Wydawca: Edipresse Książki Kategoria: Obyczajowe i romanse Język: polski Rok wydania: 2018

Nieznośny ciężar tajemnic ebook

Samantha Young  

4.19736842105263 (76)

Uzyskaj dostęp do tej
i ponad 25000 książek
od 6,99 zł miesięcznie.

Wypróbuj przez
7 dni za darmo

Ebooka przeczytasz w aplikacjach Legimi na:

e-czytniku (w tym Kindle) kup za 1 zł
tablecie  
smartfonie  
komputerze  
Czytaj w chmurze®
w aplikacjach Legimi.
Dlaczego warto?
Czytaj i słuchaj w chmurze®
w aplikacjach Legimi.
Dlaczego warto?
Liczba stron: 441 Przeczytaj fragment ebooka

Odsłuch ebooka (TTS) dostępny w abonamencie „ebooki+audiobooki bez limitu” w aplikacji Legimi na:

Androida
iOS
Czytaj i słuchaj w chmurze®
w aplikacjach Legimi.
Dlaczego warto?

Ebooka przeczytasz na:

Kindlu MOBI
e-czytniku EPUB kup za 1 zł
tablecie EPUB
smartfonie EPUB
komputerze EPUB
Czytaj w chmurze®
w aplikacjach Legimi.
Dlaczego warto?
Czytaj i słuchaj w chmurze®
w aplikacjach Legimi.
Dlaczego warto?
Zabezpieczenie: watermark Przeczytaj fragment ebooka

Opis ebooka Nieznośny ciężar tajemnic - Samantha Young

Niektóre sekrety są tak duże, że mogą zmienić wszytko

“Wiem, jak o siebie dbać. Od zawsze mogłam liczyć tylko na siebie.”

India Maxwell nie tylko przeprowadziła się na drugi koniec kraju - spadła też na samo dno hierarchii towarzyskiej. Całe lata zajęło jej zdobycie popularności, dzięki której mogła ukrywać swoje rodzinne kłopoty. Teraz jednak zamieszkała w jednej z najbogatszych dzielnic Bostonu ze swoją matką, jej narzeczonym i jego córką, Eloise. I właśnie dzięki paczce przyjaciół swojej przyszłej siostry przyrodniej - ze szczególnym uwzględnieniem jej przystojnego, aroganckiego chłopaka, Finna - India znowu czuje się tak, jak nie chciała już nigdy więcej - jak śmieć.

            India nie jest jednak jedyną osobą, która obawia się o swoje sekrety z przeszłości. Eloise i Finn, najpopularniejsza para w szkole, wcale nie są osobami, za jakie uchodzą. Życie wszystkich naokoło jest znacznie bardziej skomplikowane niż by się mogło wydawać. Gdy India powoli zbliża się do Finna i zaprzyjaźnia z Eloise, zagrażając w ten sposób pozorom, które pozwalają im funkcjonować, nienaruszone pozostają tylko prawdy brutalne i piękne, wystarczająco wielkie, aby zmienić ich na zawsze.

            Poruszająca historia o przyjaźni, tożsamości i akceptacji od autorki z listy bestsellerów New York Timesa, Samanthy Young, złamie Wasze serce i poskłada je na nowo.

Opinie o ebooku Nieznośny ciężar tajemnic - Samantha Young

Fragment ebooka Nieznośny ciężar tajemnic - Samantha Young

Rozdział 1

– A to co ma znaczyć?

Jay i ja przerwaliśmy pocałunek. W drzwiach stała Hayley. Wyglądała młodo i elegancko w czarno-złotym mundurze stewardesy, ale patrzyła na nas z irytacją.

Ciemnobrązowe włosy związała w ciasny kok, który podkreślał jej wysokie kości policzkowe i duże czarne oczy. Hayley była śliczna. Często mówiono mi, że jestem do niej podobna, z wyjątkiem oczu. Oczy miałam takie jak on. Wszyscy powtarzali, że są niesamowite, ale ja oddałabym wszystko, żeby tylko były podobne do oczu Hayley.

Nie miałam wątpliwości, że to właśnie one były jednym z rozstrzygających argumentów skłaniających Jaya Jamesa do nieustawania w wysiłkach, żeby mnie przelecieć. Nie żebym była cyniczna albo co.

Jay był rok starszy ode mnie, dość inteligentny. Aurę złego chłopca miał opracowaną w najmniejszych szczegółach. Tatuaże? Oczywiście. Kolczyki tu i tam? Naturalnie. Wszystkie laski w szkole za nim szalały, ale z tajemniczych powodów on wolał mnie. Od jakichś dziesięciu minut całowaliśmy się, siedząc na mojej kanapie. Miał fajne usta i naprawdę liczyłam na to, że kiedy mnie pocałuje, poczuję coś więcej niż dotyk mokrych warg i języka na moich wargach i języku.

Romanse, które Hayley chomikowała w szafie, sugerowały, że powinnam doświadczać przyjemnego mrowienia i gorąca.

Szczególnie pocałunki podobno miały być podniecające.

Miałam na ten temat zupełnie inne zdanie – całowanie się z kimś mogło być co najwyżej przyjemne. Jak zawsze z nudów zaczęłam myśleć o czymś innym: tym razem o Hayley i jej knuciu. Wiedziałam, że coś się szykuje. Hayley pracowała jako stewardesa, więc często przebywała poza domem, ale ostatnio jej nieobecności się przedłużały. A i jej zachowanie nie było normalne: chowała przede mną telefon, kiedy wibrował od powiadomień, a potem rozmawiała z kimś szeptem w swojej sypialni. Coś się szykowało. Miałam tylko nadzieję, że nie chodziło o żadnego mężczyznę.

No i o wilku mowa.

– To Jay – powiedziałam, splatając ręce na piersi w odpowiedzi na jej surowy wyraz twarzy.

Nienawidziłam, kiedy zachowywała się, jakby jej zależało.

– Nie interesuje mnie, kim on jest. – Hayley próbowała zmrozić go wzrokiem. – Może już iść.

Jay spojrzał na nią buntowniczo tak jak ja i nagle bardziej go polubiłam. Odwrócił się w moją stronę i pocałował mnie powoli w kącik ust.

– Do zobaczenia w szkole, mała – rzucił i zaśmiał się, widząc moją kpiarską minę.

Zaczekałam, aż przejdzie obok Hayley bez słowa i zamknie za sobą drzwi.

– Super. Dzięki – odezwałam się.

– Nie mów do mnie tym tonem! – Oczy Hayley zwęziły się w czarne szparki. – Jestem zmęczona, miałam długi dzień. Wracam do domu i co? Znajduję moją córkę w objęciach jakiegoś napalonego byczka. A może powinnam być zadowolona, że umawiasz się ze smarkaczem, który wygląda, jakby nieraz odwiedzał lokalne więzienie?

– Nie chodzimy ze sobą, tylko się razem dobrze bawimy.

– No, to dopiero pocieszenie! – Machnęła rękami ze zdenerwowania.

– Hayley.

– Nie mów tak do mnie. Mam prawo być niezadowolona z twojego zachowania. – Wzdrygnęła się, jak zawsze, kiedy mówiłam do niej po imieniu (co znaczy, że wzdrygała się często).

– Ale nie masz po co być. Nie traktuję Jaya poważnie. I nie zamierzam zachodzić w ciążę. Powiedz lepiej, czemu wróciłaś wcześniej do domu?

– Przenieśli mnie na krótszy lot. – Rzuciła torebkę na kanapę i odeszła w głąb pokoju. – O Jayu porozmawiamy później, najpierw muszę ci coś powiedzieć.

– Co takiego? – Znieruchomiałam.

Hayley obserwowała mnie badawczo przez kilka sekund, aż wreszcie usiadła obok.

– Poznałam kogoś.

Natychmiast ogarnął mnie paraliżujący strach.

Hayley czekała na moją reakcję, ale kiedy nie zauważyła żadnej, uśmiechnęła się uspokajająco.

– Jest wspaniały. Nazywa się Theo i ma córkę w twoim wieku. Mieszka w Bostonie. Spotkaliśmy się podczas jednego z moich lotów.

– Jak dłuto to już trwa? – Coś mnie ścisnęło w dołku.

– Kilka miesięcy.

– Wiedziałam, że coś jest nie tak – mruknęłam.

– Przepraszam, że nic ci wcześniej nie powiedziałam. Ale chciałam się najpierw upewnić, że to poważny związek…

– A jest?

– Jak najbardziej. Kochamy się.

– Na odległość?

– Zostaję u niego za każdym razem, gdy jestem w Bostonie. Spędzamy ze sobą tyle czasu, ile się tylko da.

– I sądzisz, że on cię nie zdradza, kiedy wracasz? – Prychnęłam.

– Przestań. – Przecięła ręką powietrze. – To ty masz problemy z zaufaniem ludziom, nie ja.

Zagotowało się we mnie ze złości. Hayley musi być wyjątkowo naiwna, jeśli wierzy, że ten koleś nie jest kompletnym przegrywem. To nie była jej pierwsza zła decyzja. Miałam prawo do strachu, który przyprawiał mnie o mdłości.

– Chciałam cię tylko uprzedzić, że tym razem to coś poważnego.

– Co chcesz przez to powiedzieć?

– Że jeśli wszystko ułoży się tak, jak się spodziewam, będzie nas obie czekać wielka zmiana.

No nie.

Patrzyłam na nią przerażona.

Hayley westchnęła ciężko na widok wyrazu mojej twarzy. Nawet nie próbowałam go ukrywać.

– Zrobię herbatę – powiedziała. – Jestem zmęczona, więc o Jayu porozmawiamy innym razem. – Odwróciła się, ale po chwili stanęła bez ruchu i spojrzała na mnie ze smutkiem. – Ale dzięki, że tak bardzo cieszysz się moim szczęściem.

Nie zamierzałam zniżać się do jej poziomu i nic nie odpowiedziałam.

Do tej pory Hayley miała gdzieś moje szczęście. Teraz tylko odpłacałam jej pięknym za nadobne.

– Zaraz, czyli co to znaczy? – Anna wpatrywała się we mnie szeroko otwartymi oczami. – Serio, wyprowadzasz się do Bostonu?

Czwartek. Całe wieki po wyznaniu Hayley, które mogło oznaczać dla nas „wielką zmianę”. Główna mącicielka wyleciała we wtorek do Bostonu i praktycznie się nie odzywała. Jej milczenie sprawiło, że opowiedziałam Annie, co zaszło.

Oparłam się plecami o szkolną szafkę, ze złością wpatrując w ścianę naprzeciwko. Moja szafka stała, o zgrozo, tuż obok męskiej szatni, w związku z tym codziennie musiałam znosić rozkoszne zapachy wody kolońskiej „Po wuefie”.

– Nie wiem – odpowiedziałam.

– Ale o to właśnie chodziło Hayley, prawda?

– Pewnie tak.

– No to czemu się bardziej nie przejmujesz?! – Anna stanęła przede mną, z rękami na biodrach i gniewnym spojrzeniem. – Spójrz na mnie! Ja się przejmuję! – Zaczęła machać rękami. – Ty też powinnaś!

– Czym się przejmujesz? – zapytała Siobhan. Ona, Kiersten i Tess stanęły obok mojej szafki. – Może tym, że Leanne Ingles wygląda dzisiaj jak chodząca reklama second handu?! – zawołała dość głośno, żeby przechodząca obok Leanne Ingles ją usłyszała. Widziałam, jak Leanne mocno się zaczerwieniła, i ogarnęła mnie złość.

– Nie bądź taką jędzą – syknęłam do Siobhan.

– Ale ja tylko mówię, że brzydka sukienka, nieznośna męka!

– Byłaś dla niej obrzydliwa, i to nie pierwszy raz. – Gdyby to od niej zależało, Siobhan zaprowadziłaby w całej szkole rządy terroru i podłości.

– Nieważne. – Westchnęła. – Powiedz lepiej, czym się przejmujesz, Anno? I czemu akurat przed szafką Indii? Cały ten obszar powinien zostać poddany kwarantannie. – Siobhan spojrzała w kierunku drzwi do męskiej szatni i się skrzywiła.

– Idę na obiad – oznajmiłam i zamknęłam szafkę. Odeszłam, nie oglądając się za siebie. Wiedziałam, że pójdą za mną.

Usłyszałam kroki dziewczyn i nagle Anna znalazła się po mojej prawej, Siobhan po lewej stronie, a Kiersten i Tess za nami.

– No więc? – Siobhan trąciła mnie łokciem. – Dowiem się wreszcie, co tak poruszyło Annę?

– India chyba przeprowadzi się do Bostonu przez swoją matkę!

Dziewczyny spojrzały na mnie w szoku po tym okrzyku Anny, ale zignorowałam je tak samo, jak ignorowałam coraz bardziej dające się we znaki nerwy.

– Boston? – wydusiła Siobhan. – Fuj, tylko nie to.

Siobhan była dziewczyną z Kalifornii. W jej świecie istniał tylko ten jeden ciepły i słoneczny region, a reszta leżała gdzieś daleko, za kołem podbiegunowym. Jej niesmak prawie wywołał na moich ustach uśmiech.

– Na sto procent stracisz opaleniznę – dodała ze współczuciem Tess.

– I to jest teraz mój największy problem? – Spojrzałam na nią przez ramię.

– Nie, twój największy problem to Jay – uznała Kiersten. – Nie możesz go zostawić. Jest w tobie totalnie zakochany.

Chciałam wywrócić oczami. Kiersten musiała splatać sobie tę bajkową narrację przez ostatnie kilka tygodni.

– Nie, nie jest. – Potrząsnęłam głową i spojrzałam przed siebie. – I mój główny problem leży zupełnie gdzie indziej.

– Tak. Przecież chodzi o to, że India zostawi mnie samą! – żachnęła się Anna.

Żadna z nich nie miała racji. Najbardziej dręczyła mnie myśl o tym tajemniczym kolesiu z Bostonu, do którego domu miałyśmy się wprowadzić. Ale Anna też nie była dla mnie bez znaczenia. Była jedną z garstki osób w moim życiu, o które naprawdę dbałam. Nie powiedziałam jej prawdy o mojej przeszłości, ukrywałam przed nią mnóstwo tajemnic i rzadko zdradzałam jej, co naprawdę myślę, ale i tak otworzyłam się przed nią bardziej niż przed kimkolwiek innym. Nie miała z tym problemu. Nasza przyjaźń opierała się na jej zaufaniu, nie moim. Anna wiedziała, że może wyznać mi wszystko i nie obawiać się, że zaraz rozpowiem to po całej szkole. Byłam przy niej, kiedy jej rodzice rozstawali się w naprawdę obrzydliwy sposób i kiedy przeżywała tego skutki: straciła dziewictwo w wieku czternastu lat, o wiele za wcześnie. Ledwo sobie radziła, a ja trwałam przy niej. Nie osądzałam, tylko czuwałam.

To wiele dla niej znaczyło.

Mój wyjazd na pewno by ją zasmucił, a ja z kolei martwiłabym się, jak sobie poradzi beze mnie.

– Nigdzie się nie wybieram – powiedziałam do Anny, chociaż wcale nie czułam się tak pewnie.

– Hej, India! – Kilku trzecioklasistów rzuciło mi na powitanie, wchodząc do stołówki.

Uśmiechnęłam się w odpowiedzi i podążyłam za nimi.

– Pamiętajcie, że po obiedzie mamy pierwsze spotkanie komitetu tańca – przypomniałam dziewczynom. – Musimy zacząć planować zimowy bal.

– W ogóle nie rozumiem, po co organizować głosowanie na Królową Zimy w tym roku. I tak wszyscy wiedzą, że to ty wygrasz – zauważyła Kiersten, a w jej głosie dało się wyczuć zazdrość.

Wzruszyłam ramionami, ale nie zaprotestowałam. Faktycznie, bardzo możliwe, że zostałabym Królową Zimy.

Mogłam pochwalić się jedną umiejętnością, którą opanowałam lepiej od wszystkich szkolnych przedmiotów: byciem lubianą. Nie miałam pieniędzy, nie byłam zarozumiała, nie osądzałam ludzi i dobrze ukrywałam, że czułam się inna niż wszyscy. Podejmowałam wysiłek, żeby przyjaźnić się z osobami ze wszystkich szkolnych klik. Tworzyłam zespół gazetki szkolnej. Byłam członkinią zespołu debat i drużyny piłki nożnej dla dziewczyn, a wreszcie udzielałam się jako menedżerka kółka teatralnego.

Ale przede wszystkim byłam bardzo, bardzo zajęta.

Najzupełniej mi to odpowiadało, a nawet właśnie tego potrzebowałam. Popularność nie oznaczała dla mnie skupiania na sobie uwagi. Liczyła się kontrola. Nikt nie mógł mnie zranić i niełatwo było mnie pokonać w grze, w której od początku miałam wszystkie mocne karty. Byłam najpopularniejszą dziewczyną z trzecich klas. Gdyby tylko Hayley nie zrujnowała wszystkiego swoim planem przeprowadzki na Wschodnie Wybrzeże, w przyszłym roku mogłabym rządzić całą szkołą.

Po odstaniu w kolejce po jedzenie wyglądające jak kocie rzygi usiadłyśmy przy naszym stole.

– Ktoś może mi wyjaśnić, o co chodzi z tym Bostonem? – zapytała z błyskiem w oku Siobhan.

Siobhan była piękna i bogata, a do tego grała rolę kapitanki żeńskiego zespołu piłki nożnej. Uważała, że przywłaszczyłam sobie jej miejsce w hierarchii. Na pewno sprawiała jej niemałą przyjemność myśl, że miałam się wyprowadzić.

– Hayley kogoś tam poznała. Obawiam się, że to może być coś poważnego.

– Ale lipa. Przykro mi – odezwała się Tess.

– Nie przejmuj się, to Hayley! Pewnie rozstanie się z tą swoją wielką miłością w ciągu tygodnia.

– Jeśli przeprowadzisz się do Bostonu, jadę z tobą. Mówię poważnie – przyrzekła Anna, ponuro obserwując swoją kanapkę.

– Jedz. – Trąciłam ją łokciem.

– Ty i to twoje jedzenie. – Anna westchnęła, ale podniosła kanapkę z talerza.

Zaczęłam żuć swoją. Rozejrzałam się po stołówce, uważnie badając sytuację. Miałam nadzieję, że w przyszłym roku będę siedzieć tu, gdzie teraz.

W fotelu kierowcy, a nie pasażera.

I zupełnie jakby Hayley słuchała moich westchnień, poczułam w kieszeni wibrację telefonu. Na ekranie czekał na mnie esemes od niej:

„Bądź w domu po szkole. Musimy porozmawiać. Całuję”.

Kanapka przestała mi smakować, ale jadłam dalej. Żułam nieco wolniej, czując, jak coś ściska mnie w gardle.

– Wszystko w porządku, India?

– Chyba przeprowadzamy się do Bostonu. – Przełknęłam z trudem i podsunęłam Annie telefon.

Zbladła i spojrzała na wiadomość.

– O cholera.

Wyjrzałam na parking liceum Fair Oaks bardziej świadoma szybkiego bicia serca niż podczas treningu drużyny futbolowej. Nasze ćwiczenia trochę się przeciągnęły i Hayley już pewnie robiła się nerwowa.

Czułam mdłości, ale musiałam w końcu to załatwić, więc wyciągnęłam komórkę i zadzwoniłam do niej.

– Gdzie jesteś? – zapytała, zamiast się przywitać.

– Trening trwał dłużej niż zwykle, a Siobhan musiała jechać do dentysty, więc nie mogła mnie podwieźć.

– Cholera, zapomniałam o treningu. Już tam jadę.

Usiadłam na krawężniku i zaczęłam przeglądać telefon, sprawdzając media społecznościowe i odpowiadając na notyfikacje. Anna wysłała mi wiadomość na Snapchacie. Na obrazku był lód na patyku z logo Boston Red Sox dodanym w Photoshopie. Na górze Anna zostawiła dopisek:

„Powiedz Hayley, żeby się nim wypchała! NIE JEDZIESZ DO ŻADNEGO BOSTONU! Xoxo”.

Uśmiechnęłam się z determinacją i czekałam.

Kiedy Hayley dotarła na miejsce, wsiadłam do samochodu bez słowa i całą drogę do naszego mieszkania pokonałyśmy w ciszy.

– Myślałam, że może zamówimy dzisiaj coś na wynos – odezwała się wreszcie Hayley.

Nie było nas stać, żeby często zamawiać jedzenie do domu. Ta przyjemność była zarezerwowana na urodziny albo ostatni dzień wakacji. Czasem nawet na Święto Dziękczynienia.

Coś wisiało w powietrzu.

– Nie powinnaś teraz gdzieś lecieć? – zapytałam.

Wzruszyła ramionami. Idąc do kuchni, unikała mojego spojrzenia.

Ruszyłam za nią. Patrzyłam, jak wyjmuje menu z szafki.

– Na co masz ochotę? Chińskie, indyjskie, tajskie, a może libańskie?

– Mam ochotę, żeby ta rozmowa już dobiegła końca.

Hayley spojrzała na mnie, zauważywszy wreszcie moje stalowe spojrzenie i nerwy.

– To naprawdę dobra wiadomość, India. Wierz mi – westchnęła.

– Po prostu powiedz wreszcie, o co ci chodzi.

– Theo mi się oświadczył. Przyjęłam go. Nie chcemy czekać. Zamierzamy wziąć ślub w grudniu.

– Ale ja go nawet nie znam! – Rozdziawiłam usta ze zdziwienia.

Hayley potarła czubek nosa.

– Gdybyś była młodsza, to faktycznie byłby problem. Ale jesteś w trzeciej klasie liceum. Masz szesnaście lat. Zaraz będziesz szła do college’u. – Podeszła bliżej i złapała mnie za rękę. Pozwoliłam jej ją ścisnąć. – Kochanie, będziesz mogła teraz wybrać taką uczelnię, jaką tylko chcesz.

– Jak to?

– Theo… Cóż, Theo jest bogaty. I dał mi do zrozumienia, że pragnie dla mnie wszystkiego, co najlepsze. A to oznacza wszystko, co najlepsze dla ciebie.

– Chcesz kupić moją zgodę na tę kompletną farsę? Wiesz, że to nie jest normalne, prawda?

– Daruj sobie tę całą dramę. – Hayley puściła moją rękę. – Chcę tylko, żebyś wiedziała, że owszem, będzie ci trudno zostawić szkołę i przyjaciół tutaj i wyprowadzić się do Massachusetts, ale nie będziemy mieć już problemów finansowych. Nigdy. – Hayley puściła moją rękę.

– Rany, ile ten koleś ma kasy?

– Jest bardzo szanowanym prawnikiem z bogatej rodziny. Prawdziwa bostońska elita – powiedziała Hayley z rozmarzonym uśmiechem, jak gdyby odgadując moje pytanie.

– I ktoś taki chce wziąć z tobą ślub?

– Pięknie – warknęła. – Po prostu pięknie.

– Nie chciałam cię obrazić. – Wzruszyłam ramionami. – Po prostu miałam wrażenie, że tacy ludzie trzymają się swojego środowiska.

– Zazwyczaj tak jest. Ale Theo nie dba o takie rzeczy. On chce poślubić kobietę, którą kocha. – Hayley odrzuciła włosy do tyłu razem z moimi wątpliwościami. – Wcześniej ożenił się z bogaczką i miał z nią córkę, Eloise, ale ona parę lat temu umarła na raka. Dopóki mnie nie poznał, dopóty nie był na poważnie zainteresowany żadną inną kobietą.

– O mój Boże. – Potrząsnęłam z obrzydzeniem głową. – Wydaje ci się, że on jest jakimś księciem z bajki.

– Nie mów tak do mnie.

– Chcesz mnie zaciągnąć na drugi koniec kraju, żeby zamieszkać z kolesiem, którego w ogóle nie znam! – Słyszałam histerię we własnym głosie, ale nie umiałam jej powstrzymać. – A ostatni facet, z którym musiałam żyć pod jednym dachem?! Już o nim zapomniałaś?!

Na twarzy Hayley pojawił się wyraz zrozumienia. Byłam zszokowana, że w ogóle musiałam o tym mówić na głos. Dobra matka od razu wiedziałaby, dlaczego tak bardzo nie podoba mi się cały pomysł.

– Och, kochanie. – Chciała do mnie podejść, ale kiedy się wzdrygnęłam, stanęła bez ruchu. – Theo nie jest taki jak on. Ani trochę. A ja nie jestem już głupią smarkulą. Nigdy więcej nie popełnię takiego błędu.

Wbiłam wzrok w podłogę, próbując opanować rozszalałe bicie serca. Ledwo usłyszałam jej słowa przedzierające się przez szum krwi w uszach.

Wzdrygnęłam się na dotyk Hayley i podniosłam wzrok. Zignorowała moje niechętne gesty i przeszła na drugą stronę pokoju, żeby złapać mnie za ramiona. Pochyliła głowę i spojrzała mi w oczy.

– Nikt cię nie skrzywdzi – wyszeptała z determinacją. – Obiecuję.

Kłamczucha.

Kłamczucha!

KŁAMCZUCHA!

Ten okrzyk wybrzmiewał wewnątrz mnie, ale zdołałam zdusić go w ustach.

To się działo naprawdę.

Hayley znowu odbierała mi kontrolę nad moim życiem.

Pochyliłam się pod ciężarem jej dotyku i spuściłam wzrok, żeby nie patrzeć na obietnice w jej oczach. Pocałowała mnie w czoło i ścisnęła moje ramię.

– Dlaczego musimy się przeprowadzać? Skoro on ma tyle pieniędzy, mógłby przyjechać tutaj – zauważyłam.

– Bo nie może tak po prostu zmienić pracy. Jest właścicielem kancelarii. Poza tym Eloise uczęszcza do bardzo dobrej szkoły w Bostonie. Najwygodniej będzie, jeśli to my tam pojedziemy.

– Semestr zaczął się dwa tygodnie temu. Co z moimi lekcjami?

– W twojej nowej szkole zajęcia zaczynają się dopiero w przyszłym tygodniu. Dotrzesz tam pod koniec września, więc będziesz miała do nadrobienia tylko kilkanaście dni, a nie cały miesiąc. Kochanie, to najlepsza rzecz, jaka nas kiedykolwiek spotkała. I nie zapominaj, że Theo jest prawnikiem. Wiem przecież, że chcesz pracować w biurze prokuratora okręgowego. Theo może być twoją przepustką do kariery.

Byłam w szoku, że Hayley w ogóle o tym pomyślała. Chciałam zamykać przestępców za kratkami, czyli tam, gdzie ich miejsce, więc samo bycie prawniczką niewiele by dla mnie znaczyło. Pragnęłam o wiele więcej. Zamierzałam ciężko pracować, żeby dostać się do prokuratury okręgowej, a w głębi serca… Marzyłam o stanowisku prokuratora okręgowego. Nie zdawałam sobie sprawy, że Hayley kiedykolwiek słuchała mnie, gdy opowiadałam jej o moich planach na przyszłość.

Tak czy inaczej, chciałam sama zapracować na tę pozycję. Nie zamierzałam zdawać się na innych, a już na pewno nie na nowego sponsora Hayley.

Frytki. Pop-Tarts. Płatki śniadaniowe. Batonik Hershey’s. Burger z serem. Naprawdę lubię ser. I jeszcze musztarda, i keczup. Okrągły makaron z sosem pomidorowym, z wkrojonymi małymi parówkami. Jak mama robiła w domu.

Przestań myśleć o jedzeniu.

Nie mogę nawet płakać. Płacz za bardzo boli. Płacz kosztuje wiele wysiłku.

Za zimno. Prysznic w naszej maleńkiej łazience w przyczepie niezbyt nadawał się do spania. Miałam wodę. Ale od wody zaczynał boleć mnie brzuch.

Ile to już trwało? Chciałam jeść.

Próbowałam się wydostać, ale on zrobił coś z drzwiami, żeby nie otwierały się na zewnątrz – widziałam, jak zabijał deskami maleńkie okienko nad umywalką.

Czułam coraz większą senność. Myślenie o jedzeniu tak bardzo mnie męczyło. Wystarczy, że zasnę.

Usłyszałam odgłos ciężkich kroków po drugiej stronie drzwi. Trzask. Nagle poczułam na twarzy coś ciepłego.

– Otwórz oczy, śmieciu.

Otworzyłam je.

Stanął w wejściu i spojrzał na mnie.

– Koniec twojej kary. Mam już dość ciągłego chodzenia do łazienki Carli.

W ustach czułam kurz. Suchość. Żwir. Jak na drodze przy naszym domu w gorące letnie dni.

– Na co czekasz? – Złapał mnie za ramię i podniósł. Bolało bardziej niż zwykle. – Wypierdalaj stąd.

Puścił mnie i osunęłam się po framudze na podłogę.

Coś jest nie tak z moimi nogami, pomyślałam, wpadając w panikę.

Nagle z boku przeszył mnie straszliwy ból. Odwróciłam się.

– Mówiłem, że masz wypierdalać. – Zdjął nogę z mojego biodra.

Jakimś cudem zdołałam wyczołgać się z łazienki.

Drzwi zatrzasnęły się za mną z hukiem. Leżałam na podłodze w kuchni, wpatrując się w zawieszone wysoko szafki.

Wreszcie jęknęłam.

Tam było jedzenie. Ale nie miałam już siły, żeby po nie sięgnąć.

Podobno wszystkie moje lęki miały zniknąć, kiedy będę dorosła!

Piosenka Twenty One Pilots z mojego smartfonu brutalnie wyrwała mnie ze snu. Mój budzik. Wymacałam ręką telefon i wyłączyłam go.

Całe moje ciało pokrywał zimny pot.

Od dawna nie miałam takiego koszmaru, ale nie trzeba tu było analitycznych mocy doktora Freuda, żeby domyślić się, co go sprowadziło.

Za kilka tygodni miałam przeprowadzić się na drugi koniec kraju do domu mężczyzny, którego nigdy nie spotkałam.

Z jękiem zwlokłam się z łóżka. Cały czas zastanawiałam się, czemu przypadła mi w udziale najbardziej samolubna i nieodpowiedzialna matka na tej planecie.

– Nie mogę uwierzyć, że India naprawdę wyjeżdża.

Na dźwięk mojego imienia zatrzymałam się za rogiem korytarza. Szłam właśnie na spotkanie komitetu tanecznego.

– Ja tam mogę. To jej pierwszy sensowny ruch, odkąd pojawiła się w tej szkole – powiedziała Siobhan.

Zmrużyłam oczy. Ale suka.

– Co przez to rozumiesz? – zapytała Tess.

– Och, proszę, Tess. Obie doskonale wiemy, że India niewiele ma do zaoferowania. Zobacz, gdzie ona mieszka. Jest nikim. To ja jestem kimś. Mam duży dom, gdzie można robić imprezy, i basen. Do tego mieszkam przy plaży. Ona z kolei żyje w jakimś maleńkim mieszkanku i tylko Anna widziała, jak ono w środku wygląda. To kryminalnie głupie, że India została aż tak popularna.

Ledwo zarejestrowałam cokolwiek po „jest nikim”.

Na dźwięk tych słów znowu ogarnęła mnie panika.

Nie.

Nikt tutaj nie miał prawa tak do mnie mówić.

Gdy mieszkałam w Arroyo Grande, szkoła pozostawała moim królestwem. Szybkim krokiem wyszłam zza rogu. Tess szła już korytarzem w stronę sali, w której zwykle odbywały się spotkania komitetu tanecznego.

Siobhan patrzyła na jej oddalającą się postać, ale na mój widok się wzdrygnęła.

Przechodząc, spojrzałam na nią uważnie.

– No? Idziesz czy nie? – zapytałam.

– Idę, ale po co ty tam? I tak nie będzie cię już na balu.

– To prawda. Ale na razie nadal tu jestem – przypomniałam jej.

A potem ucieszyłam się bardziej, niż powinnam, bo cały komitet powitał mnie entuzjastycznie, ledwie zauważając Siobhan, a potem jeszcze bardziej, bo wszystkie moje sugestie zostały przyjęte, chociaż było wiadomo, że w wydarzeniu nie wezmę już udziału.

To ja kontrolowałam sytuację.

Siobhan i jej słowa nie mogły mnie skrzywdzić w tej sali.

– Źle wyglądasz. Jesteś zmęczona? – szepnęła Anna po spotkaniu.

Nie mogłam jej powiedzieć, że po raz piąty w tym tygodniu śnił mi się ten sam, stary koszmar. Obudził mnie o trzeciej nad ranem i nie dałam już rady ponownie zasnąć.

– To przez to ciągłe zamieszanie. Pakowanie i całą resztę – odpowiedziałam.

– Wiem. Nie przypominaj mi. – Anna objęła mnie w pasie i przytuliła. – Hayley opowiedziała ci coś więcej o tym kolesiu?

– Trochę. I wyguglałam go.

– I co znalazłaś? – Otworzyła szeroko oczy z ciekawości.

Nic co, by go pogrążyło. Ale to, co znalazłam, było wystarczająco przerażające.

– Hayley powiedziała, że jest bogaty. I faktycznie tak jest. On serio należy do miejscowej elity. I Hayley chce, żebym stała się jej częścią. Rozumiesz? Ja. – Czułam narastającą panikę. Wiedziałam, że awans towarzyski w takim środowisku jak Boston był niemożliwy. A pozycja na dole hierarchii społecznej wyglądała okropnie. Ludzie przestawali cię zauważać, a kiedy jesteś niewidzialna, nikt nie zwróci uwagi, kiedy spotka cię coś złego.

Ale w świecie pana mecenasa Theodore’a Roberta Fairweathera wspinanie się po drabinie społecznej wyglądało zupełnie inaczej.

– Jakim cudem mam się do nich dopasować?

– Nie wszyscy w twojej szkole będą zamożni.

– Większość z nich na pewno będzie. Posyłają mnie do prywatnego liceum. – Niestety, Anna nie miała racji.

– Żartujesz?! – Spojrzała na mnie przerażona.

– Ani trochę.

– Znaczy z kraciastymi mundurkami i w ogóle?

– Sprawdzałam na ich stronie internetowej i wygląda na to, że nie mają mundurków, ale poziom zajęć jest niesamowicie wysoki. – Co było korzystne z punktu widzenia mojego podania o przyjęcie na studia, ale oznaczało również, że będę musiała więcej się uczyć, a to z kolei wiązało się z ograniczeniem czasu na pracę nad awansem społecznym. – Czesne jak z kosmosu. Ponoć Theodore załatwił mi przyjęcie bez rozmowy kwalifikacyjnej tylko dzięki swojemu nazwisku.

– Rany. Nie mogę uwierzyć, że będziesz mieszkać z panem Dzianobogatym i nawet go nie znasz! Twoja matka jest kompletnie rąbnięta. Wygląda to jak z serialu. – Anna skrzywiła się.

– Całe moje życie jest kiepskim serialem – zaśmiałam się gorzko.

Rozdział 2

Dom w Weston w stanie Massachusetts był pałacem. Prawdziwym pałacem.

Stałam na zewnątrz na podjeździe i wyciągając szyję, obserwowałam ogromny budynek z czerwonej cegły. Dach był pokryty szarymi dachówkami, a okna miały białe drewniane ramy. Poza tym miałam wrażenie, że budowla się nie kończy.

– Podoba ci się?

Przełknęłam ślinę i spojrzałam szybko na narzeczonego Hayley i mojego przyszłego ojczyma w jednej osobie. Theodore Fairweather miał ponad czterdzieści lat, był wysoki, atletycznie zbudowany i najwyraźniej przystojny jak na starego człowieka. Co więcej, był właścicielem domu, w którym nasze kalifornijskie mieszkanie bez problemu zmieściłoby się dwadzieścia, może nawet trzydzieści razy.

– Jest wielki – stwierdziłam.

Theo zaśmiał się, a w kącikach jego oczu pokazały się kurze łapki. Często się tam pojawiały, uznałam, że to dlatego, że często się śmiał. To oczywiście nie znaczyło, że był dobrym człowiekiem. Za tymi wesołymi, niebieskimi oczami mogło się kryć okrucieństwo. Ludzkość w końcu do perfekcji opanowała kłamstwo.

– Tak, jest duży – przyznał.

– Po prostu kocham to miejsce. – Hayley położyła głowę na jego ramieniu. – Nie mogę uwierzyć, że nareszcie tu jesteśmy.

– Ja też nie. – Pocałował ją w czoło. – Mam wrażenie, że czekałem całą wieczność, aż wreszcie do nas dotrzecie.

Theo odebrał nas z lotniska. Nie miałyśmy ze sobą dużo bagaży, bo Hayley powiedziała, żebym nie pakowała ubrań. Uznała, że będziemy musiały kupić chiuchy, które pozwolą lepiej nam się dopasować do naszej nowej pozycji.

Jasne.

Widać było, że Hayley jest podekscytowana myślą o wydawaniu pieniędzy Theo. Ale ja nie chciałam nic mu zawdzięczać. Niestety, byłam mu już winna tysiące dolarów czesnego za jakąś głupią, snobistyczną szkołę w Bostonie.

– Wejdźmy do środka. – Theo przeszedł przez dwuskrzydłowe drzwi wejściowe. Stanęłyśmy w marmurowym holu zakończonym parą drzwi wiodących do holu głównego. Szerokie schody opadały ku nam leniwym łukiem. Nie mogłam przestać gapić się na drogie meble.

Jako dziecko robiłam, co mogłam, żeby nie czuć się jak śmieć. Wiedziałam, że inni tak właśnie o nas myśleli. Ale starałam się pamiętać, że bez względu na to, co mówią, byłam kimś.

Stojąc w tanich ubraniach w tym wielkim, luksusowym domu, poczułam teraz nagły lęk, że nigdy nie zdołam nabrać pewności siebie. Nigdy nie odzyskam kontroli. Czułam się niezgrabnie. Nieelegancko. Jak prostaczka.

Jak śmieć.

Wzbudziło to we mnie jeszcze większą – jeśli w ogóle to możliwe – nienawiść do Hayley i Theo za to, że przez nich było mi teraz tak bardzo źle.

– Oprowadzę cię po domu i pokażę twój pokój, India.

Pozostałą część rezydencji urządzono tak pięknie, że poczułam mdłości. Nie mogłam zapamiętać, przez ile wspaniale udekorowanych i luksusowo umeblowanych saloników Theo nas przeprowadził. Kuchnia była dwa razy większa od naszego mieszkania w Kalifornii. W końcu dotarliśmy do mniej formalnego pokoju telewizyjnego na tyłach domu. Trzy jego ściany zostały w całości wykonane ze szkła, a podwójne przeszklone drzwi prowadziły na ogromne patio. Widziałam tam grill, zestaw mebli ogrodowych, fotele i dalej ogromny basen oraz domek przy nim przypominający miniaturową wersję rezydencji.

Naokoło basenu, śmiejąc się i rozmawiając, siedziała grupa młodzieży w moim wieku.

Theo zmarszczył brwi na ich widok, ale gdy zauważył moje badawcze spojrzenie, uśmiechnął się. Ta nagła zmiana tylko umocniła mnie w przekonaniu, że muszę uważać na jego zachowanie.

– Eloise siedzi tam z grupą przyjaciół. Zaprowadzimy cię do nich, a później Eloise pokaże ci twój pokój. Co ty na to?

Nie umiałam wyobrazić sobie nic gorszego.

Uczucie niepokoju natychmiast przerodziło się w prawdziwą panikę. Gdy Hayley i Theo zmusili mnie do wyjścia na zewnątrz, na ciepłe wrześniowe słońce, miałam wrażenie, że moje stopy przyciąga do ziemi ogromny ciężar.

– Eloise! – zawołał Theo i ładna rudowłosa dziewczyna wstała z fotela. Miała na sobie piękną żółtą sukienkę z jedwabiu, która doskonale podkreślała różowawą bladość jej cery. Musiała kosztować prawdziwą fortunę.

Wyszła nam naprzeciw i uśmiechnęła się szeroko do ojca. Poczułam coś, czego nie chciałam nazwać zazdrością, kiedy ojciec i córka przytulili się – z objęciem, którego siła musiała być prawdziwa albo talenty aktorskie tych dwojga znacznie przewyższały wszystko, co byłam w stanie sobie wyobrazić – a potem uśmiechnęli do siebie.

Theo wymamrotał coś, czego nie dosłyszałam.

– Przepraszam, tato. – Eloise spojrzała na Hayley i powiedziała skarcona. – Przepraszam, że nie wyszłam wam na spotkanie.

– Nie szkodzi, kochanie. – Hayley natychmiast przyjęła jej przeprosiny, a ja próbowałam nie skrzywić się na obie. „Kochanie”? Serio?! Jak dobrze Hayley znała swoją przyszłą pasierbicę?

– Eloise, to India. India, to Eloise – powiedział Theo.

Spojrzenie orzechowych oczu spotkało się z moim. Zesztywniałam. Nie było w nich ani odrobiny ciepła.

– Witaj – powiedziała z nerwowym uśmiechem.

Krótko skinęłam głową, a jej uśmiech wydawał mi się jeszcze bardziej sztuczny.

– Pomogę Hayley się rozpakować. Przedstawisz Indię twoim przyjaciołom i zaprowadzisz ją do jej pokoju, dobrze?

– Oczywiście, tatusiu – wyszczebiotała.

Hayley ścisnęła moją rękę i spojrzała na mnie zachęcająco, jakby wcale nie zostawiała mnie wilkom na pożarcie. Odwróciłam się od niej i spojrzałam z niepokojem na Eloise.

Odwzajemniła moje spojrzenie, ale nie powiedziała ani słowa dopóty, dopóki nie usłyszałyśmy trzasku zamykanych drzwi.

– A więc jesteś tutaj. – Eloise skrzyżowała ramiona.

– Na to wygląda – powiedziałam. Tak, zdecydowanie nie mogłam oczekiwać od niej ciepłego powitania.

– Będziesz musiała iść na zakupy. – Spojrzała na moje ubrania i zmarszczyła brwi.

Postanowiłam nie odpowiadać ani jej, ani jej przyjaciółce, która zachichotała z fotela na insynuację, że mój strój był zbyt tani jak na standardy ludzi z jej świata.

Naciągnęłam zbroję i zrobiłam jedyne, co mogłam: udałam, że nie jestem przestraszona.

– Kim są twoi znajomi? – zapytałam i podeszłam do nich.

Chichocząca dziewczyna była niska, miała gładką złotą cerę i ciemnobrązowe włosy. Siedziała na fotelu. Na brzegu basenu przycupnęli mocno opalony blondyn i przepiękna blondynka z cerą i rysami twarzy jak u porcelanowej lalki. Oboje mieli podwinięte nogawki spodni. Wyglądali jak z reklamy Abercrombie & Fitch. W wodzie, na nadmuchiwanym materacu leżał ciemnowłosy chłopak, na którego twarzy malował się uśmieszek. Wreszcie moje oczy spoczęły na sylwetce chłopaka opartego o ścianę domku. Był wysoki i miał ciemną cerę, ciemne włosy i oczy – krótko mówiąc, jeden z tych przystojniaków, którzy wydają się zbyt piękni, żeby istnieć naprawdę. Patrzył na mnie obojętnie.

Rzuciłam mu spojrzenie, wkładając w nie całą nudę, jaką umiałam udać, i odwróciłam się do małej chichotki.

Ku mojemu zdziwieniu uśmiechnęła się do mnie.

– Jestem Charlotte – powiedziała.

– Co ważniejsze, ja nazywam się Gabe! – wykrzyknął chłopak z basenu. Podpłynął w naszą stronę i z uśmiechem wyciągnął do mnie rękę. Jego czarne włosy były ułożone w fale, a na brązowej skórze migotały krople wody. Na policzkach i nosie miał niewyraźne piegi, co tylko dodawało uroku jego przystojnej twarzy. Śmiejące się oczy przesunęły się po mojej sylwetce.

Pochyliłam się i uścisnęłam jego mokrą rękę.

– India – przedstawiłam się.

– Superimię. – Położył się znowu na materacu, obserwując moją figurę. Jego spojrzenie było zupełnie inne niż to Eloise, więc trochę odetchnęłam z ulgą. Może jednak miałam tu jakieś szanse. Ostatecznie magicznie nie przestałam być ładna w Massachusetts.

– Jestem Joshua. – Chłopak z nogami w basenie wyciągnął do mnie rękę.

Dziewczyna obok niego dźgnęła go łokciem w bok i spojrzała znacząco.

– Auć! – Skrzywił się. – Co znowu?

– Idiota! – Pokręciła zniesmaczona głową.

– Miło cię poznać. – Zignorowałam ją i uścisnęłam mu dłoń.

– Ciebie też.

Teraz to on potrącił dziewczynę. Westchnęła ciężko i spojrzała w górę, na mnie, taksując mnie spojrzeniem jak wcześniej Eloise.

– Bryce – burknęła.

Spojrzałam przez ramię na chłopaka przy domku. W odpowiedzi na mój badawczy wzrok wyprostował się i podszedł bliżej. Zatrzymał się przy fotelu i usiadł na nim z nonszalancką elegancją, z jaką można się tylko urodzić.

– Finn Rochester – powiedział krótko, głębokim i ostrym głosem.

Jako jedyny przedstawił się również z nazwiska i natychmiast zdałam sobie sprawę, że powinnam wiedzieć, że jest ważne. Od razu uznałam, że lubię go najmniej z tego towarzystwa: pięknego, pretensjonalnego chłopca.

– Mój chłopak. – Eloise podeszła do niego i położyła mu rękę na ramieniu.

Gest wyglądał na wymuszony i zaczęłam się zastanawiać, co pan Rochester sądził o tak mało subtelnej deklaracji posiadania.

– I dla twojej wiadomości, Joshua jest moim facetem – ogłosiła Bryce.

– Dobrze wiedzieć – powiedziałam, rozbawiona ich desperacją, która zmuszała je, aby wszem wobec ogłaszać, że chłopcy należeli do nich. – Będę pamiętać, żeby moją osobowość pożeraczki mężczyzn odłożyć przy nich na półkę.

– Przy mnie nie musisz! – zaśmiał się Gabe.

– Nie jesteście razem? – Machnęłam ręką między nim a Charlotte.

– O Boże, nie – odezwała się Charlotte.

– Ej! – Gabe opryskał ją wodą, a ona zapiszczała jak pięciolatka.

– Więc jesteś z Kalifornii? – zapytał Joshua.

– Tak. Z Arroyo Grande.

– Fuj, Zachodnie Wybrzeże – skrzywiła się Bryce.

Od razu przypomniałam sobie Siobhan i jej odrazę wobec wszystkiego, co nie pochodziło z Zachodniego Wybrzeża. Czyżbym spotkała jej lustrzaną siostrę bliźniaczkę w Massachusetts?

– Może i fuj, ale serio, wiele bym dała za ładną pogodę i ciepło przez cały rok. – Westchnęła rozmarzona Charlotte.

– Znudziłyby ci się – stwierdziła Bryce. – Cztery pory roku są lepsze niż dwie.

Nie chciało mi się wyjaśniać jej, że w Kalifornii były cztery pory roku, ale nie różniły się między sobą tak bardzo jak tutaj. Miałam wrażenie, że ta informacja ani na jotę nie zmieniłaby jej opinii o Zachodnim Wybrzeżu.

– No, to co sądzisz o tym wszystkim? – zapytał Joshua. – Theo i twoja matka zeszli się ze sobą… Raczej dość szybko, nie?

Poczułam wzrok Eloise i zrozumiałam, że wbrew sobie też była zainteresowana, więc skierowałam odpowiedź do niej.

– Uważam, że nasi rodzice zachowali się chujowo.

Chłopcy wybuchnęli śmiechem. Przynajmniej Joshua i Gabe. Finn spojrzał na mnie jak na szokujący rezultat nieudanego eksperymentu naukowego.

– Mój ojciec nie zachowuje się w ten sposób i nie życzę sobie słyszeć tutaj takiego języka. – Eloise zmrużyła oczy.

Skrzyżowałam ręce na piersi.

– Twój ojciec jest bogatszy od Jaya-Z, a jednak nie pomyślał, że mógłby polecieć do Kalifornii, żebym mogła poznać człowieka, który ma zostać moim ojczymem. Zamiast tego musiałam porzucić całe moje życie i wprowadzić się do domu obcych ludzi. Naprawdę nie sądzisz, że to chujowe ze strony naszych rodziców?

– Mój ojciec chciał polecieć na zachód, żeby cię poznać – powiedziała spokojnie Eloise. – To twoja matka się nie zgodziła.

Wzdrygnęłam się i poczułam ukłucie w piersi. Oczywiście, że Theo chciał mnie poznać, i oczywiście, że moja matka przekonała go, żeby tego nie robił. Pewnie myślała, że zniszczę cały jej plan, mówiąc mu prawdę albo po prostu… Cóż, będę sobą.

Wzruszyłam ramionami, udając, że wcale mnie to nie obeszło.

– Więc wy wszyscy chodzicie do tej samej szkoły? – zmieniłam temat.

– My – Eloise zatoczyła palcem koło, pokazując całą swoją grupę – jesteśmy liceum Tobiasa Rochestera. Pradziadek Finna był założycielem szkoły.

Powoli wszystko stawało się jasne.

Spojrzałam na Finna, ale on nieporuszenie wpatrywał się w ziemię. To byli „fajni” ludzie. Moja przepustka do wysokiej pozycji. Jak miałam ich do siebie przekonać, kiedy Eloise traktowała mnie tak ozięble?

Przeniosłam wzrok z Eloise na Finna, który znowu patrzył na mnie. Czy raczej na wylot przeze mnie.

Wytrącona z równowagi, spojrzałam znowu na Eloise. Ta machnęła ręką w stronę domu.

– Mogłabym ci pokazać twój pokój, ale pewnie potrzebujesz chwili samotności, żeby ze wszystkim się oswoić.

Straciłam nadzieję. Zrozumiałam, że jej grzeczna wypowiedź oznaczała, że nie zamierza pozwolić, żebym stała się częścią ich grupy.

– Jasne – zgodziłam się z uśmiechem. Miałam nadzieję, że wyglądał uprzejmie. – Do zobaczenia później.

Zacisnęłam zęby, żeby spokojnie wejść do środka i zniknąć im z oczu.

Kiedy zostałam sama, oparłam się bezwładnie o ścianę i z trudem wciągnęłam powietrze. Cała drżałam, piekły mnie policzki, a gardło miałam ściśnięte tak, że nie mogłam oddychać.

Czułam, jakbym miała za chwilę umrzeć.

Rozpoznałam objawy towarzyszące nadciągającemu atakowi paniki i spróbowałam go opanować. Eloise jasno dała mi do zrozumienia, że nie chce się ze mną przyjaźnić, i nie wiedziałam, czy to dlatego, że nienawidzi mojej matki, czy dlatego, że nie chciała nikogo na miejsce swojej. A może nie mogła pozwolić, by uwaga jej ojca została podzielona między więcej osób? Wiedziałam jednak, że zostałam na lodzie.

Pierwszy dzień w szkole w poniedziałek będzie po prostu uroczy.

Drżąc, osunęłam się na podłogę i przycisnęłam nasady dłoni do oczu. Przywykłam do poczucia samotności w pokoju pełnym ludzi, którzy mnie lubili, ale nie wiedziałam, jak radzić sobie z byciem naprawdę sama.

Dziwiłam się, jak bardzo mnie to przerażało.

Podczas próby odnalezienia mojej nowej sypialni prawie znowu wpadłam w histerię. Zgubiłam się w labiryncie korytarzy, schodów i pokoi w rezydencji.

Kiedy w końcu dotarłam na miejsce, byłam w szoku.

„Duży” nie było tu adekwatnym określeniem.

Na środku pokoju z oszklonymi drzwiami, prowadzącymi na balkon, znajdowało się ogromne łóżko z baldachimem i zasłonami w kolorze szampana. Ścianę za łóżkiem obito tapetą w złote adamaszkowe wzory. Dostałam białe meble w stylu francuskim: nocny stolik, toaletkę i stolik z taboretem do kompletu. Biurko z komputerem Apple’a, obok niego przybory szkolne, plazma na ścianie naprzeciwko mojego łóżka z małą półką z odtwarzaczem DVD. Na ścianie przy drzwiach umieszczono iDock, więc mogłam odtwarzać muzykę i słuchać jej z małych głośników, zamocowanych wysoko w każdym kącie pokoju. Do tego miałam wielką garderobę i własną łazienkę z prysznicem, a także wielką wanną na lwich łapach.

To była sypialnia dla prawdziwej księżniczki.

Zakochałam się w niej. I od razu się za to znienawidziłam.

Tak właśnie wyglądał pokój, o jakim marzyłam, kiedy chciałam uciec od mojego ojca. Pokój, jakiego nigdy nie miałam mieć.

Więc oczywiście go uwielbiałam.

Chciałam tylko móc go zdobyć w inny sposób.

– I co o tym myślisz? – Hayley stała w drzwiach, uśmiechając się do mnie. Była sama.

Przypomniałam sobie słowa Eloise i odwróciłam się do Hayley.

– Myślę, że wstydzisz się mnie albo siebie.

Weszła do pokoju i zamknęła za sobą drzwi.

– O czym ty mówisz?

– O tym, że Theo chciał przyjechać do Kalifornii, żeby się ze mną spotkać, zanim wywieziecie mnie na drugi koniec kraju do obcego miejsca i obcych ludzi. A ty nie pozwoliłaś, żeby mnie poznał. Dopóki nie było za późno.

– To nieprawda. – Hayley potrząsnęła głową z miną winnej.

– Eloise powiedziała mi, że Theo chciał do nas przylecieć, ale ty się nie zgodziłaś.

Pochyliła głowę i milczała.

Wciąż byłam zaskoczona, że Hayley jednak potrafi mnie zranić.

– Więc jak było? – naciskałam gniewnie. – Wstydziłaś się mnie czy siebie?

– Po prostu… – Wzruszyła ramionami i spojrzała na mnie bezradnie. – Nie chciałam, żebyś powiedziała mu prawdę. Jeszcze nic mu nie mówiłam, a wiem, że nadal jesteś na mnie zła i… I nie chciałam go stracić.

– Czyli wszystko po staremu, co, Hayley? Zawsze robisz to, co będzie najlepsze dla ciebie. Nie dałaś mi czasu, żeby poznać tego gościa, nie dałaś jemu czasu, żeby poznał mnie… Nie, to mogłoby ci zaszkodzić, prawda? Ostatecznie kogo obchodzi, że znowu zniszczysz cały mój świat i wydasz mnie na pastwę tych hien? Ważne, żebyś to ty była zadowolona! – Zaśmiałam się gorzko.

Podbiegła do mnie nagle, ściskając mnie mocno za ramię.

– To najlepsza rzecz, jaka mogła nam się kiedykolwiek przytrafić! Wiem, że mi nie wierzysz, ale Theo jest dobrym człowiekiem i może się nami zaopiekować. Nikt nas tu nie skrzywdzi – powiedziała błagalnie.

– Nikt oprócz nas samych.

– Zamierzasz mu powiedzieć? – Puściła mnie.

Rozejrzałam się. Pokój gościnny nigdy nie zostałby wyposażony w takie fanty, z laptopem i głośnikami, i rzeczami do szkoły. Nieważne, jakim człowiekiem jest Theo, naprawdę zrobił wszystko, żebym czuła się mile widziana w jego domu.

– Wiesz co? Prawie mi żal tego kolesia. – Odwróciłam się z powrotem w stronę Hayley. – Zaraz weźmie ślub z kobietą, której tak naprawdę nie zna.

Patrząc w umęczone oczy Hayley, czułam, że się łamię. To mogła być moja zemsta idealna: odebrałabym jej tego mężczyznę, najzwyczajniej w świecie mówiąc mu prawdę. Ale nie byłam aż taka bezlitosna.

– Nie powiem mu – zdecydowałam.

– To słuszna decyzja, kochanie. Obiecuję. Naprawdę próbuję ci wynagrodzić to, co było wcześniej. Już od sześciu lat. Co jeszcze mogę zrobić? – Hayley pochyliła się z ulgą.

– Przestać próbować.

Wzdrygnęłam się, kiedy podniosła rękę i przejechała kciukiem po moim policzku.

– Nigdy – wyszeptała. Miała mokre oczy, gdy to mówiła.

Stałam silna i milcząca, dopóki nie zostawiła mnie samej w pokoju. Dopiero wtedy pozwoliłam sobie na łzy.

– Jakie to ekscytujące! – ucieszył się Theo. – Nasz pierwszy rodzinny obiad.

Hayley uśmiechnęła się do niego szeroko. Ja i Eloise unikałyśmy swojego wzroku, chociaż siedziałyśmy naprzeciwko siebie przy ośmioosobowym stole.

Po tym, jak Theo i Hayley zmusili mnie do wyjścia z mojej nowej sypialni, odkryłam, że Theo zatrudnia kierowcę, kucharza, trzy pokojówki i ogrodnika. Wyglądało na to, że udało mi się wcześniej nie zauważyć boiska do tenisa i boiska do badmintona położonych za basenem.

Mieli tu „służbę”.

Służbę!

To chyba jakiś żart. Czułam się jak Cedric Errol w Małym lordzie.

Kiedy wspomniana służba podawała nam obiad, udawałam, że nie widzę, jak Hayley i Theo gruchają do siebie jak dwa gołąbki.

– Eloise, może dołączysz jutro do Hayley i Indii? Idą na zakupy po nową garderobę i przyda im się pomoc – powiedział Theo.

Eloise uśmiechnęła się do ojca.

– Bardzo chętnie poszłabym z nimi, ale musimy jutro napisać referat z chemii z Charlotte. Ostateczny termin oddania jest w poniedziałek.

– Och, oczywiście. Nauka powinna zawsze być na pierwszym miejscu. – Theo wyglądał na rozczarowanego, ale nie naciskał.

– Bardzo fajne butiki są na Charles Street – zwróciła się ciepło Eloise do Hayley. – I naturalnie zawsze można iść na Newbury Street. Tam znajdziesz wszystko, czego potrzebujesz.

– Dziękuję. – Hayley odwróciła się do Theo. – Nigdy nie byłam na zakupach w Bostonie.

– Gil was zawiezie, ale Back Bay i Beacon Hill to miejsca, w których trudno się zgubić. Tam właśnie znajduje się twoje nowe liceum, India, w Beacon Hill – uściślił Theo. – Gil zawiezie tam ciebie i Eloise rano, a potem odbierze po szkole. Jeśli okaże się, że macie różne plany lekcji, wymyślimy coś innego. Twoja mama mówi, że nieźle grasz w piłkę nożną. W szkole Tobiasa Rochestera nie ma, niestety, drużyny futbolowej, ale jest za to lacrosse.

– Nigdy nie grałam w lacrosse’a.

– Może będziesz dobra.

– A mają tam gazetkę szkolną?

Oczy mu się zaświeciły w odpowiedzi na moje nagłe zainteresowanie rozmową. Wydawało się, że był zadowolony, że myślałam poważnie o nauce. Nie rozumiał oczywiście, że to nie kucie dla kucia było dla mnie ważne, bo chciałam dostać się do dobrego college’u.

– Owszem, mają. Nagradzaną gazetkę szkolną.

– India była redaktorką w swojej poprzedniej szkole – wtrąciła z dumą Hayley.

Byłam zaskoczona, że w ogóle o tym wiedziała.

Theo był wyraźnie zadowolony.

– W takim razie musimy postarać się, żebyś została członkinią zespołu redakcyjnego „Kroniki Tobiasa Rochestera”.

– Dziękuję – wydusiłam z trudem.

– Nie ma za co. Powiedz lepiej, co jeszcze cię interesuje.

– Byłam w kole debat oksfordzkich i zarządzałam kołem teatralnym.

– Cóż, Eloise grała główne role w szkolnych przedstawieniach przez ostatnie trzy lata. – Theo uśmiechnął się szeroko do córki. – Zazwyczaj przypadają one w udziale uczniom trzeciej albo czwartej klasy, ale Eloise jest tak utalentowana, że wygrywa wszystkie castingi, odkąd skończyła czternaście lat. Na pewno mogłabyś znaleźć jakieś zajęcie dla Indii za kulisami.

– Tatusiu, nasz teatr to nie zwykłe kółko zainteresowań w państwowej szkole. Nasz menedżer nie jest uczniem, tylko doświadczonym profesjonalistą, który dostaje pensję za swoją pracę.

– Wiem, ale India mogłaby zostać jakąś asystentką. – Theo wzruszył ramionami.

– Och, chętnie zostałabym asystentką – dodałam, naśladując proszące gołębie spojrzenie Eloise.

– Myślę, że nie brakuje nam nikogo za kulisami. – Skrzywiła się, jakby naprawdę ją coś zabolało.

– Pish posh – rzucił Theo. – Rok szkolny dopiero przed chwilą się zaczął.

– Pish posh – powiedziałam bezgłośnie do Hayley. Bez kitu. Czy członkowie bostońskiej śmietanki towarzyskiej rozmawiali, jakby nadal nie zauważyli, że nie są już Brytyjczykami?

Ku mojemu zdziwieniu, moja złośliwostka tak rozbawiła Hayley, że musiała ukryć uśmiech za serwetką.

– Tak, pish posh – zwróciłam się do Eloise. – Jesteś przecież ich gwiazdą, na pewno możesz coś załatwić.

Hayley zakaszlała w serwetkę, niezbyt umiejętnie ukrywając śmiech. Theo chyba niczego nie zauważył. Zajęty był obserwowaniem mnie z uznaniem.

– Ta dziewczyna wie, czego chce. Podziwiam to. Jestem pewien, że doskonale będziesz do nas pasować, India.

– Też tak uważam. – Zmusiłam się do uśmiechu.

– Zrobiłaś na mnie wrażenie już wtedy, gdy twoja mama powiedziała, że chcesz zostać prawniczką i pracować w biurze prokuratora okręgowego – dodał, chyba szczerze, Theo. – A teraz, gdy się poznaliśmy, jeszcze bardziej cię podziwiam. Nawet nie wiesz, jak się cieszę, że mamy w rodzinie kogoś, kto ma aspirację zostać prawniczką.

Nie wiedziałam, czy cokolwiek z tego było prawdą, ale łatwo było poznać, że słowa uznania ze strony ojca Eloise przywołały na jej twarz wyraz nieufności, którego zupełnie nie mogłam zrozumieć.

Tytuł oryginału: The Impossible Vastness of Us

Copyright © 2017 Samantha Young

Copyright for the Polish Edition © 2018 Edipresse Polska SA

Copyright for the Translation © 2018 Sara Manasterska

Edipresse Polska SA

ul. Wiejska 19

00-480 Warszawa

Dyrektor ds. książek: Iga Rembiszewska

Redaktor inicjujący: Natalia Gowin

Produkcja: Klaudia Lis

Marketing i promocja: Renata Bogiel-Mikołajczyk, Beata Gontarska

Digital i projekty specjalne: Katarzyna Domańska

Dystrybucja i sprzedaż: Izabela Łazicka (tel. 22 584 23 51), Barbara Tekiel (tel. 22 584 25 73),

Andrzej Kosiński (tel. 22 584 24 43)

Redakcja: Jolanta Kucharska

Korekta: Ewa Mościcka, Jolanta Kucharska

Projekt okładki i stron tytułowych: Anna Skopińska

Skład i łamanie: JS Studio

Zdjęcie na okładce: Look Studio/Shutterstock

Biuro Obsługi Klienta

www.hitsalonik.pl

mail: bok@edipresse.pl

tel.: 22 584 22 22

(pon.–pt. w godz. 8.00–17.00)

www.facebook.com/edipresseksiazki

www.instagram.com/edipresseksiazki

ISBN 978-83-8117-664-4

Wszelkie prawa zastrzeżone. Reprodukowanie, kodowanie w urządzeniach przetwarzania danych, odtwarzanie w jakiejkolwiek formie oraz wykorzystywanie w wystąpieniach publicznych w całości lub w części tylko za wyłącznym zezwoleniem właściciela praw autorskich.