551 osób interesuje się tą książką

Opis

Bestsellerowa powieść Olivii Beirne Lista, która zmieniła moje życie zabierze was w zabawną podróż, która pokaże, co tak naprawdę znaczy żyć…

Georgia kocha wino, programy reality show i siedzenie na kanapie po pracy. Nie znosi wysokości, sprawdzania swojego konta bankowego, chodzenia na randki oraz aktywności, do których wymagany jest sportowy stanik. I nigdy, przenigdy nie podejmuje żadnego ryzyka.

Aż do chwili, kiedy jej piękna i odważna siostra zdaje sobie sprawę, że nie zdoła odhaczyć wszystkiego ze swojej „Listy Rzeczy Do Zrobienia Przed Trzydziestką” i prosi Georgię o pomoc.

Georgia ma zaledwie kilka miesięcy, by zmienić swoje życie i dokończyć zadania z listy. Czy będzie na tyle odważna, by dla swojej siostry zaryzykować wszystko?

Czy jej życie zmieni się pod wpływem listy?

Ebooka przeczytasz w aplikacjach Legimi na:

Androidzie
iOS
czytnikach certyfikowanych
przez Legimi
czytnikach Kindle™
(dla wybranych pakietów)

Liczba stron: 355

Audiobooka posłuchasz w abonamencie „ebooki+audiobooki bez limitu” w aplikacjach Legimi na:

Androidzie
iOS

Czas: 8 godz. 43 min

Lektor: Monika Chrzanowska

Popularność


KOMEDIA ROMANTYCZNA, KTÓREJ NIE MOŻE ZABRAKNĄĆ NA WASZEJ LIŚCIE KSIĄŻEK NA LATO!

Czasami jedyne, czego potrzeba, to mały motywacyjny kopniak…

Georgia przepada za: winem, oglądaniem telewizji na kanapie i tworzeniem rysunków. Nie znosi za to: wysokości, organizowania ślubu szefowej ani zaglądania na swoje konto bankowe. A nade wszystko nie znosi ryzyka. I zmian.

Zupełnie inaczej niż jej siostra – odważna i rozsądna Amy. Kiedy Amy orientuje się, że nie będzie w stanie dokończyć swojej

Listy-Rzeczy-Do-Zrobienia-Przed-30-tką,

prosi Georgię o pomoc. A ona nie może odmówić.

Georgia ma tylko kilka miesięcy, aby nauczyć się brać życie za rogi. I wprowadzić w nie trochę szaleństwa. Zaczyna się od randki z Tindera, po której następuje lawina nieprzewidzianych zdarzeń…

Ta książka zabierze Was w podróż, która pokaże, co tak naprawdę znaczy ŻYĆ!

OLIVIA BEIRNE

To dwudziestosześcioletnia pisarka, która mieszka w Tulse Hill w Londynie ze swoimi przyjaciółmi i ich myszą, a dorastała w Buckinghamshire. W 2018 roku zadebiutowała świetnie przyjętą książką Lista, która zmieniła moje życie.

Jeśli akurat nie marzy o niebieskich migdałach, uczestnicząc w jakimś superważnym spotkaniu, albo nie podgląda ludzi w kawiarniach, to pewnie właśnie siedzi nad klawiaturą i tworzy nowe romantyczne historie… Bo pisanie książek, opowiadań i sztuk teatralnych to jej największa pasja.

Zerknijcie na jej stronę: oliviabeirne.co.uk

Książki w serii Mała Czarna

Olivia BeirneLISTA, KTÓRA ZMIENIŁA MOJE ŻYCIE

Beth O’LearyWSPÓŁLOKATORZY

Wkrótce

Beth O’LearyZAMIANA

Rachel WintersCO POWIESZ NA SPOTKANIE?

Tytuł oryginału:

THE LIST THAT CHANGED MY LIFE

Copyright © Olivia Beirne 2018

All rights reserved

The right of Olivia Beirne to be identified as the Author of the Work has been asserted by her in accordance with the Copyright, Designs and Patents Act 1988

First published by Headline Publishing Group in 2018

Polish edition copyright © Wydawnictwo Albatros Sp. z o.o. 2020

Polish translation copyright © Xenia Wiśniewska 2020

Redakcja: Piotr Królak

Ilustracja na okładce: Olian Rosa/Shutterstock.com

Projekt graficzny okładki: Kasia Meszka

ISBN 978-83-8215-071-1

WydawcaWYDAWNICTWO ALBATROS SP. Z O.O.Hlonda 2a/25, 02-972 Warszawawww.wydawnictwoalbatros.comFacebook.com/WydawnictwoAlbatros | Instagram.com/wydawnictwoalbatros

Niniejszy produkt jest objęty ochroną prawa autorskiego. Uzyskany dostęp upoważnia wyłącznie do prywatnego użytku osobę, która wykupiła prawo dostępu. Wydawca informuje, że publiczne udostępnianie osobom trzecim, nieokreślonym adresatom lub w jakikolwiek inny sposób upowszechnianie, kopiowanie oraz przetwarzanie w technikach cyfrowych lub podobnych – jest nielegalne i podlega właściwym sankcjom.

Przygotowanie wydania elektronicznego: Michał Nakoneczny, hachi.media

Dla mojej siostry Elle

ROZDZIAŁ PIERWSZY

16 marca

Amy wyciąga do mnie rękę, a ja się krzywię.

Nie. Proszę, nie. Po prostu mnie tu zostaw. Nie ma mowy, żebym wstała. A jeśli znowu będę musiała podskoczyć i zrobić pajacyka, to zwymiotuję.

– No dalej! – krzyczy. – Dasz radę!

Mrugam, a moje płuca wyciskają tlen, jakbym była pustą tubką pasty do zębów.

Będę wściekła, jeśli przyczyną mojej śmierci okaże się zumba.

– Nie – mówię kategorycznie. – Nie mogę. Nie dam rady. Idę do domu.

Czy ona nie widzi, że zaraz umrę? Czuję się tak, jakbym miała dostać ataku astmy – a nawet nie mam astmy.

Amy unosi brwi.

– Wstawaj. Przynosisz mi wstyd.

Znowu się krzywię, przed oczami tańczą mi wielkie purpurowe plamy. Czuję się potwornie. Myślałam, że dzięki ćwiczeniom człowiek ma czuć się dobrze! To tak jak wtedy, kiedy Amy próbowała mi wmówić, że wielozbożowy chleb smakuje tak samo jak biały. Teraz powiedziała, że zumba jest „łatwa”.

Amy kuca, zniżając się do mojego poziomu.

– No dawaj, Georgia – zachęca. – Zwycięstwo umysłu nad materią. Wstawaj.

– Nie – powtarzam, zanim zdążę się powstrzymać. – Nie dam rady. Jesteś w tym lepsza ode mnie, Amy. Zawsze jesteś lepsza.

Pochyla się i szarpnięciem stawia mnie na nogi. Potykam się niezdarnie.

Cholera, ale jest silna.

– Nie, nie jestem – zaprzecza zdecydowanie. – Mam tylko lepsze nastawienie niż ty. Musisz wyjść do ludzi i chwytać życie, Georgie. Mam dosyć patrzenia, jak pozwalasz, żeby życie płynęło gdzieś obok, podczas gdy ty tylko siedzisz na dupie i oglądasz X Factor.

Aż sapię ze złości.

Jest niesprawiedliwa. Wcale nie spędzam całego życia, oglądając X Factor. Przede wszystkim jest tylko jedna edycja w roku.

Otwieram usta, żeby zaprotestować, ale Amy jest szybsza.

– A teraz popraw cycki. – Odwraca się do luster, a ja niechętnie ją naśladuję. – Zaczynamy brzuszki.

Och, wspaniale.

Dwa miesiące później

– Dzień dobry – witam się. – Czy może mi pani powiedzieć, w której sali jest moja siostra? Nazywa się Amy Miller.

Wzdragam się na dźwięk słów płynących z moich ust. Przyszłam, żeby zobaczyć się z siostrą w szpitalu.

Recepcjonistka spogląda na mnie, po czym znów wbija wzrok w ekran komputera. Stuka w klawiaturę, a ja wpatruję się w nią, pragnąc odczytać z jej twarzy jakąś wskazówkę. Nie mam dużego doświadczenia, jeśli chodzi o szpitale. Nigdy nie musiałam do żadnego iść. Odwiedzasz szpital tylko wtedy, kiedy dzieje się coś złego. Miałam to szczęście, że w moim życiu nigdy nie działo się tak źle.

Aż do tej pory.

Zerkam na zegarek.

Gdzie ona jest? Gdzieś tutaj. Wiem, że tu jest. Mama mówiła, że łatwo ją znaleźć.

Recepcjonistka podnosi na mnie znudzony wzrok.

– Jest w przychodni, na czwartym piętrze.

Wypuszczam gwałtownie powietrze.

– Dziękuję – mówię szybko i gnam po schodach.

Amy nie czuła się dobrze, a moja siostra zawsze dobrze się czuje. Wszystko zaczęło się kilka tygodni temu – traciła czucie w palcach i miała problemy z chwytaniem. Potem, w zeszłym tygodniu, upadła. Następnego dnia poszła na badania krwi, a później nie mogła wstać. Powiedziała, że jest zbyt zmęczona. Amy nigdy nie bywała zbyt zmęczona.

Dzisiaj miała dostać wyniki. Musiała pojechać po nie do szpitala. Odwiedzasz szpital tylko wtedy, kiedy dzieje się coś złego.

Gdy skręcam za róg, szczypią mnie oczy.

Nic jej nie jest. Jest zdrowa. Musi być zdrowa. Ona zawsze…

– Georgia!

Podskakuję, kiedy wpadam na Tamala, chłopaka Amy. Patrzę na niego i na chwilę ogarnia mnie przemożne poczucie ulgi.

Wciąż tu są. Nie spóźniłam się.

– Tamal – dyszę. – Cześć, przepraszam. Gdzie jest Amy? Nic jej nie jest?

Jego wzrok błądzi między mną a pokojem za moimi plecami. Próbuję odczytać coś z wyrazu jego twarzy, ale jest nieprzenikniony.

– Jest tam – odpowiada, wskazując na drzwi za mną.

Kiwam głową w podziękowaniu. Wbiegam do środka i uchodzi ze mnie całe powietrze.

Pomieszczenie jest w kolorze mdłej żółci, pod ścianami stoi kilka brązowych krzeseł. Na ścianach wisi mnóstwo obrazów, a w kącie leży sterta wymęczonych zabawek. Lustruję pomieszczenie wzrokiem, aż zauważam Amy skuloną na kanapie najbliżej okna. Podbiegam do niej.

– Cześć, Amy – sapię. – Wszystko w porządku? Przepraszam, przyjechałam najszybciej, jak mogłam.

Łapię krzesło i opadam na nie. Amy podnosi wzrok, na mój widok jej usta wyginają się w uśmiechu.

– Czy to wygląda w porządku? – pyta lekko.

Przewracam oczami.

– Tak – odpowiadam. – Prawie.

Nie powiem jej, że o mały włos nie wpakowałam się na porodówkę.

Amy uśmiecha się, splata ręce pod kolanami i przyciąga je bliżej do piersi.

– Nie mam pojęcia, gdzie zaparkowałam – dodaję, kręcąc głową na wszystkie strony, jakby samochód mógł wjechać za mną do pomieszczenia. – Po prostu zostawiłam auto. Chyba na parkingu J?

– Tu nie ma parkingu J, Georgia. – Amy szczerzy zęby w uśmiechu. – Parking jest oznakowany numerami.

W takim razie gdzie, u diabła, postawiłam samochód?

– Mam tu gdzieś bilet. – Wskazuję na notes wypchany grubymi kartkami.

Amy też na niego spogląda.

– Rany – wzdycha. – Ciągle go masz?

Z czułością przesuwam palcami po zniszczonej okładce.

– Tak – potwierdzam. – Nie wiem, co zrobię, jak mi się skończy miejsce. Mam w nim wszystko. Jest chyba ważniejszy od mojej wątroby.

Amy widzi moją minę i uśmiecha się w rękaw. Ja też się uśmiecham. Zapada cisza, gdy ona poprawia się na kanapie, a jej uśmiech znika.

Wiercę się, skrępowana. Patrzę na Amy i widzę, że unika mojego wzroku.

Zmuszam się do wypowiedzenia tych słów:

– Co powiedzieli?

Nie spuszczam oczu z jej twarzy, ściska mnie w żołądku. W ciszy całe moje ciało tężeje.

Z nas dwóch to Amy zawsze była ładniejsza. Zupełnie jakby jako starsza siostra dostała wszystkie najlepsze geny, a dla mnie zostały resztki. Ma twarz w kształcie serca, małe, wydatne usta i głęboko osadzone, okrągłe oczy. Orzechowe włosy okalają jej czoło i spływają wzdłuż kręgosłupa, a na nosie widnieje kilka identycznych piegów. Patrzę, jak obgryza paznokcie. Nagle bierze głęboki oddech i siada prosto.

Zamieram.

– Mam stwardnienie rozsiane.

Czekam.

Co?

Nie wiem, co to znaczy. Nie wiem, co to jest. Co to oznacza?

Amy przechwytuje mój wzrok i uśmiecha się, jakby czytała w moich myślach.

– Stwardnienie rozsiane – powtarza.

Czuję, że moje ciało zapada się w krzesło, kości mam wiotkie niczym nitki spaghetti.

– Co to jest? – pytam.

Amy przeczesuje palcami włosy, jej dłonie drżą.

– To choroba, przez którą moje nerwy nie działają prawidłowo. Albo ich osłonki czy coś tam. Sygnały wysyłane przez mózg nie mogą się do nich przedostać. Dlatego byłam taka zmęczona i przewracałam się.

– Czy to śmiertelne?

Pełne paniki słowa wymykają mi się z ust, zanim zdążę je powstrzymać, a szok wywołany ich brzmieniem sprawia, że pieką mnie oczy. Pierś boli mnie od wysiłku i mrugam gwałtownie, zanim spojrzę w szare, uważne oczy Amy.

A więc dzieje się coś złego. Byłam taka pewna, że wszystko okaże się w porządku.

Amy uśmiecha się.

– Nie – mówi. – Ale na zawsze. To coś, z czym muszę żyć.

– Można to leczyć?

Przechyla głowę.

– Do pewnego stopnia. – Bierze mnie za rękę i splata swoje palce z moimi. – Jeszcze nie umieram, więc przestań robić taką minę, jakbyś pisała dla mnie mowę pogrzebową. To po prostu inny sposób życia. Karty, jakie zostały mi rozdane. Muszę patrzeć na jasną stronę.

Wytrzymuję jej wzrok, oczy mnie palą.

– Jak możesz być taką optymistką? – wyduszam.

Amy ściska moją rękę, jej oczy lśnią.

– A co innego mogę zrobić?

*

– Herbaty?

Na dźwięk głosu taty podrywam głowę. Mam wrażenie, że całymi godzinami siedzieliśmy w ciszy, gapiąc się bezmyślnie na MasterChefa.

– Ja zrobię. – Mama zrywa się na równe nogi, rozglądając się po pokoju. Wszyscy kiwamy głowami. Mama liczy nas, unosząc ramię nad Amy, po czym wychodzi do kuchni.

Robię, co w mojej mocy, i opadam z powrotem na kanapę, chociaż skóra mrowi mnie z niepokoju. Moja siostra siedzi skulona w fotelu obok Tamala. Włosy założyła za uszy, a jej dłonie połknął wielki puchaty sweter, który wisi na sztywnej sylwetce Amy.

To jej sweter uniwersytecki. Zakłada go tylko wtedy, kiedy jest chora – czyli nigdy. Moja siostra nigdy nie choruje.

– Och, spójrzcie. – Tata śmieje się, wskazując na telewizor. – Mama robi podobne.

Spoglądam na ekran, a Tamal kiwa potakująco głową.

– Amy! – woła mama z kuchni. – Jakie chcesz mleko? Owsiane?

Amy pochyla się i wstaje.

– Pomogę jej – mówi.

Wszyscy odprowadzamy ją wzrokiem do drzwi i walczę ze sobą, by za nią nie pobiec. Tamal krzyżuje ręce na piersi, twarz ma napiętą.

Korzystam z okazji i szybko siadam na miejscu Amy. Tamal posyła mi uśmiech. Pracuje jako pielęgniarz, odkąd go poznaliśmy.

– Co wiesz o stwardnieniu rozsianym? – pytam cicho, zerkając nerwowo na drzwi. – Nie miałam okazji porozmawiać z kimkolwiek w szpitalu.

Tata spogląda w naszą stronę, potem znów patrzy na ekran, udając, że nas nie słucha. Zauważam, że po moim pytaniu Tamal cały tężeje, zerka na mnie, po czym znowu wbija wzrok w ryczący telewizor.

– Ehm… – odchrząkuje. – To choroba neurologiczna…

– Co to znaczy? – przerywam mu. Każda część mojego ciała aż drży ze strachu.

– Jest związana z nerwami – tłumaczy. – System odpornościowy nie działa prawidłowo. U każdego wygląda to inaczej, u niektórych ludzi ma całkiem łagodny przebieg. Niszczy się osłonka, która pokrywa nerwy, i dlatego kiedy mózg wysyła do nich sygnały, ciało może mieć kłopot z prawidłową reakcją. To…

– Co wy robicie?

Podskakuję na dźwięk ostrego głosu Amy, która stoi w drzwiach. Patrzy na mnie zmrużonymi oczami, zaciska dłoń na klamce.

Patrzę na nią, mrugając przez chwilę w milczeniu.

– Pytałam tylko o stwardnienie rozsiane – mamroczę, wracając na swoje miejsce.

– Dlaczego pytasz Tamala? – rzuca Amy lodowatym tonem. – Dlaczego nie zapytasz mnie?

Serce mi drży.

Przez całą drogę ze szpitala Amy nie powiedziała ani słowa. Nikt z nas się nie odezwał.

Nie mogę jej zapytać, ponieważ nie chcę. Nie chcę jej pytać o chorobę, bo nie chcę, żeby była chora.

W pokoju zapada cisza i mam nadzieję, że Amy już przeszło, ale ona nadal się we mnie wpatruje.

– Możesz mnie zapytać – mówi ostro. – To nic wielkiego. Nie musisz spiskować za moimi plecami.

– Ja nie…

– Nie obgaduj mnie.

Jej ton mnie rani; czuję, że oczy mam pełne łez.

– To nie tak – dukam.

– Georgia! – woła mama z kuchni. – Możesz mi pomóc to zanieść?

Podrywam się, a Amy obraca gwałtownie głowę w stronę mamy, która staje w drzwiach z dwoma kubkami w rękach.

– Ja mogę ci pomóc – warczy Amy oskarżycielsko. – Jestem tutaj.

Mama zerka na mnie nerwowo.

– Nie trzeba, kochanie. Georgie mi pomoże. Niektóre kubki są prawie pełne.

– I?

Czuję, jak pod wściekłym wzrokiem Amy zaciska mi się pierś. Moja siostra wyciąga rękę i zabiera mamie kubek z takim impetem, że ochlapuje sobie ramię wrzącym płynem. Krzywi się z bólu, ale szybko się opanowuje i idzie ku mnie; jej ręka drży. Zaciskając usta, stawia ociekający kubek na stole i patrzy spode łba na mamę.

– Widzisz? – warczy. – Nic mi nie jest. Potrafię przenieść kubek cholernej herbaty… – Rzuca mi kolejne wściekłe spojrzenie i wychodzi z pokoju. – Nic mi nie jest.

ROZDZIAŁ DRUGI

Czy mogę nosić różowy kolor? Sprawdźmy:

ZA:

Trzymam to w tajemnicy, ale różowy to mój ulubiony kolor

Ten fantastyczny sweter ze sklepu z używaną odzieżą jest różowy, a ja chcę go nosić

Tak samo spódnica, którą dostałam na Boże Narodzenie

I bluzka

Posiadanie bardzo różowej twarzy to zaleta i absolutnie nie powinnam się tego wstydzić

Jestem silną i niezależną kobietą i powinnam móc nosić każdy kolor, jaki mi się podoba, nie zwracając uwagi na Amy, która mówi, że wyglądam „słodko” (najgorszy komplement NA ŚWIECIE. Równie dobrze mogła mi powiedzieć, że wyglądam jak ośmiolatka)

Reese Witherspoon ciągle chodzi w różowym (nie żebym była do niej choć trochę podobna)

Różowy to kolor wiosny – a wszyscy uwielbiają wiosnę

PRZECIW:

Wyglądam jak Świnka Piggy

*

No dobrze, jako asystentka twierdzę, że wiele zajęć nie należy do moich obowiązków.

Na przykład zdobywanie cukru w kostkach. Albo ładowanie papieru do drukarki czy kwitowanie odbioru paczek (co mi tak bardzo nie przeszkadza, ponieważ traktuję to jako okazję do pochwalenia się moim wymyślnym podpisem).

Ale to już przesada. Nikt nie powinien musieć tego robić.

– Przepraszam – jasnooka ekspedientka trzepocze rzęsami – czy może pani powtórzyć?

Uch. Proszę, nie każ mi tego powtarzać. Wypowiedzenie tego raz było wystarczająco upokarzające.

Wzdycham.

– Chciałabym zamówić siedem małych gołębic na siedemnastego listopada. I muszą być białe jak… – sprawdzam w notesie, sfatygowane strony zwijają się pod moimi palcami – zęby Rylana.

Ona unosi brwi.

– Kogo?

Kładę pokiereszowany notes na ladzie i patrzę w jej pełne konsternacji oczy.

– To celebryta. Gołębice mają być po prostu białe – wyjaśniam, krzywiąc się na dźwięk własnych słów. – Niewiarygodnie, oślepiająco białe. – Zerkam ponownie na ozdobne pismo Bianki. – Ona nie chce żadnych brzydkich kuraków.

Tak naprawdę nie użyła słowa „kurak”, ale jestem damą, poza tym nie minęła nawet jedenasta.

– Małe gołębice? – powtarza ekspedientka. – Mamy tylko dorosłe osobniki.

Patrzę na nią spode łba. Dlaczego ta dziewczyna jest taka oporna?

– W takim razie – brnę dalej – czy któreś z nich są w ciąży? Czy możemy sprawić, żeby były? Ślub jest za, spójrzmy, pięć miesięcy. Czy to wystarczająco dużo czasu, żeby pisklę zostało… yyy… zrobione? Spłodzone?

Po moim kręgosłupie przebiega dreszcz wstydu, gdy słyszę, że wypowiadam słowo „spłodzić” do zupełnie obcej osoby.

Dziewczyna unosi brwi i otwiera duży katalog. Wysuwam spuchniętą stopę z buta z wąskim noskiem, starając się ignorować igiełki złości kłujące moją skórę. Nie jestem sekretarką, nie pracuję jako technik przy skomplikowanym filmie, nie jestem nawet superagentem, który potrzebuje gołębi, by schwytać asa zbrodni.

Opadam na krzesło i wyjmuję telefon.

Jestem asystentką rysownika w firmie Lemons Designs. Podobno jestem rysownikiem. Rysownikiem. A mimo to ostatnich siedem miesięcy spędziłam, pomagając Biance Lemon w planowaniu jej wielkiego dnia. Nie żebym miała coś przeciwko. Bianca musi mieć do mnie zaufanie, skoro powierzyła mi te wszystkie zadania. Od dwóch lat jednak jestem singielką, niewiele wiem o ślubach – a jeszcze mniej o ich organizacji.

Musisz na przykład zarezerwować księdza. W sensie… jak to? Myślałam, że oni po prostu są na miejscu.

Obracam w palcach notes z oślimi uszami i moją uwagę przykuwa luźna kartka, trzepocząca w podmuchu letniego wiatru. Mam ten notes – a raczej pamiętnik, jak wolę go nazywać – od lat. Nie mogę się z nim rozstać, chociaż Amy na każdą Gwiazdkę kupuje mi nowy. Noszę go ze sobą wszędzie.

Dziewczyna zagryza wargę, aż w końcu mówi:

– No dobrze, mamy trzy gołębie, które są… białe. Nazywamy je kryształowo białymi.

Gryzę się w język.

Absurdalne określenie dla białych gołębi, skoro kryształy są przezroczyste. Kryształowo przejrzyste. Wszyscy to wiedzą.

Biorę głęboki wdech i wstaję.

Uspokój się, Georgie. To nie wina tej dziewczyny, że spędziłaś w butach, w których ledwo możesz stać, cały ranek, organizując cyrk, jakim będzie otwarcie ceremonii ślubnej Bianki. Przynajmniej udało mi się ją odwieść od pomysłu wjechania na słoniu.

– Dobrze, wspaniale – odpowiadam. – Poproszę siedem.

Ekspedientka ssie końcówkę długopisu.

– Ale my mamy trzy.

– Gdzie jest reszta?

– Reszta?

– Tak – mówię zniecierpliwiona, chowając telefon do kieszeni. – Reszta gołębi. Na pewno macie więcej niż trzy gołębie.

Kto hoduje tylko trzy gołębie?

– Nie. – Dziewczyna zamyka katalog. – Mamy trzy. Może pani zarezerwować nasze trzy, ale pozostałe cztery musi pani wynająć gdzieś indziej i mieć nadzieję, że się dogadają.

Co?

– Dogadają? – powtarzam.

– Właśnie. – Dziewczyna uśmiecha się szeroko. – Niektóre gołębie potrafią być naprawdę zadziorne.

Zadziorne?

Wspaniale. Tego właśnie potrzeba mi na ślubie – walka kryształowo białych, ciężarnych gołębic.

Wyciągam dane, żeby wpłacić zaliczkę, i wychodzę, w pośpiechu chwytając za telefon.

Skąd wytrzasnę pozostałe cztery gołębice? Wystarczająco ciężko było znaleźć trzy!

Może po prostu skombinuję zwykłe gołębie i upiję Biancę, zanim je wypuszczę. Jeśli unurzam je w farbie, na pewno nie zauważy różnicy.

*

Wbijam zmęczony wzrok w monitor.

„Wybierz jedno z miejsc”.

Omiatam spojrzeniem cztery opcje i klikam w piaszczystą plażę na migoczącym błękitnym tle. Ładuje się następne pytanie.

„Wybierz ciastko”.

Aż boli mnie brzuch, gdy patrzę na cztery zdjęcia oszałamiających ciastek.

Zerkam ponuro na moją sflaczałą kanapkę.

Tak ciężko jest być dorosłym. Każdego dnia mój lunch okazuje się gigantycznym rozczarowaniem i nie mogę za to winić nikogo oprócz siebie. To po prostu niesprawiedliwe. Oczywiście w idealnym świecie kupowałabym lunch w Pret1 albo w tych ślicznych małych delikatesach za rogiem, jak Bianca.

Zza drzwi dobiega mnie jej śmiech i krzywię się ze złością.

Bianca zawsze ma najelegantsze lunche. Kiedyś przyniosła sałatkę z przepiórczych jajek z dodatkiem promofranocziczifitalaty.

No dobrze, nie tak dokładnie powiedziała. Cokolwiek to było, zmusiło mnie do ukrycia przed nią moich kanapek z serem i szynką, żeby natychmiast mnie nie zwolniła za tak potworną obciachowość i pospolitość.

Zmuszam się do ugryzienia wielkiego kęsa i żuję z zapałem.

Na dokładkę przez przypadek kupiłam pełnoziarnisty chleb o niskiej zawartości tłuszczu. Poniedziałki są wystarczająco trudne, nawet bez odkrycia, że musisz zjeść cały bochenek chleba o niskiej zawartości tłuszczu, zanim będziesz mogła wrócić do pysznego, miękkiego białego pieczywa. Z dużym wysiłkiem przełykam suchą kulę sklejonego ciasta i krzywię się, gdy utyka mi w gardle. Klikam na najgrubiej polukrowane ciastko.

Normalnie nie spędzałabym przerwy na lunch, wypełniając testy psychologiczne z BuzzFeeda, ale po tym, jak Bianca wysłała mnie na czterogodzinny rajd w sprawach ślubnych, uznałam, że zasługuję na chwilę oddechu. Na monitorze wyskakuje nowe pytanie.

„Teraz wybierz kolor”.

Odruchowo klikam na zielony.

Normalnie poświęciłabym godzinę lunchu na pracę nad własnymi projektami.

Gryzę kolejny kęs kanapki.

Co zabawne, nie aplikowałam do Lemons Designs na posadę konsultantki ślubnej. Zgłosiłam się, ponieważ chciałam być rysownikiem – i myślałam, że właśnie po to mnie zatrudniono.

Dźgam myszkę, klikając na zdjęcie czarnego labradora.

Bianca nie zleciła mi ani jednego projektu, odkąd mnie zatrudniła, dlatego postanowiłam sama zająć się rysowaniem.

Patrzę znów na BuzzFeed, który wyświetla zdjęcia czterech koktajli, i marszczę brwi.

Szykuję się do ważnej prezentacji, którą organizujemy w Lemons w tym samym tygodniu co ślub Bianki. Wszystko już zaplanowałam. Bianca będzie naprawdę zestresowana przygotowaniami do ceremonii oraz prezentacją i będzie trzepotała po biurze jak szalona papuga. (Ona uwielbia trzepotać. W zeszłym tygodniu zacięła się nam drukarka i Bianca tak trzepotała, jakby miała ulecieć i wyemigrować na całe lato). Zdesperowana, zwróci się do mnie, będzie błagała o pomoc, a ja wkroczę do akcji. Zaplanuję jej idealny ślub i pokażę jej swoje projekty prezentacji. Ona nazwie moje pomysły rewolucyjnymi, awansuje mnie z asystentki rysownika na rysownika i zaproponuje, że przez resztę życia będzie codziennie kupowała mi lunch w ramach podziękowania za to, że jestem najlepszym cholernym członkiem zespołu, jakiego kiedykolwiek miała, wliczając w to nawet Sally, biurową kujonkę, która doprowadza mnie do pasji.

Klikam na zdjęcie małego domku i BuzzFeed ożywa.

„Weźmiesz ślub w 2075 roku, w małej stodole w Swindon”.

Ze zgrozy upuszczam kanapkę.

Co?

2075? Będę miała…

Krzywię się, dokonując obliczeń.

Szczęka mi opada.

Będę miała OSIEMDZIESIĄT TRZY LATA!

Nie mogę wyjść za mąż w wieku osiemdziesięciu trzech lat! Będę praktycznie martwa!

I w małej stodole w Swindon? Gdzie w ogóle jest Swindon?

Dlaczego tak długo zajmie mi wyjście za mąż? Co jest ze mną nie tak? Stanę się atrakcyjna dopiero w wieku osiemdziesięciu trzech lat? Nikt nie będzie chciał się ze mną ożenić, dopóki nie skończę osiemdziesięciu trzech lat?

Wypuszczam głośno powietrze, po plecach rozlewa mi się fala gorąca.

Cóż, najwidoczniej w tym głupim teście musi tkwić jakiś poważny błąd. Będę musiała napisać do BuzzFeeda dosadny list:

Drogi BuzzFeedzie,

za kogo ty się, do diabła, uważasz? Jestem interesującą, silną, BARDZO ATRAKCYJNĄ MATRYMONIALNIE KOBIETĄ, która ma dwadzieścia sześć lat i zasługuje na WIELKĄ, WSPANIAŁĄ REZYDENCJĘ i…

– Georgie?

Bianca wpada do pokoju, a ja raptownie wracam do rzeczywistości i obracam fotel. Szybko zamykam przeglądarkę i patrzę na swoją szefową.

Ma nogi jak patyki i niezwykłe tycjanowskie włosy, które sterczą jej z czaszki i opadają na plecy. Długie ciało owinęła fioletową suknią, która spływa jej od szyi aż do kostek. Wpatruje się we mnie dużymi zielonymi oczami, aż mój kręgosłup sam się prostuje.

– Georgie – powtarza, opadając na fotel Sally. – Sally poszła na lunch?

Potakuję, szybko przesuwając językiem po zębach, żeby sprawdzić, czy nie utknęły między nimi żadne ziarna.

Głupie ziarna. Głupi, niskotłuszczowy, paskudny chleb. Kto wkłada ziarna do chleba? Kto by to jadł? Nikt nie chce, żeby w brzuchu wykiełkowało mu drzewo.

Czy to możliwe?

– No dobrze – ciągnie Bianca. – Jak ci poszło dziś rano? Wszystko załatwione?

Znów kiwam głową.

– Tak – potwierdzam, a serce łomocze mi o żebra jak szalone.

Zawsze tak się czuję przy Biance. Możemy rozmawiać o pogodzie, a mimo to wydaje mi się, że w każdej sekundzie mogę zemdleć ze strachu. Ona nawet nie jest przerażająca, właściwie zachowuje się bardzo przyjaźnie, ale nosi zakończone szpicem szpilki i pstryka palcami na recepcjonistki, gdy tylko nie pracują wystarczająco szybko.

Drżę na myśl o dniu, w którym strzeli palcami na mnie. Najprawdopodobniej natychmiast zamienię się w przerażoną kałużę, a ona jeszcze na mnie nawrzeszczy, że zamoczyłam jej markowe buty. Kiedyś złożyła mi życzenia urodzinowe, chociaż wcale nie miałam urodzin, a ja przez godzinę zastanawiałam się, w jaką pokręconą grę ze mną pogrywa, i pozwoliłam jej odśpiewać mi Sto lat z czystego strachu. Teraz już wiem, że jest strasznie roztrzepana, ale wciąż myśli, że moje urodziny są w marcu, nie w grudniu. Nie sądzę, że kiedykolwiek wyprowadzę ją z błędu.

Bianca kiwa głową.

– Świetnie – mówi. – Wspaniale. Dziękuję, Georgie. Chciałabym, żebyś dziś po południu wykonała jeden telefon, dobrze?

Otwieram notes, chwytam długopis.

Bianca odchyla się na oparcie kanapy.

– Wiesz, chciałabym, żeby mój ślub był naprawdę wyjątkowy. W końcu bierze się go tylko raz, prawda?

– Prawda.

Nie odrywam wzroku od kartki.

– Dlatego – ciągnie – chcę, żebyś porozmawiała z kimś przez telefon, nie obchodzi mnie z kim. Razem z Jonathanem postanowiliśmy, że ten ślub będzie naprawdę osobisty. Taki tylko nasz, wiesz?

Zapisuję w notesie słowo „osobisty”.

– I zaczęliśmy mówić do siebie „misiu”. Na przykład: „kocham cię, misiaczku”, „jesteś moim misiem”…

Twarz mi płonie z zażenowania, kiedy Bianca dzieli się ze mną tymi niewiarygodnie osobistymi informacjami. To najgorsza rzecz, jaką słyszałam w życiu. Już nigdy nie będę mogła spojrzeć na Jonathana w ten sam sposób.

– Dlatego myślę, że to byłoby takie słodkie, gdybyśmy w ramach niespodzianki mieli tam kilka niedźwiedzi.

Zamieram.

Co?

– Przepraszam? – mamroczę słabo.

– No wiesz – kontynuuje Bianca, bawiąc się pasmem włosów – może podczas uroczystości, gdy będziemy szli do ołtarza. Nie wiem, może niech zaśpiewają czy coś.

Zaśpiewają?

Co?

Czy ona wie, jak wygląda niedźwiedź? Czy myśli, że Księga dżungli to dokument?

– Hm – mówię cicho. – Bianca, nie wiem, gdzie znajdę śpiewające niedźwiedzie. Poza tym dopiero co zamówiłam trzy gołębice. Czy niedźwiedzie nie pożrą gołębi?

A co ważniejsze, czy niedźwiedzie nie pożrą nas?! Czy niedźwiedzie nie zjadają ludzi? I potrafią wspinać się na drzewa! Ja z trudem wspinam się na drzewo.

Otwieram i zamykam usta jak opóźniona umysłowo ryba.

Bianca wymachuje rękami.

– Oj, muszą mieć strażnika czy kogoś takiego, nie wiem. To już logistyka, Georgie.

Wstaje, a ja nadal się na nią gapię.

– Bianca – próbuję jeszcze raz – nie jestem pewna, jak…

Opiera się o framugę i unosi brwi.

– Tak, wiem, że to wyzwanie, i dlatego proszę ciebie, okej? Wiem, że to trudne, ale gdyby Beyoncé chciała niedźwiedzie na swoim ślubie, toby je miała, prawda? Więc dlaczego ja nie mogę? Skoro ona może je mieć, to ja też.

Mrugam. To niemożliwe, żeby wszystko uzasadniała w ten sposób.

– Posłuchaj… – Wzdycha. – Jestem naprawdę bardzo zestresowana. Wiesz, że ślub jest już za pięć miesięcy. – Chce wyjść, ale odwraca się jeszcze do mnie. – Słowo daję, nie masz pojęcia, jak trudno jest zaplanować ślub.

*

Czy uszłoby mi na sucho zabicie Bianki?

Obserwuję, jak wrzątek spływa z czajnika do kubka.

Pewnie nie. Ale może byłoby warto, żebym nie musiała już spędzać ani sekundy dłużej na wybieraniu kwiatowych dekoracji. Tak jakby mój dzień nie był wystarczająco zły, teraz utknęłam przy zamianie florystycznych fantazji Bianki na prezentację w PowerPoincie, którą będzie mogła pokazać Jonathanowi, kiedy ten wróci z delegacji.

Czy to się dzieje naprawdę? Kto pokazuje narzeczonemu prezentację w PowerPoincie dotyczącą kwiatów?

Nabieram wielką łyżkę cukru i wsypuję do herbaty.

Mogłabym zmusić ją do emigracji. Zarezerwować jej lot do Australii pod pretekstem, że została wyznaczona, by wygłosić mowę na targach ślubnych, i „zapomnieć” o wykupieniu biletu powrotnego.

Chociaż w sumie sama bym chciała polecieć do Australii. Może lepiej przypadkiem zarezerwuję bilet sobie i ją tu zostawię. Ale jak bym…

– Georgia?

Wyglądam zza drzwi lodówki i widzę Sally.

Ze swoim metrem osiemdziesiąt wzrostu Sally wygląda jak naciągnięty do granic możliwości patyczak. Ma gładkie, ciemne włosy sięgające do brody i wielkie, wyłupiaste oczy, które wychodzą jej z orbit zawsze, gdy jest zdenerwowana. Czyli właściwie w każdej sekundzie dnia.

Biorę głęboki oddech i wykorzystuję cały talent aktorski, żeby wyglądać na skoncentrowaną.

– Cześć, Sally – mówię. – Jak ci mija dzień?

Sally patrzy na mnie, jakbym zapytała, jak jej mija cykl menstruacyjny.

– Świetnie – warczy. – Załatwiłaś papugi?

Tłumię śmiech. Papugi? Czy ona myśli, że Bianca bierze ślub na Czarnej Perle?

Właściwie jeśli to by oznaczało, że Orlando Bloom może znaleźć się na pokładzie, to jestem za.

– Gołębie? – pytam słodko. – Tak, załatwiłam.

Sally zawsze musi sprawdzać wszystko, co robię. Kiedyś pomyślałam, że zabawnie będzie ją okłamać, i powiedziałam jej, że przez przypadek zamówiłam sto czekoladowych fiutków zamiast stu czekoladowych sufletów, ale Sally prawie dostała ataku astmy – a ja prawie naganę pisemną – i wyciągnęłam wnioski na przyszłość.

Wnioski są takie, że Sally ma kij w tyłku, a pozostali pracownicy biura – poczucie humoru mokrej chusteczki.

– Herbata? – Sally wskazuje głową mój kubek.

– Tak. Zrobić ci?

– Nie.

– Dobrze.

Sally zawsze tak mówi. Jakby była starym, nadętym podchorążym, który od dziesięciu lat nie uprawiał seksu. Lubi używać takich zwrotów jak: „przyjęłam” albo „nie na mojej warcie”, i zazwyczaj mam ochotę wrzucić cholerną tabletkę nasenną do jej potrójnej kawy.

Wycofuję się z malutkiej kuchni, przemykając obok Sally, która mruga na mnie wyłupiastymi oczami. Ruszam po schodach, kiedy zauważam Natalie.

– Hej. – Uśmiecham się. – Wszystko w porządku?

Natalie ma karmelową cerę i nie wychodzi z domu bez makijażu, a kręcone włosy zwykle splata w gruby warkocz, który spływa jej po karku. Figlarne oczy błyszczą za kwadratowymi, modnymi oprawkami okularów; zawsze szeroko się do mnie uśmiecha. Zawsze.

Natalie pracuje w dziale finansów, dlatego chętnie jej słucham, kiedy jako rozsądną inwestycję doradza zamówienie trzeciej butelki wina. Chociaż już dawno nigdzie nie wychodziłyśmy.

– Tak, w porządku. – Uśmiecha się, spoglądając przez ramię na Sally, która przefruwa obok nas niczym spodziewająca się okresu bażancica. – Co robisz wieczorem? Może pójdziemy się napić? Potrzebuję czegoś, co oczyści mój mózg z arkuszy kalkulacyjnych.

Przytulam rozgrzany kubek do piersi.

– Dzisiaj nie mogę – odpowiadam. – Muszę zrobić Amy kolację. Przykro mi – dodaję. – Nie lubię zostawiać jej samej.

Przez ułamek sekundy na twarzy Natalie maluje się rozczarowanie.

– Nie szkodzi – mówi. – Daj mi znać, jak będziesz miała wolny wieczór.

Uśmiecham się i ruszam po schodach.

– Dam znać.

ROZDZIAŁ TRZECI

27 czerwca

Do zrobienia:

Przypomnieć Tinie o rachunku za gaz (!!!!) (dopaść ją, jak będzie miała kaca, żeby nie mogła uciec)

Zrobić lazanie dla Amy

(niemożliwe. Jak się, do diabła, robi sos serowy? Niech Nigella zrobi)

Znaleźć siedem gołębic (Bianca. Nieistotne. Do ślubu jeszcze całe wieki)

Popracować nad rysunkami?

Zrobić kolorowe pranie (kończą mi się majtki, pilne)

Zadzwonić do taty

Wyciskam sporą ilość szamponu na dłoń i otwieram szeroko oczy na widok fioletowej cieczy, która wypływa z butelki.

Och Boże, to wygląda na naprawdę drogi kosmetyk. Kto by pomyślał, że Tina ma taki kosztowny gust? Naprawdę powinnam się dowiedzieć, gdzie ona pracuje. Jakim cudem ją na to stać? Dlaczego po zapłaceniu czynszu nie zostaje bankrutem?

Butelka wydaje przeciągły jęk, a mnie ze strachu ściska w żołądku.

O nie, czy to była końcówka szamponu? Naprawdę nie miałam zamiaru zużyć całego. Chciałam tylko wziąć odrobinę, żeby przetrwać do wypłaty.

Patrzę na ściany naszej wilgotnej, szarej łazienki. Próbuję opanować dreszcz na widok pleśni panoszącej się w kątach i poluzowanych płytek, które drżą lekko za każdym razem, kiedy w mieszkaniu na górze włączają suszarkę do ubrań.

Nigdy nie przypuszczałam, że będę egzystować w takich warunkach. Kiedy znalazłam pracę w Lemons, wiedziałam, że muszę się wyprowadzić. Nie mogłam do końca życia mieszkać z rodzicami. Ale skłamałabym, mówiąc, że byłam w pełni przygotowana na to, na co z moją minimalną pensją było mnie stać w Londynie. Amy nadal mieszka w naszym rodzinnym domu i oszczędza na wkład własny do kredytu pod hipotekę. To ona była zawsze tą rozsądną siostrą.

Tinę znalazłam przez internet. Powiedziała, że jej poprzednia współlokatorka akurat spakowała się i wyprowadziła, więc chętnie mnie przygarnie. Nawet nie musiałam podpisywać żadnej umowy. Na początku uważałam, że mój maleńki pokój i wiecznie zawilgocona kuchnia są urocze. Nie przeszkadzało mi, że kanapa w salonie ma wybrzuszenia i podejrzane plamy, które uznałam za element wzoru. Potem Tina wyjaśniła mi, że znalazła ją na śmietniku, a mnie nie było stać, by oddać mebel do czyszczenia. Następnie odkryłam pleśń panoszącą się pod moim materacem. A później zobaczyłam szczura.

Wmasowuję szampon we włosy, usiłując zignorować ognistą kulę paniki rosnącą mi w żołądku. Oczywiście zwykle nie kradnę współlokatorce środków do mycia. Ale po tym, jak z mojego konta znika czynsz w wysokości godnej dzielnicy Elephant and Castle, czasami nie mam zbyt wielkiego wyboru.

Odwiedziła mnie tylko Amy. Nie pozwalam tu przyjść mamie i tacie. Nie chcę, żeby zobaczyli, w jakich warunkach żyję.

Wchodzę pod strumień wody i pozwalam, by piana spływała po moim ciele.

Och, ten szampon tak pięknie pachnie.

Zdecydowanie czułabym się lepiej, gdyby śmierdział, ale pachnie rozkoszną mieszanką róży i lawendy i…

Podskakuję, słysząc głośne pukanie do drzwi.

– Georgia! – woła Tina. – Georgia!

Och Boże. Zostałam przyłapana! Czy ona czuje ten zapach? Czy wywąchała, że ją okradam? Chyba nie będzie teraz dążyła do konfrontacji, prawda? Jestem naga! I… ała! Mydliny dostały mi się do oka!

Odchylam głowę, żeby je wypłukać.

Klątwa kradzionego szamponu!

– Georgia! – krzyczy Tina, a jej przeszywający głos przenika przez drzwi łazienki.

– Tak? – dukam, trąc wściekle oko.

Och Boże, co to jest? Kwas? Pali jak kwas. Może tak. Może to wcale nie jest szampon i Tina nalała do butelki płynu do depilacji, żeby przyłapać mnie na kradzieży.

Ała! Jak mogłam być taka głupia?

– Kończysz już?! – woła Tina. – Wychodzę, muszę umyć zęby!

Macam głowę rękami i trochę się uspokajam.

Och, dzięki Bogu. Wszystkie moje włosy chyba wciąż są na miejscu. Ostatnia rzecz, jaka jest mi potrzebna, to łysina jako kara za okradanie Tiny. Jak bym to komukolwiek wyjaśniła?

Udaje mi się otworzyć piekące oko i zakręcić wodę.

– Tak! – odkrzykuję. – Daj mi chwilę!

Gramolę się spod prysznica i owijam parujące różowe ciało niezbyt świeżym ręcznikiem. Chwytam garść włosów i wącham je obsesyjnie, wbijając wzrok w pustą butelkę po szamponie leżącą w brodziku.

Och Boże, moje włosy naprawdę pachną jej szamponem. Ona się dowie. Czy mogę obrócić to w żart? Czy Tina uzna to za zabawne? Dotychczas wymieniłyśmy ze sobą góra cztery zdania. Może okazać się zupełnie wyluzowana albo mogę obudzić się rano z końskim łbem w nogach łóżka. Obie wersje są równie prawdopodobne.

Zbieram swoje rzeczy i otwieram drzwi łazienki. Wydostaje się przez nie obłok pary i Tina macha ręką, żeby odgonić go sprzed twarzy.

– Przepraszam – rzucam, przemykając koło niej najszybciej, jak mogę.

– Ooooch! – woła Tina, odwracając się za mną. – Ładnie pachniesz!

Zamieram.

– Yyy… – mówię słabo i też się do niej odwracam. – Dziękuję.

Tina patrzy na mnie, a ja strzelam oczami po pokoju. Czy już wie?

– Wychodzisz? – pyta, wskazując mój ręcznik.

– Nie – odpowiadam szybko. Para wokół mnie znika, a od zwykłej temperatury naszego przypominającego lodówkę mieszkania dostaję gęsiej skórki. – To znaczy jadę odwiedzić siostrę. Zostanę tam na weekend. A ty, idziesz gdzieś się zabawić?

Tina trzepocze powiekami i patrzy na telefon.

– Tak – mówi. – Wychodzę z dziewczynami. Wygląda na to, że czeka mnie przyjęcie urodzinowe w każdy weekend aż do świąt!

Śmieje się głośno, a ja mrugam. Poza okazjonalnym drinkiem z Natalie prawie nigdzie nie wychodzę. Odkąd skończyłam studia, wpadłam w rutynę. I lubię moją rutynę, dobrze się z nią czuję.

– Och – rzucam. – Brzmi nieźle. – Owijam się ciaśniej ręcznikiem i powoli odwracam do drzwi swojego pokoju. – Baw się dobrze!

– Dzięki! – odkrzykuje Tina z łazienki. – Ty też!

– Dzięki – mamroczę, zamykając kopnięciem drzwi. – Będę.

*

– Powinnyśmy były wezwać taksówkę.

Patrzę na Amy i mamę. Lekki wiatr rozwiewa moje włosy, gdy opieram się o wiatę przystanku, a promienie słońca ogrzewają mi twarz.

– Nie możemy wezwać taksówki – zauważa Amy sucho, wbijając wzrok w zakorkowaną ulicę. – Dzisiaj jest mecz.

Zaciskam dłonie. Ciężkie torby z zakupami wrzynają mi się w palce i staram się ignorować dojmujący ból łokci, które sprawiają wrażenie, jakby lada chwila miały wyskoczyć ze stawów.

Do diabła, ależ te torby są ciężkie. Dlaczego one tyle ważą?

– Wasz ojciec powinien po nas przyjechać – mamrocze mama półgębkiem. – Powinnyśmy były po prostu zaczekać.

– On by przyjechał dopiero za godzinę! – odparowuje Amy. – Nie mogłyśmy siedzieć godzinę w Sainsbury’s. Pojedziemy autobusem. Nic nie szkodzi.

Jutro jest niedziela, a każdej niedzieli mama wydaje uroczysty obiad dla całej rodziny. Robi tak, odkąd Amy i ja byłyśmy dziećmi. Ale dziś po raz pierwszy zaciągnęła nas obie do Sainsbury’s i uparła się przy kupnie dwóch bez Pavlova (albo Pavlovahhh, jak wymawia tę nazwę mama – co najwidoczniej stanowi ogromną różnicę i kiedy powiedziałam, że tego nie rozumiem, spojrzała na mnie, jakbym zasugerowała kupno sekshuśtawki).

Wychylam się do przodu, kiedy grupka zwalistych mężczyzn wpycha się za mną w sam środek tłumu, zaklinowanego obok wiaty niczym bezwolne sardynki.

Według mojej mamy jedzenie jest dobre na wszystko. Jeśli świętujesz, masz złamane serce albo umierasz ze zdenerwowania, ona gotuje. Patrzę na pękate torby wypchane koszyczkami owoców i stertami wymyślnych pudełek. Chociaż ona nigdy się do tego nie przyzna, wiem, co oznacza ta nagła obfitość ekstrawaganckich potraw.

Zerkam na Amy, która nadal ponuro gapi się na ulicę. Wzdragam się, kiedy stado facetów za moimi plecami wpada na siebie, chlapiąc piwem na chodnik.

Dorastałyśmy w Twickenham, w południowo-zachodnim Londynie. Mama, tata i Amy nadal mieszkają w naszym rodzinnym domu, z którego ja wyprowadziłam się na początku roku. To cudowna okolica.

Byłam tam naprawdę szczęśliwa. Chyba że odbywał się mecz rugby.

Wtedy dzielnicę zalewa fala podekscytowanych, podpitych kibiców i jeśli masz choć trochę oleju w głowie, zamykasz drzwi na klucz, zaciągasz zasłony i włączasz Toy Story, dopóki ten straszny czas nie dobiegnie końca.

Na pewno nie stoisz z własnej woli na przystanku i nie czekasz na autobus w towarzystwie powiększającej się bandy kibiców.

– Niech pan uważa! – syczy mama przez ramię do mężczyzny o twarzy guźca, który potyka się obok nas. Mama trzyma rękę za plecami Amy niczym tarczę i mierzy tłum wściekłym wzrokiem. Spoglądam nerwowo na siostrę i widzę, jak jej twarz oblewa się purpurą.

Przysuwam się do niej najbliżej, jak mogę, ale Amy na mnie nie patrzy. Czuję ucisk w piersi.

Od diagnozy minął miesiąc i nikt nie chce o tym rozmawiać. Właściwie to nie do końca prawda. My wszyscy próbujemy o tym rozmawiać, ale Amy nie chce. Nawet nie odpowiada na pytania.

Nasze spojrzenia na chwilę się spotykają, ale obie natychmiast odwracamy wzrok i wpatrujemy się w zakorkowaną ulicę. Dostrzegam autobus i czuję, jak wokół mnie faluje pijany tłum. Wszyscy zaczynają wiwatować i przepychać się na chodniku.

Cała sztywnieję i czuję przemożną chęć, by unieść Amy w powietrze i postawić przed sobą tak, abym mogła ją chronić. Zauważam, że mama kręci głową, a oczy ma pełne troski.

Amy nie wygląda na chorą. Co bardzo utrudnia sytuację, ponieważ nikt nie próbuje jej pomóc. Jest uparta i nikt nawet nie pomyśli, że ona w ogóle potrzebuje pomocy.

Zresztą nie chce żadnej pomocy. Nigdy nie chciała.

Autobus powoli hamuje i tłum za naszymi plecami zbija się w ciasną gromadę, jakby ktoś nas zapakował do torby próżniowej. Ramiona podjeżdżają mi do uszu, kiedy tuż obok mnie przepycha się wielki facet z ogromnym brzuchem; wszyscy przeciskają się w stronę drzwi. Zerkam na mamę i słyszę, jak głośno chwyta powietrze, a potem patrzę na Amy, która ani drgnie. Nie odrywa wzroku od ulicy, a jej usta poruszają się lekko, jakby coś liczyła.

Tłum przesuwa się do przodu i nagle czuję, że mama przepycha się obok mnie do Amy.

Mama jest delikatną kobietą, z ciemnymi włosami sięgającymi uszu. Najniższa w rodzinie, ma metr pięćdziesiąt wzrostu. Wpatruję się w nią, gdy przeciska się obok ryczących ogromnych mężczyzn, którzy stoją jej na drodze, i krzywię się na widok ognia płonącego w jej oczach.

– Przepraszam! – woła, usiłując przekrzyczeć radosny ryk tłumu. – Przepraszam! Muszę przejść!

Ogarnia mnie strach, kiedy napieram ciałem na oczekującą ciżbę, a torby z zakupami obijają mi się o nogi. Ledwo dostrzegam Amy i gdy czubek jej głowy znika w tłumie, czuję pierwsze ukłucie paniki.

Muszę się do niej dostać.

– Przepraszam! – słyszę własny krzyk. – Przepraszam!

Wyciągam ramiona i napieram na plecy stojących przede mną mężczyzn. Jeden z nich zatacza się w bok, więc wykorzystuję okazję i wciskam się w szczelinę. Czuję, że jedna z toreb pęka, i zaciskam obolałe palce; słyszę trzask pojemników pełnych owoców, które upadają na chodnik, gdy torba wylatuje mi z ręki. Prąc z całej siły, docieram na skraj tłumu i kiedy daję nura w przód, słyszę krzyk mamy. Upuszczam pozostałe torby.

Rozglądam się na wszystkie strony, aż zauważam Amy leżącą przed drzwiami autobusu, z twarzą wciśniętą w zimny chodnik, rękami i nogami rozrzuconymi niczym u popsutej lalki. Patrzę ze zgrozą, jak próbuje się podnieść, i znów opada na chodnik. Panika chwyta mnie za gardło, rzucam się w przód i chwytam Amy za łokcie. Gdy próbuję ją podnieść, słyszę, jak mama wrzeszczy w tłum.

– Ona jest niepełnosprawna! – krzyczy, a jej głos przebija się przez gwar rozmów. – Ona jest niepełnosprawna! Patrzcie, co jej zrobiliście!

Zmuszam się, by nie drżeć, gdy stawiam Amy na nogi. Opiera się o autobus, a ja nadal trzymam ją rękami mocno w pasie.

Głos mojej mamy grzmi w tłumie. Ściskam Amy coraz mocniej.

– Co się z wami dzieje?! – wrzeszczy mama. – To moja córka! Jest chora!

– Mamo! – Głos Amy śwista niczym kula przy moim uchu i czuję, jak jej twarz płonie tuż przy mojej. – Przestań!

Tłum mężczyzn wpatruje się w mamę z zaciekawieniem w pijanych oczach. Jeden z nich mamrocze przepraszająco, podczas gdy reszta pakuje się do autobusu, zostawiając Amy i mnie wsparte o bok pojazdu. Nie odrywam wzroku od twarzy mamy.

Mama odwraca się do wszystkich plecami i gdy jej spojrzenie spoczywa na Amy, cała złość znika. Robi krok w naszym kierunku, pierś jej faluje.

– Nic mi nie jest! – sapie Amy, patrząc na mamę z furią. – Czuję się dobrze.

Trzymam siostrę pod żebrami, ramiona palą mnie od wysiłku, a lęk pełznie po moim ciele i przeszywa płuca.

Amy drży obok mnie, jej ostatnie słowa unoszą się w przepełnionym strachem powietrzu.

– Nie jestem niepełnosprawna – mówi cicho. – Nie jestem niepeł…

Jej głos zamiera i chwytam ją jeszcze mocniej.

Amy nie czuje się dobrze. Amy wcale nie czuje się dobrze.

ROZDZIAŁ CZWARTY

18 lipca

Lista zakupów:

1 bochenek chleba (mały bochenek, skoro większość tygodnia spędzę z Amy)

Warzywa (rozsądny zestaw)

Zdrowy jogurt **NIE!!** BELRISO ANI FANTASIA Z CHRUPKAMI CZEKOLADOWYMI!!!!!

Przekąski (rozsądny zestaw)

Pizza **JEDNA!**

Gotowe dania (rozsądny zestaw)

Wykwintne filety z kurczaka

– Chcesz keczup?

– Co?

– Keczup! – ryczę. – Chcesz keczup?

– Tak, poproszę.

Stawiam butelkę na tacy i maszeruję do salonu rodziców. Amy umościła się w fotelu, uśmiecha się. Włosy ma spięte w kok na czubku głowy, a jej zapadnięte policzki płoną. Podaję jej tacę i siadam obok.

– Jest coś w telewizji?

Amy kręci głową i bierze widelec. Patrzę ponuro w swój talerz.

Boże, to wygląda ohydnie.