Wydawca: Marginesy Kategoria: Sensacja, thriller, horror Język: polski Rok wydania: 2016

Uzyskaj dostęp do tej
i ponad 25000 książek
od 6,99 zł miesięcznie.

Wypróbuj przez
7 dni za darmo

Ebooka przeczytasz w aplikacjach Legimi na:

e-czytniku (w tym Kindle) kup za 1 zł
tablecie  
smartfonie  
komputerze  
Czytaj w chmurze®
w aplikacjach Legimi.
Dlaczego warto?
Czytaj i słuchaj w chmurze®
w aplikacjach Legimi.
Dlaczego warto?
Liczba stron: 707 Przeczytaj fragment ebooka

Odsłuch ebooka (TTS) dostępny w abonamencie „ebooki+audiobooki bez limitu” w aplikacji Legimi na:

Androida
iOS
Czytaj i słuchaj w chmurze®
w aplikacjach Legimi.
Dlaczego warto?

Ebooka przeczytasz na:

Kindlu MOBI
e-czytniku EPUB kup za 1 zł
tablecie EPUB
smartfonie EPUB
komputerze EPUB
Czytaj w chmurze®
w aplikacjach Legimi.
Dlaczego warto?
Czytaj i słuchaj w chmurze®
w aplikacjach Legimi.
Dlaczego warto?
Zabezpieczenie: watermark Przeczytaj fragment ebooka

Opis ebooka Ofiara bez twarzy - Stefan Ahnhem

W szkolnej pracowni stolarskiej zostają znalezione zwłoki brutalnie zamordowanego nauczyciela. Obok ciała leży stare zdjęcie klasowe z przekreśloną głową zabitego.

Fabian Risk – po wielu latach pracy w sztokholmskiej policji – wraz z rodziną przenosi się do rodzinnego Helsingborga. Ledwo wprowadza się do nowego domu, a już zostaje wezwany na miejsce zbrodni. Zabity nauczyciel to jego dawny kolega z klasy. Staje się jasne, że zabójca postępuje zgodnie z drobiazgowym planem. Na liście ma więcej osób. Kto będzie następny?

Fabian wpada w skomplikowane śledztwo, które budzi w nim wspomnienia z czasów szkolnych, pełne obrazów brutalnego znęcania się nad jednym z uczniów. Nie ma powodów do dumy. Wkrótce sprawy przybierają tak nieoczekiwany obrót, że nikt nie potrafi odgadnąć, co tak naprawdę się dzieje.

Ofiarą bez twarzy doświadczony scenarzysta Stefan Ahnhem wynosi szwedzki kryminał na wyższy poziom. Inteligentnie łączy thriller psychologiczny z opowieścią o seryjnym zabójcy w iście amerykańskim stylu oraz tradycyjnym kryminałem.

Tony Parsons powiedział o niej: „Wciąga bardziej niż Nesbø. Złowrogi bardziej niż Larsson. Mroczniejszy od Mankella. Dynamiczny skandynawski kryminał, w którym wszystko jest na swoim miejscu”.

Książka ukaże się w 12 krajach, sprzedano także prawa do ekranizacji.

„To mroczna opowieść. Zaskakująca, trzymająca w napięciu, rozgrywająca się w cieniu zdarzeń z przeszłości. Przeczytałem ją jednym tchem”.

Åke Edwardson

„Ostrzeżenie: opisany w tej książce pościg za seryjnym zabójcą, utrzymany w duchu Milczenia owiec, może powodować poważne problemu z zaśnięciem”.

Mons Kallentoft

Stefan Ahnhem od ponad dwudziestu lat pracuje jako scenarzysta telewizyjny i filmowy. Jest autorem scenariuszy do najpopularniejszych szwedzkich seriali kryminalnych, m.in. tych o Kurcie Wallanderze. Ofiara bez twarzy to jego debiut. W przygotowaniu kolejny tom zmagać Fabiana Riska ze zbrodnią – Dziewiąty grób.

 

Opinie o ebooku Ofiara bez twarzy - Stefan Ahnhem

Fragment ebooka Ofiara bez twarzy - Stefan Ahnhem

Tytuł oryginału: OFFER UTAN ANSIKTE
Przekład: EWA WOJCIECHOWSKA
Redaktor prowadzący: ADAM PLUSZKA
Redakcja: ROMAN HONET
Korekta: MAGDALENA JANKOWSKA, JAN JAROSZUK
Projekt okładki, opracowanie graficzne i typograficzne: PIOTR ZDANOWICZ
Łamanie: | manufaktu-ar.com
Zdjęcie na okładce: © Benne Ochs / Getty Images
Offer utan ansikte Copyright © Stefan Ahnhem 2014 Published in agreement with Partners in Stories Stockholm AB Copyright © for the translation by Ewa Wojciechowska Copyright © for the polish edition by Wydawnictwo Marginesy, Warszawa 2016
Warszawa 2016 Wydanie pierwsze
ISBN 978-83-65282-39-2
Wydawnictwo Marginesy ul. Forteczna 1a 01-540 Warszawa tel. (+48) 22 839 91 27 e-mail:redakcja@marginesy.com.pl
Konwersja:eLitera s.c.

Prolog

Za trzy dni

Wrona usiadła na jego nagim brzuchu i wbiła w skórę ostre szpony. Wcześniej, gdy budziła go w ten sam sposób, kilkakrotnie udało mu się ją odgonić, ale teraz nie dawała się już tak łatwo przegnać, lecz dreptała uparcie wokół, coraz bardziej zniecierpliwiona i głodna. Wiedział, że niechybnie zbliża się chwila, gdy wreszcie ptaszysko wbije w niego dziób i kawałek po kawałku zacznie zjadać ofiarę. Wrzasnął najgłośniej, jak zdołał, aż w końcu wrona zerwała się z jego brzucha i odleciała z trzepotem i głośnym krakaniem.

Początkowo był przekonany, że śni mu się horror, w którym gra główną rolę. Wystarczy się obudzić i wszystko wróci do normy. Jednak za każdym razem, kiedy otwierał oczy, znów widział wyłącznie ciemność. Ktoś zawiązał mu na oczach opaskę.

Czując na skórze lekkie podmuchy wiatru, domyślił się, że jest gdzieś na zewnątrz. Leżał nago na czymś zimnym i twardym, rozpięty jak człowiek na rysunku Leonarda da Vinci. Nie wiedział nic więcej. W głowie piętrzyła mu się piramida pytań. Kto go tu umieścił? I dlaczego?

Poruszył się, podejmując kolejną próbę uwolnienia się z więzów, ale im bardziej się szarpał, tym głębiej wbijały mu się w skórę kolce po wewnętrznej stronie skórzanych pasów zapiętych na nadgarstkach i kostkach. Ból ciął jak boleśnie wysoki dźwięk, przywołując w pamięci zdarzenie z dzieciństwa, kiedy jako dziewięciolatek nie zdołał przekonać dentysty, że nie działa znieczulenie.

Choć i tak było to niczym w porównaniu z bólem, który dopadał go kilka razy na dobę i czasem trwał nawet parę godzin, przemieszczając się po jego nagim ciele jak uderzenie gorąca. Raz po raz ból ten znikał nagle, po czym znów się pojawiał, równie nieoczekiwanie. Zdarzało się, że przez dłuższy czas nie nadchodził wcale. Próbował odgadnąć, skąd bierze się to cierpienie, zastanawiał się, czy ktoś go torturuje, ale potem całkiem się poddał i skupiał cały wysiłek na tym, by wytrzymać ból.

Oceniwszy, że musiała minąć kolejna godzina, znów zaczął wzywać pomocy. Krzyczał z całych sił. Przeraził się, słysząc, jak żałośnie to brzmi, i po chwili krzyknął ponownie, tym razem skupiając wysiłek na tym, by wydobyć z siebie dużo więcej basu. Jednak w zamierającym echu usłyszał tylko piskliwe częstotliwości desperacji, uparcie przebijające się przez jego krzyk. W końcu się poddał. I tak nikt go nie słyszał. Nikt poza wroną.

Podjął kolejną próbę podsumowania zdarzeń, które sprawiły, że znalazł się w tym położeniu. Nie pamiętał już, który raz to robi. Jednak za każdym razem miał nadzieję przypomnieć sobie jakiś szczegół, który poprzednio mu umknął.

Wyszedł z domu rano, tuż po szóstej, i miał ponad trzy kwadranse do rozpoczęcia dyżuru. Zdecydował się zostawić samochód pod domem, jak zwykł robić zawsze, gdy pozwalała na to pogoda. Spacer przez park nie zabierał mu więcej niż dwanaście minut, więc miał mnóstwo czasu.

Jednak tego dnia, natychmiast po wyjściu z domu, po plecach przebiegł mu dreszcz niepokoju. Uczucie to było tak silne, że przystanął na moment i omiótł wzrokiem okolicę. Nie dostrzegł nic niepokojącego: sąsiad jak zwykle walczył z niechcącym zapalić starym i zardzewiałym fiatem punto, a ulicą jechała na rowerze kobieta o pięknych blond włosach. W zamocowany nad przednim kołem koszyk miała wplecione plastikowe rumianki, a jej spódnica powiewała na wietrze. Blondynka wyglądała tak, jakby jeździła po okolicy tylko po to, by rozsiewać radość.

Jemu nic się z tej radości nie udzieliło. Niepokój trzymał go w żelaznym uścisku, sprawiając, że przeszedł przez ulicę, chociaż wyświetlał się czerwony ludzik. Było to coś, czego nigdy nie robił. Jednak ten poranek okazał się inny. Czuł, że całe ciało ma naprężone jak struna, a gdy wszedł do parku, był już tego całkiem pewien.

Ktoś za nim szedł. Słyszał kroki na żwirowej ścieżce, za swoimi plecami. Sądząc po odgłosie, człowiek, który go śledził, miał na nogach sportowe buty.

Zorientował się i przyśpieszył, ale po chwili musiał nieco zwolnić.

Kroki były coraz bliżej, a on walczył ze sobą, by nie obejrzeć się przez ramię. Miał przyśpieszony puls, a po plecach spływały mu strugi zimnego potu. W pewnej chwili poczuł, że jest na granicy omdlenia. Nie wytrzymał i się odwrócił.

Idący za nim mężczyzna rzeczywiście miał sportowe buty. Czarne reeboki. Poza tym nosił ciemne ubranie z mnóstwem kieszeni, dźwigał wypchany plecak, a w ręce trzymał jakąś szmatę.

Dostrzegł jego twarz dopiero wówczas, gdy nieznajomy podniósł głowę i spojrzał mu w oczy.

Potem świat nagle runął. Gdy pięść nieznajomego trafiła go prosto w splot słoneczny, ból dotarł aż do zakończeń wszystkich nerwów w całym ciele. Opadł na kolana, walcząc o oddech. Napastnik błyskawicznie przytknął mu szmatę do ust.

Obudziły go wronie szpony na nagim brzuchu.

Wysoko ponad nim słońce przesłaniała maleńka chmurka. Był to chwilowy ratunek, ulotny jednak i nietrwały niczym zamek z piasku. Gdy obłoczek popłynął dalej, na niebie rozlał się błękit tak jasny, jaki można podziwiać tylko w samym środku szwedzkiego lata. Słońce świeciło z całą mocą, prosto w precyzyjnie ustawioną soczewkę, która skupiała jego promienie w punkcie znajdującym się tuż obok leżącego na plecach mężczyzny. Resztę roboty wykonywał ruch obrotowy Ziemi.

Ostatnim dźwiękiem, który usłyszał, był obrzydliwy trzask palących mu się na głowie włosów.

I

30 czerwca – 7 lipca 2010

Jesienią 2003 roku psycholog Kipling D. Williams przeprowadził eksperyment z udziałem trzech graczy w Cyberball – wirtualną grę, w której uczestnicy mają podawać sobie piłkę. Po jakimś czasie dwóch z nich zaczęło podawać tylko między sobą. Trzeci gracz, nieświadomy, że gra z wirtualnymi przeciwnikami, szybko poczuł się wykluczony i odrzucony. Badanie metodą rezonansu magnetycznego wykazało u niego wzmożone działanie tych samych obszarów mózgu, które aktywują się w trakcie odczuwania bólu fizycznego.

1

Fabian Risk nie pamiętał już, ile razy przejechał tę trasę. Jednak nigdy wcześniej nie czuł się tak uskrzydlony jak teraz. Zgodnie z planem wyjechali wcześnie rano i dzięki temu mogli sobie zrobić długą przerwę na spokojny lunch w miejscowości Gränna.

Już tam zaczęły się rozwiewać jego obawy o powodzenie przeprowadzki. Sonja była zadowolona, właściwie tryskała energią, i zaproponowała, że poprowadzi przez całą Smålandię, żeby Fabian mógł napić się piwa. Atmosfera zdawała się tak sympatyczna, że Fabian zaczął się obawiać, czy to aby nie cisza przed burzą. Szczerze wątpił, że naprawdę uda im się uciec przed problemem, zwyczajnie się przeprowadzając i zaczynając wszystko od nowa.

Nawet dzieci zachowywały się tak, jak sobie wymarzył. Matylda postrzegała przeprowadzkę jako fascynującą przygodę, mimo że miała pójść do czwartej klasy w innym mieście i nieznanej szkole. Teodor nie był aż tak uradowany perspektywą zmiany miejsca zamieszkania, przez chwilę nawet groził, że zostanie w Sztokholmie. Ale w trakcie tej przerwy w podróży nawet on odzyskał humor, zupełnie jakby postanowił dać temu pomysłowi szansę. Doszło nawet do tego, że parę razy wyjął słuchawki z uszu i – ku zaskoczeniu wszystkich – przyłączył się do rozmowy z rodziną.

Najcenniejsze dla Fabiana było jednak to, że wreszcie ustały krzyki. Jęki i błagania o życie, które prześladowały go przez ostatnie pół roku, zarówno we śnie, jak i przez większość czasu na jawie, wreszcie dały mu spokój.

Zauważył to po raz pierwszy, kiedy znaleźli się na wysokości Södertälje, ale wtedy pomyślał, że to tylko złudzenie. Zyskał pewność dopiero wtedy, gdy minęli Norrköping, a potem, z każdym kolejnym kilometrem, głosy stawały się cichsze i bardziej odległe. Teraz, pięćset pięćdziesiąt sześć kilometrów dalej, nareszcie zamilkły.

Fabian czuł się tak, jakby ich życie dzieliło się na dwie epoki: sprzedwydarzeń w Sztokholmie ostatniej zimy oraz po nich. „A teraz w końcu rozpoczynamy trzecią” – pomyślał, wsuwając klucz do zamka w drzwiach nowego domu, zbudowanej z czerwonej cegły szeregówki w stylu angielskim przy Pålsjögatan. Aż do tego dnia pozostawał jedynym członkiem rodziny, który widział ich nowy dom, ale mimo to był spokojny o reakcję bliskich. Gdy tylko się dowiedział, że dom jest na sprzedaż, zyskał pewność, że właśnie tu, i nigdzie indziej, rozpoczną nowe życie.

Pålsjögatan 17, w dzielnicy Tågaborg, rzut kamieniem od centrum miasta i z lasem Pålsjö dosłownie za rogiem. Fabian zamierzał biegać tam każdego ranka, a także wrócić do gry w tenisa. A jeśli zachce im się kąpieli w morzu, wystarczy zjechać autem w dół Halalidbacken i już się jest na kąpielisku Fria bad, gdzie Fabian przychodził jako dzieciak. Wtedy wyobrażał sobie, że mieszka właśnie tu, a nie w żółtych blokach w odległej dzielnicy Dalhem. Teraz, po trzydziestu latach, jego marzenie nareszcie mogło się spełnić.

– Tato, na co ty czekasz? Nie odbierzesz? – spytał Teodor.

Fabian ocknął się z rozmarzenia i spostrzegł, że jego rodzina stoi na chodniku i czeka, aż wyjmie z kieszeni dzwoniącą komórkę. Sięgnął po aparat i zobaczył, że telefonuje Astrid Tuvesson, jego nowa – a ściślej mówiąc, przyszła – szefowa, naczelniczka wydziału kryminalnego helsingborskiej policji.

Formalnie przez najbliższych sześć tygodni wciąż jeszcze był zatrudniony w Sztokholmie. Oficjalnie z własnej inicjatywy złożył wypowiedzenie, ale wszyscy jego sztokholmscy koledzy wiedzieli, jak naprawdę przedstawiały się sprawy oraz że Fabian nie miał tam już czego szukać.

W efekcie otworzyła się przed nim perspektywa półtoramiesięcznych niedobrowolnych wakacji, które z minuty na minutę zdawały mu się coraz przyjemniejsze. Nie przypominał sobie, by kiedykolwiek miał tyle wolnego, odkąd skończył szkołę. Przyszłość powinna pokazać, czy to wystarczający czas, by naprawdę wypocząć. Zgodnie z planem miał zacząć urlop od spokojnego urządzenia się w nowym domu, potem zamierzał pokazać rodzinie miasto i okolice, a na koniec, jeśli pogoda dopisze, być może wyskoczą na parę dni w jakieś ciepłe miejsce. Ostatnią rzeczą, jaką zamierzał robić w tym czasie, była jakakolwiek forma denerwowania się i stresowania. Żywił głęboką nadzieję, że Astrid Tuvesson jest tego świadoma.

Ale mimo to właśnie do niego dzwoniła.

Coś musiało się stać i Fabian czuł, że ma ochotę odebrać i dowiedzieć się, co to takiego. Z drugiej strony złożył Sonji obietnicę. Mieli spędzić lato w rodzinnym gronie i po równo dzielić się obowiązkami. Sonja liczyła na to, że wygospodaruje czas na dokończenie ostatnich obrazów na jesienną wystawę. „Poza tym w helsingborskiej policji z pewnością znajdą się jacyś śledczy, którzy nie mają w tej chwili urlopu” – stwierdził w myślach.

– Nie. To może zaczekać – powiedział, wsuwając komórkę z powrotem do kieszeni.

Otworzył drzwi i wpuścił do środka dzieci, przepychające się w progu, bo każde chciało wejść pierwsze.

– Na waszym miejscu zacząłbym od ogrodu! – zawołał za nimi.

Odwrócił się i spojrzał na Sonję. Wchodziła właśnie po schodkach, przyciskając do brzucha głośnik do iPoda, który zdążyła już wyjąć z samochodu.

– Kto dzwonił? – zapytała.

– Nikt. – Fabian machnął dłonią. – Chodź, pokażę ci dom.

– Chyba nie powiesz mi, że to...

– Nie, no skąd – odparł z naciskiem, ale dostrzegł w oczach Sonji, że mu nie wierzy. Wyciągnął z kieszeni telefon i wyświetlił jej listę połączeń. – To moja nowa szefowa – wyjaśnił. – Pewnie chciała się tylko przywitać. No chodź już wreszcie. – Odebrał od Sonji głośnik i postawił go za progiem. Potem zakrył jej oczy dłonią i wprowadził ją za rękę do środka. – Tadam!

Sonja rozejrzała się po pustym salonie z kominkiem. Pokój przechodził w otwartą kuchnię z przeszklonymi drzwiami do małego ogródka na tyłach domu, gdzie Teodor i Matylda skakali już na trampolinie.

– Ojej! – zawołała. – Tu jest... fantastycznie!

– Czyli akceptujesz mój wybór? – Fabian się uśmiechnął. – Podoba ci się?

Sonja kiwnęła głową.

– Czy ci od przeprowadzek powiedzieli, kiedy dokładnie przyjadą? – spytała po chwili.

– Dziś po południu, a najpóźniej wieczorem – odparł. – Ale miejmy nadzieję, że dotrą dopiero jutro rano.

– A dlaczegóż to, jeśli można spytać? – odezwała się zalotnie Sonja, zarzucając mu ramiona na szyję.

– Bo mamy tu wszystko, czego nam potrzeba. Czystą podłogę, świece, wino i muzykę.

Fabian postawił głośnik na wyspie kuchennej, podłączył do niego swojego sfatygowanego iPoda Classic i nastawił For Emma, Forever Ago Bona Ivera – od niedawna jego ulubiony album. Późno odkrył tego wykonawcę i uważał, że akurat ta płyta wydaje się nudna podczas pierwszego słuchania, ale wystarczy jej dać drugą szansę, by odkryć, że jest prawdziwym arcydziełem.

Objął Sonję w pasie i zaczął się kiwać. Roześmiała się, próbując dotrzymać mu kroku w tym zaimprowizowanym tańcu. Fabian zajrzał w jej zielonobrązowe oczy, a ona rozpięła klamrę i rozpuściła ciemne włosy. Trening zalecony przez terapeutę dał świetne rezultaty, zarówno psychiczne, jak i fizyczne. Zrzuciła jakieś pięć, sześć kilo. Sonja bynajmniej nigdy nie należała do grubych kobiet, ale teraz wyostrzyły jej się rysy, z czym było jej naprawdę do twarzy. Odepchnął ją lekko, okręcił dookoła jej osi, a potem energicznie przyciągnął do siebie, tak że wpadła mu w ramiona. Zrozumiał, jak bardzo za tym tęsknił.

Rozważali różne rozwiązania. Od sprzedaży mieszkania przy stacji metra Stockholms södra i kupna domu na jednym z przedmieść aż po kupno dwóch małych mieszkanek i separację – na jakiś czas, na próbę, z opiekowaniem się dziećmi na zmianę. Jednak nie odpowiadał im żaden z tych pomysłów. Nie umieli ocenić, czy boją się rozstania i samotności, czy po prostu wciąż się kochają. Uznali, że pokaże to czas.

Odkąd Fabian znalazł dla nich dom przy Pålsjögatan, wydawało mu się, że wszystkie elementy układanki w końcu utworzyły całość. Wszystko tutaj jakby tylko na nich czekało: posada inspektora kryminalnego w helsingborskiej policji, wolne miejsca w szkole Tågaborg oraz przestronny pokój na strychu, z dużymi dachowymi oknami, wprost idealny na atelier dla Sonji. Było zupełnie tak, jakby los się nad nimi zlitował i postanowił dać im jeszcze jedną szansę.

– A dzieci? – szepnęła mu do ucha Sonja. – Gdzie będą spały?

– Na pewno w piwnicy znajdzie się jakaś komórka, w której możemy je zamknąć.

Sonja już miała odpowiedzieć, ale Fabian zamknął jej usta pocałunkiem i znów zaczął tańczyć. W tym momencie ktoś zadzwonił do drzwi.

– Już przyjechali? – Sonja oderwała usta od ust Fabiana. – Może jednak prześpimy tę noc w naszym łóżku?

– A ja tak się cieszyłem na tę podłogę.

– Przecież podłoga nie zniknie. Poza tym powiedziałam, że prześpimy.

Pocałowała go, położyła mu dłoń na brzuchu, zjechała nią w dół i wsunęła do spodni.

„Wygląda na to, że naprawdę nam się uda i będziemy szczęśliwi do końca życia” – zdążył pomyśleć Fabian, zanim Sonja wyjęła dłoń i poszła otworzyć.

– Dzień dobry! Nazywam się Astrid Tuvesson. Jestem koleżanką z pracy pani męża.

Stojąca w progu kobieta podała Sonji rękę, a drugą zsunęła ciemne okulary na czoło, odgarniając z twarzy blond loki. Jej fryzura, kwiecista sukienka i szczupłe opalone nogi sprawiały, że wyglądała na dziesięć lat młodszą niż pięćdziesiąt dwa lata, które w rzeczywistości miała.

– Ach... dzień dobry – odparła Sonja z wahaniem, odwracając się do Fabiana, który podszedł i podał rękę Tuvesson.

– Przyszłą koleżanką – powiedział. – Zaczynam pracę szesnastego sierpnia.

Zwrócił uwagę, że Tuvesson brakuje płatka lewego ucha.

– Przyszłą szefową, jeśli chcemy być tak drobiazgowi – Astrid Tuvesson roześmiała się i poprawiła włosy, zakrywając ucho. Fabian był ciekaw, czy to efekt jakiegoś zranienia, czy wada wrodzona. – Wybaczcie – rzekła policjantka. – Naprawdę nie chcę przeszkadzać w środku urlopu, pewnie jesteście wykończeni po podróży, ale...

– Nic nie szkodzi – przerwała jej Sonja. – Proszę wejść, zapraszamy. Ale niestety nie mamy pani czym poczęstować. Nasze rzeczy jeszcze nie przyjechały.

– W porządku. To zajmie tylko parę minut. Muszę zamienić kilka słów z pani mężem.

Sonja kiwnęła głową, a Fabian poprowadził Tuvesson do altanki na tyłach ogródka.

– Ja też się w końcu poddałam i kupiłam dzieciom trampolinę – powiedziała. – Suszyły mi o nią głowę przez kilka lat, a teraz okazuje się, że są już na nią za duże.

– O co chodzi? – zapytał Fabian, który nie miał najmniejszej ochoty spędzać urlopu w towarzystwie przyszłej szefowej.

– Mamy zabójstwo.

– Ach tak? No cóż... to się zdarza. Niestety. Nie chcę być niemiły, ale może zajmą się tym moi przyszli koledzy, którzy nie są teraz na urlopie?

– Jörgen Pålsson. Brzmi znajomo?

– On jest ofiarą?

Tuvesson kiwnęła głową.

Fabian skądś znał to nazwisko, ale nie zamierzał sobie przypominać, gdzie je słyszał. Praca była ostatnią rzeczą, na jaką miał teraz ochotę. Poczuł się jak załadowany po brzegi okręt, który wobec nagłej groźby pirackiej napaści musi pośpiesznie odpłynąć od wybrzeży rajskiej wyspy.

– Może dzięki temu coś sobie przypomnisz? – odezwała się Tuvesson, podtykając mu pod nos fotografię w przezroczystej plastikowej torebce. – To zdjęcie leżało na ciele ofiary.

Fabian wziął je do ręki, przyjrzał mu się z uwagą i natychmiast zrozumiał, że o rajskiej wyspie może najwyżej pomarzyć. Znał to zdjęcie doskonale, choć nie pamiętał, kiedy ostatnio je oglądał. Była to szkolna fotografia dziewiątej klasy. Ostatnia, na której zebrali się wszyscy uczniowie. Fabian stał w drugim rzędzie, a za nim, trochę po skosie – Jörgen Pålsson.

Głowa Pålssona była przekreślona dużym krzyżykiem, namalowanym czarnym flamastrem.

2

Był w nowym domu godzinę. Tylko jedną godzinę, zanim zadzwoniono do drzwi. Rozumiał, dlaczego Tuvesson chciała się z nim skontaktować. Gdyby tego nie zrobiła, można by to spokojnie uznać za zaniedbanie obowiązku służbowego. Było przecież prawdopodobne, że Fabian pamięta coś, co przyda się w śledztwie. Może nawet dzięki temu uda się ocalić komuś życie? Jednak niewiele pamiętał z podstawówki, i jeśli miałby być szczery, wcale nie miał ochoty na przypominanie sobie czegokolwiek z tamtego okresu.

– To tamta biała corolla. – Tuvesson wskazała palcem auto i Fabian podążył za nią na drugą stronę ulicy. Obiecała, że odwiezie go później do domu, żeby Sonja mogła spokojnie rozpakować samochód. – A tak na marginesie, jestem bardzo wdzięczna, że zgodziłeś się nam pomóc, mimo że niepokoję cię w środku urlopu.

– Właściwie nawet go jeszcze nie zacząłem...

– Obiecuję, że to nie zajmie więcej niż godzinę – mówiła dalej Tuvesson, wkładając kluczyk do zamka w drzwiach samochodu. – Ma zamek centralny, ale drzwi po stronie pasażera trochę się blokują. Musisz szarpnąć.

Fabian otworzył z wysiłkiem i stwierdził, że na fotelu pasażera nie da się usiąść. Leżały na nim kubki po kawie, puste paczki po marlboro, jakieś klucze, resztki jedzenia, zużyte papierowe ręczniki i opakowanie tamponów.

– Sorry... – mruknęła jego przyszła szefowa. – Zaczekaj, ja tylko... – Jednym ruchem zgarnęła na podłogę wszystko oprócz kluczy i papierosów.

Fabian wsiadł do auta, Tuvesson włączyła silnik i ruszyła.

– Pozwolisz, że zapalę? – zapytała, i zanim Fabian zdążył odpowiedzieć, już przypalała papierosa i uchylała szybę. – Oczywiście zamierzam rzucić. Wiem, wiem, każdy tak mówi i się zarzeka, zamiast po prostu to zrobić, ale ja mówię poważnie. Ale jeszcze nie teraz.

Zaciągnęła się głęboko i skręciła w lewo, w Tågagatan.

– Spokojnie – odparł Fabian, wpatrując się w skreśloną twarz Jörgena Pålssona na zdjęciu klasowym. Zastanawiał się, dlaczego nie przypomniał go sobie od razu. Jeśli miałby wskazać z całej klasy jakiegokolwiek ucznia, którego dobrze zapamiętał, pewnie byłby to właśnie Jörgen. Z drugiej strony nigdy za nim nie przepadał, więc może dlatego w pierwszej chwili go nie skojarzył. Pewnie z czasem wyparł z pamięci jego istnienie. – Gdzie go znaleźliście?

– W szkole Fredriksdal. O ile dobrze zrozumiałam, pracował tam jako nauczyciel stolarki.

– Poza tym sam do niej kiedyś chodził.

– Wiem. Nie wszyscy wyjeżdżają stąd aż do Sztokholmu. Co o nim wiesz?

– Właściwie nic. Nigdy nie byliśmy kolegami. – Fabian pomyślał nagle o wełnianych bluzach marki Lyle & Scott i Lacoste oraz o tym, jak przerywano lekcję i wnoszono do klasy telewizor, by wszyscy mogli zobaczyć Ingemara Stenmarka zdobywającego kolejny medal w narciarstwie alpejskim. – Szczerze mówiąc, nigdy go nie lubiłem.

– Nie? Dlaczego?

– Był klasowym łobuzem i sprawiał problemy. Zawsze robił to, na co miał ochotę.

– W mojej klasie też był taki jeden. Przeszkadzał nauczycielom podczas lekcji, zabierał innym tacki w stołówce i tak dalej. Nikt nie miał odwagi mu się postawić. Nawet nauczyciele. – Tuvesson wessała resztkę nikotyny i wyrzuciła niedopałek przez okno. – Ale to było w czasach, kiedy nie stwierdzano u dzieciaków chorób o nazwach złożonych z kombinacji liter.

– Poza tym słuchał wyłącznie Kiss i Sweet.

– Masz z nimi jakiś problem?

– Nie. Wręcz przeciwnie. Ale zrozumiałem to dopiero przed paroma laty.

Fabian wysiadł z auta i spojrzał na szkołę – dwupiętrowy budynek z czerwonej cegły, wznoszący się za opustoszałym i posępnym boiskiem. Tylko dwa wyrastające z asfaltu słupy do koszykówki z obręczami z poszarpaną siatką przypominały, że w ciągu roku szkolnego jest to miejsce dla dzieci. Fabian omiótł wzrokiem rząd małych okienek, przywodzących na myśl więzienie, i zdziwił się, jak mógł wytrzymać w tym miejscu kilka lat, nie odnosząc trwałego uszczerbku na psychice.

– Kto go znalazł?

– Najpierw zadzwoniła jego żona i zgłosiła zaginięcie, ale wtedy nie mogliśmy wiele zrobić.

– Kiedy to zrobiła?

– Tydzień temu, w środę. Dzień wcześniej Pålsson pojechał autem do Niemiec po piwo na imprezę z okazji nocy świętojańskiej i miał wrócić jeszcze tego samego dnia wieczorem.

– Do Niemiec po piwo? – zdziwił się Fabian. – Czy to wciąż się opłaca?

– Pewnie zależy od ilości. Oszczędzasz czterdzieści koron na zgrzewce dwudziestu czterech puszek i zwraca ci się za bilet na prom, jeśli obrócisz w trzy godziny.

Kto jedzie aż do Niemiec tylko po to, żeby po brzegi załadować samochód piwem? Im więcej Fabian o tym myślał, tym bardziej pasowało mu to do Jörgena Pålssona, który zaczął powoli odżywać w pamięci. Jörgen wraz ze swoim najlepszym kumplem Glennem.

– Ale nigdy nie dotarł do tych Niemiec, prawda? – zapytał.

– Wręcz przeciwnie. Był tam. Sprawdziliśmy w centrali mostu. Pålsson przejechał nad Sundem we wtorek rano i wrócił wieczorem, tak jak zaplanował. Potem urywa się po nim wszelki ślad. Sprawa ruszyła dopiero wczoraj, kiedy firma szklarska poprosiła o usunięcie samochodu blokującego drogę. Mają w tej szkole jakieś zlecenie i akurat tam musiał stanąć dźwig.

– Pewnie okazało się, że to samochód Jörgena?

Tuvesson przytaknęła i ruszyła w stronę asfaltowej alejki prowadzącej na tyły budynku. Za rogiem, w odległości około dwudziestu metrów, stał chevrolet pickup. Tuż przed nim zaparkował niewielki dźwig. Spora część terenu za szkołą została już ogrodzona taśmą i pilnowało go dwóch umundurowanych funkcjonariuszy.

Naprzeciw Tuvesson i Riska wyszedł łysiejący mężczyzna w średnim wieku, ubrany w jednorazowy niebieski kombinezon. Na czubku nosa opierały mu się zsunięte nisko okulary.

– To Ingvar Molander, nasz technik – przedstawiła go Tuvesson. – A to Fabian Risk, który jest teraz na urlopie, ale zaczyna u nas pracę w połowie sierpnia.

– Yhym – mruknął technik. – Urlop czy nie urlop, jakie to ma znaczenie, kiedy człowiek dostaje taką sprawę? Co nie? – Zsunął okulary jeszcze niżej i przyjrzał się Fabianowi, jednocześnie podając mu rękę.

– Zwyciężyła ciekawość – skłamał Fabian, potrząsając dłonią nowego kolegi.

– No właśnie. Nie rozczarujesz się, obiecuję.

– Ingvar, on jest tu tylko na moment, żeby się rozejrzeć – wtrąciła Tuvesson.

Molander rzucił szefowej spojrzenie, pod wpływem którego Fabian – chociaż wciąż nastawiony do całej tej sprawy niechętnie – poczuł, że naprawdę wzbiera w nim ciekawość. Chwilę później technik zaprowadził ich do szkoły. Przed wejściem wręczył im jednorazowe kombinezony.

– Proszę bardzo – powiedział.

Fabian przekroczył próg budynku po raz pierwszy od niemal trzydziestu lat. W środku prawie nic się nie zmieniło. Szkoła wyglądała tak, jak ją zapamiętał. Omiótł wzrokiem ściany z czerwonej cegły i sufit, wciąż wyłożony płytami dźwiękochłonnymi, wyglądającymi jak sprasowane śmieci. Na końcu ciągnącego się przez całą długość budynku korytarza znajdowała się pracownia stolarska. Fabian przypomniał sobie, że stolarka była jednym z przedmiotów, które nie interesowały go ani trochę aż do dnia, kiedy odkrył, że sam może sobie zrobić deskorolkę. W ciągu jednego semestru wyciął, podgrzał i uformował tyle desek, że po ich sprzedaży mógłby sobie kupić oryginalne ośki firmy Tracker.

– Szanowni państwo, oto miejsce zdarzenia, które z łatwością plasuje się w pierwszej dziesiątce najgorszych, jakie widziałem w całym moim życiu – oznajmił Molander, przekraczając próg stolarni. – Na szczęście sprawca ustawił klimatyzację na najniższą możliwą temperaturę, w przeciwnym razie znalazłoby się wśród najgorszych pięciu, bo ciało leży tu od tygodnia.

W pracowni rzeczywiście panował przenikliwy chłód. Fabian poczuł się tak, jakby wszedł do lodówki, chociaż termometr przy drzwiach wskazywał nieco ponad dwanaście stopni. W głębi pomieszczenia pracowały trzy osoby, wszystkie w takich samych kombinezonach. Jedna z nich robiła zdjęcia, pozostałe zabezpieczały ślady zabójstwa. Charakterystyczny dla tego miejsca zapach drewna mieszał się ze słodkawym smrodem rozkładu. Fabian podszedł bliżej i stanął nad ciałem Jörgena Pålssona, leżącym w kałuży skrzepłej krwi, tuż przy tylnych drzwiach. Klamka i zamek były umazane krwią. Pålsson miał potężną i wysportowaną sylwetkę. W chwili śmierci był ubrany w luźne dżinsy i biały podkoszulek bez rękawów, teraz zakrwawiony.

Fabian nie przypominał sobie Jörgena jako wyjątkowo wyrośniętego nastolatka. Był bez wątpienia silny i strasznie zadziorny, ale nie górował wzrostem nad rówieśnikami. Leżący na ziemi mięśniak musiał być silny jak tur. Miał potężne, wytatuowane ramiona. Ale i tak sprawca jakimś sposobem zdołał odciąć mu dłonie. Patrząc na krwawe i poszarpane kikuty, Fabian zadrżał na myśl, jak potwornie musiało to boleć. „Dlaczego właśnie dłonie?” – pomyślał.

– Jak widzicie, ślady krwi dowodzą, że ofiara przemieściła się od stołu stolarskiego do drzwi, którymi weszliście – powiedział Molander. – Nie ma w nich zamka, ale ofiara nie była świadoma, że sprawca zablokował je z zewnątrz ławkami i krzesłami. Potem ofiara przemieściła się do tylnych drzwi, tych tutaj, i próbowała się przez nie wydostać. Ale jak otworzyć przekręcany zamek, kiedy nie ma się dłoni?

Fabian przyjrzał się uważnie zakrwawionemu zamkowi.

– Zdążyliście go już zbadać? – zapytał.

– Jest zablokowany. Zalany klejem. Co wyjaśnia to tutaj. – Molander sięgnął po szczypce lekarskie i uniósł nimi górną wargę Pålssona, obnażając połamane zęby i pokaleczone dziąsła.

– Próbował przekręcić zamek zębami – mruknęła Tuvesson.

Molander potaknął.

– To się nazywa instynkt przetrwania – powiedział. – Ja bym pewnie umarł z nienaruszonymi zębami.

– W dalszym ciągu nie rozumiem, jak sprawca zdołał to zrobić – odezwała się Tuvesson. – Przecież Pålsson musiał się bronić.

– No właśnie – odparł Molander. – Zapewne to robił. A może był odurzony? Zobaczymy, co znajdzie Einar Greide, czyli „Warkoczyk”, który zajmuje się tymi sprawami.

– Jak długo umierał?

– Ze trzy, może cztery godziny. – Molander zaprowadził ich do jednego ze stołów stolarskich. Mebel był ubrudzony zaschniętą krwią. – Sprawca unieruchomił ręce ofiary tym oto zaciskiem, a tą piłą ręczną odciął mu dłonie tuż poniżej nadgarstków. – Wycelował szczypcami w leżącą na podłodze zakrwawioną piłę.

– Sprawdziliście tę firmę szklarską, która zażądała usunięcia samochodu? – spytał Fabian.

– Po co? – Zdziwiona Tuvesson odwróciła się w jego stronę. – Myślisz, że mogą być w to zamieszani?

– Moim zdaniem nie jest to dzieło kogoś, kto zdaje się na przypadek.

Tuvesson i Molander wymienili spojrzenia. Tuvesson kiwnęła głową.

– Mam tu do nich kontakt – powiedziała, wyciągając z kieszeni komórkę. Wybrała numer i włączyła głośnik. Długo nikt nie odbierał, a potem rozległ się sygnał oznaczający, że nie ma takiego numeru. – Wygląda na to, że masz rację. Sprawdzimy, kto wynajął dźwig, a ty, Ingvar, sprawdź, czy są na nim jakieś ślady.

Molander skinął głową.

– A dłonie? – odezwała się znów Tuvesson. – Gdzie one są?

– Wciąż ich szukamy – odparł technik.

Tuvesson spojrzała wymownie na Fabiana.

– No i co? – zapytała. – Co o tym myślisz? Przypomina ci się coś konkretnego?

Fabian omiótł wzrokiem pracownię, spojrzał na ławę stolarską, na zakrwawioną piłę, potem na krwawe ślady ciągnące się do drzwi, w końcu na pozbawione dłoni ciało Pålssona.

– Niestety nic – powiedział, patrząc znów na Tuvesson i Molandera.

– Jak to nic? – Przyszła szefowa zmarszczyła brwi. – Nie przychodzi ci do głowy nawet to, kto w dawnej klasie mógłby życzyć Jörgenowi Pålssonowi tak potwornej śmierci?

Fabian znowu pokręcił głową.

– No cóż – mruknęła Tuvesson, zmierzając już w stronę wyjścia. – Przynajmniej próbowaliśmy. Ale jeśli coś sobie przypomnisz, obiecaj, że zadzwonisz albo wpadniesz do komendy, okej?

Fabian przytaknął i wyszedł za Tuvesson z pracowni. W głowie pobrzmiewało mu pytanie, które – był tego pewien – miało nie dać mu spokoju aż do chwili, w której doczeka się odpowiedzi.

Dlaczego akurat dłonie?

.

18 sierpnia

Piszę w tobie po raz pierwszy, chociaż dostałem cię od mamy na Gwiazdkę dwa lata temu. Mama powiedziała wtedy, że dobrze jest zapisywać różne rzeczy, żeby o nich nie zapomnieć, więc teraz piszę. Wczoraj posprzątałem swój pokój i nazbierałem cały czarny wór śmieci. Mama strasznie się ucieszyła. Ja też, bo znalazłem figurkę C-3PO, której szukałem przez cały rok.

Dzisiaj wszyscy wrócili do szkoły. Wszyscy oprócz Hampusa. Wszyscy się cieszyli, że mamy nową salę i nowe książki. Tylko nie ja, bo teraz moja kolej. Zaczęło się już na matmie. Gapili się na mnie, chociaż nic nie zrobiłem. Próbowałem się zachowywać jakby nigdy nic, ale oni dalej się gapili i ja dobrze wiem, co to znaczy. Wszyscy wiedzą. Wiedziałem, że tak będzie. Wiedziałem, jak tylko Hampus powiedział, że się przeprowadza. Miałem nadzieję, że to nieprawda, ale tak się nie stało. Myślałem o tym przez całe lato.

Na angielskim usiadłem w pierwszej ławce, żeby nie widzieć, jak się na mnie gapią. Ale i tak wiedziałem, że to robią, na dodatek rzucali we mnie papierowymi samolocikami. Udawałem, że tego nie widzę, i ani razu się nie odwróciłem.

Na jednym z samolocików było napisane, że jestem paskudny i śmierdzę. A przecież zawsze myję się bardzo dokładnie. Już rok temu zacząłem używać dezodorantu, bo zaczęło mi pod pachami śmierdzieć potem, ale mama powiedziała, że w tym wieku to normalne i każdy tak ma. Powąchałem się nawet, ale wcale nie śmierdziałem. A że jestem brzydki, dobrze wiem. Paskudny do wyrzygania.

PS Jutro Laban ma pierwsze urodziny. Pójdę mu kupić taką karuzelę do biegania, nowe poidełko i świeże trociny.

3

Kiedy Fabian Risk wrócił do domu, firma od przeprowadzek była w trakcie rozładowywania samochodu. Rzuciwszy okiem na pakę bagażówki, szybko ocenił, że tragarze zdążyli wnieść do środka niewiele ponad połowę ich rzeczy. W aucie wciąż piętrzyły się pudła z drobiazgami, stało tam parę starych lamp, kije do hokeja, poplamiona kanapa z Ikei, stolik z blatem w kształcie elipsy i komplet krzeseł udających słynne „mrówki” Arnego Jacobsena, stary telewizor kineskopowy, który Teodor wziął do swojego pokoju, ale nigdy go nie oglądał, stare biegówki, rowery, jeszcze więcej lamp, witryna z rozbitą szybą i mnóstwo czarnych worków z ubraniami.

„Czy to naprawdę dorobek całego mojego czterdziestotrzyletniego życia?” – pomyślał Fabian. „Zdarta kanapa i parę zakurzonych abażurów?” Poczuł chęć powiedzenia tragarzom, by nie wnosili tych gratów do domu, ale zabrali je prosto na wysypisko.

Poczuł się tak, jakby kupił sobie nowy komputer, a teraz przegrywał do niego wszystkie zawirusowane pliki ze starego. Naprawdę chciał zacząć wszystko od nowa. Marzył o tym, żeby po raz pierwszy machnąć ręką na pieniądze, rozerwać plastik na sprzętach i zaciągnąć się zapachem nowości.

Kiwnął na powitanie tragarzom, właśnie wnoszącym do domu szafkę z szufladami w kolorze awokado, którą dostał, kiedy skończył dwanaście lat. Ostatnie dwadzieścia lat spędziła na strychu i musiała być ciężka, skoro niosło ją aż dwóch mężczyzn. Fabian był ciekaw, dlaczego tyle waży, ale nie mógł sobie przypomnieć, co wsadził do szuflad i kiedy do nich ostatnio zaglądał.

Godzinę później, gdy pomógł Sonji wypakować kilka kartonów z przyborami kuchennymi, nagle przypomniał sobie, co skrywają te szuflady. Nie mógł się doczekać, aż do nich zajrzy. Sonja zarządziła, że szafka ma stać w piwnicy. Schodząc, Fabian zdał sobie sprawę, że podczas oglądania domu nawet się tam nie pofatygował. A przecież piwnica jest chyba pierwszym pomieszczeniem, które należy sprawdzić przed kupnem domu.

Zaufał pośrednikowi, który zapewniał go, że budynek ma się wyśmienicie. Wyśmienicie, właśnie tak się wyraził, jakby mówił o pacjencie ozdrowiałym z jakiejś ciężkiej choroby. Niemniej Fabian nie spodziewał się przykrych niespodzianek. W końcu był to stary dom o grubych ceglanych murach i z porządną wentylacją grawitacyjną, a nie jeden z tych nowo wybudowanych, obłożonych szczelną izolacją budynków mieszkalnych w dzielnicy Mariastaden, którą mieszkańcy Helsingborga szybko zaczęli nazywać „Pleśniowem”. W rzeczywistości Fabian nie spotkał się nawet osobiście z właścicielem domu, niejakim Ottonem Paldyńskim, ponoć strasznym pedantem, który mieszkając tu przez trzydzieści lat, pielęgnował budynek jak własne dziecko i sprzedawał go wyłącznie z powodów osobistych. Z tej samej przyczyny zależało mu też na jak najszybszej transakcji i zdecydował się obniżyć cenę, co – zdaniem pośrednika – było dla Fabiana niczym zwycięski los na loterii oraz szansą, która zapewne już nigdy mu się nie przytrafi.

Mimo wszystko Fabian był przekonany, że również teraz nie trzeba by go namawiać na kupno akurat tego domu, ale niezmiernie go ciekawiło, co właściwie oznaczały te tajemnicze powody osobiste, które skłoniły byłego właściciela do obniżenia ceny. Zapytał wtedy o to pośrednika, ale ten odpowiedział, że nie ma zwyczaju wtrącania się w życie swoich klientów, po czym elegancko przeszedł do dalszego argumentowania, że ta oferta trafiła się Fabianowi jak ślepej kurze ziarno. Przyszły właściciel zaakceptował tę odpowiedź potulnym skinieniem głowy i postanowił więcej nie interesować się sprawą.

Podszedł prosto do zielonej szafki, wysunął górną szufladę i ujrzał dokładnie to, co spodziewał się tam znaleźć – rocznik szkolny z dziewiątej klasy. Usiadł na szafce i zaczął go wertować w poszukiwaniu strony ze swoją klasą. Po chwili natrafił na właściwe zdjęcie, to samo, które sprawca zostawił na miejscu zbrodni, z tą różnicą, że na zdjęciu w roczniku niczyja głowa nie była skreślona krzyżykiem.

O tym, że fotografia została zrobiona wiele lat temu, najdobitniej świadczyły fryzury uczniów. Był to rok 1982. Fabian spojrzał na żałosny puszek pod nosem Setha Kårhedena oraz na dziecinne twarze Stefana Munthego i Nicklasa Bäckströma, którzy mieszkali w tym samym bloku, co on, i też mieli fioła na punkcie deskorolek. Potem jego wzrok padł na Linę, piękność o jasnych lokach, i wreszcie na Jörgena. Również on był starannie uczesany i miał równy przedziałek na środku głowy. Przez te fryzury wszyscy wyglądali jak banda kujonów. Szczególnie Fabian w spodniach z wysokim stanem, w wetkniętej w nie koszuli i ze ściętymi przez mamę włosami, które nigdy nie układały się tak, jak chciał.

Nagle uderzyła go myśl, że nie kontaktował się z żadnym z dawnych kolegów, odkąd wyprowadził się do Sztokholmu. Nawet z Liną. Zupełnie jakby spakował całe swoje dzieciństwo do kartonu i zostawił je w Helsingborgu. A teraz zastał je tu, z powrotem w tym samym miejscu, zapomniane na długie lata i pokryte pajęczynami.

Dopiero dziś.

– A więc tu się ukrywasz!

Fabian wzdrygnął się zaskoczony, ujrzawszy przed sobą Sonję.

– Przepraszam, nie chciałam cię przestraszyć – dodała ze śmiechem.

Zatrzasnął rocznik jak człowiek przyłapany na gorącym uczynku.

– Nie słyszałem cię – odparł.

– Co powiesz na przerwę? Moglibyśmy wyjść i coś zjeść, może pizzę? Dzieciaki umierają z głodu.

Fabian odłożył rocznik i wstał.

– Świetny pomysł. Niedaleko jest, a przynajmniej kiedyś była, dobra pizzeria, zaledwie parę przecznic dalej.

Odwrócił się i ruszył w stronę schodów, ale Sonja zdążyła złapać go za rękę.

– Kochanie, wszystko w porządku? – zapytała.

Fabian spojrzał na nią i kiwnął głową, ale dostrzegł w jej oczach, że mu nie wierzy.

Prosto z pizzerii Tågaborg poszli na nadmorską promenadę i usiedli – każdy ze swoją pizzą – na rozgrzanym promieniami słońca murku, z widokiem na cieśninę Sund i majaczącą w oddali linię brzegową Danii. Było tu pięknie. Dużo piękniej, niż Fabian zapamiętał z dzieciństwa. Promenada została poszerzona i spacerowało po niej mnóstwo ludzi, rozkoszujących się orzeźwiającą, wieczorną bryzą. Kawałek dalej, tam, gdzie zaczynało się kąpielisko Fria bad, przebudowano dawne przebieralnie na bary i restauracje, a na całym przylegającym do nich terenie założono trawniki, urządzono place do gry w bule i miejsca do grillowania. Jeszcze dalej można było dostrzec palmy zasadzone tu podczas targów budowlanych w 1999 roku. Od tamtego czasu, jak podejrzewał Fabian, pielęgnowanie palm na tym odcinku plaży stało się tradycją, więc miejsce, które kiedyś było zapuszczone i przez nikogo nieuczęszczane, zrobiło się nagle niezmiernie popularne i zaczęło funkcjonować pod nazwą Tropical Beach. Fabian nie mógł pozbyć się wrażenia, że wrócił do całkiem innego miasta.

– To najlepsza pizza, jaką jadłam w życiu! – wykrzyknęła Matylda.

Fabian musiał się z nią zgodzić. Dawno nie jadł nic równie smacznego.

Siedzieli tak długo, obserwując statki kursujące między Helsingborgiem a duńskim miastem Helsingør. Wszyscy zgodnie stwierdzili, że już sam stojący tam zamek Kronborg jest dowodem na to, że znaleźli się bliżej pozostałej części Europy. Fabian obiecał głośno, że już nigdy nie wyprowadzi się choćby o metr dalej na północ. Potem spojrzał na syna, który wpatrywał się w cieśninę pustym wzrokiem.

– A jak smakowała twoja pizza? – zapytał. – Też była najlepsza na świecie?

– Nie, ale była okej – odparł Teodor.

– Cztery czy pięć punktów w skali od zera do pięciu?

– Trzy i pół.

– Spróbuj mojej – odezwała się Matylda, podając mu kawałek ze swojego kartonu. – Moja ma sześć.

Teodor odgryzł spory kawałek i po chwili pokiwał głową.

– Okej, mogę jej dać cztery. Ale nie więcej.

– Boże, aleś ty wybredny! – jęknęła Matylda. – Co nie, mamo?

Sonja potaknęła i spojrzała na Fabiana. Bardzo się starał niczego po sobie nie okazywać, a ona jeszcze go nie zapytała, czego chciała Tuvesson. Nie miała wątpliwości, że wydarzyło się coś poważnego. Jak zwykle Sonja potrafiła przejrzeć na wskroś jego żałosne próby udowodnienia wszystkim, że jest z rodziną całym sobą, łącznie z myślami, ale akurat tego wieczoru postanowiła uczestniczyć w jego grze, udając, że w tej chwili naprawdę nie istnieje dla nich nic poza tą plażą, murkiem ciepłym od już zachodzącego, wiszącego jak czerwona kula nad horyzontem słońca i szumem fal obmywających kamienie.

Tej nocy kochali się dokładnie tak, jak Fabian wyobrażał sobie przez całą drogę ze Sztokholmu.

Podłoga.

Wino i świece.

For Emma, Forever Ago...

4

Rankiem obudziła ich Matylda. Położyła się na nich, dziwiąc się, dlaczego śpią na podłodze w salonie. Fabianowi udało się zbyć ją wyjaśnieniem, że łóżko w sypialni musi zostać wyregulowane, zanim będą mogli na nim spać. Chwilę później nawet Teodor przyłączył się do przygotowywania śniadania. Nakrywał stolik w altanie, podczas gdy Sonja i Matylda wybrały się do supermarketu Ica Borgen, żeby kupić coś do jedzenia. Lubiły to robić razem, zwłaszcza w słoneczne poranki. Jedynym, czego nie kupiły, była poranna gazeta, o której Sonja zwyczajnie zapomniała

– Co będziemy dzisiaj robić? – zapytała Matylda.

– Będziemy się dalej rozpakowywać, a potem... – zaczęła Sonja.

– Wyregulujemy wam łóżko! – przerwała jej córka. – Żebyście nie musieli spać na podłodze!

– Właśnie – Sonja parsknęła śmiechem. – A po południu możemy pójść na plażę i się wykąpać.

– Taaak!

– Tato może wcześniej pojechać do miasta i kupić nam maski do nurkowania – zaproponował Teodor.

– Niestety – odparł Fabian. – Dziś musicie się kąpać beze mnie.

– Co?! – zawołała Matylda. – Dlaczego? Przecież są wakacje!

– Tak, ale tato ma parę spraw do załatwienia – wtrąciła Sonja. – I jest mu z tego powodu tak samo przykro jak nam. Ale mamy nadzieję, że nie zajmie mu to zbyt wiele czasu.

Spojrzała wymownie na Fabiana, który natychmiast odgadł, że przeczytała w sklepie gazetę.

Fabian wszedł do nowego, otynkowanego na biało budynku komendy, położonego tuż przy autostradzie E4, w pobliżu aresztu wyglądającego jak zamek. Stanął przy mężczyźnie w recepcji. Na ladzie były wyłożone gazety – dzienniki „Dagens Nyheter”, „Svenska Dagbladet”, lokalny „Helsingborgs Dagblad” oraz skańska wieczorówka „Kvällsposten”.

NAUCZYCIEL STOLARSTWA BESTIALSKO ZAMORDOWANY W SZKOLNEJ PRACOWNI

„Typowy nagłówek z wieczornej prasy” – pomyślał Fabian. „Czy to właśnie przeczytała Sonja?” „Helsingborgs Dagblad” zdecydował się na nieco bardziej stonowane sformułowania, chociaż zamieścił podobne zdjęcie. Oba zrobiono z dużej odległości. Przedstawiały dźwig oraz samochód Jörgena Pålssona, zaparkowane pod budynkiem szkoły. Rejestracje zamazano, ale ceglany budynek z rzędem małych okien nie pozostawiał cienia wątpliwości, o którą szkołę chodzi. Ciekawskim pozostawało więc tylko ustalić, ilu nauczycieli stolarstwa mogło w niej pracować. Czyżby więcej niż jeden?

Fabian przedstawił się recepcjoniście, tłumacząc, że zaczyna pracę dopiero w sierpniu, ale Astrid Tuvesson już teraz zaangażowała go w sprawę zabójstwa tego nauczyciela, zachęcając, by przyszedł na posterunek, jeśli będzie miał jakieś informacje. Recepcjonista, umundurowany trzydziestolatek, zaczął z zacięciem stukać w klawiaturę komputera. Fabianowi przemknęło przez myśl, że funkcjonariusz ma fryzurę rodem z Niemiec w latach trzydziestych XX wieku, poza tym imponowało mu, jak prosto się trzyma.

– Przepraszam, może pan jeszcze raz podać nazwisko? – odezwał się po chwili mundurowy.

– Risk. Fabian Risk. Ale nie sądzę, żebym figurował w rejestrze. Jak już wspomniałem, zaczynam pracę dopiero za sześć tygodni.

Recepcjonista zdawał się go nie słuchać. Walczył z oporną myszką, potem znów zastukał w klawisze, na koniec wbił wzrok w monitor i z zatroskaną miną powiedział:

– Przykro mi. Nie mam pana na żadnej liście.

– Tak, tłumaczyłem panu – odparł spokojnie Fabian. – Jeśli zadzwoni pan do Tuvesson, na pewno...

– Komisarz Tuvesson ma teraz odprawę i nie życzy sobie, żeby jej przeszkadzano.

– To właśnie ta odprawa, na którą mnie zaprosiła. Pewnie siedzi tam teraz i czeka na mnie – skłamał Fabian i usłyszał w swoim głosie niepotrzebne poirytowanie. – Myśli pan, że powinienem do niej zadzwonić?

– Nie mnie decydować o tym, kiedy i do kogo pan dzwoni – odparł funkcjonariusz. – Ale gwarantuję panu, że nie odbierze. Nigdy nie odbiera w trakcie odprawy.

Fabian podejrzewał, że mężczyzna ma rację. Już próbował dodzwonić się do Tuvesson, ale rzeczywiście nie odbierała.

– Więc co teraz zrobimy? – Rozłożył ręce. – Ja naprawdę muszę tam wejść.

– Proszę mnie nie pytać, nie mam pojęcia. Przecież nie mogę wpuszczać tu każdego człowieka na jego życzenie. Z pewnością pan to rozumie. Niech pan sobie wyobrazi, co by się wtedy działo.

– To ty jesteś Fabian Risk? – przemówił nagle kobiecy głos za plecami Fabiana.

Odwrócił się i ujrzał trzydziestoparoletnią kobietę. Wyglądała na wysportowaną, miała na sobie kraciastą koszulę z krótkim rękawem i znoszone dżinsy z nogawkami uciętymi tuż nad kolanami. Jej ciemne włosy były krótko ostrzyżone, a w jednym uchu tkwiło co najmniej dwadzieścia małych kolczyków.

– Astrid powiedziała, że jeśli trafnie cię oceniła, będziesz tu stał i próbował się dostać do środka – powiedziała. – Myślałam, że zaczynasz dopiero w sierpniu.

– Ja też tak myślałem – bąknął Fabian, zastanawiając się, ile jego przyszła szefowa już o nim wie.

Podali sobie ręce na powitanie.

– Irene Lilja – przedstawiła się policjantka.

– Może uda ci się przekonać tego miłego pana, żeby mnie wpuścił?

– Nie mam tego pana na żadnej liście – zaprotestował recepcjonista. – I mam wyraźne wytyczne, żeby pod żadnym pozorem nie wpuszczać nikogo, kto...

– W porządku – przerwała mu Irene. – Wchodzi ze mną, a ja dopilnuję, żeby go dopisano.

Skinęła ręką na Fabiana, dając mu znak, żeby za nią podążył. Przeszli przez szklane drzwi i stanęli przy windzie.

– Masz szczęście, że się spóźniłam – dodała. – Florian to prawdziwy służbista.

Chwilę później weszli do windy.

– No i co? – odezwała się znowu Irene. – Wymyśliłeś coś?

– Nie, niestety.

– Więc co tu robisz? Słyszałam, że dopiero się przeprowadziłeś, więc musisz być strasznie zajęty.

Fabian zastanowił się nad jakąś odpowiedzią, ale winda właśnie stanęła i rozsunęły się przed nimi drzwi.

Lilja zaprowadziła go do sali konferencyjnej, dużego pomieszczenia z rozległym widokiem na Helsingborg, cieśninę Sund i całą drogę do Danii. Na środku stał stół w kształcie elipsy, a białe ściany dookoła były podświetlone i służyły jako tablice do pisania, a także ekrany do powieszonych pod sufitem kilku projektorów. Fabian jeszcze nigdy nie widział tak nowoczesnego pomieszczenia. Był przyzwyczajony do odpraw w dusznych pokoikach bez wentylacji i okien.

– Nie, nie przypomniał sobie, kto może być zabójcą, więc przestańcie wstrzymywać oddech – oznajmiła na powitanie Lilja.

– Chciałem się tylko dowiedzieć, czy udało się wam coś ustalić. Czy mogę na chwilę zostać? – zapytał Fabian.

– Jasne – odparła Tuvesson. – Siadaj.

Zaraz po tym przedstawiła go całej grupie. Oprócz Astrid Tuvesson, Irene Lilja i Ingvara Molandera w odprawie uczestniczył też Sverker Holm, zwany „Skałą” – potężny mężczyzna niewiele po pięćdziesiątce.

– Na razie musimy sobie radzić bez Hugona Elvina – wyjaśniła Tuvesson. – Właśnie wyjechał do Kenii i wróci dopiero za cztery tygodnie.

– Do Kenii... – mruknął „Skała”. – Więc to tam trzeba pojechać, żeby mieć trochę spokoju na urlopie. – Odwrócił się w stronę Fabiana. – Jesteś Fabian, tak?

Fabian potwierdził skinieniem głowy.

– Ostrzegam cię – mówił dalej „Skała”. – W chwili, w której usiądziesz na tym krześle, możesz zapomnieć o jakichkolwiek wakacjach. Jeśli chcesz urlopu, uciekaj do Kenii. Albo jeszcze dalej. Ja myślałem naiwnie, że uda mi się wyrwać chociaż na chwilę do domku teściów na wyspach Koster, ale proszę, oto jestem. – Rozłożył szeroko ręce.

– Dobrze wiesz, że odwołanie wakacji i stawienie się w pracy to twój wybór, za który oczywiście jestem ci niezmiernie wdzięczna – odezwała się Tuvesson, wyświetlając zdjęcie Jörgena Pålssona na jednej z białych ścian, tuż nad fotografiami z miejsca zdarzenia.

– Też mi wybór! – prychnął „Skała”. – Myślisz, że mógłbym sobie leżeć na pomoście i dłubać w nosie, kiedy gość zdolny do czegoś takiego jest na wolności?

– Zresztą i tak zawsze narzekasz na ten domek i mówisz, że więcej tam roboty niż odpoczynku – dodała Lilja.

– Ale i tak sto razy bardziej wolę być z rodziną niż tutaj, dlatego uważam, że powinno się zabronić popełniania zbrodni w środku lata!

– Dobrze, kiedy skończymy, złożysz stosowną petycję do władz – odparła Tuvesson tonem dającym do zrozumienia, że ucina wszelkie pogaduszki. – A ty, Fabianie, nie musisz się martwić. Nie mogę ci kazać przerwać urlopu, nieważne, jak bardzo bym tego chciała, bo formalnie wciąż jeszcze zatrudnia cię Sztokholm.

Fabian kiwnął głową i usiadł.

– Ale nie mów potem, że cię nie ostrzegałem – mruknął „Skała”.

– Przepraszam, mam jedno pytanie – odezwał się Fabian. – Czy udało wam się znaleźć dłonie?

– Właśnie miałam zamiar do tego przejść. – Tuvesson skinęła ręką na Molandera, który podniósł się z krzesła i nacisnął przycisk pilota.

Jeden z zawieszonych pod sufitem projektorów włączył się i wyświetlił na ścianie zdjęcie dwóch odpiłowanych dłoni, leżących na pokrytej białymi kafelkami, zakrwawionej podłodze.

– To zdjęcie zrobiono w łazience dla chłopców przylegającej do sali gimnastycznej – powiedział.

– W tej samej szkole? – zapytał „Skała”.

Molander potaknął.

– Czy zaczęliście już pracować nad profilem sprawcy? – spytał Fabian.

– A nie mówiłem? – odezwał się znowu „Skała”. – Ledwie usiadł, a już pracuje. I zapewniam was, że sam nawet o tym nie wie.

– Jeszcze nie zaczęliśmy – rzekła Tuvesson do Fabiana. – Ale wiemy już, że mamy do czynienia z najgorszym typem sprawcy, czyli samotnym szaleńcem, który chce nam coś powiedzieć, ma szczegółowo opracowany plan i jest na tyle obłąkany, że zamierza wprowadzić go w życie.

– Skąd pewność, że to samotnik? Albo samotniczka? – spytała Lilja, nalewając sobie kawy.

– Bo to tutaj to ekstremum. – Tuvesson wskazała dłonią na zdjęcia. – Z drugiej strony jeśli się zastanowić, jak dobrze zostało to zaplanowane i przeprowadzone, można przypuszczać, że dokonała tego więcej niż jedna osoba. Jednak zazwyczaj, kiedy czegoś takiego dopuszcza się grupa ludzi, następuje to pod wpływem impulsu i sporej dawki jakiegoś narkotyku. Wówczas nie sposób nie popełnić błędu i zawsze znajdzie się ktoś, kto zostawi po sobie ślady. Tutaj nie popełniono żadnego błędu. Nie znaleźliśmy nawet pół odcisku palca. Ani jednego włosa. Nic. A poza tym, Fabianie, miałeś nosa w sprawie tej firmy szklarskiej. Firma o takiej nazwie nie istnieje, a dźwig należy do powszechnie znanej firmy budowlanej Peab, która nawet się nie zorientowała, że parę dni temu ktoś im go zwinął. Innymi słowy, zabójstwo Jörgena Pålssona w żadnym razie nie było przypadkowe, możemy również wykluczyć nieszczęśliwy wypadek. Ktoś zaplanował je z dbałością o każdy najmniejszy szczegół. Sprawca z góry wiedział, gdzie to zrobi, jak to zrobi i jak to potem zostanie odkryte.

– Zatem najważniejsze pytanie brzmi: dlaczego? – wtrącił Molander.

– No właśnie. To dobre pytanie – odezwała się Lilja. – Po co odpiłowywać komuś dłonie?

– Może Pålsson coś ukradł? – dorzucił „Skała”. – W prawie islamu tak się karze złodzieja.

– Sugerujesz, że sprawca jest muzułmaninem? – spytała Tuvesson.

– Dlaczego nie? – powiedział „Skała”, podnosząc ze stołu zdjęcie klasowe w foliowej torebce. – Ten wygląda mi na muzułmanina. Co nie, Fabian? – Podał fotografię Riskowi. – Pamiętasz go?

Fabian pokiwał głową.

– To Jafaar Umar – powiedział. – Mówiliśmy na niego Jaffe. Fajny chłopak, był klasowym żartownisiem. Żartował sobie absolutnie ze wszystkiego.

– Hm... on mi tu raczej nie pasuje – wtrąciła Lilja.

– Zresztą kara polegająca na odcięciu dłoni występuje też w innych kulturach – dodał Molander. – Weźmy chociaż wojnę w Rwandzie. Tam odcinano dłonie jeńcom, żeby nie mogli się bić...

– Przecież oni tam odrąbywali dłonie ludziom w całych wsiach – przerwał mu „Skała” – żeby nikt nie mógł złożyć odcisku palca i głosować w wyborach.

– Jak to odcisku palca? – zapytała zdziwiona Lilja. – Przecież głosowanie jest anonimowe.

– No tak, ale żeby się zarejestrować do wyborów, potrzebna jest identyfikacja. I oni robili to, składając odciski palców.

Fabian zatopił się w myślach. Nie wierzył w to, że sprawcą jest muzułmanin wymierzający karę za kradzież. Nie przypominał sobie, żeby Jörgen Pålsson był w szkole złodziejaszkiem. Zadziorny i kłótliwy, zgoda. Ale na pewno nie zapamiętał go jako złodzieja. „Co w takim razie mogą znaczyć te odpiłowane dłonie?” – rozmyślał. Na dodatek sprawca zostawił je w łazience dla chłopców. To oczywiste, że próbuje w ten sposób coś powiedzieć.

– Risk, co o tym sądzisz?

Fabian otrząsnął się z zamyślenia i podniósł wzrok. Napotkał pytające spojrzenie Tuvesson.

– Co sprawca chce nam powiedzieć? – mówiła. – Czy ma znaczenie fakt, że do zabójstwa doszło w miejscu pracy Pålssona, czy to zwykły przypadek, że ofiara pracowała w swojej dawnej szkole?

– Może zrobił to jego uczeń? – dorzucił „Skała”.

– Bo ja wiem? A może inny nauczyciel? Albo ktoś, w stosunku do kogo Pålsson zastosował kiedyś przemoc? – odrzekł Fabian.

– Jaką przemoc masz na myśli? – zapytał „Skała”. – Że kogoś zgwałcił?

– Wtedy odcięto by mu nie tylko dłonie... – wtrąciła Lilja.

– Jest jeszcze coś – powiedział Fabian, odsuwając na bok myśl, dlaczego przyszło mu do głowy sformułowanie zastosował przemoc. – Jeśli Jörgen Pålsson rzeczywiście w ubiegły wtorek przekroczył cieśninę Sund, centrala mostu powinna mieć jakieś zdjęcia, prawda?

– Mamy potwierdzenie, że przekroczył most tam i z powrotem – odparł „Skała”, wyświetlając na ścianie jakiś wydruk. – Tu jest informacja, o której zapłacił za przejazd w jedną i drugą stronę. Z godziną, co do minuty.

– Ale rzeczywiście nie zaszkodzi się upewnić, sprawdzając zdjęcia z monitoringu – powiedziała Tuvesson. – Możesz się z nimi skontaktować, Risk, jeśli masz ochotę.

– Jasne, w porządku – odparł Fabian, zdając sobie sprawę, że „Skała” słusznie go ostrzegał. Myśl o spokojnym urlopie stawała się coraz bardziej odległa.

– „Skała” i Irene – mówiła dalej Tuvesson – zidentyfikujcie wszystkich byłych uczniów tej klasy i dowiedzcie się o nich jak najwięcej, na razie bezpośrednio się z nimi nie kontaktując. Sprawcą może być jeden z nich, więc na razie nie wyjawiajmy zbyt wiele, okej?

Lilja i „Skała” pokiwali głowami.

– A Fabian? – spytała Irene. – Co z nim zrobimy? Przecież on też chodził do tej klasy.

Wszyscy na niego spojrzeli.

– Ja się nim zajmę – odparła Tuvesson.

– Dobrze – zgodziła się Irene, unikając wzroku Fabiana.

– Jest jeszcze żona ofiary – dodał „Skała”. – To znaczy wdowa. Kto się z nią skontaktuje?

– No tak, jeszcze Lina Pålsson... – mruknęła Tuvesson.

– Lina? – zapytał zdziwiony Fabian. – Naprawdę tak ma na imię?

Tuvesson potwierdziła skinieniem głowy.

– Więc może to ona? – Fabian podniósł zdjęcie klasowe i pokazał palcem blondynkę z zakręconymi na lokówce włosami, stojącą obok Jörgena Pålssona. – Już wtedy byli parą. Niesamowite... Jeśli chcecie, mogę się z nią skontaktować.

– Tak, niewykluczone – odparł „Skała”, przyglądając się fotografii. – Wygląda na prawdziwą ślicznotkę.

Poklepał Fabiana po ramieniu.

– Nie łudźcie się – mruknął Molander. – To, że ludzie dobrze wyglądają we wczesnej młodości, nie oznacza, że są piękni trzydzieści lat później. Niestety...

– No właśnie, spójrzcie tylko na Fabiana – parsknęła śmiechem Lilja.

Pozostali, również chichocząc, zebrali swoje materiały i wyszli.

Wszyscy oprócz Tuvesson.

– Nie mam pojęcia, jak się czujesz – zwróciła się do Fabiana. – Ale jeśli masz ochotę nam trochę pomóc, będę ci ogromnie wdzięczna. Oczywiście zrozumiem, jeśli wolisz spędzić czas z rodziną. Sam zdecyduj.

– Chętnie pomogę – odparł Fabian, myśląc o tym, jak dalece myli się Tuvesson. Czy naprawdę miał wybór w obliczu tego, co się wydarzyło? Nie po raz pierwszy musiał pracować nad sprawą, w którą zaangażowany był sprawca planujący wszystko w najdrobniejszych szczegółach. Ale to tutaj było całkiem inne. Ktoś brutalnie zamordował jego dawnego kolegę z klasy, a zbrodnię odkryto w tym samym dniu, w którym on przeprowadził się tu z rodziną. Naturalnie mógł to być zwykły przypadek, ale coś podszeptywało Fabianowi, że fakt ten jest przypadkowy w równie małym stopniu, jak odpiłowane dłonie Pålssona.

– Świetnie! – podsumowała Tuvesson. – Musimy sobie jeszcze wyjaśnić jedną rzecz. – Zajrzała mu w oczy. – Nie wiem, jak pracowaliście w Sztokholmie, ale tu działamy razem. Jesteśmy drużyną. Ciebie też to dotyczy.

Fabian kiwnął głową.

– Dobrze – dodała jego przyszła szefowa. – Wysokość wynagrodzenia mamy już omówioną, więc dopilnuję tylko, żeby wpisali cię na listę płac od dziś.

– I do rejestru pracowników, żeby ten Florian wpuścił mnie następnym razem.

– Jasne. Dostaniesz identyfikator. Jak się domyślasz, nie zdążyliśmy przygotować ci biurka, ale na razie możesz usiąść na miejscu Hugona Elvina. Jego i tak nie będzie przez cztery tygodnie, jak słyszałeś. Chodź, pokażę ci biuro.

Przeszli przez korytarze wydziału kryminalnego. Tuvesson coś mówiła, ale Fabian nie słuchał. Jego myśli wędrowały w całkiem innym kierunku. Odkąd się dowiedział, że Jörgen Pålsson został zamordowany, coś nie dawało mu spokoju. Dotychczas nie wiedział, co to takiego, ale chwilę wcześniej, podczas zebrania, wreszcie zrozumiał. Podświadomość nie bez przyczyny podsunęła mu sformułowanie zastosować przemoc. Wspomnienia ze szkolnych czasów zaczęły wyłaniać się z mgły, dodatkowo wzmacniając przeczucie nieodstępujące go od momentu, w którym po raz pierwszy spotkał Tuvesson.

Przeczucie, że Jörgen Pålsson dostał to, na co zasłużył.

5

W pierwszej chwili Lina Pålsson go nie rozpoznała. W jej głosie pobrzmiewało wahanie, mimo że przedstawił się z imienia i nazwiska i przypomniał jej, że chodzili w podstawówce do tej samej klasy. W końcu Fabian sam zaczął powątpiewać, czy to naprawdę ona. Przypomniała go sobie dopiero, kiedy przedstawił się jako Fabbe, i od razu, jeszcze tego samego dnia na trzynastą, zaprosiła go do siebie na kawę. Dzięki temu miał sporo czasu na urządzenie się na nowym stanowisku pracy i skontaktowanie się z centralą mostu nad cieśniną Sund.

Fotel Hugona Elvina przypominał jakiś zaawansowany eksperyment z przyszłości. Miał mnóstwo kółek i pokręteł do regulacji, ale bynajmniej nie zachwycał wyglądem. Co gorsza, okazało się, że jest niewygodny, więc kiedy tylko Fabian usiadł, zabrał się za regulowanie siedziska, jednocześnie wyjaśniając kobiecie z centrali mostu, w jakiej sprawie dzwoni. Wkrótce został do kogoś przełączony i wsłuchując się w buczący sygnał w słuchawce, wreszcie zdołał dobrać odpowiednie ustawienie fotela. Był ciekawy, jaką ten Hugo Elvin musi mieć dziwną budowę ciała.

– To pan jest tym słynnym Kurtem Wallanderem? – spytał go nagle w słuchawce kobiecy głos.

Fabian zdążył sobie uświadomić, że ustał buczący sygnał, i zaraz wyjaśnił swojej rozmówczyni, że gdyby Wallander naprawdę istniał, przedstawiłby się jako komisarz policji kryminalnej, a nie inspektor.

– Czy w rzeczywistości też pracują tam u was same bystrzaki? – dopytywała kobieta.

Po pięciu minutach Fabianowi udało się skierować rozmowę na właściwy tor. Teraz to on zadawał pytania, a kobieta mu odpowiadała. Wyjaśniła, że wszystkie samochody przejeżdżające przez stację poboru opłat w Lernacken są fotografowane z dwóch stron. Z przodu, żeby odczytać tablice rejestracyjne, oraz z tyłu, by obliczyć długość pojazdu, bo od niej zależy wysokość opłaty.

Fabian wytłumaczył, że chodzi mu o chevroleta pickupa o numerach rejestracyjnych BJY 509, który mijał stację w stronę Danii we wtorek 22 czerwca, tuż po wpół do siódmej rano, a z powrotem znalazł się na niej tego samego dnia, osiemnaście minut po jedenastej wieczorem. Kobieta obiecała przesłać mu zdjęcia i poprosiła o adres mejlowy. Fabian podyktował jej adres Tuvesson, bo nie miał jeszcze swojego, podziękował za pomoc i wyszedł z komendy.

GPS kazał mu jechać w stronę położonej na północ od Helsingborga miejscowości Ödåkra, a potem poprowadził do dzielnicy domków na przedmieściu, wyglądającej tak samo jak każda dzielnica domków w tym kraju. W końcu Fabian skręcił w Tögatan i zatrzymał się przed domem z numerem 9. Wysiadł z auta i ruszył w stronę drzwi dwupiętrowego budynku z czerwonej cegły, takiej samej, z jakiej wybudowano szkołę. „Lina i Jörgen...” – pomyślał. Nie mógł pojąć, jak udało im się wytrzymać razem przez ponad trzydzieści lat. Kiedy jeszcze w podstawówce zaczęli ze sobą chodzić, dawał im czas do końca semestru.

Nacisnął guzik dzwonka, rozmyślając o chwili, kiedy po raz pierwszy zadzwonił do drzwi Liny. Był wtedy w czwartej klasie, ale stchórzył i schował się piętro wyżej, zanim ojciec dziewczyny zdążył mu otworzyć.

Później dzwonił już każdego ranka i przez długi czas wspólny spacer do szkoły był dla niego najważniejszym wydarzeniem dnia. Miał wtedy Linę tylko dla siebie. Rozmawiali i śmiali się razem, a Fabian robił, co mógł, by iść jak najwolniej i żeby droga do szkoły trwała jak najdłużej.

„Skała” miał rację. Lina była najładniejszą dziewczyną w klasie, lecz tuż przed tym, zanim otworzyła drzwi, Fabian zdążył zadać sobie pytanie, czy wciąż jest taka piękna.

W progu stanęła przysadzista kobieta. Miała na sobie luźną brązową sukienkę, a włosy ufarbowane na czarno, nie licząc kilkucentymetrowych siwych odrostów. Wyglądała na steraną życiem i przez to na zdecydowanie więcej niż czterdzieści trzy lata. Fabianowi przemknęło przez myśl, że niestety, rację miał również Molander.

– Fabian Risk? – zapytała.

Fabian potwierdził skinieniem głowy. Uścisnęli sobie dłonie.

– Jestem Agneta, kuzynka Liny. Odwiedzamy ją na zmianę, razem z innymi członkami rodziny, żeby nie była sama. Niech pan wejdzie.

Fabian wszedł do środka i omiótł wzrokiem salon. Wyglądał o wiele lepiej, niż można by się spodziewać, patrząc na fasadę domu. Nigdzie nie dostrzegł Liny.

– Proszę tutaj zaczekać, zaraz przyniosę kawę – powiedziała Agneta, znikając w kuchni.

Fabian podszedł do regału z książkami. Przemknęło mu przez myśl, że chociaż żyjemy w epoce ściągania książek z sieci, regał w salonie wciąż jest jednym z miejsc, w którym skrywają się domowe tajemnice.

Ten zawierał to, czego Fabian się spodziewał – kolekcję kolorowych kryształowych karafek różnej wielkości oraz kilka pamiątek z Grecji i Wysp Kanaryjskich. Te przedmioty wypełniały oszkloną część regału. W otwartej części znajdowała się kolekcja płyt z muzyką oraz filmami na DVD – w większości produkcje Disneya i szwedzkie kryminały. Również skromna biblioteczka składała się głównie z książek Jana Guillou, Henninga Mankella i Johna Grishama. Całości dopełniały obowiązkowe tomy Strindberga, Szekspira oraz Dickensa. Jedynym, co burzyło ten obraz, było kilka tytułów Paula Austera, Cormaca McCarthy’ego i Jonathana Franzena.

Fabian ocenił, że muszą należeć do Liny. Zaraz potem na najniższej półce zauważył kilka albumów ze zdjęciami. W pierwszym były zdjęcia ślubne Liny i Jörgena. Patrząc na nie, Fabian nie mógł się nadziwić, dlaczego Lina zdecydowała się wyjść za kogoś, kto nie dorastał jej do pięt. Drugi album był bardziej zróżnicowany, zawierał fotografie ze świąt Bożego Narodzenia, urodzin dzieci, chrztów i rodzinnych biesiad. Na niektórych Jörgen pozował z nagim torsem i prężył muskularne, wytatuowane ramiona.

– Znalazłeś coś ciekawego?

Fabian podniósł wzrok znad albumu i ujrzał Linę.

– Ach... to ty. – Odłożył album i zastanowił się, czy powinien ją przytulić, ale w końcu jedynie wyciągnął w jej stronę spoconą rękę. – Cześć.

– Nie przytulisz mnie?

– No pewnie, że tak. Przepraszam. Nie chciałem być... – Ostrożnie ją objął.

– Ledwie cię rozpoznałam. Podobno wyprowadziłeś się do Sztokholmu.

– Tak, ale właśnie wróciłem. Ja od razu bym cię rozpoznał. Nic się nie zmieniłaś.

– Dziękuję.

Fabian zrozumiał, że nie ma pojęcia, jak się zachować, żeby nie zapadła krępująca cisza. Znów poczuł się jak mały chłopak, który właśnie zadzwonił do jej drzwi, ale nie zdążył uciec. Agneta weszła do salonu z tacą i postawiła ją na stoliku między kanapą a fotelami.

– Lino, chcesz, żebym z wami usiadła? – zapytała.

– Nie, Agge, dziękuję. Wszystko w porządku.

Kuzynka wróciła do kuchni, a Lina gestem zaproponowała Fabianowi, żeby usiadł.

– A więc pracujesz w policji i będziesz się zajmował tą sprawą? – zapytała.

Zaczęła nalewać kawy do kubków, ale dłonie drżały jej tak, że ledwie utrzymywała dzbanek.

– Daj, ja to zrobię – zaproponował Fabian, biorąc naczynie.

– Przepraszam... przepraszam – wyszeptała Lina i chlipnęła cicho. – Po prostu tego nie rozumiem. Jak można komuś zrobić coś takiego? Przecież wszyscy go lubili. Jak to się mogło stać?

Fabian chciał usiąść bliżej i położyć dłoń na jej drżącym ramieniu, ale się powstrzymał. Był tu służbowo jako policjant.

– Lino, rozumiem, że to dla ciebie niezmiernie trudne – powiedział. – Ale czy przychodzi ci do głowy, kto mógłby chcieć skrzywdzić Jörgena?

Lina pokręciła głową.

– Nie, wręcz przeciwnie. Jak mówiłam, wszyscy go lubili. A uczniowie wprost go uwielbiali. Miał do nich dobre podejście. Zwłaszcza do tych sprawiających problemy.

– Wyobrażam sobie. Sam był przecież trochę... jak to powiedzieć... W szkole sam był niezłym łobuzem.

Lina spojrzała na niego zdziwionym wzrokiem.

– O co konkretnie ci chodzi?