale nie zważała na to. Musiała biec. Miała dziki wyraz twarzy, który widzi się tylko u naprawdę przerażonych ludzi. Kiedy biegła, rozwiązał jej się szlafrok, a jego poły zaczęły przypominać skrzydła. Skupiła się na tym, by znaleźć się jak najdalej od domu. Skupiła się na mężczyźnie. Stał tuż przed nią i zaraz miała paść mu w ramiona. Miał na sobie odblaskowy strój i rozłożył ręce, czekając na nią. Pozwoliła sobie na ułamek sekundy rzucić okiem za siebie po raz ostatni. Kiedy odwróciła się z powrotem do mężczyzny, poczuła na skórze gorąco, nadal mrowiło, tliło się. Jej małe ciało wpadło w jego objęcia i była bezpieczna.

 

 

 

 

Rozdział 1

 

Hannah

 

 

 

Ulica Cavendish jest jak każda inna ulica mieszkaniowa na przedmieściach. Na pierwszy rzut oka wydaje się nieco wysłużona, ale kiedy przyjrzysz się bliżej temu miejscu, dostrzeżesz, jak wielka siła drzemie tuż pod powierzchnią. Szeregowe domy są stare, w wiktoriańskim stylu. Chodnik jest solidny. Zza szklanych szyb spozierają nieustępliwe twarze. Kilka ulic dalej majaczy zagajnik drzew przy brzegu lasu. Drogi prowadzące do niewielkiej dzielnicy handlowej są puste. Jest tam też brudny, zaniedbany park z pojedynczą huśtawką.

W miesiącach letnich zapach pieczonych potraw napływa od strony numeru 68. Mieszkańcy ulicy Cavendish otwierają okna, wypuszczając zapachy na parne powietrze. Aż ślinka mi cieknie, kiedy zerkam na talerz tłustych klusek, który trzymam na kolanach. Ale, co gorsza, zapach sosu z pieczeni wołowej przywołuje wspomnienia rzeczy, o których wolałabym zapomnieć, wspomnienia o innym miejscu i czasach, kiedy miałam dębowy stół, a na nim biały obrus i śmiałam się, aż bolał mnie brzuch. Potem słyszę ostry kaszel Edith Clarke i wracam pod numer 73 z pieczonym kurczakiem na kolanach, w tle z radia sączy się piosenka o kowbojach.

Droga jest wąska, więc domy wydają się pochylone nad chodnikiem. Wysokie i solidne, stoją tam jak surowi rodzice, z wielkimi oknami oferującymi rzut okiem na życie za murami, a jednocześnie wywołują u człowieka uczucie zawstydzenia i potrzebę odwrócenia wzroku. Zamiast zerkać na kwiaty w doniczkach czy zdobienia, patrzysz, co akurat jest w telewizji, podglądasz czyjeś życie. Drzwi frontowe prowadzą do salonu i otwierają się wprost na chodnik. Często siedzę na kanapie i obserwuję biegaczy, patrzę na każdego, rzucając im wyzwanie, żeby zajrzeli do środka. Tylne drzwi prowadzą do kuchni. Ponadto trzeba dzielić ogródek z sąsiadem. Dobra, stara Edith z zamglonym wzrokiem i kaszlem palacza. Ona utrzymuje wszystko w idealnym porządku, podczas gdy ja sączę wino na progu domu. Krząta się i marudzi, dodając krasnale ogrodowe do swojej wiecznie rosnącej kolekcji i opowiada plotki z innych domów – numer 72 został sprzedany, przygotowują papiery, a para spod 65 się rozwodzi, ludzie mówią, że on miał romans – jej stare kości szurają, a żylaste dłonie ściskają konewkę.

Mąż Edith zmarł, zanim wprowadziłam się na ulicę Cavendish. Ona mieszka tu całe swoje życie i lubi mi o tym opowiadać. „Kiedy żył George… Zanim wprowadzili się tu wszyscy ci obcokrajowcy… nigdy nie zamykałam drzwi na klucz, wiesz. Każdego tutaj znałam z imienia. Każdego”. Uśmiecham się, przytakuję i tłumaczę sobie, że dobrze jest posłuchać innego człowieka. Tyle czasu spędzam sama, że są nawet dni, kiedy nie wypowiadam ani jednego słowa na głos. Dlatego podczas tych krótkich, letnich miesięcy zmuszam się do siedzenia na zewnątrz i słuchania Edith, niezależnie od tego, czy mówi o rasizmie pokoleniowym, czy toczy nudną opowieść o wizycie u lekarza. Ale dzisiaj nie jestem w stanie znieść nawet Edith. Dłonie trzęsą mi się całe popołudnie, a kluski spadają z drżącego widelca, zanim dotrą do moich ust. Mam mroczne myśli. Wieczory to coś, czego należy się bać: lekkie pobolewanie łydki to na pewno zakrzep, pieczenie w piersi to zawał, a ból głowy z pewnością oznacza guz mózgu. Muszę odłożyć widelec i wziąć głęboki oddech. Wdech, wydech, wdech, wydech.

– Hannah, wcale nie umierasz – mówię do siebie. Proszę, odezwałam się dzisiaj. Co prawda do siebie, ale zawsze. – Nic ci nie jest. Jedz swoje kluski.

Ulica Cavendish to coś więcej niż miejsce, w którym mieszkam. Był taki czas, że cała planeta była moim światem, ale przestałam wyjeżdżać za granicę już wiele lat temu. Stopniowo mój świat kurczył się coraz bardziej, aż koniec ulicy zaczął wydawać się odległością maratońską. Nie zrobiłam tego świadomie. Samo jakoś tak wyszło, jak przyzwyczajenie, które przekierowałam. Teraz łatwiej jest zostać w środku. Wszystko mogę zamówić przez Internet. Pracuję zdalnie. Mam bieżnię i rower stacjonarny w dodatkowej sypialni, która służy mi za biuro (zbierają kurz, ale mam je jeszcze z czasu, kiedy zaczęłam panikować, że dostanę wylewu po czterdziestce). Jestem sama, więc rachunki nie są wysokie i mogę się utrzymać, pisząc artykuły i redagując teksty dla klientów. Naprawdę nie jest tak źle. Wybieram się do supermarketu w takie dni, kiedy czuję się na siłach, a świat nie wydaje się walić mi na głowę i pchać w dół, aż nie mogę dłużej oddychać.

Wzdycham i wstaję. Będę musiała odpuścić sobie kluski. Jestem zbyt podenerwowana, żeby jeść. Wyrzucam chłodną, stężałą masę do śmietnika i opłukuję talerz pod kranem. Woda tryska gwałtownie dwa razy, zanim zaczyna lecieć normalnie. Powinnam wezwać kogoś do naprawy, ale nigdy jakoś nie jest dobry moment. Nie lubię ludzi w moim domu. Nie znoszę faceta od gazu, który pojawia się bez zapowiedzi, macha mi przed oczami identyfikatorem i mówi do mnie kochana. Nie cierpię dźwięku pukania do drzwi i ludzi, którzy ignorują dzwonek, a także moje uprzejme prośby, by goście korzystali z tylnych drzwi. Drażni mnie skrzynka na listy w dni, kiedy nie spodziewam się dostarczenia przesyłek. Ten głośny trzask sprawia, że serce próbuje wyskoczyć mi z piersi.

W tym miejscu jest za dużo hałasu. Wyłączam radio drżącym palcem, potem zatrzaskuję okna i zostaję uwięziona w domu pachnącym sosem sojowym i olejem. Przynajmniej blokują płacz dziecka trzy domy dalej.

Potrzebuję czegoś, co rozproszy narastający niepokój. Znam sygnały ostrzegawcze. Wiem, że powinnam uważać na fale paniki i mroczne myśli, ale nie potrafię zatrzymać ich na dobre. Dlatego wracam do kuchni, nalewam sobie do szklaneczki schłodzonej wódki na jeden palec i odkręcam wodę, żeby dokończyć zmywanie. Wódka znika, zanim zlew napełnia się wodą.

Patelnia wyszorowana, talerz umyty, sztućce w suszarce. Nie jestem fanką sprzątania, ale ta czynność wydaje się znajoma i kojąca. Nieco rozluźniam ramiona, kiedy wycieram dłonie w ręcznik. Ale wtedy słyszę jakiś hałas, który przyciąga moją uwagę.

Przez ostatni miesiąc Edith bez przerwy mówiła tylko o potencjalnych nowych mieszkańcach numeru 72, domu położonego dokładnie naprzeciwko mojego. Edith ma obsesję na punkcie tego domu, ponieważ ostatni właściciel umarł. Staruszek miał ponad siedemdziesiąt lat i dostał zawału, siedząc w swoim fotelu. Miał na imię Derek. Zawsze wydawał się miły, mimo że niewiele się odzywał. Kiwał do mnie przez okno raz na jakiś czas i gawędził z Edith, kiedy szedł do sklepu.

Naprawdę okropny był dopiero sposób, w jaki został znaleziony. Rodzina jego syna – w tym dwoje dzieci poniżej dziesiątego roku życia – weszli do środka i znaleźli trzydniowe zwłoki w antycznym, aksamitnym fotelu.

Drżę. Gdyby Derek umarł gdziekolwiek indziej, zapewne dostrzegłabym jego ciało i zadzwoniła po karetkę. Jednak czubek jego siwej głowy wystający znad oparcia fotela był dla mnie normalnym widokiem. Mógł ucinać sobie drzemkę albo oglądać telewizję. Nie spędzam zbyt wiele czasu w salonie – zwykle przebywam w biurze, po drugiej stronie domu – w innym wypadku mogłabym zauważyć, że się nie poruszał. Cała sprawa bardzo mną wstrząsnęła. Nadal czuję się winna. Często zaglądam do tego domu – teraz pustego i wyremontowanego – i zastanawiam się, czy gdybym nie skupiła się tak bardzo na własnych problemach, mogłabym oszczędzić rodzinie tej traumy.

Ale przecież czasami nasze problemy nie są tak proste, żeby odłożyć je na bok. Często przywierają do nas i wypełniają nas do tego stopnia, że wszystko inne przestaje mieć znaczenie.

Wyrzucam z głowy te myśli i przechodzę do salonu. Edith będzie zadowolona, bo w końcu przestanie spekulować o tym, kto wprowadzi się pod numer 72, i zobaczy to na własne oczy. Myślę o tym, jak jej zasłony poruszają się i na moją twarz wypływa uśmiech. Wyobrażam sobie, jak udaje, że myje okna, żeby móc dobrze się przyjrzeć.

Ale kim jestem, żeby oceniać, skoro sama stoję w oknie i się gapię.

Ludzie z ekipy od przeprowadzek mają na sobie niebieskie kombinezony i co chwilę wskakują w butach roboczych na ciężarówkę i z niej zeskakują. Wnoszą do środka pudło po pudle, a ja nie mogę przestać myśleć o tych ciężkich butach chodzących po domu Dereka, po miejscu, w którym umarł. Zalewa mnie kolejna fala paniki napędzanej poczuciem winy, ale ją tłumię. Kobieta wyskakuje z domu, macha do mężczyzn noszących bagaże i samochód terenowy, zaparkowany za ciężarówką. Ha! To się nie spodoba Edith. Zawsze narzeka, że jej córka nie może znaleźć miejsca parkingowego. Kolejny wielki pojazd sprawi, że będzie to jeszcze trudniejsze. Potem przypominam sobie, że przed moim domem też stoi samochód, nieruszany od ponad roku, i uświadamiam sobie, że zaraz usłyszę kolejne argumenty nakłaniające mnie do jego sprzedaży.

Kobieta jest drobna, chodzi na palcach i uśmiecha się do każdego na swojej drodze. Czuję ukłucie kobiecej zazdrości. To bezsensowne poczucie współzawodnictwa, które nakazuje nam porównywać się z innymi. Jest dużo ładniejsza, dużo szczuplejsza i wydaje się ogólnie milsza niż ja. Ale mimo to nie ma w niej niczego nadzwyczajnego. Nie farbuje włosów. To raczej mysi brąz niż soczysty blond. Ma na sobie dżinsy i za dużą koszulkę, chociaż czego innego można się spodziewać po osobie, która się przeprowadza. Przecież nie wyjdzie w sukni balowej. Jej głowa znika w samochodzie, kiedy zaczyna szukać czegoś na tylnym siedzeniu. Gdy stoi tak w połowie ukryta we wnętrzu auta, z którego widać tylko tylną część jej ciała, przynajmniej dwaj tragarze rzucają spojrzenia w jej kierunku. Wydaję z siebie dziwny dźwięk wyrażający zdegustowanie, bo nie mogę uwierzyć, że ci faceci naprawdę tak pożerają ją wzrokiem. Ale potem zdaję sobie sprawę, że to wcale nie tak. Przecież nic nie powiedzieli ani nie zrobili. Po prostu popatrzyli przez chwilę. To ja. Jestem zazdrosna. Kiedy ostatnio to na mnie spojrzał tak jakiś facet? Nie pamiętam.

Mężczyzna, który, jak zakładam, jest jej mężem albo chłopakiem, wyłania się z domu. Ma na sobie dżinsy i koszulkę opinającą się na umięśnionym ciele. Nie jest to sylwetka, którą uważam za atrakcyjną u mężczyzn, jest zbyt szeroki, napakowany, wygląda, jakby bardzo intensywnie trenował. Jego skóra ma lekko czerwony odcień, a włosy ma wystylizowane w modny sposób, tak jak robią to piłkarze. Dziwna, chuligańska wariacja eleganckiego cięcia z lat 50. Chwyta kobietę w talii i wyciąga ją z samochodu. Robię krok w tył zaskoczona tym prawie agresywnym gestem. Kobieta zaczyna machać nogami i rękami, a mój puls przyspiesza, jak u podglądacza. Jednak potem ją odstawia, a ona odwraca się i uderza go w ramię. Facet się śmieje – słyszę jego śmiech nawet przez szybę – i szturcha ją lekko w ramię. Wypuszczam długi oddech, bo zdaję sobie sprawę, że ta dwójka po prostu się droczy. Przez chwilę uśmiecham się razem z nimi.

Ale to nie mój żart, żebym mogła się z niego śmiać. Odsuwam się od okna, nagle świadoma, jak bardzo naruszam ich prywatność.

Już mam zostawić nowych właścicieli, żeby rozpakowali dobytek bez mojego gapienia się, kiedy młoda dziewczyna wychodzi z domu. Jej widok sprawia, że żołądek mi się zaciska. Ma około dwunastu, może trzynastu lat i idzie ze sztywno wyprostowanymi plecami. Ma długie, ciemne włosy – prawie czarne – które spływają jej po ramionach i spoczywają na plecach. Zatrzymuje się, staje na chodniku plecami do mnie, a potem powoli odwraca się w stronę mojego domu. Panika znowu we mnie rośnie. Zaciskam pięści i sapię cicho. Chcę odsunąć się od okna, jednak stopy mam wrośnięte w podłogę. Dziewczyna jest ładna, ale ma poważną twarz. Przez krótką chwilę czuję opiekuńczość, kiedy myślę o wszystkich tych ludziach, którzy będą jej mówić, żeby więcej się uśmiechała i szczypać jej policzki, mówiąc „jesteś śliczna, kiedy się uśmiechasz”. Potrząsam głową i staram się odgonić te myśli. Nie jest moim dzieckiem i nie mi się nią opiekować.

Dziewczyna powoli podnosi rękę i macha do mnie. Odsuwam się od okna i zaciągam zasłony.

 

 

 

 

Rozdział 2

 

Laura

 

 

 

Myślałam, że ten przyklejony uśmiech zostanie mi na twarzy na zawsze. Zamknięcie drzwi i pożegnanie ekipy od przeprowadzek to przynajmniej jakaś ulga, ale teraz mam przed sobą cały ten bałagan i nasze rzeczy owinięte w kilometry folii bąbelkowej. Ręce mnie bolą, nogi też, jestem brudna i spocona.

– Zamówię pizzę, skarbie – mówi Matt.

Dla niego to w porządku, uwielbia to. Kocha tę ekscytację towarzyszącą przenoszeniu się w nowe miejsce. Ten człowiek nie potrafi usiedzieć w miejscu. To nasz trzeci dom, drugi, odkąd pojawiła się April. Przeprowadzamy się średnio co pięć lat, bo Matt już zaczyna czuć taką potrzebę. Ciągle powtarzam sobie, że jeśli zmienimy miejsce zamieszkania, to on nie będzie miał ochoty uciec i przynajmniej tak utrzymam rodzinę razem.

– Nie znamy żadnej pizzerii w okolicy – zauważam. Mówiąc to, krzątam się, wkładam sztućce do szuflad i wpycham opakowania do kosza na śmieci.

– Zawsze gdzieś w pobliżu jest Pizza Hut. Nie jesteśmy aż tak daleko za miastem – odpowiada, próbując ukryć nutę irytacji w głosie, ale jak zwykle nie wychodzi mu to. Zawsze ja jestem tą, która psuje atmosferę. Przynajmniej on tak twierdzi.

– Gdzie April? Powinna nam pomagać. – Mój głos brzmi skrzekliwie. Z całej siły staram się, żeby moje myśli nie przyćmiły nastroju, a przynajmniej, żeby Matt tego nie zauważył.

– Powiedziałem jej, że może rozpakować swoje ubrania. – Matt widzi, że ramiona mi się zapadają i odkłada telefon na pudło opisane „rzeczy do salonu”. – Hej, chodź tutaj. No chodź. Rozkłada szeroko ramiona i macha palcami. Pozwalam się przytulić, ale najpierw odkładam ścierkę kuchenną, którą miałam w ręku. – Wiem, że jesteś zestresowana, ale jest ku temu dobry powód, najlepszy z możliwych. To dla nas nowy początek.

Nowy początek. To zmiana, tylko inaczej określona. Taka zmiana, w ramach której przeprowadzamy się do mniejszego domu, a Matt rzuca pracę. Wzdycham i staram się o tym nie myśleć, przyciskając twarz do jego piersi. Nigdy nie była taka wyboista. Trochę ponad rok temu Matt stwierdził, że jest za gruby – mimo że nie był, miał niewielki kryzys przed trzydziestką i tyle – i zaczął chodzić na siłownię. Stało się to swego rodzaju obsesją, aż zdecydował, że chce rzucić pracę w biurze i zacząć pracować jako trener personalny. Oczywiście zachęcałam go. Jest moim mężem, chcę, żeby był szczęśliwy, ale to bardzo obciążyło mnie i moją pracę. Teraz ja utrzymuję rodzinę i płacę rachunki. Matt nigdy nie zarabiał wiele, ale te pieniądze dawały nam zabezpieczenie. Mogliśmy dzięki nim wyjechać na wakacje co roku i kupić nowe ubrania, jeśli czuliśmy taką potrzebę. Wystąpił problem, kiedy dalej wyjeżdżaliśmy i kupowaliśmy po tym, jak Matt odszedł z pracy, a on co miesiąc miał nowych potencjalnych klientów, tylko jakoś nigdy nic z tego nie wychodziło.

– Będziemy tu szczęśliwi – mówi. – Jesteśmy rodziną.

Kiedy odsuwam głowę, słyszę ciche kroki od strony schodów. April schodzi na dół. Porusza się zbyt wolno jak na trzynastolatkę. Powinna skakać, tańczyć i cieszyć się, jak inne dziewczynki z jej klasy. Ale ona w ogóle ich nie przypomina i to kolejna rzecz, którą muszę się martwić.

– April, chodź i pomóż mi w kuchni. Jest tu dużo rzeczy do rozpakowania.

Najpierw dostrzegam jej ciemne włosy. Potem pojawia się głowa i ramiona. Spogląda na mnie i nie odpowiada, nadal do połowy ukryta za drzwiami. Zawsze przypomina mi wróżkę albo jelonka z bajki Disneya, nerwowa i płochliwa, może uciec, jeśli podejdziesz zbyt blisko.

– April? – mówię głosem, w którym słychać delikatne ostrzeżenie. – Musisz nam pomóc rozpakowywać rzeczy. Nie możesz przez cały dzień siedzieć w swoim pokoju.

– Dlaczego nie? – pyta, kręcąc kółka bosą stopą po kuchennej podłodze. Zupełnie nowej, jak przypomniał mi Matt już trzy razy dzisiaj. Niedawny remont był jednym z aspektów, który zwrócił naszą uwagę na ten dom – głównie Matta.

Matt mierzwi jej włosy i pochyla się do jej ucha.

– Bo potwór z szafy cię złapie!

Wzdycham i się uśmiecham. Czasami za bardzo traktuje ją jak małą dziewczynkę, ale muszę przyznać, że miło jest zobaczyć uśmiech April. Prześlizguje się obok Matta i rusza w moją stronę, uśmiech zmienia się w bardziej zamyślony wyraz twarzy. Martwi mnie jej dziwna, zadumana mina, ale w sumie wieloma rzeczami związanymi z April się martwię. Na przykład tym, że ma lepszą relację z Mattem. Pracuję całe dnie, często wracam późno wieczorem. Matt całymi dniami siedzi w domu, a teraz, kiedy wakacje są w pełni, może spędzać dużo czasu z April. Jak mogę z tym konkurować?

– To co myślisz o nowym domu? – pytam łagodniejszym głosem. Podaję jej zapakowany talerz i wskazuję właściwą szafkę. – Całkiem stylowy, prawda?

– Chyba – odpowiada, wzruszając ramieniem niezbyt entuzjastycznie.

– Spodoba ci się, kiedy już się zadomowisz – mówi Matt z uśmiechem. Opiera się o zupełnie nową wyspę kuchenną i stuka palcami w blat.

– Dlaczego tata się leni i nie pomaga? – rzucam, próbując zmienić to w dowcip, ale sama słyszę, jak kiepsko mi wychodzi. – No dalej, rusz tyłek i poustawiaj te garnki.

Matt salutuje i mówi:

– Tak jest, kapitanie. Chryste, twoja mama to niezła służbistka. – Jego północny akcent czasem zniekształca niektóre słowa.

Patrzę, jak we dwoje zaczynają rozpakowywać kolejne pudło i wiem, że powinnam być szczęśliwa. Nie każdy ma piękną rodzinę, porządną karierę i kilkoro całkiem dobrych przyjaciół. Niektórzy ludzie żyją samotnie, nie posiadając żadnej z tych rzeczy, a nawet zdrowia. Ale to szczęście jest tak samo niestabilne, jak April i jak wróżki z bajek Disneya, nie można jej skłonić, żeby wyszła na powierzchnię, kiedy sama tego nie chce. Stoję tam i uśmiecham się, ale jedyne, o czym mogę myśleć to, jak bardzo to nie wydaje się prawdziwe. I to rozstraja mnie do szpiku kości.

– To co z tą pizzą? – pyta Matt. Bardziej zajmuje go szturchanie April w bok niż pomoc w rozpakowywaniu.

– Hmm? – mruczę.

Zanim zdąży się odezwać, słyszymy dzwonek do drzwi. Marszczę brwi, patrząc na Matta, odkładam nierozpakowaną miskę i wychodzę do salonu. Nie bardzo podoba mi się, że między salonem a drzwiami frontowymi nie ma nawet małego korytarzyka. Nie znoszę, że wychodzi wprost na ulicę, mam wrażenie, że to zbyt intymne. Ale kolejny raz odrzucam swoje obawy. Matt mówił, że się przyzwyczaję, więc może tak właśnie będzie.

– Oh, witam.

Na progu stoi starsza kobieta. Nachylenie ulicy i to, że domy stoją trochę wyżej, sprawia, że czuję się przy niej jak olbrzymka.

– Dzień dobry – odpowiadam.

Unosi naczynie żaroodporne przykryte ręcznikiem i uśmiecha się, ukazując zęby zabrudzone szminką. Wyjmuję danie z jej rąk, próbując zrobić minę, która choć trochę przypomina wdzięczność.

– Jestem Edith, mieszkam pod 75. Chciałam przywitać was na naszej ulicy – oznajmia.

Podnoszę ręcznik i oglądam zawartość. Jest tam kilka nieapetycznych bułeczek wciśniętych w danie. Staram się nie skrzywić na to, jak sucho i płasko to wygląda.

– To bardzo miłe, dziękuję. Mam na imię Laura, mój mąż to Matt i mamy trzynastoletnią córkę, April. Jestem pewna, że będziemy tu bardzo szczęśliwi. Okolica wydaje się niezwykle przyjazna.

– Och, w rzeczy samej – mówi z lekkim naciskiem. Na twarzy ma makijaż, pomimo głębokich zmarszczek, co nadaje jej trochę niedorzeczny i prawie upiorny wygląd. Nie mogę przestać wpatrywać się w tusz do rzęs rozmazany w kąciku oka i na to, jak jej pomadka ucieka nieco w jedną stronę. – Swego czasu znałam każdego mieszkańca tej ulicy z imienia. Atmosfera nadal jest przyjazna, ale społeczność już nie ta sama. Kiedyś każdy opiekował się każdym. Tak to było w dawnych czasach. Naprawdę szkoda. Gdyby było jak kiedyś wątpię, że Derek umarłby w taki sposób. – Splata żylaste dłonie i ściąga wargi.

– Och, przykro mi, nie wiedziałam, że ktoś umarł. Był pani przyjacielem? – pytam, zastanawiając się, jak szybko zdołam zakończyć tę rozmowę, nie wychodząc na nieuprzejmą.

– Uroczy mężczyzna. Sól tej ziemi. Zrobiłby dla ciebie wszystko. Wiesz, to niesprawiedliwe. Taki człowiek nie powinien odejść tak, że nikt nie zauważy tego przez trzy dni. Byłam wtedy z córką, więc nie mogłam wiedzieć, ale ta po drugiej stronie ulicy nic nie zauważyła. Zbyt zajęta własnym życiem, jak mniemam. Jest z tych samolubnych.

Rzucam okiem na dom naprzeciwko. Mogłabym przysiąc, że widzę szybki ruch, ale cokolwiek to jest, znika tak szybko, jak się pojawiło.

– Mówi pani… że zmarł w tym domu? – pytam, nagle przerażona.

– W swoim fotelu – ciągnie, ignorując albo nie zauważając mojego dyskomfortu. – Przy oknie. Jak mogła tego nie zobaczyć, nie mam pojęcia. Skończyło się tak, że rodzina znalazła go trzy dni później, kiedy przyjechali do niego z zakupami. Okropne.

– To straszne – mówię, czując, że mięśnie mi się napinają. To naprawdę było straszne. Przez całą tę historię dostałam gęsiej skórki. Czuję nagłą niechęć do tej kobiety za to, że przyszła do naszego domu w dzień przeprowadzki i opowiedziała to wszystko. Chcę, żeby odeszła i zostawiła nas w spokoju.

– Cóż, lepiej już pójdę – stwierdza. Kaszle w pięść i słyszę, że w jej piersi zalega flegma. – Słoneczna pogoda jest cudowna, ale oznacza, że trzeba jeszcze więcej podlewać. – Cmoka i wywraca oczami. – Oczywiście ta obok nigdy nie zajmuje się ogrodem. Siedzi tylko na progu z butelką wina i patrzy, jak staruszka wszystko ogarnia. Witamy w sąsiedztwie. – Pochyla się i chwyta moje ramię szponiastą dłonią. – Uważamy tu na siebie nawzajem. Pojęliśmy tę lekcję, kiedy Derek umarł. Nikt nie powinien przechodzić przez coś takiego bez pomocy.

Otwieram i zamykam usta jak ryba, starając się znaleźć właściwą odpowiedź. Ale zanim zdołam, Edith już jest na drugiej stronie ulicy, porusza się dość dziarsko jak na staruszkę. Wyobrażam sobie, że wiele w życiu przeszła, dorastając w czasach wojny, rodziła dzieci, chowała mężów i wszystko inne, czego musiały doświadczyć kobiety z północy.

– Pa – mówię, wycofuję się i zamykam drzwi.

– O co w tym wszystkim chodziło? – pyta Matt.

Wyciągam potrawę w jego stronę.

– Jedna z sąsiadek przyniosła nam to.

Matt uśmiecha się w stylu „a nie mówiłem”.

– Widzisz, nic złego nie dzieje się na tej ulicy. To nasz idealny nowy początek.

Uśmiecham się. Może jeśli będę robić to wystarczająco często, w końcu uwierzę w ten nowy idealny początek.

 

 

 

 

Rozdział 3

 

Hannah

 

 

 

Nie jestem pewna, jak do tego doszło, stopniowo czy nagle, ale stałam się częścią tego domu, jak jeden z mebli. Ludzie i zwierzęta zaczynają przypominać się nawzajem, jeśli stworzą bliską więź. Cóż, ja mam tak z tym domem. Ściany kiedyś miały kolor jasnokremowy, ale teraz wydają się prawie szare, zupełnie jak moja skóra. Kiedy się tu wprowadzałam, wybrałam brązowe zasłony. Teraz widzę, że mają kolor podobny do moich włosów i oczu. Nawet meble, dobrane przeze mnie w różnych odcieniach fioletu i różu, mają tę samą barwę co większość moich ubrań. To wnętrze daje poczucie chaotyczności i nieporządku, dokładnie takie samo, jak moje potargane loki, które widzę w lustrze.

Oboje jesteśmy nieco ociężali, zagraceni i dawno wyszliśmy z mody. Oboje trochę zaniedbani i brudni. Żadne nawet nie zbliża się do swojego potencjału. Nikt się o nas nie troszczy. Jesteśmy smutni. Właśnie tak agent nieruchomości opisałby mój dom potencjalnym kupcom: „Teraz jest trochę smutny, ale nieco renowacji i może okazać się bardzo przytulny”. Natomiast alfons tak opisałby mnie: „Nie będę kłamał, trochę się zapuściła, znasz ten typ, przed trzydziestką, ale wystarczy poświęcić jej trochę czasu i się ogarnie”.

Tak właśnie jest przy pracy zdalnej, człowiek myśli o takich rzeczach. Analizuje najróżniejsze sprawy, od wizji przyszłości, w której zbierasz swoje życie do kupy i wszystko się układa, przez absolutnie najgorszy scenariusz, w którym wszystko idzie źle, aż po wyobrażanie sobie swojej śmierci – prozaiczna, jak zakrztuszenie się orzeszkiem czy upadek ze schodów, albo absurdalna, kiedy seryjny morderca włamuje się do domu – ale przede wszystkim ciągle nachodzą cię stare wspomnienia, których tak bardzo starałaś się pozbyć. Właśnie to nie pozwala mi spać w nocy i budzi, zanim jeszcze wzejdzie słońce.

Dlatego sprawdzam swoje konto na Fiverrze[1] o piątej rano. Kaszel Edith daje mi znać, że ona wstała o szóstej, więc postanawiam zrobić sobie bananowo-truskawkowe smoothie i włączyć wiatrak. Sprawdzam termostat na ścianie, temperatura wynosi już dwadzieścia jeden stopni. Otwieram okno i siadam na kanapie z laptopem na kolanach, by sprawdzić, czy mam nowych klientów na Fiverrze. Na profilu zaznaczyłam, że mogę przeredagować albo skorygować krótkie opowiadanie za 30 funtów, a w ciągu jednego dnia jestem w stanie zrobić takich kilka. Mam jedno do dokończenia, ale odwlekam to. Myśl o skończeniu go sprawia, że się spinam.

Mam jedną zasadę, kiedy wybieram teksty, które będę korygować – nie mogą zawierać przemocy ani makabry. Nie znoszę czytania historii, w których wszędzie jest krew i flaki. To wywołuje we mnie niepokój, coś, co najchętniej pogrzebałabym głęboko. Ale pozwoliłam sobie na mały wyjątek, historię o młodej dziewczynie, którą ktoś śledzi, i za każdym razem, kiedy próbuję ją przeczytać, czuję jak mroczna panika wsącza się we mnie. Potem pojawiają się te niepokojące wspomnienia, przebłyski przeszłości, o której chciałabym zapomnieć.

Moje ciało jest dzisiaj wyjątkowo spięte, więc odkładam laptop na bok i wstaję, żeby pochodzić po pokoju. Po drugiej stronie ulicy dostrzegam ruch. Masonowie już wstali. Teraz znam już ich imiona, dzięki Edith. Nie potrzebowała dużo czasu, żeby iść tam węszyć. Mąż to Matt Mason, ale nie wiedziała, czym się zajmuje, jeszcze nie. Żona – ta ładna kobieta o mysich włosach – to Laura, a ich trzynastoletnia córka ma na imię April. Ładne imię, April. Takie, które brzmi dobrze u dziewczynki i u dorosłej kobiety. Tak wielu rodziców wybiera urocze imiona dla małych dziewczynek, nie myśląc, jak będą się z nimi czuły w dorosłym życiu. Przypuszczam, że dlatego właśnie są ludzie, którzy używają drugiego imienia albo skracają pierwsze, żeby brzmiało bardziej odpowiednio. Zawsze byłam w szkole zazdrosna o dzieciaki, które używały drugiego imienia. Dla mnie były bardziej dojrzałe. Ale nie, ja musiałam dostać najbardziej nieciekawe imię na świecie – Hannah. Palindrom. Bezpieczna opcja. Nie da się stworzyć głupiego przezwiska dla Hannah Abbott. To zbyt nudne.

Kiedy sięgam po resztki swojego smoothie i ponownie rozważam zabranie się za sprawdzanie historii o stalkerze, słyszę głos, który brzmi trochę jak krzyk. Dziś rano było tak ciepło, że otworzyłam okno w salonie i teraz razem z nieruchomym powietrzem napływa przez nie czyjaś kłótnia. Głosy są głębokie i wściekłe. Wiem, że nie powinnam tego robić, ale nie potrafię się powstrzymać i zbliżam się do okna, odsuwam zasłony i wpuszczam światło słoneczne do ponurego pokoju. Głosy dochodzą z domu po drugiej stronie ulicy. Masonowie wrzeszczą na siebie, kompletnie nie zważając na nikogo. Dostrzegam jedynie kontury ich sylwetek. Laura stoi na środku pokoju, a Matt krąży wokół niej, przez tę wielką, napakowaną sylwetkę wygląda jak jakaś bestia. Od razu czuję się przez niego przytłoczona, przez furię w jego głosie i sposób, w jaki przejmuje swoją obecnością całą przestrzeń.

Laura coś mówi, a w jej głosie słyszę łzy. Jest w nim nuta histerii (to określenie, którego bardzo nie lubię, ale najlepiej opisuje ono desperację i gniew, które słyszę w jej głosie). Zbliżam się do okna jeszcze o krok, wsłuchując się tak uważnie, jak tylko mogę. Wyłapuję: „nie słuchasz mnie, nie możemy, nie możemy”. Wkrótce potem Matt wypada z domu z workiem marynarskim zarzuconym na ramię. Odsuwam się i ukrywam za zasłoną, żeby mnie nie zobaczył. Przesuwa dłonią po włosach, wzrusza ramionami i idzie w górę ulicy, nie zadając sobie nawet trudu, by wziąć samochód.

Laura zatrzaskuje za nim drzwi. Znika z salonu, prawdopodobnie przechodzi do kuchni. Już mam odsunąć się od okna i zaciągnąć zasłony, żebym mogła udawać, że wcale nie podsłuchiwałam ich umyślnie, ale dostrzegam ruch na piętrze domu. Podnoszę wzrok i dostrzegam April Mason stojącą w oknie. Żal mi jej w tej chwili. Nie śpi i możliwe, że słyszała kłótnię, skoro najpewniej cała ulica ją usłyszała. Stoi tam z długimi, czarnymi włosami ubrana w piżamę we wzorki i macha do mnie. Po chwili wahania odpowiadam tym samym.

Kiedy odsuwam się od okna, nie mogę powstrzymać szoku. Masonowie są zupełnie inni, niż sobie wyobrażałam. Myślę o tym, jak Matt Mason objął swoim grubym ramieniem Laurę w pasie, a ona uderzyła go na żarty. Jakim cudem ta sama para na drugi dzień krzyczy i trzaska drzwiami? Zaczynam się zastanawiać, kiedy możemy powiedzieć, że naprawdę kogoś znamy, i zrozumieć, co dzieje się za zamkniętymi drzwiami.

 

 

 

[1] Fiverr – izraelski rynek internetowy usług dla freelancerów [przyp. tłum.].

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Dzisiaj rano znowu się pokłócili. Chciałam się schować, ale usłyszałam trzaśnięcie drzwiami, więc wiedziałam już, że tata wyszedł. Myślę, że kłócili się o mnie, bo ciągle słyszałam swoje imię. Zaczęło się od głośnych szeptów, bo próbowali mnie nie obudzić. Potem tata krzyczał, a mama płakała i znowu zaczęłam się bać. Nienawidzę, kiedy się kłócą, ale jeszcze bardziej, kiedy tata się wścieka. Nienawidzę tego tak bardzo, że chce mi się płakać. Płaczę i staram się o tym nie myśleć, próbuję nie zastanawiać się nad tym, co robi mi i mamie.

 

 

 

 

Rozdział 4

 

Laura

 

 

 

Palce mi drżą, kiedy nastawiam czajnik na herbatę. Zerkam na zegarek, jest prawie 7.30 i zastanawiam się, czy powinnam zacząć przygotowywać śniadanie dla April. Kiedy się kłócimy, zawsze czuję się winna i robię dla niej coś specjalnego. Co to będzie dzisiaj? Płatki Ready Brek czy kanapka z bekonem? Kiedy była mała uwielbiała Ready Brek z odrobiną cukru albo miodu. Ale teraz nie jestem już taka pewna. April powoli staje się nastolatką, już nie potrafię zgadnąć, czego chce albo potrzebuje.

Czy jestem złą matką? Matt zdecydowanie właśnie tak myśli. Można by pomyśleć, że stwierdzam tak, bo usłyszałam, co krzyczał o jej nauce. Problem z Mattem polega na tym, że chce być najlepszy we wszystkim, ale nie wie, jak tego dokonać, a cały jego gniew i frustracja odbija się na mnie. Powstrzymuję szloch, myśląc o tym, jak na mnie krzyczał. Bałam się. Przyznaję, że naprawdę się bałam. Czułam, że zamykam się w sobie, wycofuję, a on krążył po pokoju, czerwony i nakręcony jak szaleniec.

Chce, żeby April chodziła do prywatnej szkoły, ale nie ma mowy, żeby było nas na to stać. Moja wypłata musi teraz wystarczyć na wszystko: kredyt, rachunki, jedzenie, wszystko. Musieliśmy przez to zredukować wydatki, ale Matt ciągle się upiera, że znajdzie klientów i zarobi fortunę jako trener personalny. Jednak ci klienci nigdy się nie pojawiają. Zawsze to samo: „Już jest blisko, skarbie. Ten na pewno podpisze. Powinnaś widzieć jego samochód, to nadziany gość!”, ale potem nic się nie dzieje, a Matt znowu popada w depresję. Spędza wtedy cały czas na siłowni, karząc mnie w taki sposób, że wychodzi, kiedy tylko przekraczam próg.

– Przegapiłaś podwieczorek – burczy, gdy wracam z pracy. – Jest w mikrofalówce, możesz sobie podgrzać.

Większość wieczorów spędzam sama przed telewizorem, jedząc odgrzewany posiłek, a April siedzi na górze, czytając albo odrabiając lekcje.

Kto by pomyślał, że posiadanie rodziny sprawia, że człowiek czuje się taki samotny? Przecież powinno być odwrotnie, prawda? Właśnie dlatego zdecydowaliśmy się na dziecko, żebyśmy nigdy już nie byli sami. Ale teraz znam prawdę – posiadanie rodziny nie rozwiązuje wszystkiego. Dziecko nie stanie się automatycznie twoim przyjacielem. Dałam się wciągnąć w pętlę, w której tak ciężko pracuję, by utrzymać rodzinę, że w ogóle jej nie widzę. W zasadzie przez pracę odpycham ich od siebie.

Muszę wytrzeć łzy, zanim naleję mleka do miski pełnej Ready Brek. Nie obchodzi mnie, czy jest na to za duża, właśnie to zrobię, a może jeśli to zrobię, zmuszę ją, żeby pozostała dzieckiem jeszcze odrobinę dłużej.

– April? – wołam. – Robię ci śniadanie, może zejdziesz na dół?

Może jednak powinnam podsmażyć bekon, na wszelki wypadek. Potrząsam głową. Nie ma sensu marnować jedzenia. Pewnie i tak nie będzie go chciała. Dzieci są teraz inne, bardziej świadome tego, co zdrowe. April każe mi odcinać tłuszcz od boczku i nalega na ciemny chleb tylko z odrobiną masła.

– Nie chcę mieć zapchanych żył – mówi.

Wkładam miskę z Ready Brek do nowiutkiej mikrofalówki, na którą nalegał Matt, zupełnie jak na nowy czajnik i toster, a także ławę. Wczoraj mieliśmy szalony dzień przez rozpakowywanie i składanie mebli. Powinnam była spodziewać się karczemnej awantury, zważywszy na to, jak się sprzeczaliśmy i docinaliśmy sobie. Źle trzymałam nogę od stołu, więc nie mógł wkręcić ostatniej śruby. I upuściłam wazon, ten najdroższy. Tak zwykle jest z Mattem, wiele małych rzeczy kumuluje się, aż w końcu wybucha.

Odwracam się i prawie krzyczę.

– April! Jezu, przestraszyłaś mnie.

Zdejmuje pudło z wyspy kuchennej i siada, nadal w piżamie. April potrafi chodzić bardzo cicho i przemykać się po domu niczym duch.

– Robię ci Ready Brek. Chcesz trochę cukru na wierzch?

Potrząsa głową.

– Mamy jakieś truskawki?

Otwieram drzwi lodówki i rozglądam się.

– Nie ma truskawek, ale są borówki, mogą być? – Zaopatrzyłam nas w trochę rzeczy po tym, jak zamówiliśmy pizzę wczoraj wieczorem. Przez jedzenie na wynos czułam się wzdęta i ociężała, więc postanowiłam, że potrzeba nam normalnego jedzenia. Do tego nie mogłam spać, więc pojechałam do naszej starej dzielnicy, do całodobowego Tesco.

Mikrofalówka piszczy. Ostrożnie wyjmuję gorącą miskę, mieszam i układam na wierzch borówki. Potem kładę parującą miskę przed April i upijam łyk herbaty.

– Dobrze spałaś? Jak twój nowy pokój?

– W porządku – odpowiada. – Lubię obserwować ulicę.

– Oglądasz sobie ludzi? – Uśmiecham się. April rzadko mówi mi, co lubi, a czego nie. Zwykle tylko coś burczy albo wzrusza ramionami.

– I słucham – dodaje. – Słychać tu, jak ludzie rozmawiają na ulicy i w ogóle. Ta starsza pani lubi dużo mówić.

Uśmiech znika z mojej twarzy. Co pomyśleli sobie o nas nowi sąsiedzi? Jesteśmy tu zaledwie od wczoraj, a już urządziliśmy awanturę.

– Jest wścibska – ciągnie April. – Ciągle o nas mówi. Nie wiem dokładnie, co, bo ścisza głos, ale ciągle obserwuje nasz dom.

Świetnie, to dokładnie coś, czego nie potrzebujemy – starej plotkarki, która będzie wtykać nos w nasze sprawy.

– Zignoruj ją, skarbie. Niektórzy ludzie nie mają swojego życia, więc szpiegują innych. Cieszysz się, że we wrześniu pójdziesz do nowej szkoły?

Widzę, jak spina się po tym pytaniu. Czuję, jak na policzki wypływa mi rumieniec, słyszała naszą kłótnię.

Szturcha borówkę i wpatruje się w miskę stojącą tuż przed nią.

– Wszystko mi jedno, gdzie pójdę do szkoły.

– Wiem, skarbie. – Czuję uścisk w gardle. Nigdy nie chciałam, żeby musiała martwić się problemami moimi i Matta. Do tej pory powinnam już nauczyć się, jak je lepiej ukrywać, jak powstrzymać Matta od jego… napadów szału.

 

 

Ciąg dalszy w wersji pełnej

 

 

 

Tytuł oryginału: Saving April

 

Copyright © 2016 Sarah A. Denzil

Copyright for the Polish edition © 2021 by Wydawnictwo FILIA

 

 

Wszelkie prawa zastrzeżone

 

Żaden z fragmentów tej książki nie może być publikowany w jakiejkolwiek formie bez wcześniejszej pisemnej zgody Wydawcy. Dotyczy to także fotokopii i mikrofilmów oraz rozpowszechniania za pośrednictwem nośników elektronicznych.

 

Wydanie I, Poznań 2021

 

Projekt okładki: Mariusz Banachowicz

 

Zdjęcie na okładce: © Alexander Krivitskiy/Unsplash

 

Redakcja: Monika Ślusarska

Korekta: Joanna Mikis, Zofia Ślusarska

Skład i łamanie: Anna Głuszczak-Turska

 

Konwersja publikacji do wersji elektronicznej:

„DARKHART”

Dariusz Nowacki

[email protected]

 

 

eISBN: 978-83-8195-577-5

 

 

Wydawnictwo FILIA

ul. Kleeberga 2

61-615 Poznań

wydawnictwofilia.pl

[email protected]

 

Seria: FILIA Mroczna strona

mrocznastrona.pl