Wydawca: WAB Kategoria: Obyczajowe i romanse Język: polski Rok wydania: 2014

Mężczyzna imieniem Ove ebook

Frederik Backman

5 (1)

Ebooka przeczytasz na:

Kindlu MOBI
e-czytniku EPUB
tablecie EPUB
smartfonie EPUB
komputerze EPUB
Czytaj w chmurze®
w aplikacjach Legimi.
Dlaczego warto?
Czytaj i słuchaj w chmurze®
w aplikacjach Legimi.
Dlaczego warto?
Zabezpieczenie: watermark Przeczytaj fragment ebooka

Opis ebooka Mężczyzna imieniem Ove - Frederik Backman

Wzruszająca, mądra i pełna ciepła opowieść, która podbija serca czytelników w Europie.

Debiutancka powieść Fredrika Backmana, która w Skandynawii szybko została bestsellerem i rozeszła się w ponad 400 tysiącach egzemplarzy!

Historia 60-letniego, odizolowanego od otoczenia mężczyzny imieniem Ove. Uporządkowany świat zrzędliwego staruszka staje na głowie za sprawą niefrasobliwego sąsiedztwa.

Opinie o ebooku Mężczyzna imieniem Ove - Frederik Backman

Fragment ebooka Mężczyzna imieniem Ove - Frederik Backman

Fredrik Backman

Mężczyzna imieniem Ove

Przełożyła Alicja Rosenau

Tytuł oryginału: En man som heter Ove

Copyright © Fredrik Backman, 2012

First published by Forum Bokförlag, Stockholm, Sweden

Published in the Polish language by arrangement with Bonnier Group Agency, Stockholm, Sweden

Copyright © for the Polish edition by Grupa Wydawnicza Foksal, MMXIV

Copyright © for the Polish translation by Grupa Wydawnicza Foksal, MMXIV

Wydanie i

Warszawa

Dla Nedy. Wszystko tylko po to, żeby Cię rozśmieszyć.

Zawsze.

1MĘŻCZYZNA IMIENIEM OVEKUPUJE KOMPUTER, KTÓRY NIE JEST KOMPUTEREM

Ove ma pięćdziesiąt dziewięć lat. Jeździ saabem. Jest typem człowieka, który ludzi niebudzących w nim ciepłych uczuć pokazuje palcem, jak gdyby byli włamywaczami, a jego palec wskazujący policyjną latarką. Stoi przed ladą sklepu w rodzaju tych, do których ludzie w japońskich autach przyjeżdżają kupić białe kabelki. Ove przygląda się sprzedawcy przez kilka chwil, a potem macha w jego stronę niewielkim białym kartonem.

– Aha! A więc to jest ten ajpot, tak? – dopytuje się Ove.

Sprzedawca, młody chłopak z jednocyfrowym BMI, ma wyraźnie jakiś problem. Jakby ze wszystkich sił starał się stłumić impuls, żeby natychmiast wyrwać pudełko z rąk Ovego.

– Tak. To iPad. Ale naprawdę byłoby lepiej, gdyby pan nim tak nie wymachiwał.

Ove przygląda się kartonowi, jakby ten nie zasługiwał na zaufanie. Jakby karton jeździł skuterem, nosił sportowe buty, ni stąd, ni zowąd zaczął nazywać Ovego „kumplem” i spróbował mu opchnąć zegarek.

– Ach tak! Znaczy się, to jest komputer, tak?

Sprzedawca potwierdza skinieniem. Ale potem zmienia zdanie i zamiast tego szybko kręci głową.

– Tak… czy raczej, bo to, to znaczy, to jest iPad. Niektórzy mówią na niego „tablet”, a inni „urządzenie mobilne”. Różnie można na to patrzeć…

Ove patrzy na sprzedawcę, jakby ten nagle zaczął mówić do niego od tyłu.

– Aha!

Sprzedawca trochę zdezorientowany kiwa głową.

– Taaak…

Ove znów potrząsa kartonem.

– A czy on jest dobry, ten tutaj?

Sprzedawca drapie się po głowie.

– Tak. To znaczy… co pan ma na myśli?

Ove wzdycha i zaczyna mówić bardzo powoli. Artykułuje słowa tak, jakby jedynym problemem w tej rozmowie było to, że sprzedawca niedosłyszy.

– Czy. Ten. Jest. Dooobry? Czy to dobry komputer?

Sprzedawca drapie się w podbródek.

– Otóż… tak… to świetny sprzęt… ale zależy, jaki ktoś chce mieć komputer.

Ove patrzy na niego podejrzliwie.

– Ja chcę mieć komputer! Zwyczajny komputer komputer!

Na krótką chwilę między mężczyznami zapada milczenie. Sprzedawca odchrząkuje.

– Tak, no więc tak właściwie to nie jest zwyczajny komputer. Może wolałby pan mieć… – Sprzedawca milknie, najwyraźniej szuka słowa, które stojącemu przed nim mężczyźnie mogłoby cokolwiek powiedzieć. Ponownie chrząka i mówi: – …może laptop?

Ove z przekonaniem potrząsa głową i nachyla się groźnie nad ladą.

– Nie, tego nie chcę, do CHOLERY. Ja chcę komputer!

Sprzedawca kiwa głową ze zrozumieniem.

– Laptop to jest komputer.

Ove spogląda na niego z urazą, potem demonstracyjnie przyciska swój latarkowy palec do blatu lady.

– Przecież wiem!

Sprzedawca przytakuje.

– Okej…

Znowu cisza. Niewiele się różni od ciszy, jaka zapada pomiędzy dwoma rewolwerowcami, którzy nagle odkryli, że zapomnieli zabrać swoje rewolwery. Ove przez kilka chwil wpatruje się w karton, trochę jakby czekał na jakąś deklarację z jego strony.

– Gdzie tu się wyciąga klawiaturę? – mamrocze w końcu.

Sprzedawca pociera wilgotne od potu dłonie o kant lady, nerwowo buja się na piętach, jak to często robią młodzi pracownicy sklepów, kiedy dociera do nich, że przeprawa z klientem wcale nie pójdzie tak szybko, jak początkowo sądzili.

– No więc ten tutaj nie ma klawiatury.

Ove unosi brwi.

– Aha! Żeby trzeba było kupować osobno, tak? I jeszcze płacić SAKRAMENCKIE pieniądze!

Sprzedawca znów pociera dłonie.

– Nie… to znaczy… a więc: ten komputer nie ma klawiatury. Wszystko robi się na monitorze.

Ove kręci głową zrezygnowany, jakby właśnie zobaczył, że sprzedawca liże szybę witryny z lodami.

– Ale ja muszę mieć klawiaturę. Chyba pan to rozumie, co?

Sprzedawca wzdycha głęboko, jak to czynią ludzie odliczający po cichu do dziesięciu.

– Okej. Rozumiem. W takim razie uważam, że to nie jest komputer dla pana. Zamiast tego powinien pan kupić MacBooka.

Wyraz twarzy Ovego zdradza, że chyba nie jest do końca przekonany.

– Makbuka?

Sprzedawca entuzjastycznie kiwa głową, jakby właśnie w rokowaniach nastąpił decydujący przełom.

– Tak.

Ove podejrzliwie marszczy czoło.

– Czy to jest taki cholerny „czytnik”, o których teraz wszyscy gadają?

Sprzedawca wzdycha z głębią epickiej poezji.

– Nie. MacBook to jest… to jest… laptop. Z klawiaturą.

– Aha! – syczy Ove w odpowiedzi.

Sprzedawca potwierdza skinieniem. Pociera dłonie.

– Tak.

Ove rozgląda się po całym sklepie. Jeszcze raz potrząsa lekko trzymanym w dłoni kartonem.

– A czy to się do czegoś nadaje?

Sprzedawca spuszcza wzrok i patrzy w ladę w taki sposób, jakby ze wszystkich sił powstrzymywał się, żeby nie wbić sobie paznokci w twarz. Potem rozjaśnia się niespodziewanym, energicznym uśmiechem.

– Wie pan co? Zobaczę, czy mój kolega już skończył rozmawiać ze swoim klientem, to będzie mógł panu wszystko zaprezentować!

Ove spogląda na zegarek. Potrząsa głową.

– Niektórzy mają inne rzeczy do roboty niż tylko wystawać tu cały dzień i czekać!

Sprzedawca szybko kiwa głową. Potem znika za ladą. Po kilku chwilach wraca z kolegą o promiennym wyrazie twarzy. Tak wyglądają ludzie, którzy jeszcze nie pracowali zbyt długo jako sprzedawcy.

– Dzień dobry! W czym mogę panu pomóc?

Ove wycelowuje swój palec wskazujący w ladę.

– Chcę komputer!

Kolega sprzedawcy już nie jest tak promienny. Potem patrzy na tamtego pierwszego wzrokiem, który zapowiada, że jeszcze się z nim policzy.

– Oookej. A więc komputer, dobrze. W takim razie możemy przejść do działu urządzeń przenośnych, tak na początek – zwraca się do Ovego, już bez tego początkowego entuzjazmu.

Ove rzuca mu ponure spojrzenie.

– Panie! Ja wiem, co to takiego leptop, do jasnej cholery! Nie musi pan mówić „przenośny”!

Kolega kiwa głową ze zrozumieniem.

Za jego plecami pierwszy sprzedawca mamrocze:

– Już nie wyrabiam, idę na lunch.

– Lunch, właśnie, teraz tylko to jedno ludziom w głowie – prycha Ove.

– Słucham? – mówi kolega i odwraca się do niego.

– L-u-n-c-h! – mówi dobitnie Ove.

2(Trzy tygodnie wcześniej)MĘŻCZYZNA IMIENIEM OVE PROWADZI INSPEKCJĘ W SĄSIEDZTWIE

Była za pięć szósta rano, kiedy Ove i kot spotkali się po raz pierwszy. Kotu Ove od razu się nie spodobał. Uczucie to było w najwyższym stopniu odwzajemnione. Jak zwykle Ove wstał z łóżka dziesięć minut wcześniej. Nigdy nie rozumiał, jak ludzie mogą zaspać i tłumaczyć się potem, że „budzik nie zadzwonił”. Ove nigdy nie miał budzika, przez całe swoje życie. Budził się za piętnaście szósta i zaraz wstawał. Zrobił sobie kawę, wsypując do ekspresu dokładnie taką samą ilość zmielonych ziaren, jaką co rano zużywali razem z żoną przez niemal czterdzieści lat, które przemieszkali na tym osiedlu domków jednorodzinnych. Po miarce na filiżankę i jeszcze jedna dodatkowo dla dzbanka. Ani mniej, ani więcej. Teraz ludzie już tego nie potrafili, zaparzyć porządnej kawy. Tak samo jak nikt teraz nie umiał pisać ręcznie. Teraz wszędzie były tylko same komputery i ekspresy ciśnieniowe. A dokąd zmierzało społeczeństwo, w którym ludzie już nawet nie umieli pisać czy robić kawy? Co? Nad tym Ove się właśnie zastanawiał.

Podczas gdy jego porządna kawa przelewała się z filtra do dzbanka, włożył swoje granatowe spodnie, granatową kurtkę, wsunął stopy w chodaki i włożył ręce do kieszeni w taki sposób, jak to czyni mężczyzna  w średnim wieku, który zawsze się spodziewa, że ten na wskroś zepsuty świat zaraz go rozczaruje, a potem wyszedł na inspekcję. Jak każdego ranka.

Kiedy wychodził ze swoich drzwi, w okolicznych domach było cicho i ciemno. Można się domyślać. W tej dzielnicy nikt raczej nie przemęczał się zbyt wczesnym wstawaniem, Ove wiedział to dobrze. Teraz mieszkali tutaj przecież sami właściciele firm i inne nieokreślone zawody.

Kot siedział z nonszalancką miną na środku chodnika między domami. Zresztą, czy to naprawdę był kot? Miał pół ogona i tylko jedno ucho. Tu i ówdzie brakowało mu kępek sierści, jakby ktoś powyrywał ją całymi garściami. Prawdziwa kocia bida. Trudno go nawet nazwać całym kotem, pomyślał Ove.

Zrobił kilka kroków w stronę zwierzęcia, tupiąc głośno. Kot wstał. Ove się zatrzymał. Stali tak i mierzyli się wzrokiem przez kilka chwil, jak dwóch potencjalnych przeciwników późnym wieczorem w wiejskiej mordowni. Ove rozważał, czy nie rzucić w kota butem. Kot sprawiał wrażenie, jakby ubolewał nad tym, że sam nie ma żadnych butów do rzucenia.

– A sio! – ryknął Ove tak niespodziewanie, że kot zadrżał.

Zwierzak cofnął się o krok. Nie spuszczał wzroku z pięćdziesięciodziewięciolatka i jego chodaków. Potem zręcznym ruchem odwrócił się i poszedł w swoją stronę. Gdyby Ove nie znał kotów, niemal mógłby przysiąc, że widzi, jak kot przewraca oczami. Bydlę, pomyślał i zerknął na zegarek. Za dwie szósta. Czas ruszyć dalej, żeby kot nie spowodował opóźnienia całej inspekcji. Jeszcze by tego brakowało.

Tak więc pomaszerował dróżką między domami w stronę parkingu, jak to czynił każdego ranka. Zatrzymał się przy tablicy oznajmującej, że ruch samochodowy jest zakazany na całym osiedlu. Kontrolnie kopnął lekko słupek, do którego była przymocowana. Nie żeby tablica była przechylona albo coś w tym rodzaju, ale po prostu zawsze lepiej sprawdzić. A Ove jest mężczyzną tego rodzaju, który zwykł kopać rzeczy, żeby skontrolować, czy wszystko jest w porządku.

Poszedł więc na parking i przechadzał się tam i z powrotem przed garażami, żeby sprawdzić, czy nikt się do któregoś w nocy nie włamał lub grupka wandali nie podłożyła ognia. Wprawdzie coś takiego nigdy jeszcze się nie zdarzyło w tej okolicy, ale z drugiej strony Ove nigdy nie odpuścił sobie swojej rundy. Kontrolnie nacisnął klamkę własnego garażu, gdzie stał zaparkowany jego saab. Sprawdził trzy razy. Dokładnie tak jak każdego ranka.

Potem zajrzał na parking dla odwiedzających, na którym można było zostawić auto maksymalnie na dwadzieścia cztery godziny, i w małym notesiku, który miał w kieszeni kurtki, starannie zapisał wszystkie numery rejestracyjne. Porównał z numerami, które zanotował na tych samych miejscach dzień wcześniej. Kiedy ten sam numer się powtarzał w jego notesiku dzień po dniu, Ove zwykle szedł do domu, dzwonił do urzędu komunikacji i żądał danych właściciela pojazdu, po czym dzwonił do delikwenta, żeby go poinformować, że jest cholernym tępym dupkiem, który nie umie czytać szwedzkich tablic informacyjnych. Nie dlatego, żeby Ove szczególnie przejmował się tym, kto zostawia samochód na tym parkingu. Oczywiście, że nie. Tu chodziło o zasady. Jeśli na tablicy było napisane dwadzieścia cztery godziny, to należało się tego trzymać. Bo jak by to inaczej wyglądało, gdyby wszyscy zostawiali samochody na całe dnie, gdzie im się podoba? Powstałby chaos, to było dla Ovego oczywiste. Auta stałyby wszędzie.

Ale dzisiaj na parkingu dla gości nie stały żadne nielegalne pojazdy, więc zamiast tego Ove spokojnie kontynuował swoją codzienną rutynę i skierował się w stronę śmietnika. Właściwie to nie była jego sprawa, od początku głośno protestował przeciwko tym bzdurom, które te nowe mądrale przeforsowały w zarządzie osiedla, że wszystko trzeba sortować do upadłego. Ale skoro tak postanowiono, to należało sortować, czyli był potrzebny ktoś, kto dopilnuje tej sprawy. Wprawdzie nikt mu tego nie zlecał, ale gdyby ludzie tacy jak Ove sami nie przejmowali inicjatywy w takich sytuacjach, wszystko skończyłoby się wielką anarchią. Ove dobrze o tym wiedział. Śmieci leżałyby wszędzie.

Lekkimi kopnięciami sprawdzał kontenery. Zaklął, po czym z pojemnika na szkło wydobył słoik i mamrocząc pod nosem coś o „partaczach”, odkręcił aluminiową pokrywkę. Słoik wrzucił z powrotem do szkła, a pokrywkę do odpadów metalowych.

Kiedy Ove był przewodniczącym zarządu osiedla, twardo domagał się zainstalowania kamer w śmietnikach, żeby sprawdzić, czy nikt nie wyrzuca „nieuprawnionych śmieci”. Ku jego wielkiemu rozczarowaniu propozycja została odrzucona większością głosów, ponieważ reszta mieszkańców uważała, że to byłoby „trochę nieprzyjemne”, poza tym byłby kłopot z archiwizowaniem nagrań wideo. Mimo iż Ove raz za razem powtarzał z oburzeniem, że ten, kto „ma czyste ręce”, przecież wcale nie musi bać się „prawdy”.

Dwa lata później, kiedy Ove został zdjęty ze stanowiska przewodniczącego (w rezultacie „zamachu stanu”, jak potem to określał), kwestia kamer powróciła. Najwyraźniej istniały jakieś nowomodne kamery, które włączały się przez wykrywacz ruchu i wysyłały obraz bezpośrednio do internetu, jak tłumaczył nowy zarząd w bezczelnym liście do wszystkich mieszkańców. Za ich pomocą można było obserwować nie tylko śmietnik, ale też parking, żeby zapobiegać wandalizmowi i włamaniom. Poza tym nagranie wideo samoczynnie kasowało się po upływie dwudziestu czterech godzin, żeby „nie naruszać prywatności mieszkańców”. Zainstalowanie tych kamer wymagało jednogłośnej zgody wszystkich członków spółdzielni. Tylko jeden głosował przeciwko.

A mianowicie Ove, który nigdy nie ufał Internetowi. Pisał go zawsze dużą literą i akcentował na ostatniej sylabie, choć żona tyle razy zwracała mu uwagę, że akcentuje się inaczej. A więc ten Internet nie będzie patrzył na Ovego, kiedy Ove wyrzuca śmieci, po jego trupie, o tym zarząd miał się wkrótce przekonać. Więc nie było kamer. I bardzo dobrze, pomyślał Ove. Codzienne inspekcje i tak są lepsze. Żeby było wiadomo, kto co robi, żeby mieć to wszystko trochę lepiej pod kontrolą. Przecież każdy powinien to rozumieć.

Po zakończeniu inspekcji śmietnika zamknął drzwi na klucz i trzy razy kontrolnie szarpnął klamką. Potem odwrócił się i zobaczył rower oparty o ścianę przed przechowalnią rowerów. Mimo iż tuż nad nim znajdowała się tabliczka, na której jasno i wyraźnie było napisane „Zakaz stawiania rowerów”. Obok roweru któryś z sąsiadów przykleił napisaną ręcznie kartkę „To nie jest parking dla rowerów! Naucz się czytać!”. Ove wymamrotał coś o „idiotach”, otworzył pomieszczenie, podniósł rower i ustawił go równiutko w rządku wraz z innymi. Zamknął przechowalnię i nacisnął klamkę trzy razy.

Potem zdarł ze ściany ręcznie napisaną kartkę. Pomyślał, że może powinien wysłać do zarządu wniosek o umieszczenie na tej ścianie porządnego szyldu „Naklejanie ogłoszeń zabronione”. Ludziom się najwyraźniej wydaje, że mogą sobie łazić i naklejać swoje złośliwe liściki, gdzie im się tylko podoba. Ta ściana to nie jest żadna cholerna tablica ogłoszeń!

Potem Ove poszedł dalej wąską dróżką między domami. Zatrzymał się przed własnym domem, nachylił się nad płytami chodnika i pociągnął nosem przy szczelinach. Siki. Śmierdziało sikami. Stwierdziwszy ten fakt, wszedł do swojego domu, zamknął drzwi i napił się kawy.

Kiedy skończył, zadzwonił do firmy telefonicznej i wypowiedział abonament, a potem odwołał prenumeratę porannej gazety. Naprawił baterię w małej łazience. Wymienił śrubki w klamce drzwi ogrodowych w kuchni. Natarł olejem blat kuchennego stołu. Poprzestawiał pudła na strychu. Uporządkował narzędzia w składziku i przeniósł na inne miejsce zimowe opony do saaba. Potem zatrzymał się. I stoi. Nie tak życie miało wyglądać. Tak Ove się czuje.

Jest wtorkowe popołudnie w listopadzie, godzina czwarta, a on pogasił wszystkie lampy. Wyłączył kaloryfery i ekspres do kawy. Naolejował jeszcze raz blaty w kuchni. Choć te osły w Ikei mówią, że tych blatów nie trzeba olejować. W tym domu blaty naciera się olejem co pół roku, czy trzeba, czy nie trzeba. Niezależnie od tego, co mówi jakaś wymalowana jak cyrkówka dziewczynka w żółtej koszulce polo z magazynu samoobsługowego.

Stoi w salonie swojego piętrowego domu z połową strychu i wygląda przez okno. Właśnie przebiega ten czterdziestoletni fircyk z trzydniowym zarostem, który mieszka na skos po drugiej stronie ulicy. Chyba ma na imię Anders, na pewno. Nowy na osiedlu, Ove dobrze wie, na pewno nie mieszka tu dłużej niż cztery – pięć lat. A już udało mu się wcisnąć do zarządu osiedla. Wstrętna żmija. Wydaje mu się, że ta ulica należy do niego. Zamieszkał tu najwyraźniej po rozwodzie i potwornie przepłacił. To typowe dla takich dupków, przychodzą tu i zawyżają podatek od nieruchomości dla porządnych ludzi. Jakby to była jakaś dzielnica dla bogaczy. Jeździ audi, jeszcze i to, Ove kiedyś zauważył. Zresztą można się było domyślać. Przedsiębiorcy i inne dupki, oni właśnie jeżdżą audi. Po prostu nie mają pojęcia.

Ove wkłada ręce w kieszenie swoich granatowych spodni. Kopie trochę wyzywająco listwę podłogową. Ten dom jest właściwie za duży tylko dla Ovego i jego żony, Ove musi to przyznać. Ale jest spłacony. Nie ma ani korony kredytu. Na pewno nie można tego powiedzieć o tamtym fircyku. Teraz wszyscy tylko biorą kredyty, wiadomo, co ludzie wyprawiają. Ale Ove spłacił. Robił to, co należało. Chodził do pracy. Nigdy nie chorował, ani przez jeden dzień. Starał się być przydatny dla społeczeństwa. Brał odpowiedzialność. Teraz nikt już tego nie robi, nie bierze odpowiedzialności. Teraz tylko wszędzie komputery, bajery, doradcy i politycy samorządowi, którzy chodzą do klubów porno i na czarno sprzedają ludziom mieszkania. Raje podatkowe i portfele akcji. Nikt już nie chce pracować. Cały kraj jest pełen ludzi, którzy tylko całymi dniami chcą jeść lunch.

„Chyba przyjemnie będzie wreszcie trochę odpocząć?” – tak powiedzieli Ovemu wczoraj w pracy. Kiedy tłumaczyli, co to jest „przerost zatrudnienia” i że muszą „wyprowadzić starszą generację”. Ponad jedna trzecia życia na tym samym miejscu pracy, a teraz tak go nazwali. Jakaś cholerna „generacja”. Bo teraz wszyscy mają po trzydzieści jeden lat, noszą zbyt obcisłe spodnie i nie piją normalnej kawy. I nikt już nie bierze za nic odpowiedzialności. Wszędzie cała masa facetów z przystrzyżoną bródką, którzy zmieniają prace, zmieniają żony i zmieniają marki samochodów. Tak po prostu. Kiedy im pasuje.

Ove wygląda przez szybę. Fircyk dalej zawzięcie biega. Ale to nie jogging prowokuje Ovego, wcale nie. Ove ma gdzieś, czy ludzie biegają. On tylko nie rozumie, dlaczego od razu muszą robić z tego taką aferę. Obnosić się z tymi uśmieszkami samozadowolenia, jakby właśnie leczyli rozedmę płuc. Albo za szybko chodzą, albo za wolno biegają, to właśnie robią ci joggerzy. W taki sposób czterdziestoletni facet pokazuje światu, że niczego nie umie zrobić porządnie. Poza tym, dlaczego muszą się w tym celu przebierać za dwunastoletniego rumuńskiego gimnastyka, czy to naprawdę konieczne? Czy koniecznie trzeba wyglądać jak członek olimpijskiej drużyny saneczkarskiej, jeśli chce się wyjść z domu i potruchtać bez celu po okolicy przez trzy kwadranse?

Ma też dziewczynę, ten fircyk. Dziesięć lat młodsza. Ove mówi na nią blond flądra. Łazi taka po okolicy i chwieje się niczym pijana panda na tych swoich obcasach jak klucze nasadowe, twarz wymalowana jak u klauna, do tego tak wielkie okulary słoneczne, że nie wiadomo, czy to jeszcze okulary, czy już kask. No i ma jeszcze takie małe zwierzątko, w sam raz pasujące do torebki, które biega wszędzie bez smyczy, bez przerwy szczeka i sika na kamienne płyty ścieżki przed domem Ovego. Ona myśli, że Ove tego nie widzi, ale Ove widzi wszystko. I nie tak to życie miało wyglądać. To wszystko.

„Chyba przyjemnie będzie wreszcie trochę odpocząć?” – powiedzieli mu wczoraj w pracy. I teraz Ove stoi w kuchni przy naolejowanym blacie. Nie powinno być tak, że człowiek we wtorek ma czas na takie rzeczy. Wygląda przez okno na identyczny dom naprzeciwko. Najwidoczniej wprowadziła się tam rodzina z dziećmi. Obcokrajowcy, domyślił się Ove. Jeszcze nie wie, jaki mają samochód. Trzeba przynajmniej mieć nadzieję, że nie jest to audi. Albo jeszcze gorzej, jakiś japończyk.

Ove kiwa sam sobie głową, jakby właśnie powiedział coś, z czym wyjątkowo mocno się zgadza. Spogląda na sufit w salonie. Dzisiaj wbije hak. I nie będzie to byle jaki haczyk. Pierwszy lepszy informatyk z diagnozą z wielkich liter i w takim płciowo nieokreślonym dzierganym sweterku, jakie wszyscy teraz noszą, mógłby wbić zwykły, zasrany hak. Ale hak Ovego będzie mocny jak skała. Zamierza osadzić go tak, że kiedy będą rozbierać całą chałupę, hak będzie ostatnią częścią, która się podda. Za kilka dni zjawi się tu jakiś goguś z biura maklerskiego, pod krawatem, z węzłem wielkim jak głowa niemowlęcia, i będzie coś nawijał o „potencjale renowacyjnym” i „efektywności powierzchni”, i dużo będzie mógł powiedzieć o Ovem, ale ani jednego złego słowa o haku Ovego. Żeby to było jasne.

Na podłodze w salonie stoi skrzynka Ovego z rzeczami, które mogą–się–przydać. W jego domu panuje taki podział. Wszystkie rzeczy, które kupiła żona Ovego, są albo „eleganckie”, albo „przyjemne”. Natomiast wszystko, co kupił Ove, to rzeczy, które mogą się przydać. Przedmioty, które mają jakąś funkcję. Trzyma je w dwóch skrzynkach, dużej i małej skrzynce na rzeczy przydatne. To jest mniejsza z nich. Zawiera gwoździe, śrubki, klucze i tym podobne.

Ludzie już nie mają rzeczy, które są przydatne. Teraz ludzie posiadają sam szajs. Dwadzieścia par butów, ale nigdy nie wiedzą, gdzie jest łyżka do butów. Cały dom zapchany mikrofalami i płaskimi telewizorami, ale nie znaleźliby ani jednego porządnego kołka rozporowego, nawet gdyby ktoś groził im kuchennym nożem.

Ove ma w swojej skrzynce z przydatnymi rzeczami całą przegródkę pełną kołków. Stoi teraz i przygląda się im, jakby były figurami szachowymi. Nie lubi pośpiechu przy wyborze odpowiedniego kołka. To musi trochę potrwać. Każdy rodzaj kołka to inny proces, każdy ma osobny zakres zastosowań. Ludzie nie mają dzisiaj szacunku dla starej poczciwej funkcjonalności, teraz wszystko musi być tylko piękne i skomputeryzowane, ale Ove załatwia sprawy tak, jak należy je załatwiać.

„Przyjemnie będzie odpocząć” – tak powiedzieli w pracy. Przyszli do jego biura w poniedziałek i powiedzieli, że nie chcieli przekładać tego na piątek, żeby „nie zepsuć Ovemu weekendu”. „Chyba się cieszysz, że będziesz mógł wreszcie trochę odpocząć” – powiedzieli. Co oni wiedzą o tym, jak to jest budzić się we wtorek rano i nie mieć już żadnej funkcji? Z tymi swoimi Internetami i kawą espresso, co oni wiedzą o braniu odpowiedzialności za sprawy?

Ove patrzy na sufit. Mruży oczy. Ważne, żeby hak był umieszczony centralnie, tak zdecydował.

I kiedy tak stoi pochłonięty sprawami najwyższej wagi, jego rozmyślania brutalnie przerywa jakiś przeciągły, szurający odgłos. Brzmiący wręcz jak dźwięk, który mógłby powstać, gdyby jakiś gamoń próbował cofać japońskim samochodem z przyczepą wzdłuż ściany domu Ovego.

3MĘŻCZYZNA IMIENIEM OVE PARKUJE Z PRZYCZEPĄ

Ove odsuwa na bok zasłony w zielone kwiaty, które żona Ovego przez lata chciała wymienić. Widzi niską, czarnowłosą, około trzydziestoletnią kobietę, ewidentnie obcego pochodzenia, wściekle gestykulującą w stronę o wiele za wysokiego blondyna w zbliżonym wieku, wciśniętego w fotel o wiele za małego japońskiego auta z przyczepą, które właśnie szoruje całą ścianę domu Ovego.

Gamoń za pomocą dyskretnych gestów i znaków usiłuje wytłumaczyć kobiecie, że to wcale nie jest takie łatwe, jak by się wydawało. Kobieta w odpowiedzi używa zdecydowanie mniej subtelnych gestów, którymi chce wyrazić, że prawdopodobnie wynika to stąd, iż gamoń jest kretynem.

– Do jasnej chole… – Ove wydaje z siebie ryk przez okno, kiedy jedno z kół przyczepy zahacza o jego rabatki.

Upuszcza na podłogę skrzynkę z przydatnymi rzeczami. Zaciska pięści. Kilka sekund później jego drzwi frontowe odskakują nagle, jakby otworzyły się same ze strachu, że w przeciwnym razie Ove przejdzie przez nie na wylot.

– Co wy, do wszystkich diabłów, wyprawiacie? – krzyczy Ove na ciemnowłosą kobietę.

– Właśnie, sama się nad tym zastanawiam! – odkrzykuje nowa sąsiadka.

Ove przez chwilę jest zbity z tropu. Zerka na nią wrogo. Kobieta odwzajemnia spojrzenie.

– Nie wolno jeździć samochodem po osiedlu! Nie umie pani czytać szwedzkich szyldów?

Obca kobieta podchodzi do niego o krok bliżej i dopiero wtedy Ove zauważa, że ona albo jest w zaawansowanej ciąży, albo cierpi na coś, co Ove określiłby jako bardzo wybiórczo osadzoną otyłość.

– Przecież to nie ja jeżdżę!

Ove bez słowa wpatruje się w nią przez kilka sekund. Potem odwraca się w stronę wielkiego blond gamonia, który właśnie wygramolił się z japońskiego samochodu i unosi obie dłonie w górę w przepraszającym geście. Ma na sobie dziergany sweter, a jego postawa wskazuje na poważny niedobór wapnia.

– A kim pan jest? – pyta Ove.

– To ja jeżdżę tym autem. – Gamoń kiwa radośnie głową.

Musi mieć co najmniej ze dwa metry wzrostu. Ove odczuwa zawsze instynktowną nieufność do osób, które mają ponad metr osiemdziesiąt pięć. Wtedy krew nie daje rady dotrzeć do mózgu, tak mówi jego doświadczenie.

– Ach tak? Naprawdę? A wcale na to nie wyglądało! – natychmiast wyrzuca z siebie czarnowłosa ciężarna kobieta, która na oko jest o pół metra niższa od gamonia, i obiema rękami wali go w ramię.

– A kto to jest? – pyta Ove, nie spuszczając z niej wzroku.

– To moja żona. – Gamoń skłania się uprzejmie.

– Nie byłabym taka pewna na twoim miejscu, to już może nie potrwać długo – odgryza się kobieta, aż jej wielki brzuch podskakuje.

– To nie jest takie proste, jak się wy… – próbuje gamoń, ale żona zaraz mu przerywa.

– Mówiłam w PRAWO! A ty dalej cofałeś w LEWĄ stronę! Bo ty nie słuchasz. NIGDY mnie nie słuchasz!

Potem wyrzuca z siebie trwającą co najmniej pół minuty wiązankę, która jak Ove się domyśla, stanowi pokaz niezwykle rozwiniętego zasobu obelg w języku arabskim.

Blond gamoń w odpowiedzi kiwa tylko głową z nieopisanie błogim uśmiechem. Właśnie takim uśmiechem, który sprawia, że normalni ludzie mają ochotę spoliczkować buddyjskich mnichów, pomyślał Ove.

– Ech, no to przepraszam. To był mały wypadek, ale zaraz go naprawimy! – mówi gamoń, patrząc na Ovego, kiedy kobieta wreszcie milknie.

Potem beztrosko wyciąga z kieszeni małe okrągłe pudełeczko i wkłada sobie pod wargę snus wielkości piłki do ręcznej. Sprawia wrażenie, jakby chciał poklepać Ovego po plecach.

Ove spogląda na gamonia takim wzrokiem, jak gdyby ten właśnie usadził kupę na masce samochodu Ovego.

– Naprawimy!? Pan stoi na mojej rabatce!

Gamoń patrzy na koło przyczepy.

– To mi jakoś nie wygląda na rabatkę. – Uśmiecha się beztrosko i poprawia snus koniuszkiem języka.

– To jest rabatka! – stwierdza dobitnie Ove.

Gamoń kiwa głową. Przez chwilę przygląda się ziemi. Potem patrzy na Ovego, jakby myślał, że ten sobie z niego stroi żarty.

– No proszę pana, przecież to tylko ziemia.

Czoło Ovego ściąga się w jedną wielką, bardzo groźną zmarszczkę.

– To. Jest. Rabatka.

Gamoń drapie się z powątpiewaniem w głowę, aż na jego zmierzwionej grzywce zostaje trochę tabaki.

– Ale pan na niej niczego nie posadził…

– To nie pański zasrany interes, co ja robię ze swoją rabatką!

Gamoń pośpiesznie kiwa głową, wyraźnie zależy mu na tym, żeby jeszcze bardziej nie sprowokować tego obcego mężczyzny. Odwraca się do żony, jakby się spodziewał, że ruszy mu z odsieczą. Ale ona bynajmniej nie sprawia takiego wrażenia. Gamoń znów spogląda na Ovego.

– Ciąża, rozumie pan. Hormony i te rzeczy… – próbuje gamoń z uśmiechem.

Ciężarna się nie uśmiecha. Ove też nie. Kobieta krzyżuje ramiona na piersiach. Ove wsuwa dłonie za pasek. Gamoń najwyraźniej dobrze nie wie, co ma zrobić ze swoimi łapskami, więc zaczyna wymachiwać nimi w zakłopotaniu tuż przy tułowiu, jakby miał szmaciane ramiona, które trzepoczą na wietrze.

– Przesunę się i spróbuję jeszcze raz – mówi w końcu i znów posyła Ovemu swój rozbrajający uśmiech.

Ove nie patrzy na niego rozbrajająco.

– Jazda samochodem jest zakazana na terenie osiedla. Są tablice informacyjne.

Gamoń cofa się o krok i gorliwie przytakuje. Potem podbiega do samochodu i znów wciska swoje o wiele za duże ciało w o wiele za mały japoński samochód.

– O Boże – mruczą równocześnie pod nosem Ove i ciężarna.

To sprawia, że Ove zaczyna jej jakby trochę mniej nie lubić.

Gamoń podjeżdża kilka metrów do przodu, Ove widzi wyraźnie, że nie wyprostował porządnie kół przyczepy. Potem znów zaczyna cofać. Prosto w skrzynkę na listy Ovego, aż krawędź przyczepy wbija się w zieloną blachę i wygina ją do środka.

– No nie… tego już… – syczy Ove, rzuca się do samochodu i szarpnięciem otwiera drzwi.

Gamoń znów przepraszająco rozkłada ręce.

– Moja wina! To moja wina! Przepraszam, ale wie pan, nie widziałem tej skrzynki w lusterku wstecznym. Trudno jest manewrować z przyczepą, nigdy nie wiem, w którą stronę mam skręcić…

Ove uderza zaciśniętą dłonią w dach samochodu, aż gamoń podskakuje i wali głową o kant drzwi. Wtedy Ove nachyla się do jego twarzy, tak blisko, żeby słowa nie zdążyły nawet złapać oddechu, zanim znajdą się w kanale słuchowym gamonia.

– Wyłaź z tego auta!

– Co?

– Powiedziałem: wyłaź z tego auta!

Gamoń patrzy na Ovego trochę wystraszony, najwyraźniej boi się zapytać, dlaczego ma wysiadać. Zamiast tego wychodzi z samochodu i staje przy nim jak uczniak odesłany do kąta. Ove pokazuje dróżkę między domami prowadzącą do przechowalni rowerów i na parking.

– Niech pan idzie tam, stanie i czeka, i mi się tu nie plącze pod nogami.

Gamoń kiwa, trochę rozkojarzony.

– Boże. Człowiek z amputowanymi ramionami i jaskrą zaparkowałby tę przyczepę szybciej i lepiej niż pan – mamrocze Ove, siadając za kierownicą.

Jak można nie umieć cofać z przyczepą? – zastanawia się. No jak? Czy to takie trudne, żeby zorientować się, gdzie jest prawo i lewo, a potem wszystko zrobić odwrotnie? Jak ci ludzie w ogóle radzą sobie w życiu?

Automatyczna skrzynia biegów, jasne, stwierdza. Można się było spodziewać. Te cymbały właściwie wolałyby wcale nie prowadzić swoich samochodów, myśli Ove, ruszając do przodu japońskim samochodem. Teraz każdy chce, żeby auto najlepiej jeździło samo. Jak jakiś robot. Człowiek nawet nie będzie musiał ćwiczyć parkowania równoległego, zresztą czy w ogóle powinno się mieć prawo jazdy, jeśli ktoś sobie z tym nie radzi? Co? Ove uważa, że nie. Ove nawet nie przyznałby prawa wyborczego ludziom, którzy sobie z tym nie radzą.

Podjechał kawałek do przodu, ustawił przyczepę prosto, jak to robią cywilizowani ludzie, zanim chcą zaparkować z przyczepą, i wrzuca bieg wsteczny. Japońskie auto natychmiast zaczyna wściekle wyć. Ove rozgląda się rozzłoszczony po kabinie.

– Ale co ty się, do jasnej… tak wydzierasz? – syczy w stronę deski rozdzielczej i wali w kierownicę. – Przestań, mówię ci! – wrzeszczy groźnie na pewną uporczywie migającą lampkę.

W tej samej chwili gamoń pojawia się przy samochodzie i stuka delikatnie w szybę. Ove otwiera okno i patrzy na niego z irytacją.

– To tylko przy cofaniu piszczy – wyjaśnia gamoń.

– Przecież wiem! – rzuca wściekle Ove.

Gamoń chrząka.

– To nie jest takie całkiem zwykłe auto, pomyślałem, że powinienem pokazać panu…

Ove prycha.

– Chyba nie jestem idiotą!

Gamoń gorliwie przytakuje.

– Ależ nie, skąd, oczywiście.

Ove zerka podejrzliwie na deskę.

– A teraz czego on chce?

Gamoń śpieszy z wyjaśnieniami:

– On sprawdza, ile mocy jeszcze zostało w baterii. Wie pan, zanim się przełączy z zasilania elektrycznego na silnik benzynowy. Bo to jest, wie pan… hybryda.

Ove nie odpowiada. Podnosi tylko bez słowa szybę. Gamoń zostaje z niedomkniętymi ustami.

Ove spogląda w lewe lusterko. Potem w prawe lusterko. Potem cofa piszczący przeraźliwie japoński samochód i ustawia przyczepę idealnie równo pomiędzy swoim domem a domem gamonia i ciężarnej.

Wysiada i rzuca kluczyki gamoniowi.

– Radar cofania, asystent, kamery i całe to badziewie. Facet, który potrzebuje tego wszystkiego, żeby zaparkować auto z przyczepą, w ogóle nie powinien zabierać się do parkowania z przyczepą.

Gamoń odpowiada tylko radosnym skinieniem.

– Dziękujemy za pomoc! – woła, jakby Ove wcale nie obrażał go bez przerwy od dziesięciu minut.

– Pan nie powinien cofać nawet kasety w magnetofonie – mówi Ove, mijając go w drodze do siebie.

Ciężarna cudzoziemka nadal stoi z założonymi rękami, ale już nie jest taka rozzłoszczona.

– Dziękujemy! – mówi wesoło, kiedy Ove przechodzi obok niej, choć z takim uśmieszkiem, jakby usiłowała powstrzymać się od śmiechu, podejrzewa Ove.

Ma największe brązowe oczy, jakie Ove kiedykolwiek widział.

– Na tym osiedlu nie jeździmy autem między domami, będziecie musieli to zaakceptować – odpowiada.

Kobieta wygląda, jakby dosłyszała, że Ove mówi „zaaksetować” zamiast „zaakceptować”, ale nic nie mówi. Ove prycha, odwraca się na pięcie i dalej idzie do siebie.

W połowie wyłożonej płytami ścieżki między swoim domem i składzikiem Ove się zatrzymuje. Marszczy nos w taki sposób, jak to potrafią robić mężczyźni w jego wieku, aż całe ich ciało ściąga się równocześnie. Potem opada na kolana, przysuwa twarz jak najbliżej do kamiennych płyt, które co roku sumiennie przekłada na drugą stronę, czy potrzeba, czy nie. Wciąga powietrze. Kiwa głową sam do siebie. Wstaje.

Ciemnowłosa kobieta w ciąży i gamoń nie spuszczają z niego wzroku.

– Szczyny! Wszędzie tu są szczyny! – prycha Ove.

Wskazuje ręką płyty chodnika.

– O…kay – mówi ciemnowłosa kobieta.

– Nie! To wcale, do jasnej cholery, nie jest okay! – odpowiada Ove.

Idzie do swojego domu i zatrzaskuje za sobą drzwi.

Siada na taborecie w przedpokoju i siedzi przez kilka chwil, dopóki wystarczająco się nie uspokoi, żeby zająć się czymś innym. Cholerna baba, myśli. Co ona sobie myśli, kiedy tak się tu wtarabania ze swoją rodziną i zachowuje się, jakby nie umiała przeczytać tablicy informacyjnej, którą ma prosto przed nosem? Nie wolno jeździć samochodami po osiedlu. Przecież wszyscy o tym wiedzą.

Ove wstaje i wiesza granatową kurtkę na wieszaku, pomiędzy oceanem płaszczy i kurtek swojej żony. Mruczy jeszcze „Idioci” w stronę zamkniętego okna, tak na wszelki wypadek. Potem staje na środku salonu i wbija wzrok w sufit.

Nie wie, ile czasu tak stoi. Pogrąża się w myślach. Odpływa jak we mgle. Nigdy nie był typem człowieka, który robi takie rzeczy, nigdy nie śnił na jawie, ale w ostatnim czasie coś jakby pomieszało mu w głowie. Koncentracja przychodzi mu z coraz większym trudem. Wcale mu się to nie podoba.

Kiedy rozlega się dzwonek do drzwi, czuje się jak wyrwany z błogiej drzemki. Przeciera mocno oczy, rozgląda się dookoła, jakby się bał, że ktoś go obserwuje.

Znów odzywa się dzwonek. Ove odwraca się i patrzy na niego, jakby kazał mu się wstydzić. Robi kilka kroków w stronę przedpokoju, zauważa, że jego ciało jest sztywne jak wyschnięty gips. Nie jest pewien, czy to deski podłogi tak trzeszczą, czy jego kości.

– A co to znowu takiego? – zwraca się do drzwi, zanim je otworzy, jakby drzwi mogły udzielić mu odpowiedzi. – No co to znowu? – powtarza, otwierając drzwi z takim zamachem, że gwałtowny podmuch odrzuca do tyłu trzyletnią dziewczynkę, która zaskoczona ląduje na pupie.

Obok niej stoi siedmiolatka, też z wyrazem przerażenia na twarzy. Obydwie mają całkiem czarne włosy. I największe brązowe oczy, jakie Ove kiedykolwiek widział.

– No? – mówi Ove.

Starsza z dziewczynek przygląda mu się nieufnie. Potem wyciąga do niego plastikowy pojemnik. Ove niechętnie bierze go z jej rąk. Jest ciepły.

– Rys! – wykrzykuje radośnie trzyletnia dziewczynka, szybko stając na nogi.

– Z szafranem. I kurczakiem – siedmiolatka odzywa się trochę ostrożniej.

Ove przygląda się im nieufnie.

– Sprzedajecie coś czy jak?

Starsza dziewczynka sprawia wrażenie urażonej.

– My tu przecież MIESZKAMY!

Ove milknie na chwilę. Potem kiwa głową. Jak gdyby był gotów potraktować tę okoliczność jako wystarczające wyjaśnienie.

– Aha.

Młodsza przytakuje z zadowoleniem i wymachuje trochę zbyt długimi rękawami kurtki.

– Mama mówiła, ze jesteś głodny!

Ove patrzy nic nierozumiejącym wzrokiem na to ruchliwe i sepleniące stworzenie.

– Co?

– Mama mówiła, że jesteś głodny. Więc miałyśmy zanieść ci obiad – wyjaśnia siedmioletnia dziewczynka z lekką irytacją.

– Chodź, Nasanin – zwraca się potem do trzylatki, bierze ją za rękę, rzuca jeszcze Ovemu oskarżycielskie spojrzenie i obydwie odchodzą.

Ove wysuwa głowę z drzwi i spogląda za nimi. Widzi czarnowłosą kobietę w ciąży w drzwiach sąsiedniego domu. Kobieta posyła mu uśmiech, kiedy dziewczynki wchodzą do środka. Młodsza odwraca się na progu i wesoło macha mu ręką. Ciężarna też macha. Ove zamyka drzwi.

Znów znajduje się w przedpokoju. Gapi się na ciepły pojemnik z kurczakiem i ryżem szafranowym, jak ktoś mógłby patrzeć na pudełko nitrogliceryny. Potem idzie do kuchni i wkłada pojemnik do lodówki. Nie żeby miał w zwyczaju zjadać wszystko, co jakieś cudzoziemskie bachory podrzucą mu do sieni. Po prostu dlatego, że w domu Ovego nie marnuje się jedzenia. Z zasady.

Ove idzie do salonu. Wkłada ręce do kieszeni.

Patrzy na sufit. Stoi tak dłuższą chwilę i zastanawia się, który kołek będzie najlepszy dla jego potrzeb.

Stoi tam, aż oczy zaczynają go boleć od mrużenia. Spogląda w dół i zdezorientowany patrzy na swój wypukły zegarek ręczny.

Znów wygląda przez okno i stwierdza nagle, że zrobiło się ciemno. Zrezygnowany potrząsa głową.

Nie ma sensu zaczynać wiercić, kiedy jest ciemno, to jest przecież jasne dla każdego. Wtedy trzeba zapalić wszystkie światła i nie wiadomo, kiedy będzie można znów je zgasić. Za bardzo by się wtedy cieszyli ci cholerni dostawcy prądu. Niech sobie nie myślą, że Ove będzie sobie nabijał tysiące koron rachunku. Niedoczekanie.

Składa swoją skrzynkę z przydatnymi rzeczymi. Niesie ją do dużego przedpokoju na piętrze. Idzie po klucz do strychu, który leży na swoim miejscu, za kaloryferem w małym przedpokoju. Wraca na górę i odkłada skrzynkę na swoje miejsce, za kuchennymi krzesłami, które musiał wynieść na górę, bo jego żona twierdziła, że za bardzo skrzypią. Wcale nie skrzypiały. Ove wie, że to był tylko zmyślony pretekst, bo jego żona po prostu chciała kupić nowe. Jakby tylko o to chodziło w życiu. Kupowanie krzeseł do kuchni, jadanie w restauracjach i tym podobne rzeczy.

Znów schodzi na dół. Chowa klucz do strychu na swoje miejsce za kaloryferem w małym przedpokoju. „Nie przejmuj się” – tak mu mówili. Trzydziestojednoletnie szczawie, które pracują z komputerami i nie piją normalnej kawy. Całe społeczeństwo ludzi, gdzie nikt nie potrafi zaparkować auta z przyczepą, i właśnie to oni mu mówią, że on już nie jest potrzebny. Czy to ma sens?

Ove znów idzie do salonu. Włącza telewizor. Nie żeby lubił oglądać telewizję, ale przecież nie może siedzieć cały wieczór i gapić się w ścianę jak idiota. Wyjmuje z lodówki zagraniczne jedzenie i wyjada je widelcem prosto z pojemnika.

Ma pięćdziesiąt dziewięć lat. Jest wtorek wieczorem, a on dzisiaj odwołał prenumeratę gazety. Pogasił wszystkie lampy. A jutro umocuje ten hak.

4MĘŻCZYZNA IMIENIEM OVENIE UISZCZA OPŁATY W WYSOKOŚCI TRZECH KORON

Ove podaje jej kwiaty. Dwa. Oczywiście nie miał zamiaru przynosić dwóch. Jakieś granice przecież muszą być. Ale to była kwestia zasad, tłumaczy jej Ove. Więc kupił dwa.

– Nic się nie układa, kiedy ciebie nie ma w domu – mamrocze Ove i kopie lekko zmarzniętą ziemię.

Jego żona nie odpowiada.

– W nocy spadnie śnieg – mówi Ove.

W wiadomościach mówią, że nie będzie padał, ale jak mawia Ove, tak właśnie można najlepiej się dowiedzieć, co będzie. Tak jej mówi. Ona nie odpowiada. Ove wsuwa dłonie do kieszeni swoich granatowych spodni i kiwa głową.

– To nie jest normalne, tak łazić po domu samemu po całych dniach, kiedy ciebie nie ma. Tyle tylko chciałem powiedzieć. To nie jest życie.

Ale na to ona też nie odpowiada.

Ove kiwa głową i znów kopie w ziemię. Nie potrafi zrozumieć ludzi, którzy mówią, że marzą o emeryturze. Jak można przez całe życie marzyć o tym, żeby stać się zbędnym? Snuć się bez sensu, być ciężarem dla społeczeństwa, jak ktoś może w ogóle o czymś takim marzyć? Żeby iść do domu i tylko czekać na śmierć. Albo jeszcze gorzej: aż przyjdą, zabiorą człowieka i wsadzą do jakiegoś domu opieki, bo sam nie potrafi o siebie zadbać. Ove nie wie, czy jest coś bardziej obrzydliwego. Być uzależnionym od innych ludzi, kiedy się chce iść do ubikacji. Żona Ovego lubi się z nim drażnić i mówić, że jest jedynym człowiekiem, jakiego zna, który na pogrzebie wolałby być tym w trumnie niż żałobnikiem przywiezionym przez transport dla niepełnosprawnych. Chyba nawet coś w tym jest, pewnie tak.

To cholerne kocisko zresztą siedziało tam znowu dzisiaj rano. Praktycznie pod samymi drzwiami ich domu. O ile w ogóle można to coś nazwać kotem.

Ove wstał za kwadrans szósta. Przygotował kawę swojej żonie i sobie. Obszedł cały dom i sprawdził kaloryfery, czy znów nie podkręciła cichaczem temperatury. Oczywiście były ustawione dokładnie tak samo jak wczoraj, ale mimo to lekko przestawił pokrętło. Dla pewności. Potem zdjął kurtkę z jedynego spośród sześciu wieszaków w przedpokoju, który nie był obwieszony jej ubraniami. Potem wybrał się na inspekcję.

Zapisywał numery rejestracyjne i kontrolnie szarpał bramy garaży. Poczuł, że zaczęło się robić zimno. Nadeszła pora, żeby zamienić granatową jesienną kurtkę na granatową kurtkę zimową.

Zawsze wie, kiedy ma spaść śnieg, bo wtedy jego żona zaczyna marudzić, żeby podwyższyć temperaturę w sypialni. Głupota, mówi Ove każdego roku. Żaden prezes od elektryczności nie będzie sobie tu nabijał kabzy tylko dlatego, że jest trochę chłodniej. Pięć stopni więcej w domu kosztuje ciężkie tysiące koron rocznie, Ove kiedyś to wyliczył. Więc każdej zimy taszczy ze strychu na dół mały generator diesla, który dostał na pchlim targu za stary gramofon. Potem podłącza go do grzejnika samochodowego kupionego na wyprzedaży za trzydzieści dziewięć koron. Kiedy generator naładuje grzejnik, ten chodzi przez pół godziny na małej baterii, którą Ove do niego podłączył, i wtedy jego żona może go trzymać pod swoją połową łóżka, zanim się położą. Choć Ove oczywiście nigdy nie omieszka przypomnieć jej, żeby mimo to nie marnowała ciepła. Diesel w końcu też nie jest za darmo. A żona Ovego robi to co zwykle. Kiwa głową i mówi, że Ove na pewno ma rację. A potem przez całą zimę chodzi po domu i cichaczem podkręca ogrzewanie, kiedy on nie patrzy. Jak co roku.

Ove znów kopie butem w ziemię. Zastanawia się, czy opowiedzieć jej o kocie. On znów tam siedział, kiedy Ove wracał z inspekcji. Ove popatrzył na kota. Kot popatrzył na Ovego.

Ove wymierzył w niego palec i wrzasnął, że ma spadać, tak głośno, że jego głos odbijał się między domami jak zwariowana gumowa piłka. Kot patrzył na Ovego jeszcze przez chwilę. Potem wstał, wyraźnie się ociągając. Jakby chciał pokazać, że odchodzi tylko dlatego, że ma coś lepszego do roboty, a nie z powodu krzyków Ovego. I zniknął za rogiem składziku.

Ove decyduje, że jednak nie opowie jej o kocie. Obawia się, że ona będzie na niego zła, bo przegonił kota. Gdyby to tylko od niej zależało, zaraz mieliby dom pełen bezpańskich stworzeń, z futrem czy bez.

Jest ubrany w granatowy garnitur. Jego biała koszula jest zapięta pod samą szyję. Ona zawsze mu powtarza, że ostatni guzik nie musi być zapięty, jeśli nie nosi krawata, i za każdym razem Ove odpowiada, że „nie jest przecież jakimś cholernym Grekiem wynajmującym kosze plażowe”, i jednak zapina ostatni guzik. Na  przegubie dłoni nosi swój stary wypukły zegarek, który jego ojciec dostał od ojca, kiedy skończył dziewiętnaście lat, i który Ove odziedziczył z kolei po swoim ojcu, kiedy ten zmarł kilka dni po szesnastych urodzinach Ovego.

Żona Ovego lubi ten garnitur. Zawsze mówi, że jest w nim taki elegancki. Sam Ove, jak każdy normalny człowiek, oczywiście myśli, że tylko fircyki chodzą w dobrych garniturach na co dzień. Ale tego ranka postanowił, że zrobi wyjątek. Włożył nawet swoje wyjściowe czarne buty i odpowiedzialnie natarł je dużą ilością pasty do butów.

Kiedy przed wyjściem z domu zdejmował z wieszaka swoją granatową jesienną kurtkę, przyjrzał się w zamyśleniu kolekcji płaszczy swojej żony. Nie pojmował, jak jeden tak nieduży człowiek może mieć tyle płaszczy zimowych. „Można prawie pomyśleć, że dałoby się przejść przez nie na drugą stronę i trafić do Narnii” – zażartowała kiedyś jedna z przyjaciółek żony Ovego. Oczywiście on nie miał pojęcia, o co jej chodziło. Ale w każdym razie mieli ogromnie dużo płaszczy.

Wyszedł z domu, zanim ktokolwiek na osiedlu zdążył się obudzić.

Poszedł na parking. Otworzył garaż kluczem. Miał wprawdzie pilota do bramy, ale nigdy nie zrozumiał, po co to jest, kiedy przecież każdy porządny człowiek umie otworzyć bramę własnoręcznie. Potem otworzył saaba, też kluczykiem. Przez wszystkie lata też tak robił. Nie widział potrzeby, żeby to zmieniać. Usiadł za kierownicą i przekręcił gałkę częstotliwości radia pół obrotu w jedną, a potem w drugą stronę.

Poprawił lusterka wsteczne. Zawsze tak robi, ilekroć wsiada do saaba. Jakby jakiś wandal rutynowo włamywał mu się do auta i dla kawału przestawiał stację radiową i lusterka. Wyjeżdżając z parkingu, minął ciężarną cudzoziemkę z sąsiedniego domu. Prowadziła za rękę trzylatkę. Wielki blond gamoń szedł obok nich. Zauważyli Ovego i pomachali mu wesoło, wszyscy troje. Ove nie odwzajemnił pozdrowienia. Początkowo chciał się zatrzymać i zwrócić tej babie uwagę, że na tym osiedlu nie puszcza się dzieci na parking, jakby to był komunalny plac zabaw. Ale zdecydował, że nie ma na to czasu.

Zamiast tego wyjechał na drogę, mijając rzędy domów wyglądających jak jego własny. Kiedy Ove i jego żona zamieszkali tutaj, stało tu tylko sześć domów. Teraz są ich setki. Kiedyś był tu dookoła las, ale teraz wszędzie widać domy. I wszystko na kredyt, oczywiście. Teraz tak się robi.

Kupuje się na kredyt, jeździ samochodem elektrycznym i wzywa rzemieślnika, kiedy trzeba wymienić żarówkę. Układa się parkiety na klik, montuje elektryczne kominki i takie tam. Całe społeczeństwo nie widzi różnicy między porządnym kołkiem rozporowym a chlastem w gębę, ale cóż, takie czasy nastały.

Czternaście minut zajęła mu jazda do kwiaciarni w centrum. Ove dokładnie przestrzegał ograniczeń prędkości, nawet jeśli po drodze ze znakiem 50 wszyscy nowi mieszkańcy pod krawatem teraz jeżdżą po 90 na godzinę. Obok swoich domów oczywiście montują znaki „uwaga na dzieci” i progi zwalniające, ile im się podoba, ale kiedy jadą między domami innych ludzi, to mają to wszystko gdzieś, tak Ove zawsze mówił do żony przez ostatnie dziesięć lat, kiedy gdzieś wyjeżdżali. W ogóle wszystko nieustannie schodzi na psy, dodawał jeszcze. Na wypadek, gdyby nie dosłyszała za pierwszym razem.

Dzisiaj nie ujechał jeszcze nawet dwóch kilometrów, kiedy czarny mercedes usiadł mu na ogonie, jechał niemal na wyciągnięcie ręki za jego saabem. Ove trzy razy mignął światłami hamowania. Mercedes odpowiedział z oburzeniem światłami długimi. Ove prychnął pogardliwie w stronę lusterka wstecznego. Jakby miał obowiązek od razu ewakuować się do rowu, gdy tylko komuś się wydaje, że ograniczenie prędkości akurat jego nie dotyczy. Ove nie zrobił miejsca. Światła mercedesa znów zamrugały. Ove zwolnił. Mercedes zatrąbił. Ove zwolnił jeszcze trochę. Mercedes zatrąbił głośniej. Ove zwolnił do 20 na godzinę. Kiedy zbliżali się do szczytu wzniesienia, mercedes wyprzedził go z rykiem silnika. Kierowca, mężczyzna około czterdziestoletni w krawacie i z białymi kabelkami zwisającymi z uszu, pokazał Ovemu przez szybę wyprostowany środkowy palec. Ove odpowiedział na ten gest tak, jak to robią wszyscy dobrze wychowani mężczyźni w wieku pięćdziesięciu dziewięciu lat: postukał się powoli palcem w czoło. Facet w mercedesie krzyknął coś, aż ślina prysnęła na szybę, nacisnął pedał gazu i zniknął Ovemu z oczu.

Dwie minuty później Ove dojechał do świateł i stanął na czerwonym. Mercedes stał ostatni w kolejce. Ove zamrugał do niego długimi światłami. Zobaczył, że mężczyzna tak gwałtownie schylił głowę, aż białe kabelki spadły na deskę rozdzielczą. Ove skinął nonszalancko. Zapaliło się zielone. Kolumna samochodów się nie poruszyła. Ove zatrąbił. Nic się nie działo. Ove potrząsnął głową. To na pewno była jakaś baba. Albo roboty drogowe. Albo audi. Kiedy po trzydziestu sekundach dalej nic się nie działo, Ove otworzył drzwi i wysiadł z saaba, zostawiając silnik na jałowym biegu.

Stanął na jezdni i podparty pod boki, patrzył na początek kolejki. Trochę jak Superman, który mógłby stać podparty gniewnie rękami, gdyby utknął w korku. Mężczyzna w mercedesie zatrąbił. Idiota, pomyślał Ove. W tej samej sekundzie coś się ruszyło. Auta stojące przed Ovem odjechały.

Samochód stojący za nim, volkswagen, zaczął trąbić. Machał do Ovego zniecierpliwiony. Ove spojrzał na niego z niechęcią. Bez najmniejszego pośpiechu wsiadł do saaba i zamknął za sobą drzwi.

– Ależ się wszystkim tutaj śpieszy – powiedział do lusterka i ruszył.

Przy następnych światłach znów wylądował za mercedesem. Znów korek. Ove spojrzał na zegarek i skręcił w lewo. Właściwie to była dłuższa droga do centrum handlowego, ale miała mniej świateł. Nie żeby Ove był skąpy. Ale każdy, kto choć trochę się orientuje, wie też, że podczas jazdy zużywa się mniej benzyny niż podczas zatrzymywania. A jak mawiała żona Ovego: „Jeśli jest jakieś zdanie, które można mu napisać w nekrologu, to brzmi ono: «W każdym razie oszczędnie gospodarował paliwem»”.

Ove dojechał do centrum handlowego od zachodu. Od razu zobaczył, że na parkingu są tylko dwa wolne miejsca. Co ci wszyscy ludzie robili w centrum handlowym w dzień powszedni, tego Ove nie umiał ogarnąć swoim umysłem. Najwidoczniej ludzie już nie mieli teraz nic innego do roboty.

Żona Ovego zawsze tylko wzdycha, kiedy zbliżają się do parkingu takiego jak ten. Ove chce stanąć jak najbliżej wejścia. „Jakby to był jakiś konkurs, kto dostanie najlepsze miejsce” – mawia żona, kiedy on robi jedno okrążenie za drugim i klnie na wszystkich baranów w zagranicznych autach, którzy tarasują mu drogę. Czasami Ove potrafi objechać tak dookoła cały parking sześć – siedem razy, a kiedy w końcu musi się poddać i zadowolić się miejscem dwadzieścia metrów dalej od wejścia, przez resztę dnia ma zły humor. Jego żona nigdy tego nie mogła zrozumieć. Ale ona nie wie też, co to są zasady.

Najpierw Ove pomyślał, że dzisiaj też zrobi kilka okrążeń, żeby się rozejrzeć. Ale wtedy znów zauważył mercedesa. Nadjechał od południa. A więc to tutaj się tak śpieszył ten krawaciarz z kabelkami w uszach. Ove nie wahał się ani sekundy. Nacisnął pedał gazu i wepchnął się na skrzyżowanie. Mercedes nagle zahamował, kierowca niemal położył się na klaksonie i ruszył za nim. A więc kolejny pojedynek.

Tablice przy wjeździe na parking kierowały ruch w prawo, ale mercedes musiał właśnie zauważyć dwa wolne miejsca i próbował wymknąć się zza Ovego w lewo. Ove błyskawicznie przekręcił kierownicę i zablokował mu drogę. I tak znów obaj zaczęli się gonić.

W lusterku wstecznym Ove zobaczył, jak niewielka toyota zjechała za nimi i kierując się znakami, wolno przemierzała parking, zataczając koło w prawo. Ove śledził ją wzrokiem, pędząc w przeciwnym kierunku z mercedesem depczącym mu po piętach. Oczywiście mógł zająć to miejsce najbliżej wejścia, pozwalając wspaniałomyślnie mercedesowi stanąć na tym drugim. Ale co to byłoby za zwycięstwo?

Zamiast tego zahamował znienacka przed pierwszym wolnym miejscem i nie ruszał się przez chwilę. Mercedes zatrąbił. Ove nadal stał. Mercedes znów zatrąbił. Toyota zbliżała się tymczasem z prawej strony. Mercedes wreszcie ją zobaczył i o wiele za późno zrozumiał, na czym polega diabelski plan Ovego. Zaczął wściekle naciskać klakson, próbował przecisnąć się obok saaba, ale nie miał żadnych szans. Ove już kiwnął na toyotę, żeby zajęła jedno z wolnych miejsc. I kiedy toyota już zaparkowała, Ove spokojnie wjechał na drugie wolne miejsce. Boczna szyba mercedesa była cała zachlapana śliną, gdy auto mijało Ovego, więc nawet nie mógł zobaczyć kierowcy. Ove z triumfem wysiadł z saaba, jak rzymski gladiator. Potem spojrzał na toyotę.

– Niech to szlag – mruknął nagle, niezadowolony.

Drzwi małego auta się otworzyły.

– Witam sąsiada! – zawołał wesoło jasnowłosy gamoń i zaczął gramolić się zza kierownicy.

Ove tylko potrząsnął głową.

– Dzień dobry! – powiedziała ciężarna cudzoziemka z drugiej strony toyoty, wyciągając młodszą dziewczynkę z fotelika.

Ove popatrzył ze skruchą za mercedesem.

– Dzięki za miejsce! Szalenie uprzejmie z pana strony. – Gamoń się uśmiechnął.

Ove nie odpowiedział.

– Jak się nazywas? – zawołała znienacka trzylatka.

– Ove – odparł Ove.

– A ja się nazywam Nasanin! – powiedziała rozpromieniona dziewczynka.

Ove skwitował to skinieniem.

– Ja jestem Pat… – zaczął gamoń.

Ale Ove już się zdążył odwrócić i odejść kawałek.

– Dziękujemy za parking! – zawołała za nim ciężarna cudzoziemka.

Ove słyszał w jej głosie śmiech. Nie podobało mu się to. Mruknął tylko: „Tak, tak” i nie odwracając się, pomaszerował prosto do obrotowych drzwi. Skręcił w pierwszą alejkę w lewo i rozglądał się kilka razy na boki, jakby się obawiał, że sąsiedzi będą go śledzić. Ale oni poszli w prawo i zniknęli w tłumie.

Ove zatrzymał się, łypiąc podejrzliwie przed sklepem spożywczym. Przyglądał się afiszom reklamującym oferty tygodnia. Nie żeby Ove akurat teraz zamierzał kupować szynkę. Ale zawsze dobrze jest orientować się w cenach. Jeśli jest coś, czego Ove naprawdę nie cierpi najbardziej w świecie, to sytuacji, kiedy ktoś próbuje go oszukać. Żona Ovego zwykle żartuje, że najgorsze słowa, jakie Ove zna, to: „Baterie trzeba dokupić osobno”. Wszyscy się śmieją, kiedy ona to opowiada. Ale Ovemu nie jest do śmiechu.

Ze spożywczego poszedł dalej do kwiaciarni.