Ransom Riggs

Urodził się na 200-letniej farmie w USA w stanie Maryland, w miejscu niemal tak klimatycznym, jak to z jego bestsellerowej powieści. Dorastał już jednak w bardziej standardowych okolicznościach, na Florydzie, dokąd przeprowadziła się jego rodzina. Pobierał tam nauki w Pine View School for the Gifted, specjalnym liceum dla uzdolnionych uczniów, przygotowującym do studiów wyższych. Po maturze studiował literaturę angielską w Kenyon College oraz filmoznawstwo na University of Southern California. Po dyplomie kręcił krótkometrażowe filmy sieciowe, a we współpracy z magazynem Mental Floss napisał Sherlock Holmes Handbook. The Methods and Mysteries of the World's Greatest Detective, która została wydana w 2009 roku jako dodatek do filmu Sherlock Holmes w reżyserii Guya Ritchiego. I choć Ransom Riggs książki tej nigdy się nie wstydził, całe szczęście nie pozostała ona jedyną pozycją w jego bibliografii.

W 2013 r., już jako uznany autor, ożenił się z Tahereh Mafi, pisarką irańskiego pochodzenia, znaną z bestsellerowych powieści dla starszych nastolatków. W 2017 r. para doczekała się pierwszego potomka.

Ransom Riggs i Osobliwy dom pani Peregrine

Wszechstronnie uzdolniony i gruntownie wykształcony Ransom Riggs książki traktował tylko jako jeden z obszarów swoich zainteresowań. Ponieważ od zawsze fascynowała go fotografia oraz formalne eksperymenty, rozpoczęty na początku drugiej dekady XXI w. kameralny projekt, ewoluował aż do kształtu, który znany jest światu jako jego właściwy literacki debiut. Książka powstała na bazie starych, klimatycznych fotografii długo zbieranych przez autora i na początku wcale nie miał być powieścią, a książeczką z obrazkami dla dzieci. Idąc jednak za sugestią wydawcy i pracując nad coraz bardziej rozwiniętą narracją, ostatecznie stworzył Ransom Riggs Osobliwy dom pani Peregrine w postaci, którą pokochały miliony czytelników na całym świecie.

Ransom Riggs Osobliwy dom pani Peregrine wydał w 2011 r. i praktycznie z miejsca jego nazwisko stało się głośnie. Nic w tym dziwnego, ponieważ powieść ta to dzieło nie tylko wyjątkowo udane, ale i na wskroś oryginalne. W krótkim czasie książka znalazła się na liście bestsellerów New York Timesa i utrzymywała się na niej blisko rok, w tym jakiś czas na pierwszym miejscu.

Jest to powieść, która nie poddaje się łatwym kategoryzacjom; z jednej strony jest to historia młodzieżowa, z drugiej surrealistyczna, przepełniona lekko psychodeliczną atmosferą i mrokiem właściwym bardziej w pozycjach dla dorosłych. W amerykańskich księgarniach bywa określana jako powieść z nurtu fantasy, ale jest to przyporządkowanie bardziej z braku lepszego pomysłu.

Fabuła opowiada o 16-letnim chłopcu, Jacobie, który wyrósł na opowieściach swojego dziadka, o tym jak jako Żyd musiał on w czasie wojny uciekać przed potworami i ukrywał się, wraz z innymi dziećmi, w bardzo szczególnym domu strzeżonym przez starego, mądrego, ptaka. Zaintrygowany tajemniczymi słowami umierającego dziadka Jacob rusza tropem jego wspomnień, które prowadzą go na odległą wyspę do dość niezwykłego sierocińca, gdzie czas biegnie inaczej niż na jego rodzinnej Florydzie.

W 2016 r. osobliwy świat książki Ransoma Riggsa zmaterializował się w postaci filmu dzięki niezwykłej wyobraźni Tima Burtona.

Osobliwe uniwersum Ransoma Riggsa

W 2014 r. w ręce czytelników oddał Ransom Riggs Miasto cieni, kontynuację Osobliwego domu pani Peregrine. Akcję książki pisarz zaczyna dokładnie w miejscu, w który zakończył ją w swojej debiutanckiej powieści. Jacob wraz z dziećmi z sierocińca, aby ratować panią Peregrine, zmuszony jest udać się do Londynu. Co jest niebezpieczne tym bardziej, że jest rok 1940 i na stolicę Wielkiej Brytanii spadają bomby. Na kartach Miasta cieni Ransom Riggs kreuje nie tylko fantastyczny, pełen niezwykłych wydarzeń świat, ale i wyrazisty, przerażający obraz wojny widziany oczyma dziecka.

Wydaną w 2015 r. powieścią pt. Biblioteka dusz Ransom Riggs zamyka opowieść rozpoczętą Osobliwym domem pani Peregrine. W wielkim finale Jacob odkrywa w sobie potężna moc i wyrusza na poszukiwanie przyjaciół. Za towarzyszy ma Emmę, dziewczynę władającym ogniem, oraz psa o imieniu Addison MacHenry, który pomaga odnaleźć trop zaginionych. W Bibliotece dusz Ransom Riggs wiedzie swoich bohaterów przez naprawdę mrocznie miejsca, pokazując, podobnie jak w poprzednich tomach swojej trylogii, schowany przed naszymi oczami świat pełen niezwykłości. Za tę magię właśnie czytelnicy pokochali książki Riggsa i trudno im było pogodzić się z zamknięciem świata stworzonego przez pisarza.

Specjalnie dla nich jednak w 2016 r. opublikował Ransom Riggs Baśnie osobliwe, zbiór historii osadzonych w niezwykłych realiach swojego uniwersum, opowiadających m.in. o czasach zanim Pani Peregrine stworzyła swój dom dla niezwykłych dzieci. Książka spotkała się z entuzjastycznym przyjęciem wielbicieli wyobraźni pisarza, którzy uznali ją za doskonałe dopełnienie trylogii.

W 2018 r. okazało się jednak, że ostatecznie historię zapoczątkowaną tomem Osobliwy dom nie będzie trylogią. Powieścią pt. Mapa dni Ransom Riggs bowiem rozszerzył swój bestsellerowy cykl do tetralogii. Mapa dni swoją polska premierę będzie mała jesienią 2019 r.