Słuchaj swojego serca - Kasie West - ebook
lub
Opis

Kate Bailey nie przepada za ludźmi. Woli spędzać czas samotnie, nad jeziorem, gdzie może cieszyć się ciszą i spokojem. Właściwie sama więc nie wie, dlaczego dała się namówić swojej najlepszej przyjaciółce Alanie na udział w zajęciach, podczas których powstaje popularny szkolny podkast. A już na pewno nie spodziewała się, że to ona go poprowadzi. Na żywo. I co, ma teraz odbierać telefony i udzielać porad na antenie? Ha, ha. Wygląda jednak na to, że Kate dobrze sobie – nomen omen – radzi w narzuconej roli. Komplikacje pojawiają się, gdy odbiera telefon od anonimowego chłopaka, który prosi o pomoc w sprawie swojej sekretnej miłości. Dziewczyna jest przekonana, że rozmawia z superprzystojnym Diegiem Martinezem o Alanie, swojej najlepszej przyjaciółce. Bardzo się cieszy ze szczęścia koleżanki, ale wkrótce sama odkrywa, że rodzi się w niej uczucie do Diega. No tak, łatwo i przyjemnie jest doradzać innym, trudniej zastosować te rady w swoim własnym życiu… Urocza i optymistyczna historia miłosna w sam raz na lato!

Ebooka przeczytasz w aplikacjach Legimi lub dowolnej aplikacji obsługującej format:

EPUB
MOBI

Liczba stron: 313

Popularność


To książka dla marzycieli

Tytuł oryginału: Listen to Your Heart

Redaktor prowadzący: Maria Zalasa Przekład: Jarosław Irzykowski Redakcja: Grzegorz Krzymianowski Korekta: Katarzyna Kotynia, Alicja Laskowska Adaptacja okładki na potrzeby polskiego wydania: Norbert Młyńczak

Projekt okładki: Yaffa Jaskoll Zdjęcia na okładce: Michael Frost © 2016 Scholastic Inc.

Copyright © 2018 Kasie West Copyright for Polish edition and translation © Wydawnictwo JK, 2018

Wszelkie prawa zastrzeżone. Żadna część tej publikacji nie może być powielana ani rozpowszechniana za pomocą urządzeń elektronicznych, mechanicznych, kopiujących, nagrywających i innych, bez uprzedniego wyrażenia zgody przez właściciela praw.

ISBN 978-83-7229-779-2 Wydanie I, Łódź 2018

Wydawca: JK ul. Krokusowa 3, 92-101 Łódź tel. 42 676 49 69 tel. 42 676 49 69 fax 42 676 49 29www.wydawnictwofeeria.pl

Konwersję do wersji elektronicznej wykonano w systemie Zecer.

ROZDZIAŁ 1

Niebo było idealnie błękitne. Jego nieskazitelności nie psuła ani jedna chmurka. Wyciągnęłam się na siedzeniu skutera wodnego, z nogami na kierownicy. Rękę opuściłam nad wodę, przeciągnęłam palcami po jej powierzchni.

– Drażnisz się ze mną, tak? – zapytałam niebo. – Akurat dzisiaj. – Wyciągnęłam z kieszeni komórkę i zrobiłam mu zdjęcie. Wrzuciłam je do sieci z podpisem: „Ja się nie zgadzam”.

Telefon zadzwonił, tak mnie zaskakując, że o mało nie wrzuciłam go do jeziora. Siadłam prosto i odebrałam.

– Słucham?

– Kate, gdzie jesteś? – To była mama.

– Hm…

– Nietrudno zgadnąć – stwierdziła, jak wyczułam, z uśmiechem. – Na jeziorze, co? Za dwadzieścia minut jedziesz do szkoły.

– Aha. – Szkoła. Starałam się udawać, że to jeszcze nie jest początek roku. Gdybym chodziła do szkoły u siebie, w Lakesprings, zaczynalibyśmy po Święcie Pracy1. Niestety, Lakesprings liczyło zbyt mało stałych mieszkańców, by pozwolić sobie na szkołę. Dlatego moje liceum mieściło się w Oak Court, pół godziny jazdy z górki ode mnie. A Oak Court nie przejmowało się sezonem kąpielowym.

– Rusz się – powiedziała mama. – To dla twojego brata i waszej kuzynki pierwszy dzień w liceum. Niech się przez ciebie nie spóźnią.

– Zaraz będę – odparłam. Rozłączyłam się i odpaliłam skuter. Właśnie wtedy tuż koło mnie śmignął inny skuter wodny, obryzgując wodą cały prawy bok mojego.

– Odstęp! – zawołałam. Nie znoszę, gdy ktoś nie zachowuje dystansu, choć na pewno mnie widzi.

Lewym rękawem przetarłam wyświetlacz, wepchnęłam komórkę do kieszeni spodenek kąpielowych i skierowałam się w stronę mariny. Gdy przybijałam do brzegu, mama już czekała na przystani. Ludzie często mówili, że jesteśmy jak dwie krople wody. Nie o takich komplementach marzą szesnastoletnie córki czterdziestoletnich matek. Rozumiałam to jednak: obie miałyśmy długie jasnobrązowe włosy, cerę podatną na opaleniznę, a oczy orzechowe, czyli mówiąc mniej wymyślnie – brązowe z nutą zieleni.

– Już tylko piętnaście minut – oznajmiła mama, patrząc znacząco na mój mokry kostium.

Błysnęłam uśmiechem.

– Zaraz się przebiorę. Będzie dobrze. – Podpłynęłam do nabrzeża, a ona sięgnęła do kierownicy skutera, by go przywiązać. – Od ósmej ma rezerwację – poinformowałam ją.

– Trzeba zatankować?

– Pewnie tak – potwierdziłam. – Mogę się tym zająć.

– Szkoła, Kate. – Ostrożnie mnie uściskała.

Liceum czasem wydawało mi się bez sensu, bo już i tak wiedziałam, co zrobię ze swoim życiem – będę wraz z rodzicami prowadzić tę marinę.

– Okej, okej. – Pocałowałam ją w policzek. – Dzięki, mamo.

– Miłego dnia! – zawołała.

Przeszłam przez ulicę, skręciłam za róg, potem weszłam do domu od frontu. W drzwiach przebiegł obok mnie jakiś nieduży osobnik, któremu deptał po piętach drugi dzieciak, wrzeszczący:

– Wujek Luke powiedział, że to moja kolej!

Oto cały urok naszego sąsiedztwa. Moi dziadkowie całe życie spędzili w Lakesprings. Należała do nich zarówno marina, jak i dwa hektary ziemi po drugiej stronie ulicy. Decydując się na emeryturę, jedno i drugie przekazali trojgu swoim dzieciom, które potem podzieliły między siebie tę działkę i postawiły na niej po sąsiedzku trzy domy. Ciotka i wujek, nie chcąc rezygnować ze swojej dotychczasowej pracy, odsprzedali udziały w marinie moim rodzicom, którzy już i tak nią zarządzali. W ten sposób dostała się nam przystań i życie w czymś na kształt rodzinnej wspólnoty.

Pognałam korytarzem do siebie i szybko wskoczyłam w czyste spodenki i koszulkę w paski. Przejechałam szczotką włosy; były jeszcze wilgotne, ale wyschną po drodze do szkoły. Złapałam za plecak i wypadłam z pokoju.

Max, mój młodszy brat, czekał przy frontowych drzwiach, też z plecakiem.

– Gotowy? – zapytałam.

– Jak nigdy – odparł oschle.

– Gdzie jest Liza? – Rozejrzałam się za naszą kuzynką.

– Jak widać, jeszcze nie tutaj.

– Pójdę po nią.

Wyszłam na ulicę i skierowałam się w prawo. Nasz dom stał w środku, wciśnięty między posesję wujka Tima z lewej i cioci Marinn z prawej. Ciotka i wujek pozakładali już rodziny i dorobili się gromadek dzieci.

Zapukałam w drzwi cioci Marinn. Nikt w całej rodzinie nie uważał, że wchodzenie do któregokolwiek z domów należy poprzedzić pukaniem, ja jednak przestrzegałam tej reguły dobrego wychowania, licząc na to, że inni wezmą ze mnie przykład. Gdy nikt nie zareagował, westchnęłam i weszłam.

– Lizo! – zawołałam. – Musimy jechać!

Moja czternastoletnia kuzynka pojawiła się przy drzwiach w cudnej letniej sukience i oparach owocowych aromatów.

Zakrztusiłam się.

– Co to jest i czy ty się w tym kąpałaś?

– To Mango Dreams i z czasem wywietrzeje. – Zarzuciła swoimi blond lokami i wyciągnęła mnie za rękę z domu, jakby to ona na mnie czekała.

Max już siedział w moim samochodzie, na miejscu obok kierowcy. Liza siadła za nim i ścisnęła go za ramiona.

– Pierwsza klasa liceum! – zawołała. – Oto początek nowego rozdziału w życiu, gdy wszystko staje się możliwe.

– Jasne – przyznałam. Albo będzie dokładnie tak samo jak rok wcześniej: oby tylko doczekać do lata.

* * *

Pierwszy dzwonek rozbrzmiał, gdy wjeżdżałam na parking przy szkole. Liza i Max wypadli z samochodu tak szybko, że nawet nie zauważyłam kiedy. W chwili gdy go zamykałam i wrzucałam kluczyki do plecaka, byli już w połowie placu.

– Spóźnienie w pierwszy dzień szkoły? – spytała Alana, podchodząc i biorąc mnie pod rękę.

– Jeszcze nie jestem spóźniona. A ty nie musiałaś na mnie czekać.

– Co byłaby ze mnie za przyjaciółka, gdybym nie zaczekała?

– Taka, która stawia na punktualność.

– Jesteśmy już w trzeciej klasie. Dzwonki to opresja – oświadczyła Alana, przesuwając okulary słoneczne na czubek głowy.

– Zdaje się, że coś podobnego powiedziałaś w zeszłym roku.

Kiedy wchodziłyśmy razem do budynku, Alana wzruszyła ramionami.

– Chyba nie oczekujesz, że będę pamiętać wszystko, co mówiłam?

Liceum Sequoia High w pełni odpowiadało zapowiedziom zawartym w jego nazwie – było szkołą średnią wzniesioną pośród sekwoi. Zajmowało duży trzykondygnacyjny budynek. Stołówka i biblioteka stały osobno i dzięki temu zdarzało nam się zaznać w ciągu dnia smaku wolności i świeżego powietrza.

W tym roku Alanie i mnie udało się tak zgrać lekcje, że na trzy z sześciu chodziłyśmy razem, a że dotyczyło to również pierwszej, stanowiło najprawdopodobniej powód, dla którego na mnie czekała. Kiedy szłyśmy korytarzem, w kieszeni zabrzęczała mi komórka. Z wyjęciem jej zaczekałam, aż usadowimy się na historii, słuchając przemowy pana Warda o oczekiwaniach na ten rok.

Hunter wrzucił do sieci fotkę na pierwszy dzień w szkole. To był selfik przedstawiający jego z siostrą przed ich nowym domem. „Nowy” było tu określeniem względnym, mieszkali w nim już od trzech miesięcy, bo wyprowadzili się na zakończenie zeszłego roku szkolnego. Pod zdjęciem napisał: „Życzcie nam szczęścia”.

Wyglądał na… zadowolonego. Włosy barwy popielaty blond miał podniesione nad czołem, a jego niebieskie oczy promieniały. Kliknęłam jego profil i przewinęłam stare posty, znajdując tamten sprzed roku, również z pierwszego dnia szkoły – nas dwoje przy jego samochodzie. Ja podnosiłam wzrok na Huntera, mrużąc oczy w uśmiechu, on patrzył w obiektyw. Podpis brzmiał: „Tę dziewczynę wyłowiłem z jeziora, żeby chodziła z nami do szkoły”. Już zapomniałam, że wtedy, przed rozpoczęciem lekcji, też wybrałam się na jezioro.

Alana chrząknęła, więc podniosłam głowę, myśląc, że pan Ward wywołał mnie do odpowiedzi. On jednak nadal pisał coś na tablicy. Alana zmarszczyła brwi i ruchem głowy wskazała mój telefon, wyraźnie pytając, co się dzieje. Bezgłośnie odpowiedziałam: „Nic” i zamknęłam profil Huntera. Należało powiedzieć stop. Skończyłam z Hunterem. Powiedzieliśmy sobie, że będziemy w kontakcie, on jednak w miarę upływu lata powoli przestawał odpowiadać na wiadomości i maile i w końcu musiałam przyznać się do klęski. Odłożyłam komórkę i spróbowałam się mocniej skupić na lekcji.

– Co oglądałaś na telefonie? – zapytała Alana po dzwonku, gdy szłyśmy korytarzem na następne zajęcia. – Chyba z dziesięć minut wgapiałaś się w niego z rozmarzeniem w oczach.

– Wcale nie. Po prostu przeglądałam wszystkie wpisy z pierwszego dnia w szkole.

– Taa, jasne – odparła. I pewnie nie porzuciłaby tak łatwo tego tematu, gdyby jej uwagi nie przyciągnęło coś na końcu korytarza. Dech jej zaparło.

– Co jest?

Odciągnęła mnie na bok, poza tłum idących.

– Pamiętasz Diega? – spytała szeptem.

– Kogo?

– Diega Martineza. Z ostatniej klasy.

– Nie. Nie przypominam sobie.

– Serio? Przysięgłabym, że raz o nim wspominałam… A może pięćset razy. Pamiętasz, jak w maju odwalałam praktyki w pracowni matematycznej? To on był opiekunem. Chodził z taką Pam, więc nie mogłam do niego startować, ale… Nie? – upewniła się, widząc, że wciąż jeszcze grzebię w pamięci. – Raz przemycił do szkoły pieska, bo z powodu wyjazdu mamy musiał się nim opiekować. I uszło mu to na sucho.

– Zmyślasz to wszystko na poczekaniu? – spytałam. – Bo nic takiego sobie nie przypominam.

– A nie dlatego, że nie jest znad jeziora? – Alana wzięła się pod boki. – Tobie nawet nie w głowie poznawanie miastowych.

Nazywaliśmy ich miastowymi, chociaż Oak Court tak naprawdę nie zasługiwało na tę nazwę. Mogło się pochwalić jedynie piętnastoma tysiącami mieszkańców. Tyle że było to i tak o trzynaście tysięcy więcej, niż liczyło Lakesprings.

– To nieprawda! – zaprzeczyłam. – Nie w głowie mi poznawanie kogokolwiek. Wiesz, że nie cierpię ludzi.

Alana się roześmiała, wiedząc, że przynajmniej trochę zażartowałam.

– Przypominam sobie kolesia z kółkiem w nosie, o którym opowiadałaś…

– Duncana – powiedziałam, przekrzywiając głowę. – I był jeszcze jakiś Mac…

– Okej, kumam. Dowiodłaś, że moja teoria o „jeziornych” jest błędna.

Jej koncepcja w pewnym sensie odpowiadała prawdzie. Niewiele czasu spędzałam w Oak Court. Dla mnie liczyło się przede wszystkim jezioro.

– Tu nie chodzi o wyższość jeziornych nad miastowymi – wyjaśniłam. – Rzecz w tym, że opowiadasz o całej masie chłopaków.

– Bo ich lubię. To coś złego?

– Nie. Po prostu tłumaczę ci, dlaczego akurat tego mogę nie pamiętać.

– Mimo że opowiadałam o nim pięćset razy?

– Nie o nim. Tamten to był Brady, koleś, który z okazji twoich urodzin zapalił w stołówce zimne ognie i został za to zawieszony na tydzień.

Alana należała do dziewczyn, dla których chłopcy robili takie rzeczy. Była wysoka, miała ciemne kręcone włosy i niemal całkiem czarne oczy. Była Polinezyjką i wszyscy uwielbiali jej opowieści o dzieciństwie na Hawajach, tak jakby były rodem z innego świata. W pełni to rozumiem, bo mnie też zachwycały.

Machnęła ręką.

– Brady to przeszłość. – Chwyciła mnie za ramiona i nakierowała na koniec korytarza. Stał tam przed szafką chłopak z niesforną ciemną czupryną. – A to jest teraźniejszość – dodała.

– A więc to jest ten koleś od pieska?

– Tak. Diego.

– Wydawało mi się, że wspominałaś coś o tym, że chodzi z Pam. – O jaką Pam chodziło, też nie miałam pojęcia. Jedynie powtarzałam uzyskane informacje.

– Wygląda na to, że latem ze sobą zerwali.

– Okej, fakt odnotowany. Możemy już iść?

– Najpierw powiedz mi, co sądzisz?

– O czym?

– O nim.

– Czemu?

– Ponieważ jesteś moją najlepszą przyjaciółką i jeśli zamierzam cały mój czas poświęcić na myślenie o tym chłopaku i mówienie o nim, potrzebuję twojej aprobaty.

Parsknęłam śmiechem. Alana nigdy nikogo nie pytała o zdanie. Poklepałam ją po policzku.

– To uroczo z twojej strony, że chcesz, bym czuła się potrzebna.

– Pytam poważnie. Co o nim sądzisz?

– Oczekujesz, że ocenię go z ponad piętnastu metrów bez żadnych danych wstępnych?

– Na podstawie pierwszego wrażenia i historii z pieskiem.

Przyjrzałam się więc temu chłopakowi, mrużąc oczy, jakby miało mi to pomóc głębiej w niego wejrzeć.

– Odnoszę wrażenie, że nienaturalnie długo sterczy przy swojej szafce.

Jakby mnie usłyszał, Diego wyjął z niej książkę, zatrzasnął drzwiczki i gwałtownie odwrócił się w naszą stronę.

Alana wciąż stała za mną, z palcami zaciśniętymi na moich ramionach, przez co nie dało się ukryć, że się na niego gapimy. Dotknęło mnie spojrzenie jego ciepłych brązowych oczu, które przeniosło się następnie na Alanę. Widząc jego twarz, pojęłam, czemu moja przyjaciółka chce rozmyślać o nim godzinami. Był cudny. Falujące ciemne włosy, jasnobrązowa cera, duże oczy, wysokie kości policzkowe, pełne wargi.

– Hej, Alana – powiedział, przechodząc, jakby zdarzyło się coś najnormalniejszego w świecie. Jakby dziewczyny stale wystawały na korytarzu, żeby patrzeć, jak bierze książki z szafki.

I już go nie było. Alana dała spokój moim ramionom, a ja stanęłam twarzą do niej.

– I jak? Co sądzisz? – zapytała.

– Sądzę, że to było trochę krępujące.

– Nie, o nim. Potrzebuję twojej rady.

– Owszem, jest cudny. W dodatku tak powiedział to „hej”, że niewątpliwie jest na dobrej drodze, żeby się w tobie zakochać. Masz moją aprobatę.

Uśmiechnęła się.

– Dzięki. – Rozległ się ostatni dzwonek, sygnalizujący, że faktycznie najwyższa pora, abyśmy rozeszły się na drugą lekcję.

– Widzimy się na obiedzie – zawołałam, machając, bo już się oddalała.

– Na razie. Aha, i nie zapomnij, że na ostatniej lekcji mamy zajęcia z podkastów! – odparła Alana, też machając.

– Jak mogłabym zapomnieć? – jęknęłam. – Jeszcze nie wierzę, że dałam ci się namówić.

Alana uśmiechnęła się triumfalnie, a potem odwróciła się i pognała w głąb korytarza.

W USA Święto Pracy (Labor Day) jest obchodzone w pierwszy poniedziałek września (wszystkie przypisy pochodzą od tłumacza). [wróć]

ROZDZIAŁ 2

Wysłuchaliście pierwszego podkastu liceum Sequoia High. Dla nastolatków, od nastolatków i o nastolatkach. Jedynego podkastu nagranego w szkole średniej. Przynajmniej o ile nam wiadomo. Szkoła się skończyła, ale czy w waszych nozdrzach, słuchacze, macie jeszcze ten zapach pozostawiony przez sześć setek nastolatków? Nie ma to jak miks pikantnych cheetosów, dezodorantów i potu. My, maturzyści, tęsknimy za nim niemal tak, jak wy będziecie tęsknić za nami. Ale głowa do góry, w przyszłym roku będzie tu kolejna klasa podkastowców, która albo nas przebije, albo totalnie wszystko schrzani. Już nie możemy się doczekać, jak to będzie. Siemka!

Pani Lyon wyłączyła nagranie gwałtownym wduszeniem przycisku, a potem zmierzyła wzrokiem uczniów. Była malutka, o dużych oczach, w tej chwili dodatkowo rozszerzonych z podekscytowania.

– To był ostatni odcinek zeszłorocznej audycji – oznajmiła. – Oczekiwania wobec was są więc duże. Wiem, że to dopiero pierwszy dzień roku szkolnego, ale nasi słuchacze są wygłodniali. Tego lata opublikowaliśmy więcej odcinków niż przez dwa poprzednie. Nasz podkast może i dopiero raczkuje, bo wchodzi w czwarty rok istnienia, ale nabiera impetu. Na was wszystkich spoczywa podtrzymanie tego pędu.

Popatrzyłyśmy z Alaną na siebie. Mnóstwo dramatyzmu jak na pierwszy dzień szkoły.

– W coś ty mnie wkopała? – szepnęłam.

Alana nalegała, żebyśmy obie zdecydowały się na te zajęcia jako nasz przedmiot do wyboru. Wypełniła nawet za mnie formularz zgłoszeniowy, zapewniając, że będzie niesamowicie. „Podkasty – powiedziała – to coś jak rozrywka na zawołanie. Nagrane, gotowe do odtworzenia rozmowy na każdy możliwy temat”.

Naprawdę tak powiedziała. Zupełnie jakby wynalazca podkastu zatrudnił ją do wypromowania swego dzieła jak świat długi i szeroki. Widząc, że tego nie kupuję, dodała, iż będę mogła opanować tajniki stołu mikserskiego, nauczyć się montażu lub czegoś innego, co przyda mi się w życiu. Uznając, że to lepsze niż garncarstwo, ustąpiłam.

– Waszym zadaniem na ten tydzień – kontynuowała pani Lyon – będzie uzgodnienie tematyki naszego tegorocznego podkastu. Każde z was musi przedstawić jedną propozycję. Śledźcie w internecie napływające tematy, bo liczyć się będzie tylko pierwsze zgłoszenie. Powtórzeń nie będę uznawać. Rozstrzygająca będzie liczba głosów. Moje jedyne wymagania? Temat nie może być powieleniem wcześniejszych i musi dotyczyć młodzieży. Jak już bowiem wiecie, to podkast dla nastolatków, od nastolatków i o nastolatkach.

Na prawo ode mnie wystrzeliła w górę czyjaś ręka.

– Tak? – Pani Lyon przyjrzała się rozkładowi miejsc, który uzupełniła na początku lekcji, jak tylko się rozsiedliśmy. – Mallory.

– Jakie dotąd były tematy?

– O, miło, że pytasz. Chociaż miałam nadzieję, że wszyscy przygotowaliście się do zajęć i zapoznaliście z odcinkami z minionych lat, widocznie jednak spodziewałam się zbyt wiele.

Osobiście nie słuchałam żadnej z tych audycji, ale okazało się, że inni tak.

– Ja znam wszystkie trzy tematy z minionych trzech lat. Słuchałam od pierwszej klasy – zaświergotała dziewczyna po mojej lewej.

– Wspaniale! – Pani Lyon znów pochyliła się nad rozkładem miejsc.

– Victoria – uprzedziła ją dziewczyna.

– Victorio. Właśnie taki entuzjazm lubię. Może byś podeszła i wypisała te tematy na tablicy? – Wyciągnęła w jej stronę suchościeralny pisak, a mnie zaciekawiło, czy Victoria się nie wykręci. Ja bym tak zrobiła. Ona natomiast wstała i śmiało wzięła pisak. Co więcej, pisząc, komentowała:

– W pierwszym roku zabrali się za innowacje. Wyszukiwali różne wynalazki stworzone przez młodzież i przedstawiali je w swoich audycjach. Poza tym zachęcali nastolatków, by do nich dzwonili i opowiadali, nad czym pracują, albo o nieudanych wynalazkach, co było nawet zabawne. – Victoria się odwróciła, cała uśmiechnięta. – Moim ulubionym wynalazkiem z tamtego roku była aplikacja Jak się ubrać. – Przyszło mi do głowy, że może chodzić też na kółko teatralne. Stała przy tablicy tak swobodnie, jakby specjalnie się przygotowała do tej prezentacji.

– Mnie też się spodobała – przyznała pani Lyon.

– W drugim roku skupiono się na nastolatkach, którzy zapisali się w historii – ciągnęła Victoria. – Zabawnie było słuchać o tym, jak nasi rówieśnicy robili w przeszłości tak interesujące rzeczy jak władanie narodami czy ograbianie banków. Ogólnie jednak moim zdaniem tamten rok okazał się trochę niewypałem. Był za mało interaktywny. Mało ludzi dzwoniło. Robiło się takie bla, bla, bla.

Siedząca obok mnie Alana jęknęła.

– To machanie pisakiem musiało uderzyć jej do głowy – szepnęła.

Mnie też zaskoczyło, że Victoria pozwala sobie na krytyczne opinie na temat wcześniejszych audycji w obecności opiekunki tych projektów, czyli naszej nauczycielki. Przecież to ona miała władzę nad dziennikiem ocen. Pani Lyon uniosła brew.

Victoria nie milkła.

– Na szczęście poprzedni rocznik podniósł poprzeczkę polemikami na temat kontrowersyjnych procesów sądowych z udziałem nastolatków. Ludzie chętnie dzwonili i wyrażali opinię na ich temat. Czy tamten zespół korzystał przy tym z pomocy researcherów?

Pani Lyon kiwnęła głową.

– Owszem. Wszyscy w jakiś sposób wniesiecie coś w ten podkast, zaczynając od wyszukiwania informacji, poprzez montaż, po zajmowanie się sprzętem nagrywającym. Na realizację takiej audycji należy patrzeć pod różnymi kątami. Przez ten rok poznacie je wszystkie.

Zastanawiałam się, gdzie pani Lyon nauczyła się tyle na temat podkastów. Wyglądała na osobę starszą, może nawet pod pięćdziesiątkę. W czasach, gdy studiowała, na pewno nie było tego tematu.

– Skoro jesteśmy przy obsadzie stanowisk – powiedziała Victoria, wciąż trzymając w ręce pisak, chociaż do niczego jej już nie był potrzebny – chciałabym być jedną z prowadzących.

– Przydzieleniem tej roli odpowiednim osobom, podobnie jak funkcjami dla reszty grupy, zajmę się w przyszłym tygodniu. – Pani Lyon wyciągnęła rękę po pisak, Victoria więc go oddała. – Teraz najważniejsze jest znalezienie jak najlepszego tematu. – Wyrzuciła rękę w bok, w stronę tablicy. – Te tutaj nie wchodzą w grę, wszystko inne tak. Bądźcie twórczy, wykraczajcie myślą poza to, co oczywiste. Tematy musicie przedstawić do piątku.

W sali rozległy się jęki.

– Nie chcę słyszeć narzekań w kwestii tak ważnej jak temat – oznajmiła pani Lyon. – I mam nadzieję, że wszyscy rozżaleni pamiętają, iż zajęcia w pracowni związane z naszym kursem odbywają się po lekcjach, raz w tygodniu. Jedna trzecia z was będzie mieć w środy studio produkcyjne, pozostałe dwie trzecie postprodukcję, w czwartki. – Dwukrotnie klasnęła, potem uderzyła dłonią w tablicę. – Nie zapomnieliście przyjść w pierwszy dzień szkoły z zeszytami? To spiszcie sobie te tematy, resztę lekcji będziecie mogli poświęcić na burzę mózgów nad nowymi pomysłami ze swoim sąsiadem.

Przez chwilę w klasie słychać było tylko rozpinanie plecaków i wyciąganie zeszytów. Spisałam sobie tematy, które nie wchodziły w grę, potem odwróciłam się do Alany.

– Jakieś pomysły? – spytałam.

– Żadnych – odparła.

– Ja trochę się zastanawiałam nad tymi wykorzystanymi tematami.

– Ja też. To znaczy, komu mógł przyjść do głowy ten o nastolatkach w dziejach?

– Mnie ten akurat wydał się interesujący.

– Serio? A myślałam, że cię znam. – Napisała u mnie na czystej stronie słowo „Historia”, a potem przekreśliła je wielkim iksem.

– Powinniśmy zrobić coś związanego z jeziorem – stwierdziłam, rysując ludzika surfującego po jej iksie jak po fali. – Nastoletni surferzy albo ludowe legendy znad jeziora.

– Aha. Wszystko jasne. Jednak cię poznaję.

– To świetny pomysł! – zaprotestowałam.

– Naprawdę myślisz, że miastowi za nim zagłosują?

Rozejrzałam się po klasie, żeby się przekonać, jak wielu w niej jest uczniów z Lakesprings. I właśnie wtedy w ostatnim rzędzie zauważyłam Franka Younga. Skrzywiłam się. Do jego rodziców należała połowa Lakesprings i mieli ochotę na resztę. Od lat starali się odkupić od nas marinę. Działkę, którą zajmowała, upatrzyli sobie pod wypasiony hotel. A że moi rodzice nie kwapili się do sprzedaży, Youngowie imali się wszystkiego, żeby ich do niej zmusić – od zamawiania ocen oddziaływania na środowisko po składanie skarg na nieprzestrzeganie przepisów, długo można było ciągnąć tę listę.

– Widziałaś go? – syknęłam.

– Mhm. Dziwne, że sama dopiero teraz go zauważyłaś – odparła Alana.

– Wiedziałaś, że wybierze ten przedmiot?

– A niby skąd?

Frank siedział obok Victorii. Gryzmolił coś w otwartym zeszycie, podczas gdy ona rozprawiała o tematach.

– Według mnie super byłaby muzyka. Tego jeszcze nie robili – powiedziała.

– Podkastów o muzyce jest milion. Nie wspominając o stacjach radiowych, które je nadają – odpowiedział Frank.

– Potraktowała to bardzo poważnie – stwierdziła Alana, która najwyraźniej też usłyszała Victorię.

Próbowałam się nie skrzywić i wzięłam głęboki oddech. Nie miałam ochoty myśleć o Franku. Może uda się nam ignorować się wzajemnie na tych zajęciach. Wyszłoby to nam na dobre.

– Pewnie dlatego, że chce zostać prowadzącą – przypomniałam Alanie. – Człowiek o wiele bardziej przykłada się do tematu, o którym miałby rozprawiać przez następne nie wiadomo ile tygodni.

– Ja też nie miałabym nic przeciwko prowadzeniu programu – zauważyła Alana.

– Nadajesz się na prowadzącą. – Dla mnie byłoby to torturą.

– A ty jaką funkcję byś chciała? – spytała.

Wzruszyłam ramionami.

– Researcherki, chyba.

– No to oby nasze typy się sprawdziły. – Stuknęła długopisem w mój, wznosząc coś w rodzaju toastu z użyciem przyborów do pisania.

Rozległ się dzwonek, wepchnęłam więc zeszyt do plecaka, wstałam i nagle ktoś, przechodząc, trącił mnie w ramię.

– Cześć, Odstęp – powiedział Frank, oddalając się.

– Słucham?

– Tym razem przynajmniej byłaś sucha – rzucił przez ramię, a potem wyszedł z sali.

Z początku nie zajarzyłam, ale potem przypomniałam sobie poranek na jeziorze. Tym gościem na skuterze musiał być Frank. Ochlapał mnie celowo. Perspektywa całego roku w małej salce z Frankiem Youngiem nie rysowała się wesoło.

ROZDZIAŁ 3

Po powrocie ze szkoły zajrzałam do kuchni, gdzie mama akurat mieszała mrożoną herbatę.

– Będę potrzebna tacie w marinie? – zapytałam.

– Nie, po południu ruch zmalał.

Uniosłam brwi.

– To znaczy, że znajdzie się dla mnie wolny skuter, żebym mogła popływać?

Mama parsknęła śmiechem.

– Faktycznie chcesz wydać całe swoje kieszonkowe na benzynę?

– Tak. W sumie moglibyście od razu mi je w niej wypłacać.

Otworzyła lodówkę i wyjęła jabłko.

– Jak było w szkole?

– Nieźle.

– Możliwe, że to właśnie trzecia klasa będzie dla ciebie najfajniejsza.

– Co roku tak mówisz.

– Lubię myśleć pozytywnie. – Puściła wodę, umyła jabłko i mi je podała.

– Dzięki, mamo. – Akurat gdy opuszczałam kuchnię, wszedł Max i mama zaczęła wypytywać go o pierwszy dzień w nowej szkole.

Kiedy szłam korytarzem do swojego pokoju, zadzwoniła komórka, więc wyciągnęłam ją z plecaka.

– Hej, Alana. Już się za mną stęskniłaś?

– Przydałoby się zrobić burzę mózgów w sprawie tematu na podkast – odparła.

– Czemu? Zajęcia były dopiero co, a to zadanie jest na piątek.

– Tematy trzeba będzie wybrać szybko. Im dłużej będziemy zwlekać, tym będzie ciężej. A przy okazji, posłuchałaś choć trochę tych podkastów, o których ci mówiłam?

Otworzyłam drzwi pokoju i zsunęłam plecak z ramienia na podłogę. Potem klapnęłam na poduchę w kącie, wgryzając się w jabłko. Spojrzałam na przeciwległą ścianę, na mój ogromny plakat z surferem wzbijającym łuk wodnej mgiełki.

– Byłam zajęta.

– Wiesz, że na skuterze też możesz słuchać podkastów?

– Wiem, wiem. Który jest twój ulubiony? Posłucham go.

– Lubię te śmieszne recenzje filmowe. Aha, albo ten zabawny o jedzeniu. Ten o pierwszych randkach też jest niesamowity.

– Czyli wszystkie?

– Najlepiej.

Do pokoju weszła moja kuzynka z głośnym „grrr”.

Tak mnie zamurowało, że o mało nie udławiłam się jabłkiem.

– Co się stało? – zaciekawiła się Alana.

Za Lizą wtargnął mocny aromat cytrusów.

– To Liza. Chyba się cieszy.

– Wcale się nie cieszę – oznajmiła Liza.

– Aha, tylko tak pachniesz, pomyliło mi się.

– Jak masz problem z moimi perfumami, to nad tym popracuj.

– Rozmawiasz teraz ze mną czy z Lizą? – spytała przez telefon Alana.

– Sorki, z tobą – zapewniłam ją.

– Mam problem – oznajmiła głośno Liza.

– Czy Liza powiedziała, że ma problem? – spytała Alana.

– Tak.

– Daj na głośnomówiący.

Westchnęłam, ale wykonałam polecenie.

– Hej, Liza – odezwała się Alana. – Opowiedz nam o swoim problemie.

– Mama chce mnie wysłać na korepetycje do tego ośrodka przy spożywczaku w mieście – oświadczyła zafrasowana Liza.

– Okej… – powiedziała Alana.

– Raz w tygodniu, po szkole. Żeby „zapobiec problemom”, tak powiedziała.

– Jakie problemy? – zdziwiłam się.

– Wiesz, moje z ocenami.

Nie wiedziałam.

– Masz problemy z ocenami?

Liza wzruszyła ramionami.

– Gdy mam się zabrać do zadania domowego, ciężko mi się zmotywować. – Za pomocą dwóch palców wyciągnęła z ust wstęgę gumy do żucia.

– A co jest nie tak z chodzeniem do centrum korepetycyjnego? – zapytała Alana. – Aż tak źle jest się zmusić raz na tydzień do odrabiania pracy domowej i jeszcze mieć pod ręką pomoc?

Liza okręciła gumę wokół palca wskazującego, a potem zeskrobała ją zębami.

– Jestem w pierwszej klasie. Pomyślcie o mojej reputacji.

Nie bardzo wiedziałam, o jaką reputację jej chodzi, ale rozumiałam, co ma na myśli.

– Kto się o tym dowie? – spytałam. – Tylko ci, którzy sami też biorą korepetycje.

Liza tak epicko przewróciła oczami, jakby w życiu nie widziała ignorantki większej niż ja, i przysiadła na skraju mojego łóżka.

– To tuż przy spożywczaku. Masz pojęcie, ilu ludzi z naszej szkoły chodzi do tego sklepu?

– Nie mam. – Rzadko bywałam w spożywczaku w Oak Court. My w Lakesprings mieliśmy swój sklepik i chociaż należał do Youngów, stanowił o wiele wygodniejsze rozwiązanie.

– Ja też nie – przyznała Liza – ale na pewno mnóstwo. Ktoś mnie zobaczy.

Z telefonu dobiegł głos Alany.

– Czemu nie pogadasz z mamą i nie powiesz, że jesteś gotowa sama odrabiać lekcje? Zaproponuj jej, żeby co tydzień sprawdzała stronę szkoły i jak tylko zobaczy na niej, że któregoś zadania brakuje, zgodzisz się na plan z korepetycjami.

Liza siadła prosto, uszczęśliwiona.

– Doskonały pomysł, Alano. Ty zawsze umiesz doradzić. Dziękuję! – Poderwała się i wybiegła z pokoju, niewątpliwie po to, by natychmiast podzielić się z mamą tym rozwiązaniem.

– Nie ma sprawy – zapewniła mój pokój Alana.

– Już wyszła – poinformowałam ją.

– Zabawna jest ta dziewczyna. Sorry, moja mama właśnie przyszła z pracy i cierpliwie czeka, żeby ze mną porozmawiać.

– Okej, to do jutra. – Rozłączyłam się i podeszłam do szafy, żeby wyjąć strój kąpielowy. Kiedy się odwróciłam, żeby zamknąć drzwi, stała w nich mama oparta o framugę.

– To niezły pomysł – oświadczyła.

– Który?

– Sprawdzanie w internecie, czy odrobiłaś lekcje, zanim puścimy cię na jezioro.

– Takiego pomysłu nikt nie sugerował.

Mrugnęła do mnie.

– Odrobinę go zmodyfikowałam. Słyszałam, jak mówiłaś Alanie, że macie coś do zrobienia na piątek.

– Chodzi tylko o temat na podkast. Nic wielkiego.

Rozpromieniła się.

– Jak tam zajęcia z podkastów? Jesteś zachwycona?

W zeszłym roku w ramach strategii przekonywania mnie do podkastów Alana zaraziła tą koncepcją moją mamę.

– Było okej.

– Daj im szansę. Może cię jeszcze zaskoczą.

– Ty też chciałabyś móc chodzić na zajęcia z podkastów, mamo?

– Bardzo śmieszne. A więc musicie wymyślić temat audycji?

– Tak. – Wrzuciłam ogryzek do niedużego kosza na śmieci pod moim biurkiem.

– I jakie już masz pomysły?

– Ja żadnych. Wymyślimy coś razem z Alaną.

– Może porady z dziedziny mody?

Przyjrzałam się swoim starym zwykłym spodenkom i koszulce w paski.

– Czy to jakaś aluzja?

– W żadnym razie. Po prostu staram się wymyślić coś, co mogłoby interesować nastolatków.

– Lepiej zostaw to nastolatkom – poradziłam z uśmiechem.

– Albo „Co masz na śniadanie?” Wypowiedzi o tym, co się dzieje w szkole.

– Mamo, kocham cię i dziękuję, że się starasz, ale nie.

Wskazała strój kąpielowy, który wciąż trzymałam w ręce.

– To lepiej szybko coś wymyśl, bo dopóki tego nie zrobisz, nie ma mowy o jeziorze.

I już sobie szła, a ja rozdziawiłam usta.

– Od kiedy to tak?

– Od teraz – zawołała z głębi korytarza.

Cholera.

Koło pokoju akurat przechodził mój brat.

– Max! – krzyknęłam zdesperowana.

Zawrócił i stanął w otwartych drzwiach.

– Masz jakieś pomysły na podkast? – zapytałam.

Chwilę się zastanawiał.

– Hm. Gry? Komiksy?

– Coś bardziej dla wszystkich?

– Mnóstwo ludzi lubi te rzeczy – zaprotestował.

– Wiem, ale ten program musi mieć masowy oddźwięk. – Tak naprawdę nie to się chyba liczyło. Pani Lyon nic nie mówiła o trafianiu do szerokiej publiczności. Podkreśliła tylko, że ma być oryginalny. – Może powinnam zasugerować mity związane z jeziorem. Albo sporty wodne.

Max wzruszył ramionami i poszedł sobie.

Rzuciłam strój kąpielowy na łóżko, wyciągnęłam laptopa, a potem zalogowałam się na stronie zajęć pani Lyon.

Ku swemu zaskoczeniu zobaczyłam, że jest tam już cała lista pomysłów. Inni mnie wyprzedzili. A jeszcze bardziej zdziwiło mnie, że jedną z wymienionych propozycji były „Opowieści znad jeziora”. Warknęłam. Frank to podsunął? Czy w klasie był ktoś jeszcze z Lakesprings? Wpisy na tej stronie były anonimowe (jedynie pani Lyon mogłaby sprawdzić, kto co wprowadził). Czy gdybym dopisała „Sporty wodne”, nie za bardzo kojarzyłoby się to z opowieściami znad jeziora?

Do pokoju znów wtargnęła Liza i rzuciła się na moje łóżko.

– Powiedziała nie!

– Słucham?

– Mama. Mówi, że w sprawie korepetycji nie ustąpi przynajmniej przez pierwszy rok. A powiedziałam jej nawet, że ty byś mnie uczyła.

Zmroziło mnie.

– Czemu powiedziałaś jej coś takiego?

– Bo tamto, co poradziła mi Alana, nie podziałało.

Przewróciłam oczami.

– Zaczynam od przyszłego tygodnia – powiedziała ponuro.

– Bardzo mi przykro, Lizo. Ale chyba nie będzie tak źle?

– Gdy mama będzie mnie odprowadzać na cotygodniowe korepetycje?

– Ja mogę cię odwozić.

Liza zmarszczyła nos, jakby wcześniej na nic takiego nie wpadła i nie była teraz pewna, czy to dobry pomysł.

– Okej. No… pewnie. Przecież jesteś teraz w trzeciej klasie. To oznacza, że z tobą byłoby jednak trochę mniej obciachowo niż z mamą.

– Dzięki… Chyba.

– To się może sprawdzić! – I momentalnie znów jej nie było. Ta dziewczyna to istna błyskawica.

Ponownie przejrzałam listę tematów. Załapały się na nią nie tylko „Opowieści znad jeziora”, ale też „Komiksy”, „Muzyka” i „Moda”. Ktoś nawet zasugerował to, co moja mama, czyli sondy z życia liceum. A to był dopiero pierwszy dzień zgłaszania! Czekając, nic bym nie zyskała.

Lekko postukałam palcami w klawiaturę. Pozostało mi tylko wpaść na jakiś pomysł. I tak pewnie by się nie sprawdził, gdyby cała klasa miała go przegłosować. Może więc powinnam zadzwonić do Alany i poprosić ją o radę.

O radę.

Tego właśnie Alana chciała w sprawie Diega. I Liza w kwestii korepetycji. Czy nie czegoś takiego zawsze poszukują nastolatki u swoich przyjaciół, rodziców lub nauczycieli? Audycja z poradami totalnie by się sprawdziła.

Dopisałam swój pomysł. Wydawał się solidny. A przynajmniej na tyle oryginalny, żeby się liczył. Pognałam do kuchni powiedzieć mamie, że znalazłam temat, a ona pokazała mi uniesione kciuki. Chwilę później byłam już w kostiumie kąpielowym i w drodze nad jezioro.

ROZDZIAŁ 4

Następnego dnia, na przerwie obiadowej, omawiałyśmy z Alaną mój wybór tematu.

– Podoba mi się – stwierdziła, gdy siedziałyśmy obok siebie na naszej stałej ławce pod szkołą. – Pytanie do Alany, problem rozwiązany. – Każde słowo wypunktowywała w powietrzu ruchem ręki. – Dobrze się rymuje.

– Coś takiego można opatentować – stwierdziłam, wkładając słomkę w swoje smoothie.

– Tak czy inaczej, głosuję na twój pomysł.

– Nie musisz – powiedziałam.

– Wiem. Ale chcę. Fajnie będzie słuchać, jak ludzie dzwonią ze swoimi problemami.

Szturchnęłam ją w ramię.

– Bądź grzeczna.

– Powiedziałam coś złego? – spytała, odwijając kanapkę.

Zignorowałam to pytanie, przekonana, że żartowała, i zadałam swoje:

– A ty już wymyśliłaś temat?

Ostentacyjnie jęknęła.

– Nie. Może twój genialny mózg zrodził jeszcze inne pomysły, które mogłabym wykorzystać?

– Wystarczająco namęczyłam się z tym jednym!

Uwagę Alany przyciągnęło coś po drugiej stronie dziedzińca, jej wzrok całkiem się na tym skupił. Wędrując jego śladem, dotarłam do Diega gawędzącego z grupką chłopaków. Trzymał puszkę pepsi i kanapkę.

– Może „Vademecum stalkera”? – zaproponowałam. – Jak przyciągnąć i utrzymać uwagę obiektu uczuć.

Alana się skrzywiła.

– Nie podpuszczaj mnie. W tym temacie też byłabym świetną prowadzącą.

– Gdyby taki był twój temat, pierwszy punkt brzmiałby: Namów swoją przyjaciółkę, by gapiła się na niego na korytarzu. Punkt drugi: Gap się na niego, gdy je drugie śniadanie. Jaki będzie trzeci, Alana?

– Uważasz, że ja tylko gadam, a nie działam? O to chodzi?

– Akurat tobie nie można zarzucić niedziałania. Widziałam cię w akcji. Zastanawiam się tylko, jak rozegrasz ten konkretny przypadek.

– Punkt trzeci, moja niedowierzająca przyjaciółko, to będzie wzbudzenie w nim przekonania, że to on na mnie leci.

– I jak tego dokonasz?

– Patrz i ucz się.

Alana zostawiła mnie ze smoothie na ławce. Obserwowałam, jak wyciąga z kieszeni komórkę. Idąc, tak intensywnie wpatrywała się w wyświetlacz, że weszła prosto na Diega. Odskoczyła w tył, podrywając rękę do piersi, jakby się przestraszyła. On wyciągnął ramiona, żeby podtrzymać Alanę. Coś powiedziała, a on się uśmiechnął i opuścił rękę. Potem zwróciła się do innego chłopaka z ich grupy, tamten wzruszył ramionami. Alana powiedziała coś jeszcze do trzeciego, wesoło kopnęła go w but, a potem zawróciła i podeszła do mnie.

– Tak to się robi – powiedziała, siadając.

– Nie łapię tego, co się tam wydarzyło.

– Dałam mu zauważyć swoją obecność, ale zaraz uzmysłowiłam, że nie podeszłam po to, by do niego zagadać.

– A ten drugi chłopak to kto? – spytałam.

– Bennett. Nie znasz Bennetta?

– Słyszałam o nim, ale nigdy go nie poznałam.

– Wracamy do mojej teorii o mieście i jeziorze.

Problem nie tkwił w tym, że jestem nietowarzyska… No, może trochę.

– Według mnie całą winę za to ponosi Hunter – kontynuowała Alana, odgryzając kęs kanapki. – Zazdrośnie strzegł cię przez całe dziewięć miesięcy, a potem miał czelność się wynieść.

Bawiłam się słomką.

– Nie miał ochoty wyjeżdżać. Sama wiesz, że musiał, bo przeprowadzali się całą rodziną i bez nich byłby jakby bezdomny. Ale przebolałam już Huntera. To było w zeszłym roku. Po co wyciągasz historie z przeszłości? – spytałam.

Zabrzmiało to trochę tak, jakbym się broniła, jeśli wziąć pod uwagę, że tego dnia co rusz zaglądałam na profil Huntera – na fotkę, na której na śniadanie je popcorn, na zdjęcie tablicy informującej, że: „W Teksasie wszystko jest większe” i na fotę sterty podręczników.

– Ponieważ nie mogę przywołać nikogo aktualniejszego niż Hunter – odparła Alana. – Twoje życie uczuciowe wyschło jak te sosnowe igiełki. – Kopnęła kupkę zrudziałych igieł, znajdującą się akurat koło naszych stóp.

Odstawiłam smoothie.

– Nie spotkałam nikogo równie interesującego jak Hunter.

– Równie interesującego jak Hunter? – powtórzyła drwiąco Alana. – Jak gość, który samą swoją obecnością uśpiłby niemowlaki?

Zjeżyłam się. Nie uważałam Huntera za nudziarza. Był spokojny. I cichy.

– Lubię spokojnych i cichych.

– Pytanie brzmi, jak taki spokojny, cichy chłopak ma cię odnaleźć – stwierdziła Alana, unosząc brwi. – Do internetu wrzucasz tylko tyle, by dowieść, że w ogóle żyjesz, ale za mało, żeby ktoś mógł się dowiedzieć, jaka jesteś.

Dbałam o prywatność. To przecież nic złego.

– Wydawało mi się, że istnieje też coś, co nazywa się rozmową – zauważyłam.

– I kto to mówi? Zdobyłabyś się na to, żeby z kimś porozmawiać? Ha. No, może jeśli posłuchasz mojego podkastu, podłapiesz pewne triki. – Wyszczerzyła się.

A ja się roześmiałam.

– Okej. To powiem ci, kiedy wypatrzę kogoś interesującego.

Ktoś chrząknął, więc odwróciłam się gwałtownie w prawo.

Stał tam Diego. Czyżby słyszał całą tę wymianę zdań?

– Hej, Alana. Zgubiłaś coś. – Pokazał jej klucz ze srebrnym breloczkiem w kształcie deski surfingowej.

Alana, wyraźnie zaskoczona tym spotkaniem, zamiast odebrać zgubę, wyjąkała:

– Ja… ja… Och.

Ja, znacznie mniej poruszona niż przyjaciółka, uśmiechnęłam się.

– Życie jej uratowałeś – oznajmiłam. – Inaczej musiałaby wejść do domu przez okno na piętrze. Choć to akurat dla niej nie pierwszyzna.

Alana szybko doszła do siebie, podniosła się i wyciągnęła rękę.

– Taką wspinaczkę mam obcykaną.

Naprawdę tak było. Trudności z dostaniem się do domu zdarzały się Alanie częściej, niż mogłabym zliczyć. Przyczyną było to, że jej rodzice długo ociągali się z dorobieniem jej klucza, a zamek kodowy w drzwiach do garażu mieli popsuty. Teraz, mając już klucz, zwykle o nim zapominała.

– Może powinnaś trzymać go w jakimś bezpieczniejszym miejscu. – Diego położył klucz na dłoni Alany, a potem zacisnął na nim jej palce, jeden po drugim. Zanim cofnął rękę, przez ułamek sekundy przytrzymał jeszcze tę zaciśniętą w pięść dłoń.

Alana uniosła kącik ust w półuśmiechu.

– Racja, przydałby się lepszy system. – Wsunęła klucz do kieszeni.

Łał, co za mistrzowie flirtu.

– My się chyba jeszcze nie znamy – powiedział Diego, pewnie wyczuwając, że się na nich gapię.

– Och. – Alana położyła mu dłoń na ramieniu. – To moja najlepsza przyjaciółka, Kathryn. Kod pocztowy: Lakesprings. Kate, to Diego.

– Cześć – powiedziałam, nie bardzo wiedząc, co dodać.

– Mówią na ciebie Kathryn czy Kate? – zapytał mnie.

– Dziwne, ale i tak, i tak.

– Bo Kathryn różnie się zdrabnia.

– Ja lubię tylko Kate – poinformowałam go, może z nadmierną emfazą.

– Zapamiętam.

– O, patrz! – przerwała nam Alana. – Kate, jest twój brat. Szukałyśmy go. Musimy iść. – Odwróciła się i swobodnie ruszyła w stronę Maxa.

– Hm… Przepraszam – powiedziałam do Diega, mając wrażenie, że Alana odrobinę za szybko sobie poszła. Pozbierałam pozostałości po drugim śniadaniu i wepchnęłam je do brunatnej papierowej torby. – Musimy… – Wstałam i wskazałam mu brata.

– Poszukać kogoś interesującego? – spytał, puszczając oko.

A więc słyszał naszą rozmowę. Nic dziwnego, że spodobał się Alanie. Też miał tupet.

– Tak… To znaczy, nie. Miło było cię poznać.

– Wzajemnie.

Dogoniłam Alanę.

– Co to miało znaczyć? – szepnęłam.

– Zaufaj mistrzyni – odparła, gdy zbliżałyśmy się do Maxa. – Musiałam się pierwsza pożegnać.

– Okej. A to zgubienie klucza?

Kiedy się uśmiechnęła, pojęłam, że „niespodziewane” pojawienie się Diega wpisane było w jej plan. Była naprawdę niezła.

Mój brat, w swoich przesadnie workowatych dżinsach i z przydługą brązową czupryną, kierował się do biblioteki, gdy go dogoniłyśmy.

– Maximillian! – zawołała Alana, obejmując go za ramiona.

– Cześć – powiedział.

– Co robisz? – spytałam.

– Odnoszę książkę do biblioteki. – Pokazał nam coś na temat programowania.

– Oddajesz książkę do biblioteki w drugi dzień szkoły? Wypożyczyłeś ją w dniu rozpoczęcia roku? – zdziwiła się Alana.

– Tak. Myślałem, że to coś innego.

– Przede wszystkim powinieneś się kierować tymi cyferkami z przodu – pouczyła go Alana. – Choć może wolałbyś poszukać książek ze smokami lub mieczami na okładce?

– Na to nie wpadłem – odparł Max z absolutną powagą, a ja się uśmiechnęłam.

– Mam wrażenie, że twój brat sobie ze mnie żartuje – zwróciła się do mnie. – Pierwszaki mają zakaz robienia sobie żartów ze starszych roczników. Tak jest w regulaminie. Ale daruję ci, bo jesteś uroczy.

Max się zarumienił.

– Jestem wielce zobowiązany – odpowiedział. Zatrzymał się przed drzwiami do biblioteki. – Zamierzacie tam ze mną wejść?

– To cię krępuje? – zapytałam.

– No, trochę tak.

– Serio? – zdziwiła się Alana. – Towarzystwo dwóch lasek z trzeciej klasy uważasz za krępujące?

– Jedna z nich to moja siostra.

Cofnęłam się i odciągnęłam Alanę.

– Zostawiamy cię samego, bo pewnie koledzy w bibliotece czekają. Bawcie się dobrze.

– Pewnie, dzięki.

– Masz zabawnego brata – stwierdziła Alana, kiedy drzwi się za nim zamknęły. – Gdybym to ja była w pierwszej klasie, cały czas trzymałabym się mojego starszego brata i jego przyjaciela.

– Nie masz starszego brata.

– Żeby dowieść swojej tezy, posługuję się sytuacją hipotetyczną.

Zapraszamy do zakupu pełnej wersji książki