Helen Hardt

Amerykańska pisarka, autorka bardzo popularnych romansów. Książki Helen Hardt regularnie goszczą na najważniejszych listach bestsellerów: New York Timesa , USA Today czy Wall Street Journal. W jej dorobku znajduje się kilka cykli powieściowych, jednak w polskim przekładzie dostępna jest tylko część jednego z nich. W polskich księgarniach można kupić jedynie trzy pierwsze tomy bestsellerowej Sagi Braci Steelów: Pożądanie, Obsesja i Opętanie.

Pisarka na świat przyszła w 1964 r. w Columbus w stanie Ohio, a aktualnie mieszka w pięknym Kolorado. Z wykształcenia jest prawniczką, studiowała na St. Olaf College i Sturm College of Law, jednak prawo praktykowała bardzo krótko. Zanim Helen Hardt książki zaczęła pisać na cały etat, blisko 15 lat życia poświęciła wychowaniu swoich dwóch synów, którzy są, jak sama mówi, jej największym osiągnięciem.

Helen Hardt, książki i cała reszta

W 2008 r. udało jej się opublikować pierwsze opowiadanie, a w 2009 r. ukazała się jej powieść The Cowboy and the Cougar. Wkrótce w księgarniach pojawiły się kolejne fabuły sygnowane jej nazwiskiem, które szybko zdobywały sympatię miłośniczek pełnych jednocześnie romantyzmu i pikanterii historii miłosnych. Dziś pisarka należy do jednych z najpopularniejszych współczesnych autorek romansów w Stanach Zjednoczonych. Miłość do literatury zawdzięcza swojej matce, która wprowadziła ja w magiczny świat wymyślonych historii, czytając jej co wieczór do snu. Pierwsze próby stworzenia własnej opowieści podjęła jako 6-latka, niedługo po tym, jak tylko posiadła szlachetną sztukę składania liter. W szkole podobno była kujonem i nie należała do najbardziej popularnych dzieciaków. W liceum jej pozycji zapewne nie poprawiało granie na klarnecie i trąbce altowej w szkolnej orkiestrze.

Dzisiaj kiedy akurat nie pisze żadnej książki, Helen Hardt lubi spędzać czas pod kocem z dobrą książką i lampką ulubionego wina lub lodami. Jak sama przyznaje, jest prawdziwym łasuchem, dlatego też nie obce są jej ćwiczenia i aktywność fizyczna. Kiedyś były to bardziej dynamiczne sporty (pisarka może się pochwalić czarnym pasem w taekwondo), teraz jednak najczęściej wybiera dłuższy spacer lub jogging. Kocha podróże zarówno te dalsze, jak i bliższe, dotychczas udało jej się odwiedzić m.in.: Francję, Austrię, Jamajkę czy Koreę.

Drugą, poza jedzeniem, słabością Hardt jest obsesyjna przywiązanie do poprawności językowej, które bywa tym bardziej frustrujące, że zdarza jej się przeoczyć literówki lub drobne błędy we własnych tekstach. Aby doskonalić swój warsztat i w efekcie tworzyć coraz lepsze książki, Helen Hardt nieustannie się dokształca na różnego rodzaju kursach i warsztatach twórczego pisania. Chcąc być na bieżąco z rynkiem wydawniczym, stara się również tak często, jak to możliwe uczestniczyć w branżowych konferencjach. Bardzo ceni sobie kontakt z czytelnikami i stara się w miarę swoich możliwości odpowiadać na otrzymywane od nich mejle. Co ciekawe, jedna z rzeczy, których naprawdę się boi są ćmy, a jej niechęć rozciąga się nawet na motyle przez większość osób uznawane za wyjątkowo piękne i wdzięczne owady.

Helen Hardt i Saga Braci Steelów

Mimo że w ciągu ponad dekady obecności na rynku wydawniczym jej dorobek rozrósł się do niebagatelnych rozmiarów, polskiego przekładu doczekały się dotychczas zaledwie trzy jej powieści. Wszystkie należą do bestsellerowej cyklu koncentrującego się na losach pochodzącej z surowego regionu Gór Skalistych rodziny Steelów. Helen Hardt Sagę Braci Steelów otworzyła w 2016 r. tomem pt. Pożądanie. Historia trudnej, lecz pełnej niezwykłej namiętności miłości między kowbojem z przeszłością i pochodzącej z miast z dziewczyny po przejściach z miejsca pobił serca czytelniczek. Pełna pikanterii relacja głównych bohaterów oraz wątek tajemniczej przeszłości Talona sprawiły, że od książki wprost nie sposób się było oderwać. Nic więc dziwnego, że jeszcze w tym samym roku w ręce czytelników oddała Helen Hardt Obsesję oraz Opętanie, dwa kolejne tomy będące kontynuacją losów znanej z Pożądania pary. W kolejnych latach na anglojęzyczny rynek trafiło jeszcze kilkanaście powieści opowiadającej o braciach Talona oraz ich potomkach. Na 2021 r. zapowiadana jest premiera dwóch tytułów cyklu stanowiących już 17 i 18 odsłonę sagi.