Wydawca: Prószyński Media Kategoria: Obyczajowe i romanse Język: polski

Uzyskaj dostęp do tej
i ponad 20000 książek
od 6,99 zł miesięcznie.

Wypróbuj przez
7 dni za darmo

Ebooka przeczytasz w aplikacjach Legimi na:

e-czytniku kup za 1 zł
tablecie  
smartfonie  
komputerze  
Czytaj w chmurze®
w aplikacjach Legimi.
Dlaczego warto?
Czytaj i słuchaj w chmurze®
w aplikacjach Legimi.
Dlaczego warto?
Liczba stron: 470 Przeczytaj fragment ebooka

Odsłuch ebooka (TTS) dostępny w abonamencie „ebooki+audiobooki bez limitu” w aplikacji Legimi na:

Androida
iOS
Czytaj i słuchaj w chmurze®
w aplikacjach Legimi.
Dlaczego warto?

Ebooka przeczytasz na:

Kindlu MOBI
e-czytniku EPUB kup za 1 zł
tablecie EPUB
smartfonie EPUB
komputerze EPUB
Czytaj w chmurze®
w aplikacjach Legimi.
Dlaczego warto?
Czytaj i słuchaj w chmurze®
w aplikacjach Legimi.
Dlaczego warto?
Zabezpieczenie: watermark Przeczytaj fragment ebooka

Opis ebooka Siły ciemności - Nora Roberts

Pierwszy tom nowego bestsellerowego cyklu romansów Nory Roberts.

Iona Sheehan dorastała w obojętnej rodzinie i od zawsze pragnęło bliskości i akceptacji. Dopiero od babci ze strony matki dowiaduje się, gdzie znaleźć jedno i drugie – w kraju bujnych lasów, głębokich jezior i wiekowych legend. W Irlandii. A dokładnie w Hrabstwie Mayo, gdzie w ludziach od pokoleń płynie krew i magia jej przodków – i gdzie czeka jej przeznaczenie. 

Iona przyjeżdża do Irlandii wyposażona jedynie we wskazówki babci i niewyczerpany optymizm. Niedaleko luksusowego zamku, w którym spędza pierwszy tydzień, odnajduje kuzynostwo, Brannę i Connora O’Dwyer, którzy – wszak rodzina to rodzina – zapraszają ją do swojego domu i życia.
Iona dostaje pracę w lokalnej stadninie i poznaje jej właściciela, Boyle’a McGratha. Kowboj, pirat, dziki jeździec – jest on uosobieniem jej wszystkich najskrytszych fantazji.
Iona zaczyna rozumieć, że właśnie tutaj może zbudować swój dom i żyć tak, jak chce – i bez pamięci zakochuje się w Boyle’u. Jednak w rzeczywistości nic nie jest takie, jak się wydaje. Pradawne zło od stuleci wije się wokół drzewa genealogicznego Iony i ktoś wreszcie musi położyć mu kres. Rodzina i przyjaciele ramię w ramię staną do walki, aby obietnica nadziei i miłości nie umarła…

Jeżeli chodzi o prawdziwy romans, to nikt nie pisze ich lepiej, niż Nora Roberts.
„Booklist”

Nora Roberts jest autorką ponad 200 romantycznych powieści. Pod pseudonimem J.D. Robb pisze również bestsellerowe kryminały futurystyczne. Wydrukowano ponad 400 milionów egzemplarzy jej książek. „Siły ciemności” to pierwsza część nowego bestsellerowego cyklu romansów.

Opinie o ebooku Siły ciemności - Nora Roberts

Fragment ebooka Siły ciemności - Nora Roberts

Ty­tuł oryginału

DARK WITCH

Copyright © 2013 by Nora Roberts

All rights reserved

Projekt okładki

www.studio-kreacji.pl

Zdjęcie na okładce

© Paul Knight / Trevillion Images

Redaktor prowadzący

Katarzyna Rudzka

Redakcja

Ewa Witan

Korekta

Grażyna Nawrocka

ISBN 978-83-7961-719-7

Warszawa 2014

Wydawca

Prószyński Media Sp. z o.o.

02-697 Warszawa, ul. Rzymowskiego 28

www.proszynski.pl

Dla rodziny

– tych, którzy już są, i tych,

którzy się narodzą.

Kiedy zejdziemy się z powrotem?

Gdy pierwszy grom zagłuszy grzmotem

Szum deszczu i wichury lament?

William Szekspir, Makbet

ROZDZIAŁ PIERWSZY

Zima, 1263

W głębi zielonego lasu, w cieniu zamku, Sorcha prowadziła swoje dzieci przez mrok do domu. Dwoje młodszych jechało na krzepkim koniku, główka małej Teagan, która niedawno skończyła trzy lata, podskakiwała przy każdym kroku Alastara. Jest zmęczona, pomyślała Sorcha, po atrakcjach Imbolg1, ogniskach i ucztach.

– Uważaj na siostrę, Eamon.

Eamon miał pięć lat i jego „uważanie” ograniczyło się do szturchnięcia małej Teagan; gdy to zrobił, ponownie zajął się podpłomykiem, który jego matka upiekła rano.

– Zaraz będziemy w domu – powiedziała łagodnym głosem Sorcha, gdy Teagan zakwiliła. – Już blisko.

Zbyt długo szli przez polanę, pomyślała. I chociaż Imbolg było świętem ku czci pierwszych ruchów w łonie Matki Ziemi, zimą ciemność zapadała szybko i niespodziewanie.

Noc była zimna, świstał lodowaty wiatr, niosący śnieg i marznący deszcz. Mgła utrzymywała się przez całą zimę, skradała się i pełzła, przysłaniając słońce i księżyc. Zbyt często w tym wietrze, w tej mgle, Sorcha słyszała swoje imię – wezwanie, którego nie zamierzała słuchać. Zbyt często w tym świecie bieli i szarości widziała ciemność.

Nie chciała mieć z nią nic wspólnego.

Jej mężczyzna błagał, aby zabrała dzieci i zamieszkała u jego fine2, gdy on toczył swoje bitwy przez całą bezkresną zimę.

Przed żoną cennfine3 wszystkie drzwi stanęłyby otworem, a dzięki temu, kim była, wszędzie spotkałaby się z ciepłym przyjęciem.

Jednak nie chciała opuszczać swoich lasów, swojej chaty, gdyż tu było jej miejsce. Potrzebowała samotności tak jak powietrza.

Sama będzie dbała o to, co do niej należało, zawsze, o swój dom i ognisko, swój dar i obowiązki. A przede wszystkim o swe najdroższe dzieci, które spłodzili razem z Daithim. Nie lękała się nocy.

Nazywano ją Czarownicą z Ciemności, a jej moc była potężna.

W tamtej chwili jednak czuła się po prostu jak kobieta, która dotkliwie tęskni za swoim mężczyzną, pragnie jego ciepła, jego silnego, twardego ciała tuż obok, w zimnej, samotnej ciemności.

Co ją obchodziła wojna? Co ją obchodziły ambicje i chciwość maluczkich władców? Ona chciała tylko, żeby jej mężczyzna wrócił do domu cały i zdrowy.

Kiedy wróci, będą mieli kolejne dziecko, a ona znowu poczuje w sobie życie. Wciąż nosiła żałobę po tym, które straciła pewnej okrutnej, czarnej nocy, gdy pierwszy zimowy wiatr przeszył lasy jak głuchy szloch.

Jak wielu ludzi wyleczyła? Ilu ocaliła? A mimo to, kiedy wypłynął z niej strumień krwi, gdy wypłynęło z niej to kruche życie, nie uratowała go żadna magia, żadna ofiara ani żadne błagania.

Sorcha bardzo dobrze wiedziała, że leczenie innych jest łatwiejsze niż uzdrowienie siebie. A bogowie byli równie niestali jak trzpiotowata dziewczyna w maju.

– Spójrz! Spójrz! – Brannaugh, jej najstarsza, siedmioletnia córka, zatańczyła na zmrożonej ziemi. Dziewczynce towarzyszył wielki pies. – Tarnina kwitnie! To znak.

Teraz Sorcha też to dostrzegła, delikatną zapowiedź kremowobiałych kwiatów wśród czarnych, poplątanych gałęzi. Bogini płodności Brighid błogosławiła ziemię, jej, Sorchy, łono było puste – taka pierwsza, gorzka myśl przyszła jej do głowy.

Lecz potem spojrzała na swoją pierworodną, pierwszą dumę, bystrooką dziewczynkę, o zarumienionych policzkach, obracającą się na śniegu. Została pobłogosławiona, upomniała samą siebie Sorcha. I to trzykrotnie.

– To znak, mamo. – Ciemne włosy Brannaugh wirowały przy każdym obrocie, córka uniosła twarz ku gasnącemu światłu. – Nadchodzi wiosna.

– Masz rację. To dobry znak. – Podobnie jak to, że dzisiejszy dzień był tak pochmurny, iż stara wiedźma Cailleach nie mogła znaleźć drewna na opał4. Wiosna przyjdzie wcześnie, tak mówiła legenda.

Tarnina uginała się od pąków zwiastujących mnóstwo białych kwiatów.

Sorcha widziała nadzieję w oczach swoich dzieci, tę samą, co w oczach innych, zgromadzonych wokół ognisk, tę, którą słyszała w ich głosach. I której szukała w sobie.

Ale znajdowała tylko strach.

On znów przyjdzie dziś w nocy – już go wyczuwała. Będzie krążył, czekał, kusił. Ale Sorcha zamknie się w swojej chacie, zarygluje drzwi i rozłoży amulety, by chroniły dzieci. By ją także chroniły.

Cmoknęła na konia, by przyspieszył kroku, gwizdnęła na psa.

– Chodź, Brannaugh, twoja siostra już prawie śpi.

– Wiosną tata wróci do domu.

Choć nadal było jej ciężko na sercu, Sorcha uśmiechnęła się i wzięła córkę za rękę.

– To prawda, wróci przed Beltane5 i wydamy wielką ucztę.

– Mogę go dziś z tobą zobaczyć? W ogniu?

– Mamy jeszcze dużo pracy. Przed snem trzeba oporządzić zwierzęta.

– Tylko na chwilę? – Brannaugh uniosła twarz i spojrzała błagalnie na matkę oczami szarymi jak dym. – Popatrzę na niego tylko przez chwilę, żebym potem mogła śnić, że wrócił do domu.

Tak jak ja sama, pomyślała Sorcha i teraz jej uśmiech pochodził z głębi serca.

– Ale tylko na chwilę, córko, jak już wszystko będzie zrobione.

– A ty weźmiesz swoje lekarstwo.

Sorcha uniosła brwi.

– Doprawdy? Czy wyglądam, jakbym go potrzebowała?

– Wciąż jesteś blada, mamo. – Brannaugh ściszyła głos.

– Tylko odrobinę zmęczona, a ty nie masz się czym martwić. Eamon, trzymaj siostrę! Alastar już czuje zapach domu i Teagan zaraz spadnie.

– Ona jeździ lepiej niż Eamon i ja.

– To prawda, koń jest jej talizmanem, ale mała prawie śpi na jego grzbiecie.

Ścieżka skręciła, końskie kopyta zadźwięczały na zamarzniętej ziemi, gdy Alastar potruchtał do szopy obok chaty.

– Eamon, zadbaj, żeby Alastar dostał dzisiaj dodatkową porcję owsa. Ty się najadłeś, prawda? – dodała, kiedy chłopiec zaczął mamrotać.

Uśmiechnął się do niej szeroko, śliczny niczym letni poranek i chociaż potrafił zeskoczyć z konia zwinnie jak królik, wyciągnął ramiona do matki.

Zawsze uwielbiał pieszczoty, pomyślała Sorcha, tuląc chłopca i stawiając na ziemi.

Nie musiała mówić Brannaugh, by wzięła się do swoich zajęć. Dziewczynka prowadziła dom niemal równie sprawnie jak jej matka. Sorcha wzięła Teagan na ręce i mrucząc uspokajająco, zaniosła córeczkę do chaty.

– Pora śnić piękne sny, moja ukochana.

– Jestem konikiem i galopuję przez cały dzień.

– Och tak, najpiękniejszym z koników, i najszybszym.

Wygasłe po wielu godzinach palenisko nie mogło odgonić chłodu. Niosąc dziecko do łóżka, Sorcha wyciągnęła dłoń w stronę ognia. Płomienie skoczyły w górę, rozjarzyły w popiołach.

Otuliła Teagan do snu, wygładziła jej włosy – jasne niczym promienie słońca, jak u jej ojca – i odczekała, aż dziewczynka zamknie oczy – głębokie i ciemne, jak jej samej.

– Miej tylko słodkie sny – szepnęła, dotykając talizmanu, który powiesiła nad łóżkami dzieci. – Przejdź cała i zdrowa przez noc. To, kim jesteś, i wszystko, co widzisz, niech cię przeprowadzi przez ciemność ku światłu.

Pocałowała miękki policzek córeczki i prostując się, syknęła, czując ukłucie w brzuchu. Ból pojawiał się i znikał, ale przybierał na sile przy ciągnącej się bez końca zimie. Dlatego posłucha rady córki i przygotuje napar.

– Brighid, w dniu twojego święta pomóż mi ozdrowieć. Mam trójkę dzieci, które mnie potrzebują. Nie mogę pozostawić ich samych.

Zostawiła śpiącą Teagan i poszła pomóc pozostałej dwójce w domowych obowiązkach.

Gdy zapadła noc, zbyt szybko, zbyt wcześnie, zamknęła starannie drzwi i powtórzyła wieczorny rytuał z Eamonem.

– Nie jestem śpiący, ani trochę – protestował, a oczy same mu się zamykały.

– Och, właśnie widzę, jesteś zupełnie rześki i pełen wigoru. Czy dziś w nocy znowu będziesz fruwał, skrzacie?

– Tak, będę, wysoko na niebie. A jutro nauczysz mnie więcej? Będę mógł rano zabrać Roibearda na dwór?

– Nauczę cię i będziesz mógł. Sokół jest twój, musisz o niego dbać i dobrze go poznać. A teraz odpoczywaj. – Potargała jego brązowe włosy, pocałowała powieki, gdy zamknął oczy – bezkreśnie błękitne jak jego ojca.

Kiedy zeszła ze stryszku, Brannaugh siedziała przy ogniu razem ze swoim psem.

Jaśniała zdrowiem, pomyślała Sorcha – dzięki, bogini – i mocą, nad którą jeszcze w pełni nie panowała ani której nie pojmowała. Ma na to czas, powtarzała sobie w duchu Sorcha, ma czas.

– Przygotowałam napar – powiedziała Brannaugh. – Tak jak mnie uczyłaś. Poczujesz się lepiej, kiedy go wypijesz.

– Teraz ty się mną opiekujesz, mo chroi? – Sorcha z uśmiechem wzięła kubek, powąchała, skinęła głową. – Masz do tego talent, bez wątpienia. Moc uzdrawiania to wielki dar. Dzięki niemu będziesz mile widziana tutaj i wszędzie tam, dokąd pójdziesz.

– Nie chcę nigdzie iść. Chcę być tutaj z tobą i tatą, z Eamonem i Teagan, na zawsze.

– Pewnego dnia możesz chcieć wyjrzeć poza nasz las. Pojawi się mężczyzna.

Brannaugh prychnęła.

– Nie chcę mężczyzny. Co ja bym z nim robiła?

– No cóż, to opowieść na inny dzień. – Usiadła z córką przy ogniu, otuliła je obie szerokim szalem i wypiła napar. A kiedy Brannaugh dotknęła jej dłoni, obróciła rękę i splotły palce.

– No dobrze, ale tylko na chwilę. Pora spać.

– Mogę ja to zrobić? Przywołać wizję?

– Zobaczymy, co potrafisz. Spróbuj. Ujrzyj go, Brannaugh, mężczyznę, od którego pochodzisz. To miłość go przywoła.

Sorcha patrzyła, jak dym zawirował, płomienie podskoczyły i przygasły. Całkiem dobrze, pomyślała zdumiona. Córka tak szybko się uczy.

Obraz powoli formował się w głębinach i dolinach płomieni. Ogień w ogniu. Cienie, ruch i, przez chwilę, pomruk głosów dolatujących z tak daleka.

Sorcha widziała skupienie na twarzy córki i lśniące krople potu na jej czole. Zbyt duży wysiłek dla tak młodej dziewczyny, uznała.

– Poczekaj – powiedziała cicho. – Zrobimy to razem.

Zebrała całą swą moc, połączyła z siłą Brannaugh.

Trzask, wir dymu, taniec iskier. I cisza.

I oto był tam, mężczyzna, za którym obie tak bardzo tęskniły.

Siedział przy innym ogniu, w kręgu z kamieni. Jasny warkocz opadał na jego szerokie ramiona, okryte peleryną. Dealg oznaczający rangę lśnił w świetle płomieni.

Zobaczyła broszę, którą dla niego wykuła z ognia i magii – pies, koń, sokół.

– Wygląda na zmęczonego – zauważyła Brannaugh i wsparła głowę na ramieniu matki. – Ale jest taki przystojny. Najprzystojniejszy z mężczyzn.

– To prawda. Przystojny, silny i odważny. – I och, tak bardzo za nim tęskniła.

– Możesz zobaczyć, kiedy wróci do domu?

– Nie wszystko można ujrzeć. Może dostanę znak, jak będzie bliżej. Jednak dziś wieczorem widzimy, że jest bezpieczny i w dobrym zdrowiu, i to musi wystarczyć.

– On myśli o tobie. – Brannaugh spojrzała jej w twarz. – Czuję to. Czy on czuje, że o nim myślimy?

– On nie ma daru, jednak ma serce, miłość. Więc być może tak. A teraz do łóżka. Niedługo przyjdę.

– Tarnina kwitnie, a stara jędza nie widziała dziś słońca. On wkrótce wróci. – Brannaugh pocałowała matkę i wstała. Pies podreptał za nią do drabiny.

Sorcha została sama i patrzyła na swoją miłość w ogniu. Zaczęła szlochać.

Usłyszała to, gdy ocierała łzy. Nawoływanie.

On ją pocieszy, ogrzeje – takimi kłamstwami ją kusił. Da jej wszystko, czego mogłaby zapragnąć, i jeszcze więcej. Tylko musi mu się oddać.

– Nigdy nie będę twoja.

Będziesz. Jesteś. Chodź i poznaj wszystkie rozkosze, całą chwałę. Całą moc.

– Nigdy nie dostaniesz ani mnie, ani tego, co mam w sobie.

Obraz w ogniu zmienił się i w płomieniach pojawił się on. Cabhan. Czarnoksiężnik, którego moc i zamiary były mroczniejsze niż zimowa noc. Który pragnął Sorchy – jej ciała, duszy i magii.

Pragnął jej, Sorcha czuła jego pożądanie niczym spocone dłonie na skórze. Jednak, co gorsze, o wiele gorsze, on pożądał jej daru. Jego chciwość unosiła się ciężko w powietrzu.

Uśmiechał się w płomieniach, taki przystojny, tak okrutny.

Będę cię miał, Sorcho z Ciemności. Ciebie i wszystko to, czym jesteś. Zostaliśmy sobie przeznaczeni. Jesteśmy tacy sami.

Nie, pomyślała, nie jesteśmy tacy sami, różnimy się jak dzień i noc, jak światło i ciemność, które łączą się jedynie w cieniu.

Jesteś taka samotna i zmęczona. Twój mężczyzna pozostawił cię w zimnym łożu. Przyjdź, ogrzej się przy mnie, poczuj żar. Rozpalten żar ze mną. Razem zapanujemy nad całym światem.

Sorcha zaczęła tracić odwagę, kłucie w brzuchu przechodziło w ból.

Dlatego wstała, pozwoliła, by ciepły wiatr rozwiał jej włosy, by wypełniła ją moc, dopóki cała nią nie zajaśniała. I ujrzała, nawet w płomieniach, pożądanie i chciwość na twarzy Cabhana.

Wiedziała, że tego właśnie pragnął, chwały, która płynęła w jej krwi. I właśnie tego nigdy nie dostanie.

– Poznaj mój umysł i poczuj mą moc, w każdą godzinę, w dzień i w noc. Dajesz mi ciemne swe pragnienia, przyjdź do mnie z dymu i z płomienia. Zdradzę me dzieci, mężczyznę, krew, zawładnę światem, gdy przyjmę twój zew. Moją odpowiedź niesie ci wiatr i fale, powstań, panno, matko, staruszko w trójjedynej chwale. I ja powstanę, więc niech tak się stanie.

Rozpostarła ramiona i uwolniła swą wściekłość, którą zwinęła w kłąb, i cisnęła w sam środek jego serca.

Poczuła czystą, dziką rozkosz, gdy usłyszała jego krzyk wściekłości i bólu, gdy zobaczyła tę wściekłość i ból na jego twarzy.

A potem ogień znów był tylko ogniem, pełgającymi płomieniami, niosącymi ciepło w zimną noc. Jej chata była tylko chatą, cichą, pogrążoną w półmroku, a ona jedynie samotną kobietą, czuwającą nad śpiącymi dziećmi.

Sorcha opadła na ławę i otoczyła ramionami pulsujący bólem brzuch.

Cabhan zniknął, na razie. Jednak jej lęk pozostał: strach przed napastnikiem, a także obawa, że jeżeli żaden napar ani modlitwa nie uleczą jej ciała, jej dzieci zostaną same.

Bezbronne.

Reszta w pełnej wersji

1 Imbolg – celtyckie święto, odbywające się 1 lutego, oznaczające oczyszczenie przez ogień i wodę, poświęcone bogini wiosny, poezji, lecznictwa i rzemiosła, Brighid.

2Fine – wielka rodzina patriarchalna.

3Cennfine – głowa klanu.

4 Irlandzka legenda głosi, że 1 lutego wiedźma Cailleach zbiera drewno na resztę zimy. Jeśli chce, aby zima trwała jeszcze długo, sprawia, że ten dzień jest ciepły i jasny, aby zdążyła nazbierać jak najwięcej opału.

5 Beltane – celtyckie święto rozpoczynające lato, przypadające w nocy z 30 kwietnia na 1 maja, podczas którego gaszono stare ogniska i rozpalano nowe.

ROZDZIAŁ DRUGI

Dostępne w pełnej wersji

ROZDZIAŁ TRZECI

Dostępne w pełnej wersji

ROZDZIAŁ CZWARTY

Dostępne w pełnej wersji

ROZDZIAŁ PIĄTY

Dostępne w pełnej wersji

ROZDZIAŁ SZÓSTY

Dostępne w pełnej wersji

ROZDZIAŁ SIÓDMY

Dostępne w pełnej wersji

ROZDZIAŁ ÓSMY

Dostępne w pełnej wersji

ROZDZIAŁ DZIEWIĄTY

Dostępne w pełnej wersji

ROZDZIAŁ DZIESIĄTY

Dostępne w pełnej wersji

ROZDZIAŁ JEDENASTY

Dostępne w pełnej wersji

ROZDZIAŁ DWUNASTY

Dostępne w pełnej wersji

ROZDZIAŁ TRZYNASTY

Dostępne w pełnej wersji

ROZDZIAŁ CZTERNASTY

Dostępne w pełnej wersji

ROZDZIAŁ PIĘTNASTY

Dostępne w pełnej wersji

ROZDZIAŁ SZESNASTY

Dostępne w pełnej wersji

ROZDZIAŁ SIEDEMNASTY

Dostępne w pełnej wersji

ROZDZIAŁ OSIEMNASTY

Dostępne w pełnej wersji

ROZDZIAŁ DZIEWIĘTNASTY

Dostępne w pełnej wersji

ROZDZIAŁ DWUDZIESTY

Dostępne w pełnej wersji

ROZDZIAŁ DWUDZIESTY PIERWSZY

Dostępne w pełnej wersji

EPILOG

Dostępne w pełnej wersji