Ken Follett

Urodzony w 1949 r. w Walii brytyjski pisarz Ken Follett lata temu, i z pewnością trwale, zapisał się w historii literatury popularnej. Swoje książki Ken Follett sprzedaje na całym świecie w milionach egzemplarzy, a niektóre tytuły, jak Filary ziemi, uzyskały status prawdziwie kultowych.

Pisarz dorastał w skromnej walijskiej rodzinie inspektora podatkowego. Talent narracyjny prawdopodobnie odziedziczył po matce, która potrafiła opowiadała swojemu synowi wspaniałe historie, od wczesnego dzieciństwa kształtując jego wyobraźnię. Ponieważ rodzice, z przyczyn religijnych, nie pozwalali mu na oglądanie telewizji ani wizyty w kinie, już jako małe dziecko Ken Follett książki traktował jako swoje głównie źródło rozrywki. Sytuacja finansowa nie pozwalała młodemu Follettowi na kupowanie ich na własność, dlatego był stałym użytkownikiem bibliotek publicznych. Jak twierdzi, to właśnie dzięki bibliotekom został czytelnikiem, co z kolei otworzyło mu drogę do literackiej kariery, ponieważ, jego zdaniem, nie można zostać autorem książek, nie będąc najpierw czytelnikiem.

Mimo mało sprzyjających warunków, udało się pisarzowi ukończyć studia filozoficzne na University College w Londynie. Po dyplomie pracował jako reporter w lokalnej walijskiej gazecie, a po powrocie do Londynu prowadził własną kolumnę w Evening News. Coraz bardziej sfrustrowany pracą dziennikarską postanowił pisać Ken Follett książki. Jednak żadna z 10 wydanych przez niego pod rożnymi pseudonimami powieści nie zyskała wielkiej popularności. Przełomem okazała się publikacja dopiero 11. tytułu.

Igła Kena Folleta

W 1978 r. do księgarń trafia Igła, Kena Folletta 11 fabuła i jednoczenie pierwsza powieść wydana pod własnym nazwiskiem. Jest to też również pierwszy z wielu, jak się później okazało, bestsellerów autora. Za niezwykle oryginalny thriller Igła, Ken Follet przez środowisko został doceniony Edgar Award, a przez czytelników wysokimi wynikami sprzedaży. Był to długo oczekiwany przełom, otwierający przed pisarzem drzwi wszystkich wydawnictw. Bardzo szybko Igła Folletta zainteresowała również przemysł filmowy i już w 1981 r. swoją premierę miał nakręcony na podstawie powieści film, z niezapomnianą rolą Donalda Sutherlanda. Przełożyło się to natychmiastowo na zainteresowanie postacią i twórczością autora książkowego pierwowzoru. Po latach Igła Folletta stała się prawdziwym klasykiem gatunku i jako jedyna z jego powieści znalazła się na liście 100 najlepszych powieści kryminalnych wg stowarzyszenia Mistery Writers of America, i to na bardzo wysokiej 25. pozycji.

Najpopularniejsze thrillery Kena Folletta

Po wielkim sukcesie, jakim była Igła, Ken Follett książki zaczął sprzedawać w nakładach, o jakich jeszcze do niedawna z pewnością mu się nawet nie śniło. Jego nazwisko było gwarantem powodzenia i wydawcy na całym świecie zabiegli o prawa wydawnicze do jego powieści. W następnych latach pisarz zasłynął z thrillerów, których akcja rozgrywa się na tle wielkich wydarzeń historycznych, a bohaterowie dalszych planów to znaczące dla swoich czasów autentyczne postaci.

W 1980 r. w ręce czytelników oddaje Ken Follett Klucz do Rebeki, sensacyjną historię szpiegowską z czasów drugiej wojny światowej. Powieść bardzo szybko stała się bestsellerem i została przeniesiona na srebrny ekran. Dzięki mającemu swoją premierę w 1985 r. amerykańskiemu miniserialowi Klucz do Rebeki Ken Follett stał się bardzo popularny także za oceanem.

W latach 80-tych ukazuje się bardzo wiele, dziś już klasycznych, sensacyjnych powieści pisarza. Ken Follett książki w tym okresie publikuję niezwykle regularnie, a każda z nich ugruntowuje jego pozycję autora bestsellerowych thrillerów i kryminałów z wielką historią w tle. Już w 1981 r., a więc w krótko po wydania Klucza do Rebeki, trafia w ręce miłośników Kena Folletta Człowiek z Petersburga, kolejna głośna powieść w dorobku, wciąż przecież jeszcze nowego na rynku, pisarza. Każdy z kolejnych wydawanych przez niego tytułów błyskawicznie zyskiwał status bestsellera, a nierzadko również niemal od razu przenoszony był na ekran. W 1983 r. w ręce czytelników oddał Ken Follett Na skrzydłach orłów, a już w 1986 r. gotowy był miniserial o tym samym tytule nakręcony na postawie książki Folletta. Na skrzydłach orłów wywarł na czytelnikach tak duże wrażenie być może dlatego, że dramatyczna akcja odbicia amerykańskich obywateli uwięzionych podczas wybuchu irańskiej rewolucji w 1979 r. opisana przez pisarza na kartach powieści, oparta jest na autentycznych wydarzeniach.

Najnowsze powieści autora tego typu to wydana w drugiej dekadzie XXI w. Trylogia stulecie. Połączył w niej Ken Follett Upadek gigantów, Zimę stulecia i Krawędź wieczności.

Cykl Kingsbridge Kena Folletta

Jednak swoje najbardziej popularne książki Ken Follett napisał w zupełnie innej konwencji. W 1989 r. w księgarniach pojawiła się powieść zupełnie inna niż dotychczas przez niego wydane fabuły. I to właśnie tą historyczną powieścią pt. Filary Ziemi Ken Follett trwale zapisał się w historii literatury popularnej. Opowiedziana przez niego w Filarach Ziemi historia średniowiecznej budowy katedry w fikcyjnym Kingsbridge absolutnie oczarowała czytelników i do tej pory bije wszelkie rekordy popularności. Mimo ogromnego sukcesu książki upłynęło wiele długich lat zanim wierni czytelnicy doczekali się kontynuacji. Dopiero bowiem w 2007 r. wydaje Ken Follett Świat bez końca, drugą część serii Kingsbridge. Na podstawie obu powieści powstał niezwykle udany serial w doborowej obsadzie stworzony przez samego Oliviera Stone’a. Najnowszą część cyklu Słup ognia Ken Follett oddał w ręce czytelników po kolejnej długiej przerwie, bo dopiero w 2017 r.