Emotionen einschätzen, Hunde verstehen - Robert Falconer-Taylor - ebook

Emotionen einschätzen, Hunde verstehen ebook

Robert Falconer-Taylor

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Opis

Das englische COAPE-Institus legt bereits seit vielen Jahren den Fokus seines Interesses auf die Emotionen von Tieren. Neuere Erkenntnisse der Hirnforschung bestätigen immer mehr, wie stark Emotionen unser Verhalten, und das von Tieren mit ähnlichen Hirnstrukturen steuern. Das EMRA™-System, die Herangehensweise von COAPE an Verhaltensprobleme, stellt daher Emotionen im Zentrum. Statt pauschaler Diagnosen, die meist zu pauschalen Therapiewegen führen, sucht EMRA™ eine individuelle Einschätzung des Problems auf drei Ebenen, die eine individuell passende Therapie ermöglicht. Dieses Buch hilft Emotionen des Hundes und ihre Bedeutung für das Auftreten von Verhaltensproblemen zu verstehen. Hauptinhalt ist die Anwendung des EMRA™-Systems in der Praxis, welche im Rahmen von sechs ausführlichen Fallbeispielen zu verschiedenen Problemverhalten (Individuelle Einschätzung – Therapie – Ergebnis) dargestellt wird.

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Das englische COAPE-Institus legt bereits seit vielen Jahren den Fokus seines Interesses auf die Emotionen von Tieren. Neuere Erkenntnisse der Hirnforschung bestätigen immer mehr, wie stark Emotionen unser Verhalten, und das von Tieren mit ähnlichen Hirnstrukturen steuern. Das EMRA™-System, die Herangehensweise von COAPE an Verhaltensprobleme, stellt daher Emotionen ins Zentrum. Statt pauschaler Diagnosen, die meist zu pauschalen Therapiewegen führen, sucht EMRA™ eine individuelle Einschätzung des Problems auf drei Ebenen, die eine individuell passende Therapie ermöglicht.

Dieses Buch hilft, Emotionen des Hundes und ihre Bedeutung für das Auftreten von Verhaltensproblemen zu verstehen. Hauptinhalt ist die Anwendung des EMRA™-Systems in der Praxis, welche im Rahmen von sechs ausführlichen Fallbeispielen zu verschiedenen Problemverhalten (Individuelle Einschätzung – Therapie – Ergebnis) dargestellt wird.

CENTRE OF APPLIED PET ETHOLOGY (COAPE)

Partner und Hauptautoren:Robert Falconer-Taylor, Peter Neville, Val StrongCOAPE-Diplomanden und Autoren der Fallbeispiele:Hannah Lyon, Billie Machelle, Kirsty Peake und Alison Rengert

Autoren und Verlag haben den Inhalt dieses Buches mit großer Sorgfalt und nach bestem Wissen und Gewissen zusammengestellt. Für eventuelle Schäden an Mensch und Tier, die als Folge von Handlungen und/oder gefassten Beschlüssen aufgrund der gegebenen Informationen entstehen, kann dennoch keine Haftung übernommen werden.

 

Copyright © 2013 by Cadmos Verlag, SchwarzenbekGestaltung und Satz: Ravenstein + PartnerÜbersetzung: Maren MüllerLektorat der Originalausgabe: Madeleine Franck

Coverfoto und Fotos ohne Nachweis im Innenteil: TierfotoagenturAbbildungen: COAPE InstitutKonvertierung: S4Carlisle Publishing Services

Deutsche Nationalbibliothek – CIP-EinheitsaufnahmeDie Deutsche Nationalbibliothek verzeichnet diese Publikation in der Deutschen Nationalbibliografie;detaillierte bibliografische Daten sind im Internet über http://dnb.ddb.de abrufbar.

Alle Rechte vorbehalten.

Abdruck oder Speicherung in elektronischen Mediennur nach vorheriger schriftlicher Genehmigung durch den Verlag.

eISBN: 978-3-8404-6157-6

    Inhalt

Einleitung

Was sind Emotionen?

Fallbeispiele für die Anwendung des EMRA™-Systems

  Fallbeispiel 1: Angst vor Fremden

    Emotionseinschätzung

    Lebensgefühleinschätzung

    Verstärkereinschätzung

    Das Belohnungssystem im Gehirn und das Konzept der therapiebedingten Frustration

  Fallbeispiel 2:  Übererregung mit aggressiven Attacken

    Emotionseinschätzung

    Lebensgefühleinschätzung

  Verstärkereinschätzung

  Fallbeispiel 3: Unsauberkeit

    Beobachtungen

    Emotionseinschätzung

    Lebensgefühleinschätzung

    Verstärkereinschätzung

    Frühere Behandlungsversuche

    Therapie

    Verbessern des Wohlfühlbudgets

    Ergebnisse

  Fallbeispiel 4:  Knurren und Schnappen – „Cockerwut“?

    Die Begegnung mit Bracken und seinen Besitzern

    Emotionseinschätzung

    Evolution und chemische Vorgänge im Gehirn von Jagdhunden

    Die Geschichte der sogenannten Cockerwut

    Keine Krankheit

    Lebensgefühleinschätzung

    Verstärkereinschätzung

    Ergebnis

  Fallbeispiel 5: Trennungsproblem

    Videobeobachtung

    Beobachtungen während des Beratungsgesprächs

    Weitere möglicherweise bedeutende Faktoren

    Emotionseinschätzung

    Lebensgefühleinschätzung

    Verstärkereinschätzung

    Wohlfühlbudget

    Veränderungen im Haushalt

    Therapieplan

    Weiterer Verlauf

    Fazit

  Fallbeispiel 6: Aggressionsverhalten

    Beschreibung des Problems

    Beobachtungen und erste Maßnahmen

    Emotions-, Lebensgefühl- und    Verstärkereinschätzung

    Therapieplan

    Ergebnis der Therapie

    Der Nutzen des EMRA™-Systems bei Aggressionsproblemen

Bonuskapitel: Fallbeispiel zum Einsatz von EMRA™ bei Katzen

  Einleitung

  Beobachtungen

  Interaktion mit der Besitzerin und ihrem Sohn

  Allgemeine Beurteilung

  Emotionseinschätzung

  Lebensgefühleinschätzung

  Verstärkereinschätzung

  Therapieplan

  Ergebnis

    Prognose

  Schlussbetrachtung

Über die Autoren

  Quellen

Einleitung  

Pseudodiagnostische Begriffe wie „Dominanzaggression“ verleiten zu standardisiertem Vorgehen ohne Rücksicht auf die individuelle Situation des Tieres.

In den vergangenen Jahren wurde am britischen COAPE-Institut (Centre of Applied Pet Ethology, zu Deutsch Zentrum für angewandte Heimtier-Verhaltenskunde) hinsichtlich der Einschätzung und Therapie von Verhaltensproblemen bei Haustieren ein grundlegend anderer, zunächst umstrittener, jedoch sehr sinnvoller Ansatz entwickelt. Dazu gehörte auch ein grundsätzliches Überdenken der weltweit verbreiteten, pseudodiagnostischen „guten alten“ Begriffe wie „Dominanzaggression“ und „Trennungsangst“. Diese Konzepte sind im Lauf der Jahre sehr populär geworden, sind sie doch häufig so leicht zu erfassen. Allerdings ist Verhalten, wie zweifellos jedermann bestätigen wird, ob normal oder anormal, problematisch oder akzeptabel, selten eine einfache Sache!

Die altmodischen Begrifflichkeiten für Verhaltensprobleme und die damit einhergehenden Versuche, die Probleme auf Grundlage dieser Bezeichnungen einzuordnen, führten bei Verhaltensexperten und Tierärzten zu standardisierten Ansätzen in der Verhaltenstherapie. Die Folge war, dass Tierärzte im Bemühen, Probleme innerhalb des eingeschränkten Zeitrahmens einer normalen Sprechstunde zu behandeln, zunehmend automatisch Medikamente verschrieben. Die strikte und unbedachte Anwendung dieser Ansätze bestand hauptsächlich darin, die für die Diagnose eines Verhaltensproblems „ausreichenden und notwendigen“ Symptome zu sammeln. So kam es dazu, dass Verhaltensprobleme bei Hunden und Katzen mehr und mehr als Folge irgendeiner klinischen Anomalie betrachtet wurden, das heißt, man ging davon aus, dass Haustiere mit Verhaltensproblemen krankhaft anormal sind. Die Mehrheit der Haustiere mit Verhaltensproblemen ist jedoch klinisch gesund. Verhaltensprobleme sind keine Krankheiten, auch wenn sie Anzeichen und Symptome klinischer Erkrankungen hervorrufen können. Darüber hinaus beinhalteten diese standardisierten Ansätze häufig, dass zur Behandlung die lebenslange Verschreibung von Medikamenten nötig war, um die Emotionen der Tiere zu unterdrücken und ihr Verhalten dauerhaft unter Kontrolle zu halten. Nur so bestand für die Besitzer überhaupt die Hoffnung, glücklich und sicher mit ihren Haustieren zusammenzuleben.

Das Ergebnis all dieser Entwicklungen war, dass zahlreiche erfahrene sowie unerfahrene Verhaltensexperten in letzter Zeit danach strebten, alle Verhaltensprobleme mit klinischen Erkrankungen erklären zu können, wobei den Wurzeln der Haustierverhaltensforschung keine Beachtung mehr geschenkt wurde. Es scheint in Vergessenheit geraten zu sein, dass Hunde und Katzen in aller Regel außerordentlich anpassungsfähig sind und sich gut an ein Zusammenleben mit Menschen angepasst haben. Es scheint, als habe man, auf der Suche nach irgendeiner zugrunde liegenden Störung, die es ermöglichen sollte, Verhaltensprobleme zu erklären und einzuordnen, die wesentlichen Eigenschaften der großen Mehrheit der Fälle allzu häufig außer Acht gelassen. Diese große Mehrheit der Verhaltensprobleme tritt nicht aufgrund einer klinisch diagnostizierbaren Anomalie auf, sondern weil die betroffenen Tiere einfach Schwierigkeiten haben, mit irgendeinem Aspekt ihres alltäglichen Lebens zurechtzukommen – mit uns Menschen oder mit Artgenossen – und ihre Art des Umgangs mit dieser Situation von dem abweicht, was ihre Besitzer unter akzeptablem Verhalten verstehen. In der sehr geringen Zahl der Fälle, in denen Haustiere mit Verhaltensproblemen klinisch krank sind, zeigen sie eher keine kontextspezifischen Probleme, sondern in der Regel andere physische oder allgemeine neurologische Symptome/Verhaltensauffälligkeiten. Deshalb halten sich namhafte Verhaltensexperten an den Grundsatz, Tiere mit Verhaltensproblemen nur dann zu behandeln, wenn sie von Tierärzten überwiesen wurden, die qualifiziert und offiziell dazu berechtigt sind, in diesem Zusammenhang ernst zu nehmende Diagnosen zu stellen und den Gesundheitszustand eines Tieres zu beurteilen.

Ein Hund, der seine Unzufriedenheit mit dem Alleinbleiben laut kundtut, leidet deshalb nicht automatisch unter „Trennungsangst“.

Wir Dozenten und Therapeuten am COAPE-Institut widerstehen seit Langem der Versuchung, bei den von uns behandelten Tieren zuerst nach praktisch verpackten „Diagnosen“ für Verhaltensprobleme zu suchen. Einerseits legen wir größten Wert auf Wissen über die neuesten Erkenntnisse bezüglich physiologischer und neurologischer Vorgänge im Gehirn, die erklären können, wie und warum Tiere das tun, was sie tun. Wir berücksichtigen auch die aktuellen Forschungspublikationen zu genetischen und auf Erfahrung basierenden Faktoren, die Verhalten beeinflussen. Andererseits behalten wir bei all dem immer im Hinterkopf, dass der weitaus größte Teil der Haustiere mit Verhaltensproblemen klinisch absolut gesund ist!

Der Anteil der klinisch kranken Tiere macht es in keiner Weise erforderlich, dass sich Verhaltenstherapeuten die medizinische Kompetenz aneignen, diese Tiere zu erkennen, denn das ist die Aufgabe des überweisenden Tierarztes. Aufgrund ihrer eigenen Sachkenntnis und mit der Unterstützung von Tierärzten, die über viel Erfahrung mit tatsächlich durch klinische Erkrankungen verursachten Verhaltensproblemen verfügen, werden viele Verhaltenstherapeuten ziemlich gut darin zu erkennen, welche Anzeichen eher auf ein erkrankungsbedingtes Verhaltensproblem hindeuten als auf ein schlicht und einfach erlerntes Problemverhalten. Diese Tiere brauchen die geduldige Hilfe von Experten, damit sie lernen können, sich anders zu verhalten; und in der Regel bedarf es dazu auch sehr spezifischer Bedingungen (zum Beispiel Walker et al., 1997). Weder eine falsche, mit Fachwörtern gespickte, pseudowissenschaftliche Diagnose noch automatisch verordnete Medikamente oder ein Standardratschlag zur „Behandlung“ des Verhaltensproblems werden dazu beitragen, dass es solchen Tieren besser geht.

Aber wenn man nun, wovon das COAPE-Institut überzeugt ist, den alten und viel zu einfachen Ansätzen in der Verhaltenstherapie widerstehen soll, und wenn man auch nicht daran glauben möchte, dass Haustiere mit Verhaltensproblemen klinisch krank sind – was soll man dann glauben? Eigentlich ist es ganz einfach: Am COAPE-Institut haben wir einen einfühlsameren und individuelleren Lösungsansatz für Verhaltensprobleme entwickelt, den wir anwenden, lehren und nun auch umfassend empfehlen. Er basiert auf dem EMRA™-System (Emotional, Mood State and Reinforcement Assessment). Die drei Grundpfeiler dieses Systems sind:

 1. Emotionseinschätzung: Wie ist der Gefühlszustand des Tieres zu dem Zeitpunkt, wenn das Problem auftritt?

 2. Lebensgefühleinschätzung: Wie ist die generelle Grundstimmung des Tieres, und wie verhält es sich im Alltag?

 3. Verstärkereinschätzung: Welche äußeren und inneren Faktoren sind es genau, die das problematische Verhalten aufrechterhalten, oft trotz verschiedenster Versuche, es abzustellen?

Im Mittelpunkt dieses neuen Ansatzes stehen das gesteigerte Bewusstsein für die Individualität und die emotionale Verfassung des Tieres sowie die Schulung des Therapeuten dahingehend, diesen Gefühlszustand auch richtig einschätzen zu können. Da es keine exakten wissenschaftlichen Verfahren zur Messung von Emotionen gibt, erscheint dieses Konzept einigen als gefährlich, zweifelhaft und vermenschlichend. Aber vor dem Hintergrund, dass alle Säugetiere stark und entscheidend von Gefühlen geprägt sind, ist es eine logische Entwicklung. Denn tatsächlich ist diese Herangehensweise die „Kunst“, die einen guten, empathischen Verhaltenstherapeuten ausmacht und ihn von demjenigen unterscheidet, der seinen Kunden Vorträge darüber hält, was ihr Tier „hat“, dabei einfache Dinge mit komplizierten Begriffen umschreibt und standardisierte Behandlungsansätze bietet.

Futter verteidigen ist für den Besitzer ein unerwünschtes Verhalten. Aber hat der Hund deshalb eine „Störung“?

Diese „Kunst“ hat nun eine ernst zu nehmende wissenschaftliche Grundlage. Seit einigen Jahren hat die physische und physiologische Beziehung zwischen den Strukturen des Gehirns, die unsere Momente der Angst, des Ärgers, der Freude und der Begeisterung bestimmen, einen wichtigen Stellenwert in der neurobiologischen Forschung im Bereich der Humanpsychiatrie. In den Augen vieler bestimmt beispielsweise „emotionale Intelligenz, uralt, impulsiv und sehr einflussreich, unsere Erfolgsaussichten als Art, ganz im Gegensatz zu unserer neueren, leichter messbaren kognitiven Intelligenz, die sich dadurch auszeichnet, dass wir Dinge bewusst in Betracht ziehen und überdenken können und in der Lage sind, instinktive emotionale Reaktionen zu unterdrücken.“ (Goleman, 1996). Andere sind der Meinung, dass diese beiden Arten von Intelligenz untrennbar miteinander verknüpft sind und es maßgeblich auf unsere Fähigkeit ankommt, unsere Emotionen zwar zu erkennen, sie aber mittels kognitiver Analyse zu regulieren. Anscheinend jedoch ermöglicht die Struktur des menschlichen Gehirns zu bestimmten Zeiten auf ganz natürliche Weise, dass kognitive Prozesse und kontrollierte Reaktionen von emotional gesteuerten Instinktreaktionen überlagert werden. Sind Entscheidungen und Handeln gefragt, „ist das Gefühl ebenso wichtig wie das rationale Denken – und manchmal sogar noch wichtiger. Intelligenz kriegt keinen Fuß auf den Boden, solange die Emotionen herrschen.“ So formulierte es ein renommierter Neurobiologe (Le Doux, 1998).

Was sind        

Emotionen ?

Vielleicht ist das ständige Belecken die einzige Möglichkeit des Hundes, sein Wohlbefinden aufrechtzuerhalten, da diese Tätigkeit mit positiven Emotionen verknüpft ist.

Manchmal geraten ihre Hunde in Schwierigkeiten und reagieren dann selbst aggressiv, weil sie für andere Hunde einfach zu überschwänglich sind.

Emotionen lassen sich als Handlungsimpulse beschreiben und als von verstärkenden Reizen für ganz bestimmte Zwecke hervorgerufene Geisteszustände. Darunter solche, die das Tier veranlassen, sich selbst zu verteidigen, nach Futter oder anderen lebensnotwendigen Dingen zu suchen, in Gruppen Kooperationen mit anderen einzugehen und aufrechtzuerhalten (bei obligatorisch sozialen Tieren wie Hunden), anderen gegenüber Emotionen auszudrücken, auf Neuerungen zu reagieren sowie sich Signale und Geschehnisse zu merken, die im Zusammenhang mit sozialen oder auf das Umfeld bezogenen Ereignissen stehen, und zu lernen, in Zukunft auf diese Signale zu reagieren, besonders wenn sie mit Gefahr verknüpft sind. Tatsächlich können die verschiedenen Emotionen danach klassifiziert werden, ob der Verstärker positiv oder negativ ist. So entstehen Skalen, die Verstärkungskontingenzen, bezogen auf den Grad der Emotionalität, darstellen, beispielsweise Freude, die sich zur Begeisterung und Ekstase steigert, Frustration, aus der Zorn und Wut werden, Besorgnis, die sich zu Angst und Entsetzen auswächst, und so weiter (siehe Abbildung 1, nach Rolls, 1999).

Abbildung 1:

 1. Welche Emotion(en) genau aufkommt/aufkommen, kann durch die äußeren Umstände beeinflusst werden – ist eine aktive Reaktion möglich, könnte es ZORN/WUT sein, ist nur eine passive Reaktion möglich, ist es vielleicht KUMMER/DEPRESSION.

 2. Emotionen treten häufig vermischt auf, etwa KONFLIKT/SCHULD/ FREUDE bei einem Seitensprung oder ANGST/FREUDE/ERLEICHTERUNG beim Bungee-Jumping.

 3. ERLEICHTERUNG kann eine sehr starke und überwältigende Emotion sein, nach der man süchtig werden kann. Das ist zum Beispiel der Fall, wenn sich jemand wiederholt selbst einer BESTRAFUNG aussetzt, um die darauf folgende Erleichterung zu spüren, etwa beim Sadismus.

 4. Ebenso kann ein intensives Gefühl der FREUDE zur alles beherrschenden Sucht werden, etwa beim Drogenmissbrauch.

 5. Zur Einschätzung von Emotionen ist es hilfreich, sich die Körpersprache anzusehen.

Ein entscheidender erster Schritt bei der Arbeit mit dem EMRA™-System ist also die emotionale Einschätzung eines Hundes, der sich beispielsweise anderen gegenüber aggressiv verhält oder Dinge zerstört, wenn er allein gelassen wird. Es handelt sich hierbei nicht um eine Diagnose, denn eigentlich ist es nur Tierärzten und Ärzten erlaubt, Diagnosen zu stellen. Das führt vielleicht bei einigen zu einer aus wirtschaftlichem Selbstschutz getätigten Überlegung, die es notwendig erscheinen lässt, alle Verhaltensprobleme als klinische Erkrankungen oder Anomalien einzuordnen, deren Ursachen nur beim Tier selbst zu suchen sind. Es geht jedoch nicht um einen Diagnoseversuch, sondern es ist äußerst wichtig, sich eine Meinung darüber zu bilden, wie sich der Hund zu dem Zeitpunkt, wenn das Problem auftritt, tatsächlich fühlt. Ist er ängstlich, frustriert, zornig, traurig, fröhlich und so weiter? All diese Emotionen unterscheiden sich voneinander, und eine genaue Einschätzung ist richtungsweisend für die Behandlung, wobei der Fokus zunächst darauf liegt zu entscheiden, wie sich der Hund in der betreffenden Situation stattdessen fühlen soll. Selbstverständlich möchten wir, dass sich ein ängstlicher Hund sicherer fühlt, ein zorniger Hund zufriedener und so weiter. Die Aufgabe des Verhaltensexperten ist es, ihn auf dem Weg zu diesem anderen Gefühl zu unterstützen.

Den Gefühlszustand eines Hundes einzuschätzen ist notwendig, um sein Verhalten zu verstehen und zu verändern. Dazu ist wichtig, die Körpersprache richtig zu deuten.

Im nächsten Schritt kommen wir dann zur Lebensgefühleinschätzung. Wie fühlt und verhält sich der Hund in allen anderen alltäglichen Situationen, in denen das problematische Verhalten nicht auftritt? Ein depressiver Hund ist bei der Behandlung eindeutig schwerer zu motivieren als ein zufriedener Hund. Ein manisch fröhlicher Hund, der alles und jeden liebt, kann sich jedoch in einem ebenso schwierigen Gefühlszustand befinden, wenn wir beispielsweise möchten, dass er lernt, sich bei der Begegnung mit einem anderen Hund ruhig zu verhalten, anstatt diesen zu überrennen und zu verängstigen. (Boxer-Besitzer werden das kennen – manchmal geraten ihre Hunde in Schwierigkeiten und reagieren dann selbst aggressiv, weil sie für andere Hunde einfach zu überschwänglich sind.) Es ist die Grundstimmung, die wir zuerst betrachten müssen, und nicht die zum Zeitpunkt des Konflikts mit einem anderen Hund stattfindende emotionale Reaktion. Um diese kümmern wir uns dann, wenn wir die Grundstimmung auf einem Niveau stabilisiert haben, auf dem der Hund besser ansprechbar ist.

Erst wenn die Grundstimmung auf einem guten Niveau ist, ist es sinnvoll, sich der Veränderung des emotionalen Zustands in der Problemsituation zu widmen.

Der dritte Schritt des EMRA™-Ansatzes ist die Verstärkereinschätzung, zu der auch eine Einschätzung des Nutzens gehört, den der Hund aus dem gezeigten problematischen Verhalten zieht. Gäbe es diesen emotionalen Nutzen nicht, wäre das Verhalten niemals aufgetreten, hätte sich nicht verfestigt und wäre auch nicht trotz aller Bemühungen, es abzustellen, wieder aufgetreten. Das ist ein entscheidender Punkt, weil die Frage nach dem Verstärker auch auf neurochemischer Ebene zu betrachten ist und jede Behandlung zuerst das Gefühl von Erfolg oder Erleichterung, das dieses Verhalten ausgelöst hat, wieder davon entkoppeln muss. Nur dann können wir es dem Hund in der Therapie ermöglichen, alternative, aber ebenso erfolgreiche oder Erleichterung verschaffende Verhaltensweisen zu zeigen, die dann wiederum in der betreffenden Problemsituation verstärkt und etabliert werden.

Lernen verändert die Art und Weise, wie ein Tier sein physisches und soziales Umfeld wahrnimmt, und es verändert auch den emotionalen Zustand eines Tieres während seiner Reaktion auf Signale, die mit Gefahren oder Belohnungen verknüpft sind. Deshalb ist es einem Hund beispielweise nicht möglich, Emotionalität von dem komplexen System des Erlernens und Aufrechterhaltens von sozialem Verhalten und sozialen Strukturen zu trennen. Ebenso verhält es sich bei offensichtlich belohnenden Ereignissen wie der Reaktion auf Signale, die mit dem Auffinden von Futter in Verbindung gebracht werden und traditionell als eher unemotionale konditionierte Reaktionen beschrieben wurden (zum Beispiel Pavlovs Experimente mit Hunden zur klassischen Konditionierung). Der Zweck von Emotionen ist in diesen Fällen, den Körper dazu zu befähigen, in irgendeiner Form mit den Ereignissen in seinem Umfeld und den damit in Verbindung stehenden Signalen umzugehen, sowie die zu Belohnungen führenden Verhaltensweisen zu formen, zu intensivieren, zu verfeinern und schließlich zu perfektionieren. Das gilt insbesondere für primäre Belohnungen wie Futter, Sex, Sozialkontakt und Sicherheit, obwohl die damit in Verbindung stehenden Verhaltensweisen von Natur aus selbstbelohnend sind. Der Erfolg der Säugetiere ist tatsächlich auf ihre emotionale Sensibilität zurückzuführen und auf ihre Fähigkeit, den „Wert“ jedes sensorischen Inputs sehr schnell einzuschätzen: ist er beispielsweise für ihr Wohlbefinden gut, schlecht oder ohne Bedeutung? Es ist auch richtig festzustellen, dass es kein Lernen ohne emotionale Veränderung gibt, egal, ob es um neue Lerninhalte in unbekannten Situationen geht oder um das Verfeinern des Ausdrucks angeborener motorischer Verhaltensmuster. Letztendlich ist eine positive emotionale Veränderung auf neurophysiologischer Ebene – etwa von ängstlich zu erleichtert oder von neutral zu glücklich – die Belohnung für jegliches Verhalten.

Es ist deshalb falsch, bei einem Tier, das sich durch ständiges Putzen und Belecken selbst verletzt, automatisch eine krankhafte „Zwangsstörung“ zu diagnostizieren, außer man möchte dieses seltsam anmutende Verhalten unbedingt kompliziert beschreiben. Es kann sich vielmehr um die Reaktion eines absolut gesunden Hundes handeln, der unter beträchtlichem Stress steht, weil er beispielsweise soziale Isolation erlebt oder ihm die Möglichkeit verwehrt ist, normale und für das Aufrechterhalten seines Wohlbefindens notwendige Verhaltensweisen zu zeigen. Bleiben dem Tier derart wichtige Möglichkeiten zum Erhalt seines art- oder typspezifischen Wohlbefindens verwehrt, zeigt es, um sein Wohlgefühl dennoch aufrechtzuerhalten, vielleicht das einzige ihm zur Verfügung stehende Verhalten, das eine positive emotionale Veränderung bewirkt.