Wydawca: Sine Qua Non Kategoria: Obyczajowe i romanse Język: polski Rok wydania: 2018

Bogini niewiary. Ateiści, którzy klęczą i się modlą ebook

Tarryn Fisher  

3.91176470588235 (34)

Uzyskaj dostęp do tej
i ponad 25000 książek
od 6,99 zł miesięcznie.

Wypróbuj przez
7 dni za darmo

Ebooka przeczytasz w aplikacjach Legimi na:

e-czytniku (w tym Kindle) kup za 1 zł
tablecie  
smartfonie  
komputerze  
Czytaj w chmurze®
w aplikacjach Legimi.
Dlaczego warto?
Czytaj i słuchaj w chmurze®
w aplikacjach Legimi.
Dlaczego warto?
Liczba stron: 349 Przeczytaj fragment ebooka

Odsłuch ebooka (TTS) dostępny w abonamencie „ebooki+audiobooki bez limitu” w aplikacji Legimi na:

Androida
iOS
Czytaj i słuchaj w chmurze®
w aplikacjach Legimi.
Dlaczego warto?

Ebooka przeczytasz na:

Kindlu MOBI
e-czytniku EPUB kup za 1 zł
tablecie EPUB
smartfonie EPUB
komputerze EPUB
Czytaj w chmurze®
w aplikacjach Legimi.
Dlaczego warto?
Czytaj i słuchaj w chmurze®
w aplikacjach Legimi.
Dlaczego warto?
Zabezpieczenie: watermark Przeczytaj fragment ebooka

Opis ebooka Bogini niewiary. Ateiści, którzy klęczą i się modlą - Tarryn Fisher

David Lisey wierzy w miłość.

Yara Philips wierzy tylko w złamane serca.
On jest utalentowanym muzykiem bez lirycznej inspiracji. Potrzebuje muzy.
Ona to wędrowna bogini. Spotyka mężczyzn, którzy jej potrzebują, ale tylko do momentu, kiedy złapią od niej wiatr natchnienia. Dlatego nigdy nie pozostaje w jednym miejscu przez zbyt długi czas.
David od pierwszego spojrzenia wie, że znalazł, czego szukał.
Yara wierzy, że może dać Davidowi dokładnie to, czego on potrzebuje, aby osiągnąć swój pełny potencjał: złamane serce.
Żadne z nich nie chce się poddać, ale wiara zawsze wymaga poświęcenia.

Miłość to religia.

BIOGRAM

 

Tarryn Fisher

Autorka kilkunastu bestsellerowych powieści, wysoko ocenianych przez czytelników „New York Timesa” i „USA Today”. Napisała m.in. thriller Bad Mommy. Zła mama, Margo, Ciemna Strona. Mud Vein. Wychowała się w Johannesburgu, w RPA, na Florydzie ukończyła psychologię. Uwielbia ludzi, choć na co dzień jest prawdziwym czarnym charakterem.

W swojej twórczości zaskakuje kobiety! Opowiada o trudnych sprawach, przemycając życiowe mądrości. Jej bohaterki często są zagubione, muszą rozliczyć się ze swojego życia i nadać sens przyszłości. Nie boi się kontrowersyjnych tematów.

Opinie o ebooku Bogini niewiary. Ateiści, którzy klęczą i się modlą - Tarryn Fisher

Fragment ebooka Bogini niewiary. Ateiści, którzy klęczą i się modlą - Tarryn Fisher

Część pierwszaE-mail

Droga Yaro,

gramy dwunastego w Londynie. Może się spotkamy?

David

Cóż za swoboda. Cóż za nonszalancja. Można by pomyśleć, że jesteśmy tylko przygodnymi znajomymi, którzy niegdyś wypili wspólnie kilka piw, a nie wytatuowali sobie miłość i wygłosili przysięgę małżeńską. Czytam wiadomość jeszcze raz i analizuję ją wzdłuż i wszerz. Jak mogłabym inaczej? Naliczyłam dziesięć wyrazów i trzy znaki interpunkcyjne. Jego imię, moje imię. Kiedyś były jednością. Nieznaczące, niezobowiązujące „spotkamy się”. Niewiele więcej da się wyciągnąć z dziesięciu słów. Wracam do swoich spraw, czując się żałośnie. Chyba jednak najpierw muszę odpowiedzieć. Poza tym nie mam za bardzo do czego wracać. Moje życie utknęło w martwym punkcie. Co musiałoby się wydarzyć, żeby to się zmieniło? Miałabym zapomnieć? Wybaczyć? Być szczęśliwą? Wiem doskonale, o czym David chce rozmawiać. Wiem, dlaczego przyjeżdża.

Cześć,

brzmi super. Daj znać gdzie i kiedy.

Yara

Moja wiadomość jest o jedno słowo krótsza.

Tak, jestem aż tak małostkowa.

1Drzazga

Kiedy pierwszy raz go zobaczyłam, wbiła mi się drzazga w palec. Wycierałam kontuar i w jednym miejscu drewno było zadarte. Tak się złożyło, że mój kciuk znalazł się w złym miejscu w złym czasie. Krzyknęłam i podniosłam palec do twarzy, żeby ocenić szkody. Spora, ciemnobrązowa drzazga wystawała z opuszki mojego kciuka. Widziałam ją na zewnątrz i czułam wewnątrz.

– Pokaż – powiedział, wślizgując się na krzesło przy barze i wyciągając do mnie rękę. Tak zrobiłby członek rodziny, może nawet przyjaciel.

– Co pokazać? – zapytałam, rozglądając się. Wiedziałam doskonale, czemu chciał się przyjrzeć, ale nie chciałam pozwolić, by jakiś nieznajomy mnie dotykał. Skąd on się wziął? Nie zauważyłam nawet, że już otworzyliśmy.

Był poranek po Święcie Dziękczynienia i w mieście panowała upiorna cisza, bo wszyscy wyjechali na długi weekend. Może był przyjacielem kogoś z obsługi – kierownika albo jednego z kucharzy. Przebierał niecierpliwie palcami, a ja postąpiłam krok do przodu i podałam mu dłoń. Nie wiem, dlaczego to zrobiłam. Było wcześnie i miałam kaca. Dzień wolnego uszczuplił moje zasoby wrogości. Nieznajomy podniósł moją rękę do światła i pokiwał głową. Skojarzył mi się z lekarzem patrzącym na prześwietlenie.

– Podaj mi taśmę klejącą – powiedział.

Rozejrzałam się. Jaką taśmę? Przecież byliśmy w knajpie, nie w sklepie z narzędziami. A jednak znalazła się taśma: leżała za moimi plecami, na regale na wino. Nie zauważyłam jej wcześniej. Zerknęłam z powrotem na nieznajomego, a ten podniósł znacząco brwi.

– Chcesz, żebym wyjął drzazgę, czy nie? – zapytał, przekrzywiając głowę.

Chwyciłam taśmę i podałam mu, bardziej z ciekawości niż z potrzeby pomocy. On wyjął scyzoryk, jeden z tych znanych, szwajcarskich, i oderwał kawałek taśmy, a potem nakleił go na skórę z drzazgą i nacisnął, aż skrzywiłam się z bólu.

– Co robisz? – zapytałam.

– Ciii.

Ściągnął swoje pełne usta, żeby mnie uciszyć. Nagle podniósł wzrok; oczy miał łagodne, zielone. Zrobiło mi się ciepło w brzuchu, co mogło oznaczać tylko jedno: byłam zainteresowana. Nie. Nie ma mowy. Zdusiłam to uczucie.

– Odwagi – rzucił z uśmieszkiem.

Zerwał taśmę, a z mojego gardła wyrwał się żałosny dźwięk, mimo że nie poczułam żadnego bólu. Gdy tylko nieznajomy puścił moją dłoń, podniosłam ją do twarzy. Ani śladu drzazgi, została na kawałku taśmy. Genialne.

– No proszę, trafił mi się MacGyver – powiedziałam, przyglądając się kciukowi. – Mogę ci postawić piwo? – zapytałam. – Za uratowanie mi życia. – To była szczodra propozycja. Normalnie, gdy stawiasz facetowi piwo, ten jest przekonany, że chcesz się z nim przespać.

Ale ten koleś – drzazgowy – już zdążył wstać i sięgnąć po kurtkę. Wyglądał tak jak wielu mieszkańców tego miasta: miał szczere spojrzenie i czapkę w szkocką kratę na głowie. Osobiście wolę trochę poważniej wyglądających facetów, może w garniturze. Ale im dłużej patrzyło się na tego gościa, tym stawał się atrakcyjniejszy. Dlatego odwróciłam wzrok.

– Muszę iść – rzucił, zerkając na zegarek. – Może innym razem.

Popatrzyłam na niego, skonfundowana. Po co wchodził do knajpy, jeśli nie chciał w niej zostać? Zabrał ze sobą kawałek taśmy z drzazgą. Drzwi otworzyły się jeszcze raz i gdy do środka weszła para, on wymknął się na zewnątrz. Nie miałam czasu, żeby się nad tym dłużej zastanawiać, bo właśnie zaczynał się lunch.

2Miasta

Uwielbiam miasta. Wszystkie. Każde ma w sobie coś wyjątkowego, niepowtarzalną przyprawę, którą dodaje światu smaku. Z drugiej strony łączy je jedno: energia. Gorączkowy ruch samochodów i ludzi próbujących nie wpadać na siebie nawzajem. Uliczne żarcie, tłuste i pakowane w papier – sprzedawane z trucków, zardzewiałych wózków i metalowych smażalnic, które syczą i buchają parą na środku chodnika. Wszyscy mają jakieś pilne sprawy do załatwienia, wszystko dzieje się w pędzie. Płaszcze, kalosze, komórki, tryskająca spod kół woda. W tej niecierpliwości, irytacji, rozproszonej uwadze odnajduję coś pięknego. Ludzie przyjeżdżali do miast, żeby żyć pełnią życia. Podpinali się do miejskiego krwiobiegu i starali się, jak mogli. Czasami osiągali sukces, czasami nie. Mnie zawsze się udawało, ale to może dlatego, ze miałam niskie oczekiwania.

Moim aktualnym miastem było Seattle. Przekroczyłam Czwartą w grupie ludzi, wszyscy poruszaliśmy się jak ryby w ławicy. Niektórzy mieli słuchawki na uszach, niektórzy gapili się w telefony, buty, przestrzeń. Ja patrzyłam przed siebie i zaciskałam zęby. Znowu musiałam przyjść do pracy wcześniej. Wciąż miałam na sobie resztki eyelinera z zeszłej nocy, rozmazaną czarną linię, której brakowało końcówek. Spojrzałam na palec. Nie dało się poznać, że nie tak dawno tkwiła w nim drzazga. Ile czasu trwała nasza rozmowa? Pięć minut? Dziesięć? A jednak od wczoraj wspomniałam nieznajomego już cztery razy.

Po prostu cały jego pobyt w knajpie był dziwny. Wmawiałam sobie, że to dlatego o nim myślę. No bo kto by nie myślał o obcym, który pojawił się znikąd i użył taśmy klejącej, żeby wyciągnąć ci drzazgę z kciuka? Miałam tak rozproszoną uwagę, że omal nie wpadłam pod samochód. Kierowca dał po hamulcach, a ja podniosłam rękę, żeby go przeprosić.

W przeciwieństwie do Nowego Jorku na ulicach Seattle nie słyszało się trąbienia. Wycofani i uprzejmi liberałowie prowadzili swoje auta w kulturalny sposób, w uchwycie na napoje trzymali kubki kawy ze Starbucksa. Kierowca – mężczyzna po trzydziestce – pokiwał głową, jakby chciał mi powiedzieć, że każdy popełnia błędy, i poczekał, aż przejdę.

Powietrze pachniało mokrym mchem. Kupiłam paczkę Cheetosów i gazetę w sklepiku na rogu. To był mój poranny rytuał. Zapłaciłam dziesięciodolarówką, a ekspedientka oddała mi trzy dolary i trzydzieści centów. Po drodze przekazałam resztę bezdomnej kobiecie, która siedziała przed sklepem. Przez sześć dni w tygodniu oddawałam jej trzy dolary i trzydzieści centów, obie potrzebowałyśmy powtarzalności tego aktu. Podniosła wzrok i pokiwała głową, a mi urosło serce. Tylko na mnie patrzyła, a ten prozaiczny gest czynił mnie niespodziewanie szczęśliwą. Gdy mijali ją inni przechodnie, jej wzrok był spuszczony, wbity w chodnik. Po drodze rozłożyłam gazetę, przejrzałam ponure nagłówki. Znajomi z pracy żartowali sobie z mojego przywiązania do gazet. „Po prostu włącz telefon jak normalni ludzie”. Tak mi mówili. Ale ja lubiłam zapach papieru i czarne ślady tuszu, jakie zostawały na moich palcach. Dla kogoś, kto przeprowadza się raz na pół roku, powtarzanie tej samej czynności codziennie jest przyjemne. W ten sposób tworzyłam własny rytuał. Poza tym technologia nie może zastąpić klasy. Otworzyłam drzwi The Jane i wszystko wydawało się normalne i właściwe. Czułam lekki ból w miejscu, gdzie wbiła mi się drzazga.

3Życie w knajpie

Otworzyłam paczkę Cheetosów i zamieniłam ją miejscami z wczorajszą, która również była otwarta i leżała obok kranów z piwem. Ciągle wpadałam w kłopoty przez to, że zostawiałam otwarte paczki chrupek w knajpie.

– Karaluchy – upominał mnie kierownik.

Jednak chrupki potrzebują dostępu do powietrza, żeby stały się odpowiednio miękkie, a ja jadałam tylko takie. Poza tym w zimę nie było karaluchów. Włożyłam chrupka do ust.

– Wystarczająco stare? – zapytał jeden z kelnerów, który akurat wszedł do knajpy i zobaczył paczkę. Wzruszyłam ramionami. Niewystarczająco. Cheetosy muszą leżeć otwarte przez tydzień, zanim staną się odpowiednio stare, ale i takie jakoś ujdą.

Po chrupkowym śniadaniu zaczęłam szykować bar. W ostatnim tygodniu zaczęłam chodzić na wcześniejszą zmianę i wszystko szło nie tak. Moim zadaniem każdego wieczora było zamknięcie knajpy, żeby była gotowa dla Deana, barmana z dziennej zmiany. Jednak Dean przyjął stanowisko menedżerskie w The Jane – „Pensja i ubezpieczenie”, jak ogłosił dumnie – więc miałam go teraz zastępować kilka dni w tygodniu, dopóki nie przeszkolą nowego pracownika. Przez awans Deana sypiałam w innych godzinach i zostałam zmuszona do kładzenia się do łóżka o normalnej porze, jak normalny człowiek. Nie podobało mi się to – ta normalność. Byłam rozgniewana i zbyt wypoczęta.

Rozpakowałam pojemniki plasterków cytryn i limonek, a potem przygotowałam kostki lodu. Czułam się, jakbym robiła wszystko odwrotnie (nocami owijałam pojemniki folią i opróżniałam te z kostkami lodu). Co kilka minut Dean wysyłał mi wiadomości, żeby przypomnieć mi o czymś, co powinnam zrobić. W końcu wyłączyłam telefon.

Podobałam się naszemu porannemu kierownikowi, Nate’owi. Ciągle kręcił się w pobliżu, wypytywał o moje prywatne życie. Stał przy drugim końcu baru i komentował mecz piłki nożnej, który właśnie transmitowano w telewizji, jakby mnie to obchodziło, podczas gdy ja wrzucałam lód do metalowego pojemnika. Łysiał i pachniał tanią wodą kolońską oraz cebulą. Nie winiłam go za to drugie, robiąc w tej branży ciągle się śmierdzi cebulą i tłuszczem. Nie podobało mi się za to, że jest kanalią i ciągle gapi się na moje cycki.

Ignorowałam go, dopóki nie pojawili się pierwsi klienci, wtedy musiałam poprosić go o włożenie karty do czytnika. Robiąc to, patrzył mi na usta.

– Podoba ci się twoja nowa rola, Yaro?

– Porannej barmanki? – zapytałam. – Robię dokładnie to samo co na wieczornej zmianie, tylko że ludzie są szczęśliwi i rozmowni. Lubię ich bardziej, gdy są zmęczeni po całym dniu pracy i milczą.

– Jasne, jasne – odparł. – Po prostu musisz się przyzwyczaić, to wszystko. Masz coś pomarańczowego na twarzy – powiedział, pokazując na mój policzek. Wytarłam się, nie dziękując.

The Jane była znana ze śniadaniowych koktajli, więc nie miałam ucieczki przed porannymi klientami. Jakaś para weszła do środka krótko po tym, jak otworzyliśmy drzwi. Byli w średnim wieku i mieli szklany wzrok. Ich spuchnięte twarze świadczyły o tym, że w nocy sporo wypili. Zamówili jajka, tosty i dwie pikantne Krwawe Mary, a potem opowiedzieli mi o synu, którego właśnie podrzucili na Uniwersytet Waszyngtoński. Przystojny chłopak, strasznie mądry, przyszły prezydent, zapewniali. Miał studiować politologię. Kiedy kobieta powiedziała mi, że był przewodniczącym szkolnej drużyny w debatach, miałam ochotę wydłubać sobie oczy łyżką. Kiedyś sypiałam z przewodniczącym szkolnej drużyny w debatach, nazywał się jakoś serowo… Colby albo Jack… Rodoric! Właśnie! Tego jej oczywiście nie powiedziałam. Co taka ładna dziewczyna jak ja robi w barze? – chcieli wiedzieć. To było najtrudniejsze. Musiałam ich spławić, tak żeby się nie domyślili, że ich pytania sprawiają mi przykrość. Czy chciałam dobrego napiwku, żadnych skarg do właścicieli od klientów? Nie, dla mnie liczyło się, by przetrwać dzień, miesiąc, rok.

 – Powinna być pani modelką– stwierdziła kobieta.

Jej mąż pokiwał głową. Uśmiechnęłam się głupio i przeprosiłam ich na moment, by przynieść zamówione jedzenie z kuchni. Moja twarz to nie wszystko. Miałam dosyć słuchania, jaka jestem piękna. Miałam dosyć słuchania, jaki potencjał we mnie drzemie. Mogłam być tym, kim tylko chciałam, a teraz chciałam być barmanką. Piękno bywa zdradliwe, tak samo jak karty kredytowe. Wydawało się, że są darmowe, ale miały wysoki procent. Westchnęłam z ulgą, kiedy klienci już wyszli, ale zaraz jakaś inna para zajęła ich miejsca. Potem kolejna i kolejna, aż wszystkie się ze sobą zlały. Poranni klienci byli pełni nadziei i chętni do rozmowy, ich dzień jeszcze nie zdążył się zepsuć.

4The Jane

The Jane przypominała mi dom. Stoliki i krzesła były błyszczące i białe, stały na szarej betonowej podłodze. Na każdym stoliku znajdowała się szara doniczka z sukulentem, a tymi z oddaniem zajmowała się nasza kierowniczka sali, Lora. Jeden z klientów próbował kiedyś ukraść takiego sukulenta, a ona goniła go przez ulicę, wrzeszcząc po bułgarsku, aż się zawstydził i jej go oddał. Nikt nie zadzierał z Lorą i jej sukulentami. Bar był nowoczesny i imponujący. Różowy neon oświetlał jedną z kosztownych białych ścian, pytając: „Jest twórcą czy stworzonym?”.

– Bardzo europejskie – powiedział jeden z klientów, rozglądając się.

Europa jest różowa, biała i neonowa!, pomyślałam z uśmiechem.

Byłam przeciwna typowym restauracjom i barom w Seattle, które zazwyczaj nawiązywały do stylu grunge’owego. Najwyraźniej Kurt Cobain wciąż maczał we wszystkim palce, nawet zza grobu. Mój dom znajdował się w Londynie, mieście niezwykłym pod każdym względem. Mimo to wciąż poszukiwałam, wciąż kręciłam się po całej Ameryce, by wreszcie pozbyć się całego bagażu emocjonalnego. Nie byłam jeszcze gotowa na powrót.

Właśnie niosłam tacę ze szklankami, które zabrałam ze zmywarki, kiedy go zobaczyłam. Siedział na samym końcu baru; nazywaliśmy to miejsce ziemią niczyją. Opierał łokcie zaraz obok pojemnika z wiśniami i oliwkami, którymi przybierałam drinki. Westchnęłam, bo wyglądał mi na gadatliwego. A potem go rozpoznałam. Drzazgowy! Zawstydziłam się i pożałowałam, że nie umalowałam się tego ranka. Nie narysowałam nowych kresek.

– Drzazgowy! – rzuciłam.

– No, miewałem zdecydowanie lepsze ksywki. – Wyszczerzył do mnie zęby. Wydawał się zaspany, jakby dopiero co podniósł się z łóżka albo od dawna się do niego nie kładł.

– Ostatnio szybko się zmyłeś – powiedziałam. – Nawet nie miałam czasu należycie ci podziękować.

– Miałem… sprawę do załatwienia.

– Sprawę do załatwienia? – powtórzyłam z półuśmiechem na ustach. To zabawne, kiedy faceci nazywają swoje uganianie się za spódniczkami „sprawą do załatwienia”.

Przeniosłam tacę świeżo napełnionych solniczek, żeby zrobić miejsce na szklanki, a potem zerknęłam na mężczyznę.

– Jesteś wścibska – stwierdził.

Wzruszyłam ramionami, jakby się mylił, i zaczęłam rozstawiać solniczki na stolikach.

– Okej – powiedział ostrożnie. – Miałem sprawę z pewną dziewczyną. Ale nie spotykam się już z nią. To koniec. – Ostatnie słowo wypowiedział z wyraźną ulgą. Skończyłam z solniczkami i wytarłam ręce, obserwując go.

– Dlaczego? Zrobiła coś, co ci się nie spodobało?

Nie wahał się z odpowiedzią, co było zadziwiające, skoro chwilę wcześniej nazwał mnie wścibską.

– Uważała, że łączy nas coś poważniejszego niż w rzeczywistości. Wyjaśniłem jej na samym początku, że nie szukam związku.

– Jasne – rzuciłam. – Ile czasu się widywaliście?

– Sześć miesięcy – odparł i teraz to on wzruszył ramionami.

– Czyli spotykałeś się z dziewczyną pół roku, zapewne sypiając z nią… – Pokiwał głową. – A ona w końcu zapytała, na czym stoicie?

– Tak, ale od początku wszystko było jasne. Łączyła nas tylko dobra zabawa.

Westchnęłam.

– Po pierwsze, jesteś dupkiem – oznajmiłam, a on otworzył usta, żeby zaprotestować, ale go uciszyłam. – To zupełnie normalne, że widując się z kimś przez pół roku, chcesz się wreszcie przekonać, czy to do czegoś prowadzi.

– Ale mówiłem na początku…

– Właśnie, na początku. Dziewczyna nie jest robotem. Jest człowiekiem z ludzkimi emocjami.

– Okej, okej. – Podniósł ręce w geście poddania się. – Jestem dupkiem. Nie powinienem był pozwolić, żebyśmy się spotykali tak długo bez poważnej rozmowy.

Pokiwałam głową, opierając ręce na biodrach.

– Boże, po czymś takim muszę się napić. Jakie whiskey tu podajecie?

Potarł dłonią twarz, a ja wymieniłam naszą ofertę.

– Chyba trochę za wcześnie na whiskey – stwierdził. – Może piwo?

Pokazałam na półkę za barem. Nieznajomy przygryzł wargę, przyglądając się butelkom.

– Możesz przeczytać mi ich nazwy? – zapytał.

– Co proszę? Dlaczego?

– Lubię cię słuchać. – Wyszczerzył zęby. – Staram się wciągnąć cię do rozmowy.

– Jest kilka numerów, pod które mógłbyś zadzwonić, jeśli taki masz fetysz.

– Zero siedem zero zero laski laski – rzucił i oboje wybuchnęliśmy śmiechem. Zdecydowanie widzieliśmy zbyt wiele późnonocnych reklam. – W takim razie niech będzie wasza najlepsza IPA – postanowił wreszcie. Mówił niskim głosem i ściągnął usta, wymawiając literę „p”, jakby mu smakowała. – Nie jesteś rannym ptaszkiem – stwierdził po chwili. – To może być problem.

Znowu „p”, aż zaczęłam się gapić.

– Problem? – zdziwiłam się.

– Tak, ja jestem rannym ptaszkiem. Więc jak będziemy razem funkcjonować?

Odstawiłam trzymaną szklankę i wytarłam ręce. Nie uśmiechał się. Sprawdziłam dwa razy.

– Nie rozumiem. – Mój uśmiech był wymuszony i oboje o tym wiedzieliśmy. Podstawiłam kufel pod kran i zaczęłam lać. Piwo spieniło się, ale zaraz wyklarowało. Pchnęłam kufel w stronę nieznajomego na tyle mocno, by dotknął jego dłoni. Delikatne upomnienie, by się zamknął.

– Mówię o naszym związku – wyjaśnił. – Naszym małżeństwie. Nie jesteś rannym ptaszkiem. Kto będzie mi szykował śniadanie?

Rozejrzałam się, żeby sprawdzić, czy ktoś jeszcze mógł nas usłyszeć, ale byliśmy sami. Znowu. Facet był świrem. Pozwoliłam świrowi wyjąć mi drzazgę z kciuka. Ten sam świr mówił teraz zupełnie poważnie.

Oparłam łokcie na barze i próbowałam zapanować nad twarzą, tak by wyrażała raczej rozbawienie niż gniew.

– Jesteś pijany? – zapytałam.

Miałam nadzieję, że tak jest, bo wtedy mogłabym mu wybaczyć. Otworzył szeroko oczy i pokręcił głową, jakbym to ja mówiła coś absurdalnego.

– Jesteś na lekach?

Tym razem zacisnął usta.

– Jakich lekach?

– Dla wariatów.

– Nie – odparł twardo. – Nic mi nie dolega. – Podniósł rękę i postukał w skroń. Miał na dłoniach rękawiczki bez palców.

– Okej – powiedziałam powoli, kiwając głową. – Czyli jesteś facetem, który chce, by kobieta robiła mu śniadanie. Ale tylko przez pół roku. I nie może się zaangażować.

Odsunęłam się, podnosząc łokcie z baru i odwracając się plecami do nieznajomego, by przejrzeć butelki alkoholu, które trzeba było uzupełnić. Miałam dość tego faceta, dość wszystkich facetów. W dzisiejszych czasach można zamówić dildo, nie wychodząc z domu. Mężczyźni powinni się nauczyć, jak groźna to dla nich sytuacja.

– Już nie jestem dupkiem – oznajmił. – Jestem zakochany dopiero od kilku minut. Nie wiem, jak sobie z tym radzić. Poza tym zerwałem z Elizabeth dla ciebie.

Obróciłam się, żeby na niego popatrzeć.

– Stary – rzuciłam wyćwiczonym amerykańskim akcentem – jedyną osobą, w której się zakochałeś, jesteś ty. A poza tym pijesz piwo przed południem. – Wcisnęłam mu menu w ręce, a on nie odrywał wzroku od mojej twarzy. – Nie przygotuję ci śniadania. Nigdy. Za to Jerry może ci coś ugotować. Straszny z niego złośnik, ale jajka robi zajebiste.

– Lubię złośników – stwierdził. – Lubię ciebie. Wezmę jajecznicę od Jerry’ego i tosta. – Przewróciłam oczami. – A ty lubisz mnie – oznajmił – o tyle.

Podniósł palce i zbliżył je do siebie, jakby chciał uszczypnąć powietrze, żeby mi pokazać jak mało. Pokręciłam głową, a on jeszcze bardziej zbliżył palce. Wzruszyłam ramionami.

– Dobre i tyle. Jestem zakochany i będę się karmił nadzieją. – Miał twarz pokerzysty. Prawie zdołał mnie przekonać. Zrobiło mi się trochę smutno z powodu dziewczyn, które zadurzyły się w tym żartownisiu. Zwłaszcza Elizabeth. To jego szczere spojrzenie i ekspresywne usta. Ile serc złamał, tak że nie dało się ich już posklejać?

Zajęłam się komputerem, wpisując zamówienie. Czułam na plecach wzrok nieznajomego, żar seksualny kogoś, kto się zastanawia, jak smakuje twoja skóra.

– Hej – rzucił, kiedy przyniosłam mu śniadanie i kolejne piwo. – To twoja gazeta? – Pokazał brodą na miejsce, gdzie leżała. – Mogę?

– Mógłbyś po prostu poczytać z telefonu – odparłam z uśmiechem.

– E tam. Internet to gówno, wolę gazety.

Podałam mu ją, nie patrząc na niego. Nie chciałam, żeby zauważył, że naprawdę go lubię.

– I Cheetosy – dodał.

Bez słowa rzuciłam paczkę starych chrupek na bar. Koleś do mnie mrugnął, a ja w odpowiedzi przewróciłam oczami.

A potem przyszła pora lunchu i miałam mnóstwo pracy. Widziałam go tylko raz, jak płacił. Zdziwiłam się, że nie zostawił mi swojego numeru telefonu. Nie poznałam też jego imienia. Był tylko facetem w czapce, który chciał się ze mną ożenić.

5Do trzech razy sztuka

Wrócił kilka dni później. Pracowałam na późniejszej zmianie, a moje włosy miewały lepsze momenty. Nieznajomy przyszedł z futerałem na gitarę, który oparł o ścianę, a potem usiadł przy barze. Kiedy podeszłam do niego, uśmiechnął się do mnie. Domyśliłam się, że ta gitara to nie przypadek. Noszenie ze sobą gitary jest prawie tak seksowne jak noszenie dziecka. Miał na sobie skórzaną kurtkę i różowy podkoszulek, jego dżinsy były rozdarte na kolanach. Tym razem żadnej czapki. Spojrzałam na jego włosy i próbowałam się nie uśmiechnąć. Miał modną fryzurę z przedziałkiem z boku i jasne, kasztanowe włosy.

– Kim dzisiaj jesteś? – zapytałam. – Wyglądasz jak jeden z tych punków z Kalifornii.

– Ej! – rzucił, zdejmując kurtkę. – Mam Docsy, nie Vansy. – Podniósł nogę, żeby mi to udowodnić. – Nigdy nie surfowałem, a Los Angeles jest do kitu.

Nie mogłam się nie zgodzić. Wytrwałam tam tylko miesiąc, zanim przeprowadziłam się do Miami.

– Poszłam kiedyś na randkę z zawodowym surferem – powiedziałam. – Powtarzał, że czuje się pełny życia tylko na fali.

– Ja czuję się pełny życia w towarzystwie ludzi – odparł. – Zlizywanie soli z kobiecego ciała na plaży. To jest dopiero sposób na to, by poczuć, że żyjesz. – Miał miętówkę w ustach, do tej pory jej nie ruszał, ale kiedy zmrużył oczy, przesunął ją na przód. Gdy to zrobił, jego usta wyglądały niezwykle zmysłowo. Oderwałam od nich wzrok i zamiast tego zaczęłam się wpatrywać w krany z piwem.

– IPA? – zapytałam.

Miałam cztery inne stoliki. Rozejrzałam się, żeby sprawdzić, czy nikomu niczego nie brakuje. Przy oknie siedziało kilka dwudziestolatek. Właśnie wybuchnęły śmiechem. Ich kurtki z różowego futra z metalowymi elementami wisiały na oparciach krzeseł, na blacie stały słodkie owocowe drinki. Na moment dziewczyny zapomniały o glutenie, a ja ich nie nienawidziłam.

– Nie – odparł. – Piwo piję na śniadanie. Poproszę whiskey z colą.

Włosy miał wciąż trochę wilgotne po prysznicu i pachniał wodą kolońską. W czasie pierwszego miesiąca mojego pobytu w Ameryce odkryłam, że tutejsi mężczyźni używają trzech rodzajów wody kolońskiej: Acqua di Gio, Armani Code i Light Blue. Ten facet nie pachniał żadną z nich. Czułam nutę świerku i świeżo rozkopanej ziemi.

– No proszę. Robisz się fajniejszy z minuty na minutę.

Uśmiechnął się do mnie i ukradł wisienkę z tacy. Patrzyłam, jak wkłada ją do ust, a potem wyciąga szypułkę i kładzie na barze.

– Jak się nazywasz? – zapytał.

– Przy ostatniej twojej wizycie planowałeś wspólne życie ze mną, a teraz się okazuje, że nawet nie wiesz, jak się nazywam?

Nieznajomy poruszał się bardzo oszczędnie. Zauważyłam to za pierwszym razem, ale teraz stało się to jeszcze wyraźniejsze. Poruszał tylko jedną częścią ciała naraz; w tej chwili padło na usta, których kącik powędrował do góry.

– Nie lubię się śpieszyć – stwierdził. – Na wszystko przyjdzie czas.

Podałam mu drinka. Starałam się nie analizować tej sytuacji za dużo. Facet niewątpliwie pogrywał sobie ze mną.

– Podoba mi się ta twoja szałowa fryzura – rzuciłam. – Jak się nazywa? „Na dupka”?

Roześmiał się.

– To najbardziej toksyczny związek, w jakim byłem, a każda obelga zostaje wypowiedziana z akcentem, co sprawia mi jakąś dziwną przyjemność.

– Dopiero się rozkręcam. – Odeszłam, zanim zdążył się odezwać, bo wzywały mnie dwudziestolatki w cekinach.

Ignorowałam go przez dwie następne godziny, zatrzymując się przy nim tylko raz, żeby przyjąć zamówienie na posiłek i nalać mu drinka. Należałam do tego rodzaju ludzi, którzy potrzebują odpowiedniej chemii, żeby wyjść ze swojej skorupy. Nie podobało mi się, co robił ten facet. Znalazłam się w tej knajpie, żeby mieć przerwę od takich sytuacji. Przerwę od mężczyzn – zwłaszcza artystów. Głównie artystów. Ja ignorowałam jego, ale on nie ignorował mnie. Gdy tylko się obróciłam, widziałam, że na mnie patrzy, niemal zamyślony. Oczy w kolorze mchu służyły mu za broń. Były szczere, więc wzbudzał zaufanie, a tymczasem rozbierał cię wzrokiem.

– Yara – powiedziałam. Miałam nadzieję, że odwrócę jego uwagę i przestanie tak na mnie patrzeć.

– O której kończysz zmianę, Yara? – zapytał.

Właśnie ustawiałam talerze na tacy, żeby zanieść je do kuchni. Oblizałam usta, nie chcąc odpowiadać na pytanie.

– Skąd jesteś? – rzuciłam zamiast tego.

– Trudno powiedzieć. Tutaj mieszkam od roku. A ty? Jak długo jesteś w mieście?

– Kilka miesięcy.

– Przyjechałaś prosto z Wielkiej Brytanii?

Pokręciłam głową i ze spinki wypadł mi gruby kosmyk włosów. Spadł mi na ramię, a nieznajomy otworzył szeroko oczy.

– Nie. Podróżuję już od jakiegoś czasu. Chicago, Los Angeles, Miami, Nowy Orlean, Nowy Jork, a teraz Seattle.

– Szukasz miejsca, które ci się spodoba? – Napił się swojego drinka. Sprawiał wrażenie rozkojarzonego.

To by dopiero było: znaleźć miejsce, które by mi się spodobało.

Pokręciłam głową.

– Nie, po prostu zbieram doświadczenia. Mam już miejsce, które lubię. A ty jak się nazywasz?

Tym pytaniem przekroczyłam pewną granicę. Kiedy zapytasz faceta o imię, musisz go użyć, musisz o nim myśleć.

– David – odparł.

– David – powtórzyłam. – To ładne, porządne imię. A nazwisko?

– Moje nazwisko. – Uśmiech przyszedł kilka sekund później. Był ciepły i rozciągał się powoli. – Lisey.

– David Lisey – powiedziałam, kiwając głową. – Jesteś muzykiem? – Pokazałam na jego gitarę w futerale.

– Owszem. Jak się tego domyśliłaś? – zażartował.

– No, nie wiem. Może to przez tę dupkowatą fryzurę.

– Nie jestem dupkiem. Jestem romantykiem bez serca.

– A jaka to różnica?

Zastanowił się nad odpowiedzią.

– Wierzę, choć nie mam dowodu.

Przewróciłam oczami. Robiąc to, czułam się jak dzieciak, ale trudno. Jak zwykle przy facetach pokazywałam się z najlepszej strony.

– Pieprzysz się z kobietami, nie poznając ich bliżej, i masz nadzieję, że się zakochasz.

– Tak – przyznał. – Nie tak się powinno robić?

– Nie wiem, ale możemy zapytać Elizabeth.

– Auć.

Zacisnęłam usta i jeszcze raz spięłam włosy. Czy dobrze widzę, że David wydaje się rozczarowany?

– Masz swój zespół? – zapytałam.

Zaczęłam wycierać blat baru, zakreślając kółka. David miał długie palce ze stwardniałymi opuszkami. Nie dało się tego zauważyć, jednak gdy podawałam mu szklankę z drinkiem, dotknął mojej dłoni. Jego pieszczoty musiały być dość szorstkie.

– Tak. Śpiewam. Gram też, ale głównie śpiewam.

– Zaśpiewaj mi coś.

Nawet się nie zawahał. Otworzył usta i zaczął śpiewać na środku baru, otoczony przez kilkanaście osób. Wybrał refren When a Man Loves a Woman. Jego głos okazał się chropawy i głęboki; w sam raz do intymnych piosenek. Dziewczyny z futrzanymi kurtkami odwróciły się, żeby na niego popatrzeć. Poczułam jego głos. Poruszył coś we mnie. Nie, nie pozwolę na to. Skończyłam z tym.

Nie miałam czasu, żeby odpowiedzieć. Otworzyły się drzwi knajpy i do środka wpadła rozgadana grupka klientów. Z żalem wyszłam im na spotkanie, zostawiając Davida Liseya, który gapił się na mnie, siedząc na swoim krześle, a na jego twarzy rozlał się szeroki uśmiech, jak melasa.

Nie. Żadnych artystów. Mam ich dosyć.

Potem trafił mi się znowu spory ruch i na jakiś czas zapomniałam o Davidzie Liseyu, który trwał na swoim miejscu ze szklanką whiskey z colą. Obserwował mnie, zerkając czasami na telewizor, który właśnie pokazywał skrót meczu Seahawksów. A kiedy oglądał, widziałam, że myślami odpływa gdzieś daleko poza bar. Od czasu do czasu wyciągał telefon, żeby napisać wiadomość. Wtedy to ja go obserwowałam. Jedna z kelnerek, Nya, podeszła, żeby z nim porozmawiać. Najwyraźniej się znali, choć niezbyt dobrze. Kątem oka patrzyłam, jak jej dłoń ląduje na jego ramieniu, nie jeden raz, lecz wielokrotnie. Śmiała się tym zalotnym, dziwkarskim chichotem, którego używają dziewczyny, kiedy chcą się przespać z jakimś gościem. W końcu odciągnęła ją kierowniczka sali. Stoliki czekały na obsługę. Wróciłam, żeby zobaczyć, czy David czegoś nie potrzebuje. A może chciałam się też dowiedzieć, o czym mówiła Nya.

– Gramy jutro w Krokodylu, Yaro. Powinnaś przyjść.

– Nya też się wybiera?

Gdy tylko słowa te wydostały się z moich ust, natychmiast ich pożałowałam. Teraz David wiedział, że go obserwowałam. Zmarszczył brwi i przekrzywił głowę w teatralnym geście.

– Nie spodziewałem się po tobie zazdrości, ale podoba mi się.

– Ha! – rzuciłam, a po chwili jeszcze raz: – Ha!

Wzięłam tacę z brudnymi naczyniami, żeby zanieść je do kuchni, gdzie mogłam swobodnie zarumienić się z zażenowania.

– Hej, Yara, poczekaj – zawołała Nya. Czekała przy ladzie, aż kucharz jej coś poda. Przez okienko wysunął się talerz, a ona odwróciła się i krzyknęła: – Odbiór.

Zatrzymałam się w progu między kuchnią a pozostałą częścią knajpy, czekając na to, co chciała mi powiedzieć.

– Tamten koleś przy barze, David Lisey.

– Co z nim? – rzuciłam zdecydowanie za szybko.

– Podoba ci się?

– Nie. Dlaczego pytasz?

Przeniosła tacę z jedzeniem z jednego ramienia na drugie.

– Bo mi się podoba – odparła, a potem odeszła.

Miło z jej strony, że zapytała. Kiedy wróciłam do baru, David siedział tyłem na krześle i oglądał parę, która całowała się przy stoliku pod oknem.

– Dziwak – powiedziałam.

– Ciii – uciszył mnie. – Piszę piosenkę.

Nalałam mu kolejnego drinka i patrzyłam na tył jego głowy. A potem on nagle się odwrócił i rzucił:

– I co powiesz? Przyjdziesz?

– Myślałam, że mam być cicho, bo piszesz piosenkę.

– Wydaje ci się, że potrafisz zmienić temat, ale to nieprawda – odparł i upił łyk drinka. – Ten jest mocniejszy.

– Wydaje ci się, że potrafisz udawać, że tu chodzi o mnie, ale to nieprawda.

Wzruszył ramionami.

– To chyba truizm?

– Może następnym razem.

Postanowiłam się czymś zająć. Zawinęłam owoce w folię i odstawiłam do lodówki. W ciągu ostatniej godziny w barze zrobiło się pusto. Prawie wszyscy klienci wyszli na lodowaty deszcz i ruszyli szybkim krokiem w dół ulicy. Kusiło mnie, żeby wybiec za nimi, zniknąć we mgle. Został tylko David. Zerknęłam na niego, przeliczając pieniądze w kasie. Był mniej pijany, niż się spodziewałam. Uśmiechnął się do mnie i wypił resztę drinka, jego uważne oczy błyszczały pod oświetleniem baru. Próbowałam wybić go sobie z głowy. Może czułam się samotna. Jestem samotna? Zawsze uważałam się za typ samotniczki, niemającej nic przeciwko przeżywaniu życia w pojedynkę, raczej jako obserwatorka niż uczestniczka. Miałam tutaj jedną przyjaciółkę, tylko jedną. Nazywała się Ann i mieszkała piętro pode mną.

Zastanawiałam się, czy David będzie aż tak uparty, żeby siedzieć w barze do samego zamknięcia, ale on nagle wstał i założył kurtkę.

– Do jutra – rzucił. – Zaczynamy o dziesiątej wieczorem. Znowu coś dla ciebie zaśpiewam.

– Ilu dziewczynom już to powiedziałeś? – zawołałam, lecz on zdążył zniknąć, a w progu stał mój kierownik i dziwnie na mnie patrzył.

6Nieustępliwy

Nieustępliwy. Jest coś takiego w nieustępliwym mężczyźnie, że nie jesteś w stanie go ignorować. Jeśli będzie prosił wystarczająco długo, w końcu opuścisz gardę. Kobiety tego poszukują, tego uporczywego zainteresowania. Inwestora. Kobiety są wszechświatami same w sobie. Czują za dużo, mówią za dużo, chcą za dużo – stanowią przeciwieństwo prostoty.

– Nie przyszłaś na koncert, Yaro – oznajmił David, znowu pokazując się przy barze.

Patrzyłam na niego, nalewając piwa. Wyglądał dzisiaj niechlujnie, jego fryzura pozostawiała wiele do życzenia, a pod oczami dało się zobaczyć cienie. Teraz przychodził dwa razy w tygodniu, czasami rano, czasami wieczorem. Bez względu na porę nie odrywał ode mnie wzroku.

– Owszem, nie przyszłam.

– Dlaczego?

Rozejrzałam się po knajpie. Czy naprawdę musiałam odpowiadać na takie pytania? Miałam cztery stoliki do obsłużenia.

– Dlaczego chcesz, żebym przyszła? – zapytałam i patrzyłam, jak się chwilę zastanawia, bawiąc się szklanką.

– Żebym mógł zrobić na tobie wrażenie.

– Dlaczego chcesz zrobić na mnie wrażenie?

Mężczyzna przy stoliku nieopodal rozglądał się, wyraźnie szukał kelnerki. Uznałam go za wielbiciela ketchupu. Chciał jakiś dodatek.

– Mam obsesję na twoim punkcie. Fascynuje mnie ta obsesja. Nigdy wcześniej mi się coś takiego nie przydarzyło.

Uśmiechnęłam się. Oczywiście mu nie wierzyłam, ale i tak miło było to usłyszeć.

– Yaro, możesz mi to wytłumaczyć? – Wydawał się zrozpaczony.

– Mogę – odparłam. – W pewnym sensie. Tylko że teraz muszę zanieść ketchup tamtemu kolesiowi. – Pokazałam na niego, zadzierając brodę, a David się odwrócił.

– Okej. Pośpiesz się.

Śpieszyłam się. Poszłam do kuchni i zabrałam z lodówki metalowy ramekin z ketchupem, potem postawiłam go na stoliku i uśmiechnęłam się – nie do klienta, do Davida, który chciał wiedzieć, dlaczego działałam na niego tak, jak działałam. David czekał przy barze za moimi plecami, a ja czułam jego wyczekujące spojrzenie. Dlaczego z nim pogrywałam? Zarzekałam się, że nie będę tego robić. Kiedy wróciłam za kontuar, David popatrzył na mnie wielkimi oczami.

– No co? – zapytałam. – Dlaczego tak na mnie patrzysz?

– Powiedz.

Westchnęłam.

– Posłuchaj, sama nigdy siebie tak nie nazywałam, więc nie śmiej się – ostrzegłam go. – Ale spotykałam się z wieloma artystami. Właściwie to chyba wyłącznie z artystami – przyznałam, nieco zawstydzona. – Najwyraźniej potrzebowali mnie na jakiś czas… żebym coś w nich obudziła. Naprawdę nie wiem, o co chodzi, ale nazywano mnie muzą. – Zarumieniłam się z zażenowania. Nie miałam pojęcia, dlaczego mu o tym mówię. Później tego pożałowałam. – To było proste dla mnie i trudne dla nich.

– Co masz na myśli? – zapytał.

Popatrzyłam na swoje stoliki. Żaden z klientów mnie nie potrzebował, więc ciągnęłam opowieść.

– Oni zmieniają się po moim odejściu, jednak ja pozostaję taka sama.

Zastanowił się chwilę nad moimi słowami, a potem pokiwał głową.

– Widzę to w tobie. Naprawdę. I nie mówię tak tylko dlatego, że jestem pijany. – Podniósł szklankę jak do toastu i napił się. – Też potrzebuję muzy.

Roześmiałam się.

– Mówię poważnie. Nie mogłem pisać. Czułem się czerstwy. Przypadkiem przechodziłem obok któregoś dnia i zobaczyłem cię przez okno. – Obrócił się na krześle i pokazał na miejsce na chodniku. – Właśnie układałem w głowie przemowę dla Elizabeth, rozumiesz, że nie należę do gości, którzy się angażują, bla, bla, bla… I wtedy cię zobaczyłem. I od razu chciałem się z tobą ożenić.

– Ale pieprzysz – rzuciłam.

David podniósł rękę i skrzyżował palce.

– Przysięgam, że mówię prawdę. Wyjąłem ci drzazgę i wszystko się zmieniło. Zacząłem pisać. Jestem o krok od czegoś niesamowitego i potrzebuję twojej pomocy.

– Zbieg okoliczności – stwierdziłam.

– Nie.

– Tak.

– Zostań moją muzą.

– Musiałbyś się we mnie zakochać. Byłeś kiedyś w kimś zakochany?

Prawie odpowiedział. Prawie. Jego usta już przyszykowały się do wypowiedzenia jakichś słów. Wtedy do knajpy weszła jakaś para i usiadła przy drugim końcu baru. Spojrzałam na Davida z żalem i podeszłam do nowych klientów.

– Idź do domu – zawołałam. – Jesteś pijany.

Kiedy skończyłam przyjmować zamówienia, okazało się, że krzesło Davida Liseya jest puste. Uśmiechnęłam się, zbierając po nim brudne naczynia. Pod talerzem zostawił kawałek papieru, na którym nagryzmolił numer telefonu i liścik. „Dla Yary, mojej muzy”.

Wyrzuciłam go. Nie. Nie ma mowy. To się nie wydarzy, Lisey. Bez względu na dupkowatą fryzurę. Bez względu na wyrzeźbione ramiona. Bez względu na czarujący głos. Moi byli potrzebowali mnie tak bardzo, że aż mnie mdliło. Ciągle czegoś chcieli i czegoś oczekiwali, a ja traciłam siły, aż w końcu nie zostało mi już nic innego, jak tylko odejść. Taki układ był w całości jednostronny, jednak żaden z nich o tym nie pomyślał. Właśnie na tym polega problem z artystami, rzadko myślą o innych. Mieli bardzo ograniczoną uwagę, skupioną głównie na ich sztuce… ich kompleksach… niesprawiedliwości świata. Próbowałam spotykać się z bankierem, inżynierem, botanikiem, jednak każdy z nich na swój sposób był uzależniony od swojej pracy, a mi brakowało nieskrępowanej pasji, do której zdążyłam się przyzwyczaić.

David nie wracał przez dwa tygodnie. Myślałam, że już po wszystkim. Przyjechałam do Seattle, żeby skupić się na sobie, oddać się samotności. Dotychczas właśnie to robiłam. Niewiele brakowało, żebym była gotowa wrócić do domu.

– Yara.

Aż podskoczyłam, słysząc jego głos. Właśnie nalewałam piwo. Zmoczyłam sobie rękę, a reszta bursztynowego napoju wylądowała w ociekaczu. Obejrzałam się przez ramię i zobaczyłam go znowu w czapce, nieogolonego. Patrzył na mnie łagodnym wzrokiem.

– Znowu ty – powiedziałam.

Roześmiał się. Położył dłoń na piersi i oznajmił:

– Mam nadzieję, że będziesz mi to mówić każdego ranka.

Uśmiechnęłam się, niestety. Nie podobało mi się, że potrafił tak przekręcić moje złośliwości, że zmieniały się w coś uroczego.

– O której kończysz?

– Za dziesięć minut. Ale nie pójdę na twój koncert i nie wypijemy razem drinka.

– Okej. – Westchnął. – W takim razie będę musiał się napić tutaj. – Zajął to samo miejsce co zawsze i położył ręce na blacie kontuaru, całkiem grzecznie. Wyglądał, jakby się szykował na spotkanie.

– Głupek – rzuciłam.

– Zakochany głupek – poprawił mnie, szczerząc zęby.

– Jasne. – Wzruszyłam ramionami. – Jest późne popołudnie, więc nie jestem pewna, czy powinnam ci nalać piwa, czy whiskey z colą.

– Piwa. Yaro… pogadajmy. – Uderzył dłonią w blat baru, jakby właśnie wpadł na genialny pomysł.

– Nie mogę. Jestem w pracy.

Rozejrzał się po knajpie.

– Jest pusto.

Miał rację. Przyszedł w spokojnym momencie między lunchem a kolacją.

– Czego chcesz?

Wyprostował się, chrząknął. Omal się nie roześmiałam, jednak zmęczenie wygrało.

– Muzy.

– Chcesz seksu, nie muzy.

Na jego ślicznej twarzy pojawił się szeroki uśmiech. Zostałam przyłapana.

– A to nie mogę mieć jednego i drugiego?

Pokręciłam głową.

– To tak nie działa.

– Dlaczego?

– Bo nie.

– Ale co miałabyś do stracenia?

Odstawiłam butelkę rumu i stanęłam przed Davidem z rękami na biodrach.

– Ja nic. To ty byłbyś stratny. Tylko że ja nie jestem okrutna, Davidzie. Nie chcę nikogo skrzywdzić.

– Nie skrzywdzisz mnie, Yaro. – Wypowiedział moje imię tak samo jak ja jego: z irytacją i protekcjonalnie. Zmarszczyłam brwi. Nie miałam pojęcia, co on wyprawia. Testosteron, brak rozwagi; tacy już byli mężczyźni, parli do przodu bez oglądania się za siebie.

– Podsumujmy – powiedziałam, rozglądając się. – Chcesz, żebym sprawiła, byś się we mnie zakochał, i dajesz mi pozwolenie na odejście i złamanie ci serca? – Pokiwał głową. – Tylko że wcale nie wierzysz, bym naprawdę mogła cię zostawić, Lisey. Wierzysz, że mnie zmienisz, a to tak nie działa.

Wzruszył ramionami.

– Sprawdźmy, jak nam się ułoży. Po prostu przyjdź na nasz koncert. Zobaczymy, może będziesz w stanie mi pomóc, może nie. Nie wiem, w jaki sposób podejmujesz decyzje.

– Nie podejmuję decyzji. Moje związki z mężczyznami zawsze rozwijały się naturalnie. Nie chodzę się reklamować, na Boga. A ty prosisz mnie, żebym udawała związek, byś poczuł inspirację.

– Ja już coś do ciebie czuję, więc to nie będzie udawany związek.

– A co ze mną? – zapytałam, unosząc brwi. – Mam się po prostu zmusić?

Zaśmiał się przez nos, usta wykrzywił w uśmiechu kogoś bardzo z siebie zadowolonego.

– Yaro, łączy nas chemia. Możesz zaprzeczać, ile zechcesz, ale to prawda. Czuję, jak mnie rozbierasz wzrokiem za każdym razem, kiedy tu przyjdę.

Nie był daleki od prawdy, więc nie kazałam mu się wypchać, ale posłałam mu groźne spojrzenie i poszłam się schować w kuchni.

– Pierdol się, Davidzie Lisey – mruknęłam pod nosem.

7Krokodyl

Przeklęłam, wychodząc z budynku na ulicę. Marzłam jak nie wiem co. Mój uber czekał przy krawężniku, a kierowca rozglądał się nerwowo. Sprawdziłam, czy numer rejestracyjny zgadza się z tym wyświetlonym w aplikacji, i podeszłam do białego priusa. Padało, kałuże zamarzły. Zazwyczaj nie było tutaj tak zimno; mówili, że to najzimniejsza zima od dwudziestu lat. „To pewnie przeze mnie – powiedziała Ann. – Jestem Królową Śniegu”.

Ominęłam lód i wciągnęłam do płuc mroźne powietrze. Wkurzyłam się na samą siebie, że to robię, jednak nie na tyle, żeby wrócić do domu. Kiedy raz podejmę decyzję, trzymam się jej. Byłam zdeterminowana i lojalna nawet wtedy, kiedy cierpiała na tym moja duma.

– Klub Krokodyl – powiedziałam kierowcy, wślizgując się na tylną kanapę. On oczywiście już o tym wiedział, bo przecież nie wsiadłam do taksówki, tylko zamówiłam ubera. Po prostu musiałam to powiedzieć na głos.

Robisz coś, co do ciebie nie pasuje, Yaro. Gonisz za facetem. Nie. Spotykasz się z facetem, który cię o to ładnie poprosił.

– Tak? – rzucił kierowca. – Fajne miejsce. – Roześmiał się, a ja pokiwałam głową.

Kilka tygodni wcześniej doszło tam do strzelaniny. Bywało ostro, ale zazwyczaj mieli tam całkiem fajne imprezy. Chodzenie do grunge’owego baru, żeby posłuchać muzyki na żywo, nie było dla mnie niczym nowym. Co innego chodzenie tam, bo zaprosił mnie facet.

– Bądź ostrożna – poradził kierowca, kiedy zatrzymaliśmy się przed wejściem.

Pokiwałam grzecznie głową. Wcale go nie obchodziłam, po prostu chciał być miły.

Miałam na sobie zniszczoną skórzaną kurtkę i po wyjściu z ciepłego priusa zaczęłam się trząść. Podeszłam do drzwi, mijając dziewczynę, która już wymiotowała na chodniku. Dopiero dziesiąta wieczorem. Jej przyjaciele czekali przy ścianie budynku, marszcząc brwi.

– Zrobi ci się lepiej, jak się wyhaftujesz – zawołał jeden z nich.

– Śmiało – dodał ktoś inny.

Chciałam im poradzić, żeby dali jej coś do jedzenia i nigdy więcej nie używali słowa „haftować”. Dziewczyna wypiła za dużo i za szybko, ale zostawiłam ją w spokoju. To nie moja sprawa. Kiedyś się nauczą.

Co ty tutaj robisz?, zapytałam samą siebie. Przecież nawet nie podobała mi się zaśpiewana przez niego piosenka, zwłaszcza w wersji Michaela Boltona. Przyjechałam tu, bo lubiłam Davida. Miał w sobie iskrę, której szukałam w ludziach. No i poprosił, żebym przyszła. Ryzykował, flirtował z nieprzewidywalnymi kobietami, śpiewał im. Nie był zwyczajnym facetem – kryło się w nim coś więcej. Ludzie lubią zagadki i właśnie to mnie tutaj przywiodło: chciałam rozwiązać zagadkę.

To Ann kazała mi tu przyjechać. A kiedy zaproponowałam, żeby wybrała się razem ze mną, roześmiała się, mówiąc: „Nie ma mowy. Trzeba o wiele więcej niż Krokodyla, żeby wyciągnąć mnie z tego mieszkania”.

Dlatego wybrałam się w tę grunge’ową wyprawę sama, porzucona przez jedyną przyjaciółkę, która i tak miała beznadziejny gust muzyczny. Jej pomysł na udany wieczór to maraton Housewives of New Jersey we flanelowej piżamie.

Pokazałam wykidajle dowód i weszłam do środka. Wszyscy wiedzą, że dobry bar, uwielbiany bar, musi pachnieć rozpaczą. Jednak Krokodyl to co innego. Nirvana, Pearl Jam, Cheap Trick, R.E.M. – wszystkie te zespoły kiedyś tutaj grały. Dla mnie Krokodyl pachniał dobrą zabawą, czystym talentem w drodze na szczyt. Ruszyłam w stronę baru, gdzie zamówiłam tanią whiskey z napojem gazowanym. Na scenie już ktoś występował, z głośników grzmiał głośny gitarowy refren. Sączyłam swojego drinka, kiwając głową do potwornej muzyki.

Kiedy pijana dziewczyna wbiła mi obcas w stopę, uciekłam pod ścianę. Pijane kobiety w szpilkach to niebezpieczna broń przeciwstopowa. To prawdziwe życie: śmierdzące dymem papierosowym, pełne kaca, trawki i przygodnego seksu. Nie chciałam, by zawsze tak wyglądało, ale w tej chwili właśnie takie było.

– Wiesz, jaki zespół teraz wchodzi? – zapytałam dziewczynę, która stała obok i kołysała się w rytm muzyki. Miała rozmazany tusz, a jej twarz błyszczała od potu.

– Zespół Davida Liseya – odparła. – Są super.

– Jak się nazywają? – rzuciłam, próbując przekrzyczeć muzykę.

– Powstań Łazarzu! – wrzasnęła mi do ucha i pokazała na plakat na ścianie. Nie zauważyłam go wcześniej, a przedstawiał Davida i dwóch innych kolesi, ubranych na czarno.

Pokiwałam głową ze zrozumieniem.

– Oczywiście – odparłam, chociaż dziewczyna mnie nie słyszała.