Spotkajmy się w Paryżu - Julia James, Kathryn Ross, Sandra Field - ebook
Opis

Paryż – niezwykłe miasto pulsujące tysiącem świateł, gdzie łatwo ulec magii chwili.

Paryskie noce

Vanessa zawsze marzyła, by zobaczyć Paryż. Teraz to marzenie miało się spełnić. Czekały ją długie wakacje w tym mieście. Nie spodziewała się, że właśnie tu spotka mężczyznę swego życia. Wakacje się skończyły, ale wakacyjny romans trwa nadal. Tak przynajmniej uważa Vanessa. Jednak Markos ma całkiem inne plany. Według niego Vanessa jest wspaniałą kobietą, ale nie widzi w niej żony. Zderzenie z rzeczywistością jest dla Vanessy bolesne. Uświadamia jej, że najwyższa pora podjąć decyzję, co zrobić dalej ze swoim życiem – z Markosem czy bez niego.

Tylko jeden weekend

Wyjechać w nieznane i tam zacząć wszystko od nowa – tego najbardziej pragnie Caitlin. Los sprawia, że niespodziewanie staje się posiadaczką starej willi. Otrzymała ją w spadku od pacjenta, którym się opiekowała. Po przeprowadzce okazuje się, że to, co miało uwolnić ją od kłopotów, staje się przyczyną nowych. Do willi rości sobie bowiem prawa Ray Pascal, który oskarża Caitlin o wyłudzenie spadku. Ray chce przejąć majątek i znajduje na to sposób. Zaprasza Caitlin na weekend w Paryżu…

Osobliwa gra

Każda randka w innym mieście świata? Czemu nie. Dla pewnej siebie Clei nie ma rzeczy niemożliwych. Są tylko te mniej prawdopodobne. A do takich należą według niej trwałe związki monogamiczne. Rozwody jej rodziców przekonały ją, by nie liczyła zbytnio na wierność w małżeństwie, a mężczyzn trzymała na dystans. Podobnie potraktowała Slade’a. Niechętnie umówiła się z nim na spotkanie. Zafascynowany nią Slade daje się wciągnąć w szczególną grę. Jeździ za Cleą po całym świecie, by zobaczyć ją choć przez chwilę. W końcu spędzają razem namiętną noc w Paryżu. Następnego ranka Clea znika bez śladu.

Ebooka przeczytasz w aplikacjach Legimi na:

Androidzie
iOS
czytnikach certyfikowanych
przez Legimi
czytnikach Kindle™
(dla wybranych pakietów)
Windows
10
Windows
Phone

Liczba stron: 410

Odsłuch ebooka (TTS) dostepny w abonamencie „ebooki+audiobooki bez limitu” w aplikacjach Legimi na:

Androidzie
iOS

Popularność


Julia James Kathryn Ross Sandra Field

Spotkajmy się w Paryżu

Tłumaczenie: Małgorzata Hesko-Kołodzińska

Julia James

Paryskie noce

Przełożyła

ROZDZIAŁ PIERWSZY

Markos Makarios spacerował sprężystym, spokojnym krokiem po placu przed katedrą Notre Dame. Choć wokół roiło się od turystów zapatrzonych na imponujący kościół, Markosowi to nie przeszkadzało. Wychodził z założenia, że od czasu do czasu warto się wmieszać w tłum. Wiedział jednak doskonale, że jego ochrona ma na ten temat zupełnie inne zdanie. Taki i Stelios, dyskretnie podążający za nim, ani na moment nie tracili czujności. Mogą się odprężyć dopiero wtedy, gdy Markos ponownie wsiądzie do limuzyny.

Ciepły wrześniowy dzień był jednak zbyt ładny, by przesiadywać w samochodzie, co rusz utykającym w paryskich korkach. Markos nie miał zamiaru oglądać stolicy Francji przez przyciemniane szyby i studiować najnowszych doniesień od swoich bezpośrednich wysłanników z całej Europy. Dobrze się stało, że podążył za głosem instynktu i na Ile de la Cité zrezygnował z transportu kołowego. Zresztą miał większe szanse szybciej dotrzeć do Ile St Louis na piechotę niż autem.

Poza tym wcale nie śpieszyło mu się na następne spotkanie. Na myśl o tym, co go czeka, z trudem stłumił irytację. Musiał wybrać się na długi i męczący lunch w towarzystwie prezesa francuskiej spółki, z którym prowadził żmudne negocjacje.

Ziewnął z nudów, przypomniawszy sobie o obowiązkach. Znużenie stało się elementem jego codzienności, równie irytującym jak nieuchronny lunch. Zasadniczo nie powinien się nudzić. Był w kwiecie wieku – miał trzydzieści trzy lata, uprawiał sporty i wiódł życie, którego mógłby mu pozazdrościć chyba każdy mężczyzna na świecie. Luksusy miał zagwarantowane dzięki imponującemu majątkowi rodziny Makariosów.

Spokoju nie dawało mu tylko jedno: jego ojciec bezustannie, z uporem godnym lepszej sprawy, przypominał mu o konieczności przedłużenia dynastii Makariosów. Bogactwo, kosztowne nieruchomości na całym świecie, jacht na Morzu Śródziemnym i jeszcze jeden na Karaibach, prywatny odrzutowiec, za którego sterami sam siadał, jeśli miał ochotę, parking pełen najdroższych samochodów… No i dowolna liczba najpiękniejszych kobiet, gotowych spełniać każde jego życzenie. Słowem, żyć nie umierać.

A mimo to…

Ponownie poczuł dokuczliwy brak satysfakcji i radości z tego, co miał.

Musiał się z nim uporać. Koniecznie. Dla rozrywki czasem próbował udawać kogoś innego i tak właśnie postąpił teraz. Tym razem wcielił się w przeciętnego turystę i spacerował po najchętniej odwiedzanych miejscach Paryża.

Przerwał rozmyślania i podniósł wzrok na zachodnią ścianę najsłynniejszej katedry w mieście. Przed nim piętrzyły się dwie bliźniacze wieże, wykonane z błyszczącego kamienia z Caen, doskonale widział też wielkie witrażowe okno-rozetę i wysokie, łukowato sklepione wejścia. Turyści gawędzili we wszystkich językach świata, trzaskały migawki aparatów fotograficznych, grupy pozowały do zdjęć.

– Na litość boską, zostawcie mnie w spokoju!

Jego uwagę przykuł wysoki, zirytowany głos kobiecy, który dobiegał z prawej strony. Markos oderwał wzrok od katedry i zerknął w bok. Od razu zwrócił uwagę na dwa fakty. Po pierwsze, kobieta mówiła po angielsku, nie po francusku. Po drugie, była najpiękniejszą dziewczyną, jaką widział od bardzo długiego czasu.

Największe wrażenie zrobiły na nim jej włosy. Kaskada jasnorudych loków spływała po plecach nieznajomej, sięgając niemal do pasa. Ten widok na moment oszołomił Markosa, lecz po chwili oprzytomniał i popatrzył na twarz dziewczyny.

Wyglądała wspaniale, jakby właśnie zstąpiła z prerafaelickiego obrazu. Owalna twarz, blada, delikatna skóra, lśniące oczy i duże, zmysłowe usta. Brakowało jej tylko wewnętrznego spokoju, co rzucało się w oczy. Markos przetarł ręką czoło, rozbawiony swoimi refleksjami. O nie, ta kobieta nie była spokojna.

Rudowłosa piękność kipiała złością. Jej bursztynowe oczy miotały pioruny spoza długich rzęs, mocno zaciskała zęby.

Markos dopiero teraz zorientował się, co jest przyczyną jej wściekłości. Na drodze dziewczyny stało dwóch młodych mężczyzn, którzy uśmiechali się dwuznacznie. Co chwila zerkali na siebie porozumiewawczo, a jeden z nich przekonywał swoją ofiarę, że koniecznie powinna wypić z nimi drinka.

– Nie! – krzyknęła dziewczyna z naciskiem. – Dajcie mi spokój!

Drugi mężczyzna wyciągnął ku niej rękę i złapał ją za nadgarstek. Gwałtownie szarpnęła dłonią, lecz natręt tylko się roześmiał i ponowił nachalne zaproszenie. Najwyraźniej nie zamierzał jej puścić.

Markos błyskawicznie podszedł do rozgniewanej kobiety i wypowiedział kilka soczystych, wyjątkowo obraźliwych słów po angielsku pod adresem jej prześladowców. To wystarczyło, aby obaj znieruchomieli. Markos uśmiechnął się surowo, bez cienia wesołości.

Jeden z młodzieńców puścił nadgarstek dziewczyny, jakby go parzył, i w milczeniu pośpiesznie odszedł wraz ze swoim kompanem.

– Merci, m’sieu.

Mówiła altem, z angielskim akcentem.

– Cała przyjemność po mojej stronie – odparł Markos w jej ojczystym języku. Dzięki matce Angielce posługiwał się językiem Szekspira równie dobrze, jak greckim, wiedział jednak, że z wyglądu ani trochę nie przypomina Brytyjczyka.

Po minie dziewczyny poznał, że dostrzegła dysonans. Zauważył coś jeszcze. Patrzyła na niego uważnie, ale nie jak na natręta. Po chwili dodał:

– Obawiam się jednak, że na tych dwóch sprawa się nie skończy – zauważył. – Będzie pani musiała ponownie znosić zaczepki mężczyzn.

Jej oczy znów rozbłysły gniewem, a pełne usta wykrzywił grymas.

– Czemu po prostu nie odczepią się ode mnie? – burknęła.

To pytanie go szczerze rozbawiło. Rozłożył bezradnie ręce.

– Bo jesteśmy w Paryżu – oświadczył. – Tutejsi mężczyźni tak się zachowują. Uganiają się za pięknymi kobietami.

– To takie irytujące! – wykrzyknęła. – I na dodatek głupie. Dlaczego im się wydaje, że mają prawo podrywać dziewczyny na ulicy?

Markos przypatrywał się jej ze spokojem.

– Potrzebuje pani osobistej ochrony – oznajmił.

Bursztynowe oczy wpatrywały się w niego. Tym razem widniała w nich niepewność, a nie złość. Dziewczyna zacisnęła usta.

– Do widzenia – odezwała się nagle. – Dziękuję panu za wsparcie w trudnej sytuacji. – Ruszyła przed siebie.

Markos powiódł za nią wzrokiem. Pokonała może dwadzieścia metrów, kiedy zatrzymał ją wysoki i chudy Skandynaw z przewodnikiem w dłoni. Najpierw spytał ją o drogę, a następnie wskazał ręką katedrę, jakby prosił o towarzystwo przy zwiedzaniu. Dziewczyna pokręciła głową, jej gęste włosy zalśniły w promieniach słońca. Obeszła natręta i wpadła prosto na Murzyna, który najwyraźniej nie chciał przyjąć do wiadomości jej braku zainteresowania przygodnymi znajomościami.

Vanessa poczuła, że ogarnia ją niepohamowana wściekłość. Sytuacja była nie do zniesienia! Dopiero co przyjechała do Paryża, a już czuła się zaszczuta. Bez względu na to, czy stała, czy też spacerowała, mężczyźni zlatywali się do niej niczym pszczoły do ula. A przecież pragnęła tylko spokoju, bo chciała spełnić marzenie sprzed lat – obejrzeć wspaniałości najpiękniejszego miasta w Europie.

– Va’t’en! – warknęła do mężczyzny, który ją teraz zagadywał. – Zjeżdżaj. Daj mi spokój!

– Angielka? – spytał i wyszczerzył zęby w szerokim uśmiechu. – Pokażę, jak robić dobrze.

Nagle usłyszała za sobą inny głos. Nie znała tego języka, lecz przed oczami stanęła jej twarz wybawiciela sprzed chwili. Odwróciła się gwałtownie.

Rzeczywiście, to był ten sam człowiek. Ten, który przepłoszył dwóch Francuzów. On zauważył, że są w Paryżu, i dodał, że powinna się przygotować na następne zaczepki. Nic dodać, nic ująć. Rzeczywiście, potrzebowała osobistej ochrony.

Jeszcze nigdy nie widziała równie atrakcyjnego mężczyzny.

Przypatrzyła mu się ponownie. Przystojny, ale nie Francuz, pomyślała. Był barczysty i wysoki, lecz emanował swoistą kontynentalną elegancją, wręcz zmysłową i oszałamiającą. Posługiwał się nieskazitelną angielszczyzną, choć miał bardzo ciemne włosy i śniadą karnację. Nie potrafiła określić jego narodowości. Rozmawiał z nią po angielsku, z Francuzami po francusku, a do tego delikwenta przemówił w bliżej nieokreślonym języku. Może po arabsku?

Skądkolwiek pochodził, był niesamowicie przystojny.

Vanessie przemknęło przez myśl, że nie wolno jej ulec urokowi tego mężczyzny. Co z tego, że się świetnie prezentował, skoro nic o nim nie wiedziała? Tylko tego brakowało, aby okazała choćby cień zachęty nieznajomemu.

Nawet jeśli dwa razy z rzędu wybawił ją z opresji.

Ciemnoskóry natręt znikł, jakby się zapadł pod ziemię. Vanessa odetchnęła z ulgą.

– Dziękuję – zwróciła się do wybawiciela. Usiłowała mówić bardzo oficjalnym tonem.

Nie wydawał się zniechęcony jej oziębłością.

– Naprawdę przydałby się pani jakiś ochroniarz – podkreślił uparcie. – Ci piekielni cudzoziemcy zachowują się tak, jakby wszystko im było wolno.

Vanessa spojrzała mu w oczy i dostrzegła w nich iskierki rozbawienia.

Są szare, pomyślała. Byłam pewna, że ma czarne oczy, a tymczasem są ciemnoszare.

To spostrzeżenie ją zdekoncentrowało, ale po chwili wzięła się w garść.

– Chce pan powiedzieć, że nie jest pan „tym piekielnym cudzoziemcem”?

– Podejrzewam, że jestem w większym stopniu Anglikiem niż pani – oświadczył wyniośle.

– Co takiego? – zdumiała się.

Wbił w nią spojrzenie ciemnoszarych oczu.

– Tylko Celtowie mają rude włosy – mruknął.

– Babcia Szkotka – przyznała Vanessa.

Coś dziwnego działo się z jej głosem. Brzmiał bardziej piskliwie niż zwykle, a w dodatku czuła się tak, jakby doskwierała jej lekka zadyszka. Przełknęła ślinę. Nie mogła tak stać i rozmawiać z kompletnie obcym mężczyzną, nawet jeśli dwukrotnie uratował ją przed niepożądanymi wielbicielami…

Poza tym odnosiła niepokojące wrażenie, że ten człowiek czyta w jej myślach.

– Nie musi pani być taka nieufna – zapewnił ją łagodnym tonem. – Jestem powszechnie szanowanym człowiekiem. Jeśli pani pozwoli… – Jego głos lekko się zmienił. – Z największą chęcią przejdę się z panią dookoła katedry, aby nikt pani nie zaczepiał. Jak rozumiem, zamierzała pani wykonać rundkę wokół świątyni…

Uśmiechnął się, a Vanessa przyłapała się na uważnym studiowaniu jego twarzy. Nie dostrzegła w niej nic niepokojącego. Rozmawiała ze zwykłym, uprzejmym mężczyzną.

Przygryzła wargę i oderwała wzrok od Markosa. Ta chwila nieuwagi wystarczyła, by nie dostrzegła w jego oczach błysku fascynacji, który być może dałby jej do myślenia. Gdy ponownie popatrzyła na rozmówcę, miał zupełnie neutralny wyraz twarzy.

To biznesmen, uświadomiła sobie. Ma na sobie garnitur, diabelnie elegancki, wyjściowy. Takie ubranie budziło szacunek.

Biła się z myślami. Zaproponował mi spacer dookoła katedry, nic więcej, powtarzała sobie. Nie sugerował nocy szalonego seksu, na miłość boską! Poza tym dowiódł, że potrafi trzymać na dystans tych wszystkich nachalnych natrętów…

Odetchnęła głęboko i uniosła głowę.

– Dziękuję – odparła. – To bardzo miło z pana strony.

Markos opuścił wzrok na gęste, rudozłote włosy dziewczyny odwróconej do niego plecami i zasłuchanej w informacje z audioprzewodnika. Przystojny Grek jeszcze nigdy nie znalazł się w takiej sytuacji – dotąd nie musiał rywalizować o względy kobiety, zwłaszcza ze średniowiecznym kościołem. Inna sprawa, że mógł korzystać z okazji i do woli napawać się urodą dziewczyny, skupionej na kontemplacji wnętrza katedry Notre Dame.

Już po krótkiej chwili doszedł do wniosku, że mógłby bez końca gapić się na swoją towarzyszkę.

Była po prostu niepowtarzalna. Wszystko w niej zasługiwało na szczególną uwagę: fantastycznie gęste, długie włosy o osobliwej, słonecznorudej barwie, delikatny zarys szyi, łagodna linia szczęki, jedwabista, blada skóra. Nawet nie uświadamiała sobie, ile gracji kryje się w każdym ruchu jej kształtnego ciała. Na ustach Markosa zagościł uśmiech niedowierzania. Czy ta urocza osoba była szalona? Jak mogła zakładać, że ze swoim zapierającym dech w piersiach wyglądem będzie się przechadzała po Paryżu i nikt nie zwróci na nią uwagi? To oczywiste, że mężczyźni zlatywali się do niej niczym pszczoły do ula. Pomyślał ze skruchą, że i on dał się zauroczyć ślicznej nieznajomej.

Z niedowierzaniem pokręcił głową. Podrywanie panienek na ulicy nie było w jego stylu. Nawet dokuczliwa nuda nie usprawiedliwiała takiej lekkomyślności. Chociaż z drugiej strony… Ponownie przyjrzał się dziewczynie, od stóp do głów. Dla tej kwintesencji piękna warto było zrobić wyjątek.

Nie potrafił oderwać od niej wzroku. Powabny zarys szczupłych bioder, cudowna wypukłość biustu, wąska talia, długie nogi. Wyglądała wyjątkowo nawet w ubraniu ze zwykłego, sieciowego sklepu z konfekcją. Markos dał się ponieść wyobraźni i w myślach ubrał śliczną nieznajomą w fatałaszki z kolekcji haute couture.

Nie zapomniał przyozdobić jej biżuterią, rzecz jasna. Paryż szczycił się najlepszymi jubilerami na świecie, ale w poszukiwaniu naprawdę niezwykłych świecidełek Markos mógł się zwrócić tylko do jednej osoby. Jego kuzyn, Leo Makarios, niedawno poinformował go, że wszedł w posiadanie fantastycznej kolekcji carskich klejnotów, które odnaleziono na terenie byłego Związku Radzieckiego. Któryś z rarytasów z przedrewolucyjnego skarbu z pewnością pasowałby do kobiety o tak niespotykanej urodzie.

Szafiry czy szmaragdy? Wyobraźnia Markosa galopowała, lecz wniosek musiał być tylko jeden: do tej dziewczyny pasowały wszystkie rodzaje kamieni, pod warunkiem że były najczystszej wody.

Chętnie osobiście udekorowałby ją biżuterią, a jeszcze chętniej odkryłby całą jej urodę we własnej sypialni.

Nagle i całkiem niespodziewanie jego życie nabrało rumieńców, i to za sprawą jednej dziewczyny. Nuda zniknęła całkowicie, a jej miejsce zajęła fascynacja potencjalną przygodą.

Vanessa wyciągnęła szyję ku imponującemu witrażowi. Nagrany na taśmę przewodnik opowiadał jej o datach i monarchach, a także przybliżał techniczne problemy związane z wytwarzaniem witraży w średniowieczu. Choć słuchała najuważniej, jak umiała, nie potrafiła się skupić, gdyż automatyczny przewodnik miał potężnego konkurenta.

Bezustannie musiała się powstrzymywać od zerkania na mężczyznę, który jej towarzyszył. Korciło ją, by sprawdzić, czy naprawdę jest tak przystojny, jak jej się wydawało. Choć pokusa była ogromna, Vanessa czuła, że musi ją przezwyciężyć. Przyjechała tutaj zwiedzić Paryż. Nie miała innych zamiarów.

Tę wyprawę obiecała sobie już wiosną, po pogrzebie dziadka, który od nieoczekiwanej śmierci babci przed trzema laty coraz bardziej podupadał na zdrowiu. Vanessa wiedziała, że musi znaleźć sobie jakiś cel w życiu, aby przezwyciężyć ból po stracie bliskich osób.

Poczuła bolesne ukłucie w sercu. Po tragicznym w skutkach wypadku samochodowym, w którym zginęli rodzice Vanessy, jej wychowaniem zajmowali się dziadkowie. Nie pamiętała tej dramatycznej kolizji, była wówczas zbyt mała, nie pamiętała też mamy i taty. Dziadkowie nie skąpili jej uczuć, lecz niepotrzebnie trzymali wnuczkę pod kloszem. Przez wzgląd na nich zrezygnowała z wielu młodzieńczych pragnień. Gdy była dzieckiem, dziadkowie zapewniali jej dobre i dostatnie życie. Kiedy dorosła, role się odwróciły. Nie mogła ich porzucić, taka ewentualność nawet nie przeszła jej przez myśl.

W rezultacie straciła większość szans, po które jej rówieśniczki ochoczo sięgały. Zadowoliła się studiami na wydziale bibliotekoznawstwa miejscowej uczelni, choć wolałaby zgłębiać tajniki sztuki lub lingwistyki gdzieś na odległym uniwersytecie. Mieszkała ze staruszkami w ich komfortowym, wiktoriańskim domu, w uroczym miasteczku na południu Anglii. Zamiast poświęcać wakacje na zwiedzanie świata, pracowała w pobliskiej bibliotece. Czytała książki o dalekich podróżach, ale nigdy nie odwiedziła żadnego z nieznanych krajów. Nie chodziła na imprezy ani na randki, nie szwendała się po nocnych klubach, a zamiast tego wszystkiego zabierała dziadków do miejscowego teatru, na klasyczne sztuki i występy niemodnych artystów.

Wiodła życie człowieka zawieszonego w czasie i przestrzeni, lecz nie narzekała na los. Miała świadomość, że taka sytuacja nie potrwa wiecznie. Śmierć babci nastąpiła niespodziewanie, dziadek umierał długo. Jego choroba uniemożliwiła Vanessie pracę w bibliotece, więc złożyła wymówienie, by poświęcić się pielęgnacji staruszka. Jej życie stało się jeszcze bardziej ograniczone. Wiedziała jednak, że musi całym sercem kochać swoich dziadków, bo w każdej chwili może ich utracić.

Teraz oboje nie żyli, a Vanessa miała mnóstwo czasu tylko dla siebie. Jej wolność była okraszona smutkiem. Pozostała sama na świecie, w domu nikt na nią nie czekał.

Pomimo melancholii dreszczyk emocji towarzyszył jej od chwili wylądowania. Dla oszczędności przyleciała do Paryża samolotem jednej z ekonomicznych linii. Wszystko wydawało się jej cudowne, fascynujące, ekscytujące. Przejechała się metrem, próbowała dogadywać się po francusku z prawdziwymi paryżanami, oszołomiona pięknem miasta spacerowała po ulicach, aż w końcu dotarła do staroświeckiego pensjonatu, ukrytego przy jednej z bocznych uliczek na prawym brzegu. Tam się zatrzymała. Gdy trochę odpoczęła i coś zjadła, postanowiła obejrzeć wszystko, co ją mogło zainteresować.

Zaczęła od Notre Dame. Z daleka widziała wielką katedrę, która wznosiła się niczym okręt żaglowy nad Sekwaną, więc jej odnalezienie nie nastręczało żadnych trudności.

Wtedy właśnie Vanessa zorientowała się, że wszyscy mężczyźni w Paryżu najwyraźniej postanowili ją zaczepiać, zagadywać do niej i jej dotykać.

Bardzo ją to zbulwersowało. Dlaczego po prostu nie dadzą jej spokoju? Nie interesowały jej ich umizgi, lecz nie miała siły ani doświadczenia, aby ich przepłoszyć. Niewiele brakowało, a cała jej wymarzona wyprawa do Paryża straciłaby sens.

Posłuszna sugestii przewodnika, podniosła wzrok na charakterystyczne łuki nad swoją głową.

Teraz nikt jej nie nagabywał. Zatroszczył się o to mężczyzna, którzy szedł u jej boku. Poza tym – co za szczęście! – on nie usiłował jej podrywać.

A gdyby zaczął, czy uznałaby go za natręta? Nie potrafiła odpowiedzieć sobie na to pytanie.

Przyszła jej do głowy myśl niegodna grzecznej dziewczynki. Natychmiast ją przegoniła, ale było już za późno, gdyż na stałe zapadła jej w pamięć. Gdzieś kiedyś przeczytała, że natrętem jest wyłącznie mężczyzna, na którego kobieta nie ma ochoty…

Cyniczne, acz prawdziwe. Do pewnego stopnia.

Towarzysz Vanessy wydawał się niesamowicie atrakcyjny, nawet dla takiej estetki jak ona.

Musiała natychmiast wziąć się w garść. Przecież ten nieznajomy zaproponował tylko, że będzie trzymał natrętów na dystans. Dowiódł, że mogła polegać na rodaku. Chciał ją chronić przed narzucającymi się jej cudzoziemcami, lecz jednocześnie lekko zadrwił z tradycyjnej brytyjskiej ksenofobii.

Zastanowiła się, jakiej może być narodowości poza angielską…

Posłała mu jeszcze jedno dyskretne spojrzenie. Błądził wzrokiem po całej świątyni, a po chwili przeniósł wzrok na ołtarz, więc się nie zorientował, że stał się obiektem jej zainteresowania. I dobrze, pomyślała. W sumie znalazła się w niezręcznej sytuacji. Gdyby nie natarczywi nieznajomi, nie spacerowałaby po Notre Dame z obcym mężczyzną w roli osobistego ochroniarza!

Potajemne spojrzenie na niewiele się zdało. Vanessa utwierdziła się w przekonaniu, że jej wybawiciel pochodzi z rejonu Morza Śródziemnego, lecz poza tym niczego więcej nie wywnioskowała. Zresztą, to nie była jej sprawa. Postanowiła, że gdy tylko nagranie się skończy, uprzejmie podziękuje nieznajomemu i każde z nich pójdzie w swoją stronę.

Już nigdy więcej się nie spotkają.

– Już po wszystkim?

Vanessa ściągnęła słuchawki i wyłączyła urządzenie. Potem pokiwała głową.

– Tak – odparła. – Fantastyczne miejsce, prawda?

Markos pomyślał, że jej oczy lśnią niczym płynne złoto.

– Martwiłam się, że przeżyję rozczarowanie, ale nic podobnego! – ciągnęła. – Witraże są niesamowite. Poza tym bardzo mi się podobały malowidła na suficie. Zdaje się, że w średniowieczu gustowano we freskach, co teraz może się wydawać dziwne. Ale pan z pewnością widział te arcydzieła już wielokrotnie… – Umilkła, jakby zawstydzona własną gadatliwością.

– Od wielu lat nie podziwiałem wnętrza tej katedry – odparł. – Poza tym jeszcze nigdy nie wdrapałem się na wieżę, choć zawsze miałem na to ochotę. Planowała pani wejście na szczyt?

Zauważył, że przełknęła ślinę.

– Właściwie tak, miałam taki zamiar. – Sprawiała wrażenie nieco zagubionej.

– To dobrze. – Jego głos zabrzmiał łagodnie i miło. – Wobec tego na co czekamy?

Popatrzyła na niego niepewnie.

– Wejście na wieżę jest po drugiej stronie katedry, od zewnątrz – wytłumaczył Vanessie i łagodnie pokierował ją ku wyjściu.

Gdy ponownie znaleźli się na skąpanym w ciepłych promieniach słońca placu, dziewczyna znieruchomiała i odwróciła się do towarzysza. Od razu się zorientował, że zamierza się z nim pożegnać w sposób bardzo angielski, uprzejmy i ostateczny.

Nie mógł do tego dopuścić.

– Tędy – powiedział pierwszy i delikatnie ją popchnął wzdłuż zachodniej ściany kościoła.

– Hm… – mruknęła.

Uśmiechnął się do niej – miło, życzliwie, ale bez żadnych podtekstów. Podobnym uśmiechem mógłby obdarzyć pięćdziesięcioletnią matronę.

Wybieg odniósł pożądany skutek. Vanessa ruszyła dalej.

Przed wejściem na wieżę stała krótka kolejka. Zajęli miejsce na końcu, Markos stanął za plecami dziewczyny.

– Szybko pójdzie – oświadczył z przekonaniem i znowu się uśmiechnął. – Muszę panią na moment przeprosić.

Wsunął rękę do wewnętrznej kieszeni marynarki i wyciągnął telefon. Kątem oka dostrzegł, że Taki i Stelios wychodzą z katedry, w której dyskretnie obserwowali szefa. Wystukał ich numer, a gdy odebrał Taki, Markos w krótkich słowach polecił, aby odwołali jego biznesowy lunch, przekazali panu Dubois stosowne przeprosiny i powiedzieli, że pan Makarios chętnie spotka się z nim w innym, ustalonym przez niego terminie. Następnie się rozłączył i wsunął komórkę do kieszeni.

Vanessa patrzyła na niego z zainteresowaniem.

– Jestem Grekiem – wyznał, domyślając, jakie pytanie padnie za moment.

– Od początku się zastanawiałam, kim pan jest w drugiej połowie! – wykrzyknęła i od razu się zmieszała.

Tym razem uśmiechnął się tak, jak z całą pewnością nie uśmiechnąłby się do pięćdziesięciolatki. Zauważył, jak zmienia się wyraz błyszczących, bursztynowych oczu młodej kobiety, i przeszył go dreszcz satysfakcji.

– Ojciec Grek, mama Angielka – dodał lakonicznie.

– Nie wygląda pan na Anglika. Z której części Grecji pan pochodzi?

Markos pomyślał o kilkunastu domach, w których mieszkał od dzieciństwa – połowa z nich znajdowała się w Anglii i w różnych atrakcyjnych zakątkach Europy. Opiekę nad nim sprawowała matka, tocząca nieskończenie długą batalię sądową o podział majątku w związku z rozwodem. Przeprowadzali się wielokrotnie i nie był w stanie określić, który rejon Grecji jest mu najbliższy. W żadnym domu nie czuł się specjalnie dobrze.

Postanowił udzielić Vanessie standardowej, sprawdzonej odpowiedzi.

– Moja rodzina pochodzi z Turcji, gdzie znajduje się wiele greckich społeczności. W dziewiętnastym wieku pradziadek osiedlił się w Atenach. Obecnie jednak jestem bezdomny. Och, kolejka ruszyła. Nareszcie.

Z przyjemnością zmienił temat. Słowo „dom” było dla niego całkowicie pozbawione znaczenia.

– Jeszcze kawy?

Vanessa pokręciła głową.

– Nie, dziękuję. – Po krótkim wahaniu dodała: – Chyba na mnie już pora.

Siedzieli pod markizą przed restauracją na małym placyku nieopodal Notre Dame. Właściwie nie do końca rozumiała, jak to się stało, że zjadła tam lunch z tym przystojnym, lecz niemal obcym mężczyzną. Tak się po prostu złożyło, pomyślała oszołomiona.

Markos Makarios. Tak się nazywał. Przedstawił się na samym szczycie wieży, gdy cały Paryż znalazł się u ich stóp.

– Teraz zawsze będzie pani kojarzyła mnie z dzwonnikiem z Notre Dame. – W jego ciemnoszarych oczach zamigotały wesołe ogniki.

Wiedziała, że nie powinna podawać mu imienia i nazwiska ani też wymieniać z nim uścisku dłoni na szczycie Notre Dame, w promieniach wrześniowego słońca.

Z całą pewnością nie powinna pozwalać sobie na to, aby podczas schodzenia przytrzymywał ją za łokieć, tak jakby to była najbardziej naturalna rzecz pod słońcem. Nie powinna spacerować z nim po placu przed katedrą i nie powinna iść na ten lunch. Fakt, Markos Makarios skutecznie odprawił wszelkich natrętów, ale przecież sam również był jej obcy.

Nie powinna robić tego wszystkiego, a jednak to robiła.

– Wypijmy za Paryż i za nasze dobre samopoczucie w tym mieście – zaproponował Markos i wzniósł kieliszek, aby spełnić toast.

To tylko lunch, pomyślała. Nic więcej. Ten człowiek jest po prostu uprzejmy. Życzliwy. Grzeczny. Przyjacielski. Użalił się nad ciężkim losem angielskiej turystki w Paryżu.

Poza tym zaplanowała na ten dzień jeszcze sporo zwiedzania, więc nie powinna tracić czasu.

Sięgnęła po torebkę, której rączkę dla bezpieczeństwa owinęła wokół oparcia krzesła – nie mogła sobie pozwolić na nieostrożność – i wydobyła ze środka portfel.

– Chciałabym zapłacić za siebie. Czy mógłby pan poprosić o oddzielne rachunki? – spytała.

Markos popatrzył na nią uważnie. Dla odmiany zapragnął czegoś nowego, i oto jego życzenie się spełniło. Ani jedna ze znanych mu kobiet nigdy nie dała mu do zrozumienia, że wolałaby sama zapłacić za swój lunch. Ani za nic innego, dodajmy.

– Ja się tym zajmę – mruknął i przywołał kelnera. W normalnych okolicznościach takimi przyziemnymi drobiazgami zajmował się Taki albo Stelios, lecz tym razem obaj siedzieli na placu i udawali, że czytają gazety. Vanessa nie zwróciła na nich najmniejszej uwagi.

Vanessa. Powtarzał w myślach jej imię. Musiała się przedstawić, kiedy Markos wyjawił swoje nazwisko. To była dla niego jeszcze jedna nowość. Kobiety zazwyczaj nie mogły się doczekać, aż przejdą z nim na ty. Chciały się jak najszybciej spoufalić z przystojnym znajomym. Ta prerafaelicka piękność sprawiała wrażenie, jakby wyjawienie swojego imienia budziło w niej sporą niechęć.

Najwyraźniej była nieśmiała.

A jednak zdecydowała się iść z nim na lunch. Z pewnym rozbawieniem doszedł do wniosku, że Vanessa sama nie wie, dlaczego tak postąpiła. Chyba nie wierzyła we własną odwagę – bądź lekkomyślność. Ta świadomość nie tylko go śmieszyła, lecz także mu schlebiała.

Rzadko spotykał kobiety, które nie osaczały go niczym myśliwy ofiarę. Vanessa Ovington była niecodziennym zjawiskiem.

Dlatego zamierzał się nią cieszyć, bawić i rozkoszować.

Podszedł kelner. Markos sięgnął po portfel i wręczył mu jedną z kart kredytowych. Vanessa pośpiesznie wygrzebała kilka banknotów euro i podsunęła je Grekowi.

– To powinno wystarczyć na pokrycie mojej części rachunku – wyjaśniła.

Popatrzył na nią niepewnie. W jej złotych oczach dostrzegł jednak znajomy błysk i momentalnie się uśmiechnął.

– Dziękuję – powiedział spokojnie i przyjął banknoty. – Czasami dobrze jest zastosować gambit.

Tym razem Vanessa zrobiła niepewną minę.

– Niekiedy warto stracić pionek, aby zyskać lepszą pozycję na szachownicy – wytłumaczył.

Nadal spoglądała na niego niepewnie. Najwyraźniej nie miała pojęcia, po co Markos o tym mówi.

Nie przeszkadzało mu to. Ani trochę.

Miał swój cel i konsekwentnie do niego dążył. Rudowłosa piękność chyba o tym nie wiedziała, co tylko dodawało pikanterii jego rozgrywce, zarazem niesłychanie interesującej i całkiem nowej.

– Dokąd teraz? – spytał. – Les Invalides czy muzeum Rodina? Powiedziała pani, że czasami trudno zadecydować, co obejrzeć na początek.

Vanessa długo potem myślała o tej sytuacji i nie potrafiła zrozumieć, dlaczego potulnie poszła z tym mężczyzną tam, dokąd postanowił ją zaprowadzić.

ROZDZIAŁ DRUGI

Przespała się z nim dopiero po tygodniu. Nie śpieszył się, wolał delektować się każdą chwilą. Przypadło mu do gustu powolne, wysmakowane uwodzenie tej nietypowej dziewczyny. Nawet sobie nie uświadamiała, że ją powoli zdobywał, krok po kroku. Pierwszego popołudnia zabrał ją do muzeum Rodina i z przyjemnością patrzył, jak Vanessa nieśpiesznie spaceruje między dziełami najwybitniejszego rzeźbiarza w historii Francji.

Nie spuszczał z niej wzroku, gdy z podziwem wpatrywała się w słynnego Myśliciela. Promienie słońca błyskały w rudozłotych, prerafaelickich lokach. Markos pomyślał, że żaden rzeźbiarz nie potrafiłby uchwycić tak zjawiskowego piękna. Nawet farba na płótnie byłaby nieadekwatna – martwa, nieelastyczna, pozbawiona życia. Włosy dziewczyny wyglądały jak żyjąca istota. Markos zapragnął zanurzyć palce w tych kosmykach, przyciągnąć do siebie dziewczynę, unieść jej twarz i skosztować smaku jej rozchylonych ust…

W pewnej chwili z jednego z drzew spadł liść i poszybował prosto w gęste włosy Vanessy.

– Nie ruszaj się – powiedział łagodnie.

Zamarła z lekko podniesioną głową. Markos delikatnie wyjął z jej włosów zabłąkany liść. Jedna jego dłoń spoczywała na jej ramieniu, druga pozostała wpleciona we włosy. Przez długą chwilę rozkoszował się spojrzeniem, którym go obdarzyła.

Lśniące, bursztynowe oczy wpatrywały się w niego ze strachem, ale wyczuwał, że Vanessa jest również zauroczona i zagubiona. Oboje znaleźli się na skraju świadomości i wtedy Markos poczuł, że coś w nim drgnęło. Nie wiedział, co to za uczucie. Miał za to świadomość, że znajduje się o krok od romansu, który na zawsze wyzwoli go z nudy. A przecież właśnie tego pragnął.

Z biegiem dni utwierdzał się w przekonaniu, że wie, co go spotkało. Vanessa Ovington w niczym nie przypominała innych kobiet, które go otaczały. Nie chodziło tylko o to, że nie uświadamiała sobie, iż ktoś usiłuje ją osaczyć, ani o to, że naprawdę interesowało ją zwiedzanie Paryża, po którym Markos ochoczo ją oprowadzał – wspólnie obejrzeli wieżę Eiffla, Łuk Triumfalny, Wersal, Sacré Coeur i inne zabytki. Nie w tym rzecz, że koniecznie chciała za siebie płacić, gdy kupowali bilety do muzeów albo gdy kelner przynosił rachunek. Jej upór bawił go do tego stopnia, że konsekwentnie trzymał na dystans swoją ochronę i podróżował z Vanessą taksówkami, mimo że przez cały czas miał pod ręką limuzynę. Nawet nie próbował zabrać tej niezwykłej dziewczyny do żadnego ze słynnych domów mody i olśnić ją swym bogactwem oraz hojnością.

Nie potrafił ująć słowami tego, co przeżywał. Brakowało mu odpowiednich określeń, zarówno w języku angielskim, jak i greckim. Odmienność Vanessy intrygowała go i fascynowała niemal równie silnie, jak jej uroda.

Pamiętnego wieczoru, gdy jego romantyczne podchody ostatecznie zakończyły się sukcesem, odkrył w Vanessie coś, czego brakowało innym znanym mu kobietom.

Chętnie przyszła do jego apartamentu, usytuowanego w modnej dzielnicy na prawym brzegu Sekwany. Pozwoliła się wprowadzić do eleganckiego lokum niczym ktoś, kto lunatykuje lub błądzi myślami gdzieś daleko. Otworzyła szeroko oczy na widok bogato urządzonego wnętrza, ale nie podzieliła się z Markosem żadnymi spostrzeżeniami. Nie był tym zdziwiony. Spędzali ze sobą mnóstwo czasu, a Vanessa ani trochę nie interesowała się jego majątkiem. Doszedł do wniosku, że zadowala ją świadomość, iż ma do czynienia z biznesmenem. Jakiego rodzaju interesy robił, czy dużo zarabiał, czy nie – o takie sprawy nie pytała. Podczas pierwszej wspólnej kolacji zadała grzecznościowe pytanie o jego pracę, a gdy odparł, że zajmuje się importem i eksportem, pokiwała głową i więcej nie wróciła do tematu. Najwyraźniej nigdy nie słyszała o Makarios Corporation, przedsiębiorstwie wartym kilka miliardów euro, którego zasadnicza część należała do Markosa.

O ile z obojętnością podchodziła do jego majątku, o tyle on sam bardzo ją interesował. Nie miał co do tego żadnych wątpliwości. Uwodził ją powoli, dzień po dniu, i coraz wyraźniej dawał jej do zrozumienia, jak bardzo jej pożąda. Robił to jednak ostrożnie i subtelnie, aby przypadkiem jej nie spłoszyć. Wiedział, że w wypadku Vanessy pośpiech byłby złym doradcą, ale nie wątpił, że na końcu drogi czeka go wspaniała nagroda.

Po przekroczeniu progu bajecznie drogiego apartamentu Vanessa zrobiła wielkie oczy na widok impresjonistycznego obrazu na ścianie. Markos stłumił wesołość, zorientowawszy się, że jego gość uznał bezcenny oryginał za kopię. Podszedł do osiemnastowiecznego biurka, pełniącego rolę barku, i sięgnął po schłodzoną butelkę szampana.

Vanessa drgnęła, usłyszawszy cichy wystrzał korka.

– Och – westchnęła, gdy Markos podchodził z dwoma kieliszkami, napełnionymi musującym trunkiem. Wzięła od niego kieliszek.

– Piłam już wino do kolacji – zauważyła.

– Szampanem się nie upijesz – zapewnił ją Markos z uśmiechem. – Jest zbyt dobry, aby wywołać przykre skutki.

Spoglądała na niego niepewnie. Lekko uniósł kieliszek i przytknął go do ust.

– Za nas, Vanesso – powiedział cicho.

Nie spełniła toastu. Stała nieruchomo, a włosy okalały jej twarz niczym żywy płomień i spływały na kształtne ramiona, okryte prostą, bladozieloną sukienką.

Nie wypowiedziała ani słowa. Wszystko, co chciała wyznać, zawarła w spojrzeniu. Z jej oczu wyczytał to, co i tak już wiedział: należała do niego. Mógł jej dotknąć, wziąć ją, posiąść.

– Skosztuj szampana, Vanesso – dodał szeptem.

Posłusznie wypiła mały łyk i znowu opuściła kieliszek. Ponownie popatrzyła na Markosa, bezbronna i milcząca.

– Teraz skosztuj mnie – szepnął i pochylił głowę. W końcu, po tylu dniach uczynił to, na co miał ochotę od pierwszej chwili, w której ujrzał tę przepiękną młodą kobietę.

Dotknął wargami jej ust, spróbował ich słodkiego smaku.

Poczuł, że Vanessa zadrżała, usłyszał jej przyciszone westchnienie.

– Vanessa… – Wypowiedział jej imię chrapliwym szeptem i pocałował ją mocno, namiętnie.

Nawet nie zauważyła, że wyjął z jej dłoni kieliszek i odstawił go na blat zabytkowego biurka. Mając wolne ręce, mógł swobodnie objąć jej smukłą talię i przycisnął ją mocno do siebie.

Ponownie wyczuł, jak jej ciałem wstrząsa lekki dreszcz. Przywarł mocniej do jej warg.

Przesunął dłońmi po jej plecach, w górę, wdarł się w gęstwinę jej włosów. Oddychał coraz szybciej i głośniej, był na nią gotowy i wiedział, że ona doskonale to czuje. Z jej ust wydobył się cichy jęk i tym razem ona przytuliła się mocniej do niego.

Jeszcze nie była w pełni na niego gotowa. Rozumiał to i nie zamierzał się śpieszyć. Widział jej zdumione, zaokrąglone oczy. Nie rozumiała, co się z nią dzieje, ale potrzeby ciała wyraźnie brały górę nad rozsądkiem i ostrożnością.

Markos odsunął się odrobinę i popatrzył na jej twarz. Vanessa miała rozchylone usta, a jej źrenice były wielkie jak spodki.

Pogłaskał jej policzek, opuszkiem palca musnął lekko wilgotne usta, a potem przesunął dłoń niżej, ku pełnym piersiom. Stanowczym ruchem ściągnął z niej sukienkę, a wtedy do jego uszu dotarło rozkoszne westchnienie oszołomionej dziewczyny, nieprzyzwyczajonej do odsłaniania nagości przed pełnym żądzy mężczyzną.

Markos odetchnął i wyszeptał po grecku słowa aprobaty. Przez chwilę tylko patrzył na jej kształtny biust, a gdy już nasycił wzrok, ponownie pochylił głowę ku twarzy Vanessy. Pocałował ją i jednocześnie zdecydowanym ruchem wziął w ramiona, rozkoszując się bliskością jej ciała. Machinalnie otoczyła mu szyję rękoma, gdy podnosił ją z podłogi i niósł do sypialni.

– Markos… – mówiła cicho, bez tchu. Jej oczy cały czas pozostawały okrągłe ze zdumienia, lecz teraz dostrzegł w nich coś jeszcze – pragnienie. Pożądanie, którego nie potrafiła już dłużej ukrywać. Przeciwnie, chciała, aby sobie uświadomił, jakie są jej prawdziwe uczucia, więc patrzyła na niego z niespotykaną uwagą, gorąco i namiętnie.

Nie odrywała od niego wzroku, gdy kładł ją na jedwabnej pościeli i pośpiesznie ściągał z siebie ubranie, które teraz stanowiło tylko niepotrzebną przeszkodę. Następnie zbliżył się do niej, rozkoszując się widokiem rudowłosej kobiety, której częściowo odsłonięte, aksamitne ciało tworzyło lekkie zagłębienie na miękkim materacu. Skraj halki Vanessy podwinął się wysoko, ponad kolano, jakby zachęcając Markosa, by sięgnął do uda kochanki.

Wstrzymał oddech, zdumiony siłą reakcji swojego organizmu. Jeszcze nigdy nie pożądał kobiety z taką mocą. Wielkie nieba, leżała przed nim doskonale piękna dziewczyna, ideał pokusy.

Na dodatek nie wydawała się ani trochę lubieżna. Dostrzegał niewinność w tej nieświadomej zmysłowości.

Powoli usiadł obok niej, przeczesał palcami jej włosy, okalające śliczną twarz niczym aureola.

Usłyszał jej słowa, zaskoczone, pełne niedowierzania.

– Czy to sen? – spytała. – Czy to się dzieje naprawdę?

Markos rozchylił usta w uśmiechu i powoli przysunął je do jej warg.

– To nie sen – zapewnił ją. – Na pewno nie śnisz.

Ponownie skosztował słodkiego nektaru jej ust, a następnie, z niesłychaną cierpliwością, przedłużając w nieskończoność każdy moment, przystąpił do delektowania się smakiem jej skóry. Była cudowna, reagowała dokładnie tak, jak się tego spodziewał, pragnęła go. Zrozumiał, że właśnie teraz nadeszła chwila rozładowania żądzy, od tak dawna oczekiwany moment spełnienia. Uniósł się nad nią i powoli, z rozmysłem posiadł ją całkowicie, wziął ją tylko dla siebie. Należała do niego.

I wtedy, gdy było już za późno, aby cokolwiek zmienić, pojął, że ta kusząca dziewczyna po raz pierwszy kosztuje smaku fizycznej miłości.

– Jesteś na mnie zły? – spytała z wahaniem i opuściła wzrok. – Powinnam była ci o tym powiedzieć… – dodała głucho.

Uderzyło go jej niezwykłe spojrzenie. Gdyby dziesięć minut temu ktoś zadał mu pytanie, czy chciałby pójść do łóżka z dziewicą, odpowiedziałby krótko i jednoznacznie: „Skąd!”.

Ale w tej sytuacji…

Skierował na nią wzrok. Cały czas leżała pod nim, piękna, świeża. Wstrzymał oddech. Nie chodziło tylko o tę niespotykaną urodę. W jej ogromnych, lśniących oczach dostrzegł coś, czego wcześniej nie widział. Nie wiedział, co to takiego, skąd się wzięło. Z absolutną pewnością potrafił za to powiedzieć, że jej dziewictwo nie zmieniło siły jego uczuć. Po prostu nie miało dla niego znaczenia, że stał się pierwszym mężczyzną Vanessy. Istotne było co innego: jego kochanka różniła się od kobiet, które przewinęły się przez jego łóżko, tak jak ukryta perła różni się od lśniących brylantów. W tym tkwiła jej kusząca tajemnica. Nie przypominała innych jego kobiet.

Gdy nadszedł moment ostatecznego zbliżenia, gdy do Markosa dotarła wstrząsająca prawda, że jego partnerka jest całkowicie niedoświadczona, gdy ich ciała się złączyły i ostatni przyczółek świadomości zatonął w oceanie obopólnych doznań, gdy zdumiona dziewczyna odchyliła głowę i przywarła do niego – wówczas przetoczyła się przez niego fala wyrafinowanej rozkoszy, tak pełnej, że pochłonęła go w całości. Żadna kobieta nie potrafiła ofiarować mu tyle, ile Vanessa.

Te osobliwe, nieznane emocje ogarnęły go, gdy ta niezwykła dziewczyna leżała ze wzrokiem utkwionym w jego twarzy. Wydawała się niespokojna, więc przytulił ją mocno. Nie potrafił przestać się zachwycać miękkością jej ciała, jej słodyczą. Zrozumiał z absolutną pewnością, że przed Notre Dame podjął właściwą decyzję. Uczynił słusznie i teraz jego decyzja procentowała.

Pocałował kochankę delikatnie, najpierw w usta, potem w oczy.

– Byłaś doskonała – zauważył cicho, chrapliwie. – Absolutnie doskonała.

Odsunął głowę i zobaczył na jej twarzy uśmiech. Poczuł się tak, jakby jej oczy rozświetliło słońce, którego promienie wypełniły jej duszę.

Ta reakcja sprawiła mu przyjemność. Ogromną przyjemność.

ROZDZIAŁ TRZECI

Śnieg chrzęścił pod narciarskimi butami Vanessy, a krystalicznie czyste powietrze wypełniało jej płuca. Stała u podnóża stromego stoku i niespokojnie patrzyła w górę. Na zbocze powoli nasuwał się cień, a alpejskie popołudniowe słońce nieśpiesznie skrywało się za wierzchołkami gór. Daleko, niemal poza zasięgiem wzroku, widziała poruszający się ciemny punkt na tle migotliwego śniegu. Narciarz zjeżdżał prosto ku niej.

Vanessa ledwie zdołała zapanować nad strachem. Nie było się czego bać. Markos fantastycznie jeździł na nartach, w co nie wątpiła, i swobodnie radził sobie na stromej, trudnej trasie. Rzecz w tym, że spoglądała na niego okiem nowicjuszki i widziała tylko gwałtownie pędzącego mężczyznę, śmiertelnie niebezpieczne skały i ostre zakręty.

Oby tylko nie spotkało go nic złego!

Gdyby cokolwiek stało się Markosowi, ona by tego nie przeżyła.

Z zapartym tchem patrzyła, jak jej mężczyzna zbliża się ku niej, spokojnie pokonując kolejne metry. Nadal nie potrafiła pojąć niezwykłego zbiegu okoliczności, który sprawił, że się poznali.

Jeszcze rankiem tego pamiętnego dnia nie mogła przewidzieć, że podczas zwiedzania Paryża jej życie zmieni się nie do poznania. Jedna magiczna chwila dała początek nowemu etapowi, a po kilku nieopisanie szczęśliwych dniach nastała cudowna, bajkowa noc. Teraz należała wyłącznie do Markosa.

Szybko uświadomiła sobie prawdę.

Kochała go.

Zakochała się w najwspanialszym człowieku na świecie.

Jeszcze nigdy wcześniej nie darzyła uczuciem żadnego mężczyzny. Nawet nie miała okazji się zakochać. Dni spędzała w domu, w spokoju i odosobnieniu, od czasu do czasu umawiając się z młodymi mężczyznami z pracy lub znajomymi znajomych. Nic jej nie groziło ze strony tych młodych ludzi, zwłaszcza że o jej sympatiach decydowali dziadkowie. Kilka razy całowała się po kryjomu, i na tym koniec. Nie stało się nic takiego, co by sprawiło, że zapragnęłaby więcej. Dopiero pocałunki Markosa uczyniły rzecz z pozoru niemożliwą. Rozpaliły w niej namiętność, nieodwracalnie, raz na zawsze.

Nadal uginały się pod nią nogi na samą myśl o Markosie. Wybrał mnie, myślała. Wybrał mnie spośród całej rzeszy kobiet.

Każdego dnia, każdej nocy rozmyślała o tym cudownym zdarzeniu. Stała się wybranką mężczyzny, którego uwielbiała.

Właściwie nadal nie do końca mogła rozumieć, czym się kierował przy podejmowaniu tej decyzji. Znała już jego styl życia. Mógł mieć wszystko, każda kobieta oddałaby mu się z rozkoszą, gdyby sobie tego zażyczył. Tym dziwniej się czuła ze świadomością, że właśnie ona mu się spodobała.

Czuła się świetnie w jego towarzystwie. Przeszłość przestała istnieć, przyszłość straciła znaczenie. Nie istniało nic poza chwilą obecną u boku Markosa. Chodziła tam, gdzie on, robiła to, czego pragnął, była tym, kim chciał.

Liczył się tylko on. Markos. Wypełnił jej świat po brzegi.

To jej wystarczało.

Teraz gwałtownie zahamował tuż przy niej, wzbijając przy tym chmurę śniegu. Gdy znieruchomiał, zdecydowanym ruchem wbił kijki w ziemię i uniósł gogle. Jego spojrzenie momentalnie powędrowało ku Vanessie.

– Sądziłaś, że się zabiję? – spytał z szerokim, łobuzerskim uśmiechem.

Nieśmiało skinęła głową. Nie posiadała się z radości, że Markosowi udało się bezpiecznie dojechać na miejsce.

– Bez obaw, wkrótce sama będziesz tak jeździć – zapewnił ją i ściągnął kask.

Vanessa pobladła.

– Och, nie, nigdy w życiu – wykrztusiła.

Ponownie się zaśmiał i wręczył kask Takiemu, który chwilę wcześniej do nich podszedł.

– Jak tam twoja lekcja?

Vanessa skrzywiła się z niechęcią.

– Biedny Christian traktuje mnie bardzo uprzejmie, ale doskonale wie, że jestem do niczego.

Markos zmrużył oczy.

– Wolałabyś innego instruktora?

Vanessa zrobiła smutną minę.

– Obawiam się, że problemem nie jest nauczyciel, lecz uczennica.

Markos roześmiał się pogodnie. Pochylił się, odpiął narty i wyciągnął buty z wiązań, po czym objął Vanessę. Nie kłopotał się z podnoszeniem sprzętu – wszystkim jak zawsze zajął się Taki.

– Może sam powinienem poprowadzić twoje lekcje – zasugerował i pochylił głowę. – Ostatecznie w innych dziedzinach sprawdziłem się jako nauczyciel.

Jego chrapliwy głos sprawił, że na twarzy dziewczyny pojawiły się rumieńce. Ten widok niezmiennie bawił Markosa. Chociaż Vanessa spędziła z nim już pięć miesięcy, nadal bywała zaskakująco niepewna. Markos nie miał nic przeciwko temu, dziewczyna fascynowała go między innymi przez swoją nieśmiałość. Była inna niż jego dotychczasowe kochanki i zdumiewało go to każdego dnia.

Żadne znaki na niebie ani na ziemi nie wskazywały, że mógłby się nią znudzić.

Podszedł do jeepa, tuląc ją do siebie. Oboje mieli na sobie narciarskie kurtki, grube i ciepłe, więc ponętne ciało Vanessy pozostawało w głębokim ukryciu, niestety. Długi, trudny zjazd solidnie wyczerpał Markosa, lecz jednocześnie dostarczył mu mnóstwo satysfakcji, a przypływ adrenaliny sprawił, że doskonale wiedział, czego mu teraz trzeba. Pomyślał, że dwudziestominutowa przejażdżka do górskiego domu będzie dłużyła mu się w nieskończoność.

Po przybyciu na miejsce zamierzał zaprowadzić Vanessę do sypialni, zrzucić z siebie i z dziewczyny te przeklęte kurtki, a następnie dostarczyć im obojgu rozkoszy.

Pokręcił głową, wskakując do samochodu. Jego kuzyn Leo musiał postradać zmysły, skoro kupił ten budynek. Wydał fortunę na renowację domu, a w gruncie rzeczy powinien był urządzić tam hotel, a nie prywatną rezydencję. Cóż, taki właśnie był Leo – robił wszystko z rozmachem, tak jak teraz: zaprosił cały świat na imponującą prezentację zebranej przez Lewanckich kolekcji carskich klejnotów.

Markos skierował spojrzenie na Vanessę. Odrzuciła kaptur kurtki i rozpięła ją w ciepłym samochodzie. Ponownie oszołomiła go uroda dziewczyny.

Jak to możliwe, u licha, że był jej pierwszym mężczyzną? Ani na moment nie przestawało go to zdumiewać. Większość angielskich dziewcząt traciła dziewictwo stosunkowo wcześnie, a tymczasem ona pozostawała nietknięta w wieku dwudziestu czterech lat. Teraz już wiedział, że wiodła niemal pustelnicze życie i po prostu nigdy nie nadarzyła się jej sposobność.

Gdy poznała Markosa, szybko skorzystała z okazji. Pomyślał chełpliwie, że najwyraźniej nie potrafiła mu się oprzeć. Poszła z nim do łóżka bez żadnych ceregieli.

Uznał ją za ideał i miał słuszność. Była idealna. Należała do niego i zamierzał to podkreślać na każdym kroku, aby nikt nie miał cienia wątpliwości.

Ta sytuacja najwyraźniej odpowiadała Vanessie. Nawet teraz, po pięciu wspólnych miesiącach, jej twarz się rozpromieniała, gdy podchodził bliżej. Za każdym razem. Pozbawiony skrupułów kuzyn Leo miał za swoje. Markos uśmiechnął się drwiąco, gdy porównał wspaniałą Vanessę z czarnowłosą pięknością, która wpadła w oko jego kuzynowi i teraz dawała mu do wiwatu. To był problem Lea. Co się tyczyło Markosa, przeżywał teraz szczęśliwe chwile. Uwielbienie Vanessy mile łechtało jego próżność.

Czekał niecierpliwie, aż Taki zakończy ładowanie sprzętu narciarskiego na dach jeepa, a potem wskoczy na przedni fotel, obok Steliosa. Zawył silnik i auto powoli ruszyło po zaśnieżonej drodze.

Markos spojrzał na dziewczynę.

– Zdjęcia zakończone? – spytał zwięźle.

Skinęła twierdząco głową.

– Tak, dzięki Bogu – odparła.

– Źle się bawiłaś? – zdziwił się i zmarszczył brwi.

Vanessa przygryzła wargę. Nie kto inny, tylko Markos wpadł na pomysł, aby wystąpiła w roli czwartej modelki kuzyna Leo przy okazji kampanii nagłaśniającej jego drogocenną wystawę. Vanessa protestowała, bo przecież nigdy w życiu nie pracowała jako modelka, lecz nikt nie traktował serio jej wątpliwości. Podobnie zlekceważono jej uwagę, że fotograf zapewne chętniej współpracowałby z zawodową modelką, nie zaś amatorką.

Obaj kuzyni spojrzeli na nią ze zdumieniem w oczach. Vanessa dostrzegała ich ogromne podobieństwo, lecz mimo to Leo Makarios, z szerokimi ramionami i zmysłową twarzą, był dla niej równie pociągający, jak głaz narzutowy. Interesowała się wyłącznie Markosem.

Nadal nie do końca potrafiła uwierzyć, w kim się zakochała. Doskonale pamiętała chwilę, w której ten fakt dotarł do jej świadomości. Było to popołudnie pierwszego dnia po tym, jak poszli ze sobą do łóżka. Cały ranek spędzili w sypialni, aż wreszcie Markos uśmiechnął się do niej i oznajmił, że powinni zacząć się przygotowywać, bo idą do opery.

– Na Wagnera? – spytała przekornie, bo nie znała innego kompozytora, którego dzieła były tak długie, że zaczynały się po południu.

Pokręcił głową i zaśmiał się z jej żartu.

– Wybieramy się na coś nieporównanie bardziej romantycznego – mruknął.

Rzeczywiście, nie minął się z prawdą. Spektakl okazał się romantyczny, a przy tym uświadomił Vanessie oszałamiającą prawdę, której nawet nie podejrzewała.

Gdy tamtego dnia wyszła z łazienki, w sypialni roiło się od ludzi, bezustannie trajkoczących po francusku. Przez następną godzinę była zdana na ich łaskę i niełaskę. Cięli i stylizowali jej włosy, manikiurowali paznokcie, brali wymiary, robili makijaż i przymierzali jedną fantastyczną suknię po drugiej. Kiedy w końcu stanęła na środku pokoju, oszołomiona i piękniejsza niż kiedykolwiek, w sukni ze złotego tiulu i ze złotym naszyjnikiem na dekolcie, wszedł uśmiechnięty Markos. Wstrzymała oddech z zachwytu, ujrzawszy go w wytwornym smokingu.

– Chodź – powiedział do niej. – Kareta czeka, Kopciuszku.

Nieprawda, nie czekała na nią kareta ani nawet limuzyna.

Oboje polecieli prywatnym odrzutowcem do Mediolanu, aby obejrzeć Cyganerię w La Scali. Wtedy to po raz pierwszy Vanessa zrozumiała, że jej wybranek nie jest pierwszym lepszym biznesmenem.

Zakochała się w jednym z najbogatszych ludzi w Europie.

To odkrycie z początku ją przytłoczyło, lecz z czasem pozwoliło jej utwierdzić się w przekonaniu, że doświadcza cudu. Markos mógł wybrać każdą kobietę, a zdecydował się na nią.

Po jej sercu rozlało się przyjemne ciepło.

Chociaż jego decyzja ogromnie jej pochlebiała, nietrudno sobie wyobrazić, że wiązały się z nią poważne niedogodności. Vanessa wkrótce odkryła, że w świecie ludzi bogatych obowiązują specyficzne zasady. Osoby zamożne postrzegały życie w szczególnych kategoriach i traktowały biedniejszych w odmienny sposób. Markos mógłby służyć za wzór dobrego wychowania, niemniej żył według utartych przyzwyczajeń. Dostawał wszystko, czego zapragnął. Nie musiał niczego żądać, nie dopraszał się, nie stawiał warunków. Miał to, co chciał, bo był Markosem Makariosem. Ludzie robili to, co im kazał. Personel, służba – wszyscy.

Nawet ona.

Nie, niezupełnie. Ona robiła to, czego chciał Markos, bo miała na to ochotę. Jak mogłaby chcieć czegoś innego? Kochała go, uwielbiała go. Był dla niej wszystkim. Dla niego byłaby gotowa chodzić boso po tłuczonym szkle. Inna sprawa, że nigdy by tego od niej nie oczekiwał.

Teraz okazał niezadowolenie, bo nie chciał jej przymuszać do odgrywania roli modelki. Stało się jasne, że Markos przenigdy nie nakłaniałby jej do czegoś, na co sama nie miałaby chęci. Wręcz przeciwnie, chciał obsypywać ją hojnymi upominkami, pragnął manifestować uczucie do niej.

A przede wszystkich zamierzał być do jej wyłącznej dyspozycji.

Właśnie ta świadomość sprawiała, że Vanessa płonęła wewnętrznym ogniem. Markos spędzał z nią czas, zabierał ją wszędzie tam, dokąd się wybierał, dzień i noc trzymał ją u swego boku. Wyjątek czynił tylko dla spraw zawodowych. Obowiązki nieuchronnie zmuszały go do samotnych podróży w odległe miejsca – kierował przecież połową międzynarodowego imperium Makarios Corporation.

– Dzielimy się władzą, Leo i ja – wyjaśnił Markos, gdy po raz pierwszy uświadomiła sobie jego status. – Jego ojciec, a mój stryj, umarł. Mój tata żyje, lecz przeszedł na emeryturę, więc razem z Leem muszę dbać o wszystko, co się wiąże z zarządzaniem wykonawczym w firmie.

– Kłócicie się czasem? – spytała, trochę z ciekawości, trochę z przekory.

Wzruszył ramionami, a w jego oczach zabłysły wesołe ogniki.

– Starszy kuzyn Leo chciałby zawsze stawiać na swoim, ale w razie potrzeby pokazuję mu, gdzie jest jego miejsce – wyjaśnił buńczucznie.

Gdy Vanessa poznała Lea, szybko się zorientowała, że kuzyni dobrze się dogadują. Choć wiele ich łączyło – obaj mieli smykałkę do interesów i nie ustępowali sobie pod względem zamożności – to bez trudu zauważyła różnice. Markos był spokojniejszy, Leo – w gorącej wodzie kąpany. Markos chłodno kalkulował rachunek zysków i strat, Leo postępował impulsywnie i chętnie dawał kuzynowi do zrozumienia, że jako starszy wiekiem ma więcej do powiedzenia, lecz przy tym szanował Markosa i go lubił.

Vanessa się zachmurzyła. Leo spędził galowy wieczór u boku jednej z modelek, Anny, która nie sprawiała wrażenia zachwyconej tym faktem, podobnie jak zdjęciami. Trudno było się dziwić. Anna starła się z koszmarnym fotografem, który przez cały dzień tylko wrzeszczał na nią, na Vanessę i na pozostałe modelki.

Teraz, gdy Markos chciał wiedzieć, czy podobał się jej przebieg sesji, Vanessa mogła sobie pozwolić na szczerość. Ostatecznie przecież zdjęcia już były zakończone.

– Niespecjalnie – wyznała. – To chyba nie jest zajęcie dla mnie. Nie chcę być modelką.

– Wyglądałaś fantastycznie.

– Ta praca jest cięższa, niż ci się zdaje – odparła. – Nawet nie podejrzewałam, jak stresujące jest pozowanie do zdjęć. Wiem, dla ciebie to tylko przebieranie się w bajeczne ciuchy, przymierzanie niesamowitych kolii i innych świecidełek, ale czuję się strasznie zmęczona. Poza tym signor Embrutti jest koszmarnie wymagający. Muszę przyznać, że zachowywał się nieprzyjemnie.

Markos zrobił złowrogą minę.

– W stosunku do ciebie? Trzeba było wyjść ze studia, przyjść do mnie i się poskarżyć.

– Och, nie było takiej potrzeby, wierz mi. Poza tym czułam się traktowana inaczej niż pozostałe dziewczęta. Wszyscy wiedzą, że jesteśmy razem… – Zawiesiła głos.

Markos skinął głową.

– Wobec tego wszystko w porządku – mruknął i wziął ją za rękę. Uścisnęła jego palce, aby rozładować atmosferę, i wyjrzała przez okno, za którym rozciągały się zasypane śniegiem góry.

– Kiedy nauczyłeś się jeździć na nartach? – spytała.

– Sam nie wiem – odparł i poprawił się na fotelu. – Moja mama uprawiała narciarstwo i zabierała mnie wszędzie ze sobą. Podejrzewam, że potrafiłem jeździć już we wczesnym dzieciństwie.

– Mama cię uczyła? – Uśmiechnęła się, wyobraziwszy sobie malutkiego Markosa, któremu kochająca mama pomaga stawiać pierwsze kroki na nartach. Był dla Vanessy przede wszystkim kochankiem, rzadko kiedy wyobrażała go sobie w innej roli.

– Nie, opłacała instruktorów.

Wyraźnie się zachmurzył. Jego matka nigdy w życiu nie zawracałaby sobie głowy uczeniem go jazdy na nartach. Wolała spędzać czas z aktualnymi kochankami i znikać z nimi w górskich domkach. Poza tym musiała dbać o bezpieczeństwo syna i pilnować go ze szczególną uwagą, gdyż był on jej podstawowym kapitałem oraz argumentem przetargowym.

Vanessa zauważyła zmianę na twarzy Markosa, więc nie ciągnęła drażliwego tematu. Nigdy nie mówił o bliskich – z wyjątkiem kuzyna Leo – a ona szanowała jego prywatność. Ostatecznie on także zachowywał dyskrecję w sprawach związanych z jej rodziną. Któregoś dnia rozmowa zeszła na tego rodzaju tematy, więc oświadczyła po prostu, że jej rodzice zginęli, gdy była dzieckiem, a dziadkowie, którzy wzięli na siebie obowiązek jej wychowania, również niedawno umarli, więc była całkiem sama. Markos uśmiechnął się wówczas krzepiąco.

– Już nie – zaprotestował pogodnie i pocałował ją, mocno i władczo.

Vanessa odwzajemniła pocałunek i uśmiechnęła się do partnera. Czuła się przy nim bezpiecznie i była mu za to wdzięczna.

Ponownie wyjrzała przez okno i między drzewami zauważyła światła domu.

– Już dojeżdżamy? – spytała.

Markos wytężył wzrok.

– Chyba tak. Nie mam pojęcia, co opętało Lea, że kupił tak wielki dom. Przynajmniej nie wydał na niego firmowych pieniędzy, bo musiałbym przeprowadzić z nim poważną rozmowę.

– Rzeczywiście, dom jest ogromny – przyznała.

Oczy Markosa ponownie rozbłysły.

– Ale dzięki temu mieszczą się w nim królewskie łoża – zauważył chrapliwym głosem.

Vanessa ponownie poczuła, że na jej policzkach pojawiają się wypieki i zapragnęła jak najszybciej dotrzeć na miejsce.

Drgnęła lekko na miękkim, puchowym materacu, szczelnie okryta grubą pierzyną. Markos ubierał się tuż przy łóżku. Vanessa usiadła, oparła się o poduszki i odgarnęła dłonią gęste loki. W tej samej chwili pierzyna nieco się osunęła, odsłaniając zgrabną pierś. Vanessa odruchowo zakryła obnażony fragment ciała.

– Szkoda – westchnął Markos z rozmarzeniem i zapiął złotą spinkę na rękawie koszuli. – Bardzo bym chciał, ale dzisiaj nie mamy czasu na rozrywki.

– Wracamy do Londynu? – spytała sennie. Impreza dobiegła końca, goście się rozjechali, zniknął także ich gospodarz, Leo. Najwyraźniej zdołał przekonać do siebie niechętną Annę, bo, jak wyjaśnił Markos, oboje wyszli w doskonałych humorach. Vanessa życzyła tej sympatycznej dziewczynie jak najlepiej.

Jak mogłabym żyć bez Markosa, zadała sobie nagle pytanie.

Ta ewentualność wydała się jej niewiarygodna. Przyleciała do Paryża z zamiarem zwiedzenia najbardziej magicznego miasta Europy, i właśnie tam, jak za dotknięciem czarodziejskiej różdżki, jej życie zmieniło się nie do poznania. Z początku planowała tygodniowy pobyt w stolicy Francji, a potem powrót do domu, by uporządkować sprawy bieżące i przygotować się do bardziej ambitnego planu objechania wzdłuż i wszerz całej Europy, może także innych kontynentów. Pieniędzy nie mogło jej zabraknąć – duży dom dziadków był sporo wart, Vanessa dysponowała też gotówką na inwestycyjnym rachunku bankowym, do tego zostały jej pieniądze po rodzicach, czyli zabezpieczenie na przyszłość.

Teraz wszystkie te przyziemne problemy wydawały się odległe i nieistotne. Liczył się tylko Markos. Jego imię rozbrzmiewało w jej umyśle niczym mantra.

Zamierzała pojechać za nim wszędzie, choćby na koniec świata.

– Z ochotą wybrałbym się z tobą do Londynu – wyznał i natychmiast zrobił smutną minę. – Niestety, muszę lecieć do Aten. Przykro mi, ale nic na to nie poradzę.

Momentalnie straciła dobry humor. Chciała prosić Markosa, błagać go, aby pozwolił jej zabrać się z nim, lecz wiedziała, że nie wolno jej tego robić. Skoro leciał do Aten w interesach, nie będzie miał dla niej czasu, a nie chciała mu się narzucać. Trudno, westchnęła w duchu. Zaczeka na niego w Londynie, w jego wielkim, kosztownym apartamencie, jednym z sześciu, które miał na własność w największych miastach Europy i Północnej Ameryki.

– Oczywiście. – Skinęła głową, usiłując zachować spokój. – Jak sądzisz, długo zabawisz w Atenach?

Miała nadzieję, że nie zabrzmiało to natrętnie. Nikt nie lubił natrętów, zwłaszcza człowiek pokroju Markosa Makariosa.

Wzruszył ramionami, poprawił krawat i sięgnął po marynarkę.

– Kilka dni – odparł. – Może tydzień. Sam nie wiem.

Ponownie pokiwała głową.

– Mam nadzieję, że wszystko pójdzie zgodnie z planem, bez względu na to, co chcesz załatwić.

W odpowiedzi Markos mruknął coś niezrozumiale. Niestety, to nie interesy wzywały go do stolicy Grecji. Chciałby jechać tam w sprawach zawodowych. Ojciec ponownie zażądał jego przybycia. Markos nie zjawił się na Gwiazdkę ani na Nowy Rok. Wolał spędzić ferie świąteczne na Mauritiusie, razem z Vanessą, niż wysłuchiwać wiecznego gderania ojca. Rzecz jasna, starszy pan wszystkiego się dowiedział – niczego nie dało się utrzymać przed nim w tajemnicy – i chciał osobiście strofować syna. Dlatego teraz go wzywał.

Markos doskonale wiedział, jak przebiegnie spotkanie. Leciwy ojciec uważał, że jego jedyny potomek jest wyrodny, samolubny i nieobowiązkowy. Lekceważył powinności ciążące na nim z tytułu przynależności do klanu Makariosów, za nic miał przyszłość rodzinnej fortuny. Czy nie sądził, że jego ojciec dość się nacierpiał z powodu matki Markosa? Teraz miał prawo oczekiwać wnuków, a jego uparty i nielojalny syn powinien sprawić sobie żonę, gotową dać mu dzieci. Dobrą żonę, wierną i uczciwą. Greczynkę, bo inne kobiety są fałszywe i wiarołomne. Dobra żona zna swoje powinności: ma ofiarować mężowi dzieci, a teściowi wnuki, na które zasługuje.

Tymczasem Markos był zwykłym sobkiem. Egoistą, którego interesowały jedynie przyjemności. Trwonił energię na dziwki, ladacznice, takie jak ta, z którą spędził Boże Narodzenie. Pojechał do ciepłych krajów, zamiast wrócić do domu i sprawić sobie zacną żonę, dobrą dziewczynę z Grecji, jedną z kilkunastu wskazanych przez ojca. Tylko one były godne ofiarować starszemu panu wnuki.

Markos otrząsnął się z nieprzyjemnych rozmyślań. Wielkie nieba, tak bardzo nie chciał lecieć do Aten! Nie miał ochoty stać przed ojcem i zaciskać zębów, słuchając lamentów, utyskiwań i oskarżeń o rozpustę. Musiał jednak odbyć tę pokutę. Pomyślał, że potem znowu ucieknie, powróci do życia, które sam sobie stworzył. W tym życiu piękne kobiety, takie jak Vanessa, zaspokajały wszystkie jego potrzeby. Nie potrzebował żony, narzuconej mu przez ojca.

Dziewczyny, które przewijały się przez jego łóżko, przenigdy nie pomyślałyby o małżeństwie z nim.

Ani o dzieciach.

Ani o miłości.

Tytuł oryginału:

The Pleasure… or Marriage?

The Frenchman’s Mistress

The Jet-Set Seduction

Pierwsze wydanie:

Harlequin Mills & Boon Limited, 2006

Harlequin Mills & Boon Limited, 2004

Harlequin Mills & Boon Limited, 2006

Opracowanie graficzne okładki: Kuba Magierowski

Redaktor prowadzący: Małgorzata Pogoda

Korekta: Jolanta Rososińska

© 2006 by Julia James

© 2004 by Kathryn Ross

© 2006 by Sandra Field

© for the Polish edition by Harlequin Polska sp. z o.o., Warszawa 2006, 2008, 2012, 2015

Opowiadania z tego tomu ukazały się poprzednio pod tytułami Przygoda w Paryżu, Noce w Paryżu, Noc w Paryżu

Wszystkie prawa zastrzeżone, łącznie z prawem reprodukcji części lub całości dzieła w jakiejkolwiek formie.

Wydanie niniejsze zostało opublikowane w porozumieniu z Harlequin Enterprises II B.V.

Wszystkie postacie w tej książce są fikcyjne.

Jakiekolwiek podobieństwo do osób rzeczywistych – żywych lub umarłych – jest całkowicie przypadkowe.

Harlequin Polska sp. z o.o

02-516 Warszawa, ul. Starościńska 1B lokal 24-25

www.harlequin.pl

ISBN 978-83-276-1385-1

Konwersja do formatu EPUB: Legimi Sp. z o.o. | www.legimi.com