Opis

Policjantka Nina Hoffman odkrywa zwłoki swojego kolegi ze służby, Davida Lindholma, Obok ciała denata funkcjonariusze odnajdują wstrząśniętą i przerażoną żonę – Julię. Z jej nieskładnych słów można wywnioskować, że do mieszkania wtargnęła jakaś kobieta, zastrzeliła Davida, po czym porwała ich czteroletniego synka i uciekła. Jednak wszystkie dowody zaczynają wskazywać na winę samej Julii. Grozi jej dożywocie.

Mimo własnych kłopotów Annika angażuje się w sprawę. Odkrywa, że przeszłość zamordowanego policjanta kryje wiele mrocznych tajemnic, a Julia jest niewinna. Rozpoczyna się wyścig z czasem, w trakcie którego dziennikarka musi oczyścić Julię z podejrzeń i odnaleźć jej zaginionego syna.

Liza Marklund - popularna szwedzka dziennikarka i pisarka, która serią o reporterce kryminalnej Annice Bengtzon zrewolucjonizowała współczesną szwedzką powieść policyjną. Praca w kipiącej życiem redakcji gazety oraz osobiste perypetie głównej bohaterki tworzą szkielet dla niezwykle wciągających historii kryminalnych.

Książki Marklund przetłumaczono na 30 języków, a ich sprzedaż przekroczyła 13 milionów egzemplarzy. Jej powieści są bestsellerami w krajach skandynawskich, gdzie zdobyły liczne nagrody literackie.

Najlepsze szwedzkie kryminały piszą dzisiaj kobiety. Liza Marklund była pierwszą królową kryminałów, a jej ostatnia książka, Dożywocie, pokazuje, że jej pozycja jest niezagrożona… Liza jest po prostu najlepsza.

Amelia

Dziennikarskie doświadczenie Marklund nie zubaża jej stylu. Przeciwnie, dodaje mu siły i celności wyrazu.

Expressen

Mam wrażenie, że Liza Marklund pisze coraz lepiej, coraz bardziej troszczy się o słowa, wsłuchuje w ich brzmienie, zastanawia się, co naprawdę znaczą, jakie budzą emocje, nawet gdy pozostają niewypowiedziane.

Helsingborgs Dagblad

Ebooka przeczytasz w aplikacjach Legimi na:

Androidzie
iOS
czytnikach certyfikowanych
przez Legimi
Windows
10
Windows
Phone

Liczba stron: 430

Odsłuch ebooka (TTS) dostepny w abonamencie „ebooki+audiobooki bez limitu” w aplikacjach Legimi na:

Androidzie
iOS

Popularność


Część I

CZERWIEC

Część I: CZERWIEC

Czwartek, 3 czerwca

WEZWANIE PRZYSZŁO o trzeciej dwadzieścia jeden. Centrala przekazała je wszystkim radiowozom w śródmieściu Sztokholmu, krótkie i niewiele mówiące.

– Siedemdziesiątka do wszystkich jednostek. Strzelanina na Bondegatan.

Nic więcej. Żadnego dokładniejszego adresu, żadnych informacji o ofiarach ani o tym, kto zgłasza.

A mimo to Nina poczuła dziwny ucisk w żołądku. Nie potrafiła powiedzieć dlaczego.

Bondegatan to długa ulica, mieszka przy niej co najmniej tysiąc osób, pomyślała.

Zobaczyła, że siedzący na miejscu pasażera Andersson sięga po radio, i szybko przechwyciła słuchawkę. Wcisnęła lewy guzik i skręciła w lewo, w Renstiernas gata.

– Tu szesnaście siedemnaście – zameldowała się. – Jesteśmy przecznicę od Bondegatan. Jaki to numer?

Andersson westchnął teatralnie i zaczął demonstracyjnie wyglądać przez boczną szybę. Nina zerknęła na niego, skręciła w stronę Bondegatan. A niech się gniewa. Jak dzieciak, pomyślała.

– Siedemdziesiątka do szesnaście siedemnaście – usłyszała przez radio głos operatora. – Jesteś najbliżej. To ty, Hoffman? Odbiór.

Radio było przypisane do numeru jej odznaki policyjnej. Przed rozpoczęciem zmiany każdy funkcjonariusz miał obowiązek zgłosić numer radiowozu i numer swojej odznaki do Centrum Operacyjnego, w policyjnym żargonie zwanego COPS. Dzięki temu operator w Wojewódzkim Centrum Komunikacji dokładnie wiedział, gdzie kto jest.

– Tak – potwierdziła. – Skręcam w Bondegatan…

– Jak wygląda sytuacja?

Zatrzymała samochód i zaczęła się przyglądać ciężkim kamiennym fasadom po obu stronach ulicy. Tu świt jeszcze nie dotarł. Zmrużyła oczy, żeby lepiej widzieć zarysy budynków. W jednym z mieszkań na ostatnim piętrze w kamienicy po prawej paliło się światło, poza tym wszędzie było ciemno. Zauważyła zakaz parkowania, najwyraźniej ulica miała być w nocy sprzątana. Brak samochodów potęgował wrażenie pustki. Tylko w połowie ulicy, bliżej Nytorpsgatan, stał zardzewiały peugeot, z mandatem za wycieraczką.

– Nic się nie dzieje. O jaki numer chodzi? Odbiór.

Operator podał jej dokładny adres. Zamarła. To dom Julii, klatka schodowa Julii i Davida!

Nina, on ma mieszkanie na Söder! Boże, jak cudownie będzie się wyprowadzić z tego blokowiska!

Tylko nie bierz go dla mieszkania, Julio…

– Szesnaście siedemnaście, podjedź i sprawdź, po cichu…

Opuściła szyby, żeby lepiej słyszeć, co się dzieje na ulicy, wrzuciła bieg, wyłączyła światła i powoli podjechała pod znany sobie dom, bez sygnału, bez migającego światła na dachu. Andersson wyraźnie się ożywił i zaciekawiony pochylił się w stronę przedniej szyby.

– Myślisz, że coś się tu dzieje? – spytał.

Boże, mam nadzieję, że nie! – pomyślała.

Zatrzymała się przed bramą, wyłączyła silnik, wychyliła się i spojrzała na betonową fasadę domu. W jednym z okien na drugim piętrze paliło się światło.

– Zakładamy, że mamy do czynienia z zagrożeniem – powiedziała, sięgając po radio.

– Tu szesnaście siedemnaście. Jesteśmy na miejscu, wygląda na to, że nie wszyscy w budynku śpią. Mamy czekać na dziewięćdziesiąt siedemdziesiąt? Odbiór.

– Dziewięćdziesiąt siedemdziesiąt jest w Djursholmie – odpowiedział operator.

– Sprawa morderstwa na kolacji noblowskiej? – spytał Andersson.

Nina dała mu znak, żeby nie przeszkadzał.

– Są w pobliżu jakieś inne wozy? – dopytywała się. – Albo jakiś patrol?

– Przechodzimy na inną częstotliwość. Do wszystkich zainteresowanych: zmieniamy na zero sześć.

– Paskudna historia z tym morderstwem – ciągnął Andersson niezrażony. – Słyszałaś, że podobno zatrzymali drania?

Kabinę radiowozu wypełniła cisza. Nina czuła, że kuloodporna kamizelka uwiera ją w plecy. Andersson poruszył się niespokojnie i zerknął na fasadę budynku.

– Równie dobrze może to być fałszywy alarm – powiedział, próbując powściągnąć entuzjazm.

Boże, niech to będzie fałszywy alarm!

Radio zatrzeszczało, teraz już na innej częstotliwości.

– Sprawdźmy, czy wszyscy się przełączyli na właściwy kanał. Szesnaście siedemnaście, słyszysz mnie? Odbiór.

Nina ponownie wcisnęła guzik. Czuła, że język przywarł jej do podniebienia, kurczowo trzymała się procedury.

– Tak, słyszę, odbiór.

Odezwały się pozostałe wozy, dwa ze śródmieścia, jeden z Komendy Głównej.

– Patrol jest nieosiągalny – poinformował operator. – Ale dziewięćdziesiąt siedemdziesiąt jest w drodze. Hoffman, przejmujesz dowodzenie do czasu, kiedy zjawią się posiłki. Musicie się przegrupować. Nie podjeżdżajcie wszyscy naraz. Otoczcie kamienicę i czekajcie w wozach. Wszystkie wozy podjeżdżają w ciszy.

W tym momencie z przeciwka nadjechał drugi radiowóz. Zatrzymał się przecznicę dalej, zgasił światła, po chwili zgasł też silnik.

Nina otworzyła drzwi i wyszła. Uderzenia ciężkich policyjnych butów odbijały się echem od bruku. Poprawiła słuchawkę w lewym uchu, wcisnęła ją mocniej, otwierając jednocześnie bagażnik.

– Tarcza i pałka – rzuciła do Anderssona i przestawiła swój przenośny odbiornik na zero sześć.

Po drugiej stronie ulicy zobaczyła dwóch policjantów. Wysiadali z radiowozu.

– Dziewiętnaście osiemdziesiąt, to ty? – spytała cicho przez interkom. Miała go na prawym ramieniu.

– Tak – odpowiedział jeden z funkcjonariuszy, unosząc do góry rękę.

– Wchodzicie z nami.

Pozostałym wozom poleciła zająć pozycję po przekątnej, tak żeby mogli kontrolować całą okolicę, od rogu Skånegatan i Södermannagatan aż do Östgötagatan.

Andersson przewracał wszystko w bagażniku, szukał czegoś wśród apteczek, gaśnic, łopat, rac, latarek, plastikowych pachołków, taśm wygradzających, trójkątów ostrzegawczych, formularzy i innych rzeczy.

– Szesnaście siedemnaście do siedemdziesiątki – powiedziała Nina przez radio. – Macie nazwisko zgłaszającego? Odbiór.

Chwila milczenia.

– Erlandsson, Gunnar, drugie piętro.

Podniosła głowę, spojrzała na fasadę z lat sześćdziesiątych, z kwadratowymi oknami. W jednym z nich, na drugim piętrze, za kuchenną firanką w czerwono-białą kratkę paliła się lampa.

– Nie śpi. Idziemy tam.

Podeszli pozostali, przedstawili się. Sundström i Landén. Skinęła głową, podeszła do domofonu i wstukała kod. Żaden z kolegów się nie zdziwił, że go zna. Weszła na klatkę, ściszyła radio, niemal wyłączyła dźwięk. Koledzy w milczeniu szli za nią. Andersson, który szedł ostatni, zablokował drzwi. Zostawił je szeroko otwarte, żeby w razie potrzeby mogli uciec.

Klatka schodowa była ciemna i pusta. Tylko z windy przez podłużną szybę w drzwiach sączyło się trochę światła.

– Jest tu jakieś podwórko? – spytał Landén cicho.

– Za windą – wyszeptała Nina. – Z prawej strony są drzwi do piwnicy.

Funkcjonariusze sprawdzili drzwi po obu stronach, każdy swoje, jedne i drugie były zamknięte.

– Otwórz windę – poleciła Anderssonowi.

Andersson zablokował drzwi, unieruchamiając windę, po czym stanął przy schodach i czekał na dalsze polecenia.

Nina czuła, jak z tyłu jej głowy narasta panika. Próbowała sobie przypomnieć, jakie zasady obowiązują w takiej sytuacji.

Oceń sytuację. Zabezpiecz klatkę schodową. Porozmawiaj z osobą zgłaszającą, ustal, skąd padły strzały.

– Najpierw się rozejrzymy – powiedziała.

Ruszyła szybko, ale bardzo ostrożnie na górę. Pokonywała kolejne piętra. Andersson szedł za nią, cały czas w pewnej odległości.

Klatka schodowa pogrążona była w mroku. W ciszy słychać było szelest ubrań. Pachniało środkiem czyszczącym. Za zamkniętymi drzwiami mimo ciszy wyczuwała obecność ludzi, gdzieś zatrzeszczały sprężyny łóżka, gdzieś ktoś odkręcił kran.

Tu się nic nie dzieje, nie ma żadnego niebezpieczeństwa, wszystko jest tak, jak powinno być.

W końcu lekko zdyszana dotarła na strych. Najwyższe piętro wyraźnie różniło się od pozostałych: marmurowa posadzka, specjalnie zaprojektowane wzmocnione drzwi. Wiedziała, że pod koniec lat osiemdziesiątych spółdzielnia mieszkaniowa, do której należał budynek, postanowiła wyremontować strych i urządzić tam luksusowe apartamenty. Decyzję podjęto tuż przed krachem na rynku mieszkaniowym, który nastąpił pod koniec lat osiemdziesiątych. Przez wiele lat mieszkania stały puste, spółdzielni groziło bankructwo. Dzisiaj czynsze były oczywiście niebotyczne, ale David nadal miał spółdzielni za złe tę nieprzemyślaną decyzję.

Andersson, dysząc ciężko, podszedł do Niny. Otarł czoło, Nina czuła, że jest rozdrażniony i zawiedziony.

– Wygląda na fałszywy alarm – stwierdził.

– Zobaczymy, co nam powie ten, kto to zgłosił – powiedziała Nina i ruszyła na dół.

Na drugim piętrze, przed drzwiami z tabliczką ERLANDSSON, G&A, czekali już ich koledzy, Sundström i Landén.

Nina podeszła do drzwi i ostrożnie zapukała.

Żadnej reakcji.

Stojący za nią Andersson niecierpliwie przestępował z nogi na nogę.

Zapukała ponownie, tym razem znacznie mocniej.

Drzwi się uchyliły, zza grubego łańcucha wyjrzał mężczyzna w szlafroku w biało-niebieskie pasy.

– Gunnar Erlandsson? Jesteśmy z policji – powiedziała Nina, pokazując odznakę. – Dzwonił pan do nas w sprawie podejrzanych odgłosów. Możemy wejść?

Mężczyzna cofnął się, chwilę manipulował przy łańcuchu, w końcu otworzył drzwi.

– Wejdźcie, proszę – wyszeptał. – Może kawy? Żona upiekła roladę z dżemem rabarbarowym domowej roboty. Śpi, ma problemy z zasypianiem, więc wzięła tabletkę…

Nina rozejrzała się po holu. Mieszkanie było dokładną kopią mieszkania Davida i Julii, tyle że zdecydowanie bardziej zadbaną.

– Proszę sobie nie robić kłopotu – powiedziała.

Mężczyzna był wyraźnie zmieszany. Zauważyła, że głównie zwracał się do Landéna, najpotężniejszego z jej kolegów.

– Proszę pana – powiedziała, biorąc go za rękę. – Możemy gdzieś usiąść i spokojnie porozmawiać o zgłoszeniu?

Zastygł.

– Tak, oczywiście. Jasne. Możemy.

Ruszył przodem, poprowadził ich do pedantycznie wysprzątanego salonu z dwiema skórzanymi kanapami i grubym dywanem. Sam, pewnie z przyzwyczajenia, usiadł w fotelu przed telewizorem. Nina naprzeciwko niego, na kanapie.

– Co się stało?

Erlandsson przełknął ślinę, przyglądał im się niespokojnie.

– Obudziłem się – zaczął. – A właściwie obudził mnie jakiś hałas. Jakby strzał.

– Dlaczego pan uznał, że to był strzał? – spytała Nina.

– Leżałem w łóżku i prawdę mówiąc, nie byłem pewny, czy mi się to nie przyśniło, ale potem usłyszałem to znów.

Wziął do ręki okulary i zaczął je nerwowo przecierać.

– Jest pan myśliwym?

Erlandsson spojrzał na Ninę przestraszony.

– Nie, skądże. Mordowanie niewinnych zwierząt było dobre w średniowieczu.

– Jeśli nie jest pan obyty z bronią, to dlaczego pan pomyślał, że to strzał? Nie mógł to być silnik samochodu albo jakiś inny odgłos z ulicy?

Mężczyzna zamrugał kilka razy i spojrzał na Landéna, jakby szukał u niego pomocy.

– To nie był odgłos z ulicy – powiedział. – Dochodził od Lindholmów – dodał, wskazując na sufit. – Jestem tego prawie pewien.

Nina poczuła, że pokój nagle zaczął wirować. Podniosła się szybko, zagryzła wargi, żeby nie zacząć krzyczeć.

– Dziękuję – powiedziała. – Wrócimy później i przesłuchamy pana dokładniej.

Erlandsson znów wspomniał coś o kawie, ale ona była już na klatce i pokonując po dwa stopnie naraz, zmierzała do drzwi Davida i Julii, piętro wyżej.

David i Julia Lindholm.

Nie wiem, ile jeszcze wytrzymam, Nino.

Chyba nie zrobiłaś żadnego głupstwa, Julio?

Odwróciła się i dała Sundströmowi i Landénowi znak, żeby sprawdzili oba półpiętra i przekazali Anderssonowi, że ma do niej dołączyć. Potem mieli stanąć po obu stronach drzwi.

Nina ostrożnie nacisnęła klamkę. Drzwi były zamknięte. Wiedziała, że zamykają się automatycznie, chyba że się je zablokuje. Wymacała przytwierdzoną do pasa pałkę i rozłożyła ją lekkim ruchem, dotknęła czubkiem otworu na listy i ostrożnie zajrzała do środka.

W przedpokoju paliło się światło. Poczuła lekki podmuch, niósł zapach farby drukarskiej i jedzenia. Kątem oka dojrzała leżącą pod drzwiami poranną gazetę. Odwróciła pałkę i zablokowała nią klapkę. Potem wyjęła pistolet, przesunęła nabój do lufy i dała kolegom znak, że od tej chwili obowiązuje stan najwyższej gotowości. Ruchem głowy wskazała na dzwonek, dając Anderssonowi do zrozumienia, że za chwilę zamierza wejść.

Opuściła lufę i nacisnęła dzwonek.

– Policja! Otwierać!

Nasłuchiwała uważnie, z głową przy szparze.

Żadnej reakcji.

– Julia! – krzyknęła nieco ciszej. – Julia, to ja, Nina. Otwórz. David?

Kamizelka cisnęła ją w piersi, utrudniała oddychanie. Czuła krople potu na czole.

– To mieszkanie… Lindholma? – spytał Andersson. – Davida Lindholma? Znasz jego żonę?

Nina schowała broń, z wewnętrznej kieszeni kamizelki wyjęła komórkę i wybrała dobrze znany numer.

Andersson zrobił krok w jej stronę.

– Posłuchaj – zaczął. Stanął zdecydowanie za blisko. Nina odruchowo chciała się cofnąć, ale powstrzymała się. – Jeśli z którymś z nich łączą cię osobiste relacje, nie powinnaś…

Nina patrzyła na niego pustym wzrokiem, słyszała dzwonek po drugiej stronie drzwi, długie pojedyncze sygnały docierały do nich przez otwór na listy.

Andersson zrobił krok w tył. Nagle sygnały się urwały, zastąpił je dźwięk poczty głosowej. Nina się rozłączyła, wybrała inny numer. Tuż za drzwiami odezwała się wesoła melodia. Telefon komórkowy Julii musiał leżeć na podłodze w korytarzu, pewnie w jej torebce.

Jest w domu, pomyślała Nina. Nigdy nie wychodzi bez torebki.

– Julio – powiedziała po raz kolejny, kiedy także w komórce włączyła się poczta głosowa. – Julio, jesteś tam?

Odpowiedziała jej cisza.

Cofnęła się, włączyła nadajnik i zaczęła cicho mówić do radia.

– Tu szesnaście siedemnaście. Rozmawialiśmy z człowiekiem, który to zgłosił. Mężczyzna. Twierdzi, że słyszał coś, co według niego brzmiało jak strzały. Dochodziły prawdopodobnie z mieszkania piętro wyżej. Dzwoniliśmy, ale nikt nie otworzył. Co mamy robić? Odbiór.

Minęło kilka sekund, zanim usłyszała odpowiedź.

– Nadal nie ma wolnego patrolu. Sama oceń sytuację. Odbiór.

Nina zdjęła rękę z radia.

– Okej – powiedziała cicho, patrząc na Anderssona i kolegów obserwujących półpiętra. – Musimy wyważyć drzwi. Mamy potrzebne narzędzia w szesnaście siedemnaście?

– Mamy coś w naszym wozie – powiedział Landén.

Nina kiwnęła głową w stronę klatki i jeden z kolegów natychmiast wyszedł.

– Naprawdę myślisz, że powinnaś dowodzić, skoro… – zaczął Andersson.

– A masz inny pomysł? – Nina weszła mu w słowo nieco ostrzej, niż zamierzała. – Chciałbyś przejąć pałeczkę?

Andersson przełknął ślinę.

– Czy z nią się coś nie działo? Z Julią Lindholm? Chyba przeszła załamanie?

Nina znów sięgnęła po komórkę i ponownie wybrała numer Julii, ale także tym razem nikt nie odebrał.

Na półpiętrze pokazał się Landén z narzędziami: niósł blisko metrową cobrę, która w zasadzie była zwykłym łomem, tylko nieco wzmocnionym.

– Wolno nam? – spytał lekko zaniepokojony, kiedy zdyszany podawał jej łom.

– W sytuacji zagrożenia nie należy zwlekać – pouczyła go Nina.

Paragraf dwudziesty pierwszy ustawy o policji: policjant ma prawo wejść siłą do domu, pokoju i każdego innego pomieszczenia, jeśli podejrzewa, że w środku znajduje się ciało albo że ktoś zemdlał, albo potrzebuje pomocy, ale nie jest w stanie jej wezwać…

Podała łom Anderssonowi i odbezpieczyła broń. Dała kolegom znak, żeby się trochę odsunęli.

Andersson z łomem w ręku stanął tuż przy drzwiach. Postawił stopę jakieś dziesięć centymetrów od progu, żeby móc zablokować drzwi, gdyby się jednak okazało, że ktoś za nimi stoi i może chcieć próbować się wydostać.

Trzy dobrze przemyślane ruchy i drzwi zaczęły trzeszczeć. Po chwili zamek puścił. Poczuli powiew powietrza, zapach jedzenia wypełnił klatkę schodową.

Nina zaczęła nasłuchiwać. Zamknęła oczy, skupiła się, odwróciła się w lewo i zajrzała do holu. Pusto. Kolejny rzut oka, tym razem w stronę kuchni, i kolejny – w stronę sypialni.

Pusto.

– Wchodzę – powiedziała, przywierając plecami do ściany. – Ubezpieczaj mnie! – krzyknęła do Anderssona, a zaraz potem w głąb mieszkania: – Policja!

Żadnej reakcji.

Spięta przekroczyła próg, odsunęła nogą gazetę i weszła do środka. Lampa w holu kołysała się lekko w przeciągu. Na podłodze na lewo od drzwi, tak jak podejrzewała, leżała torebka Julii, obok kurtka Alexandra. Wierzchnie ubrania Davida i Julii wisiały na wieszakach tuż pod półką na czapki.

Nina patrzyła przed siebie, w stronę kuchni, słyszała za sobą oddech Anderssona.

– Sprawdź pokój dziecka – powiedziała, wskazując bronią w stronę pierwszych otwartych drzwi po lewej i nie spuszczając wzroku z drzwi do kuchni.

Andersson ruszył we wskazanym kierunku, Nina słyszała szelest jego ubrania.

– Pokój dziecka w porządku – usłyszała po kilku sekundach.

– Sprawdź w garderobach – powiedziała. – I pamiętaj, zamknij za sobą drzwi, kiedy skończysz.

Zrobiła kilka kroków w przód i szybko zajrzała do kuchni. Stół był pusty, ale w zlewie stały niepozmywane talerze z resztkami spaghetti z sosem mięsnym.

Julio, musisz po sobie sprzątać. Mam dosyć robienia tego za ciebie.

Przepraszam, nie pomyślałam.

Znów poczuła powiew powietrza, tym razem z sypialni. Gdzieś było uchylone okno. W sypialni zasłony były zaciągnięte, pokój był pogrążony w ciemności. Przez chwilę wpatrywała się w cienie, ale nie zauważyła żadnego ruchu. Poczuła natomiast zapach, ostry, obcy.

Wyciągnęła rękę i zapaliła światło.

David leżał na plecach, wyciągnięty na łóżku, nagi. Z dziury w czole kapała na poduszkę krew. Dół jego brzucha, tam, gdzie kiedyś miał przyrodzenie, był jedną krwawą miazgą, plątaniną żył i skóry.

– Policja! – krzyknęła Nina, zmuszając się do działania, jakby David nadal żył. – Celuję w ciebie! Pokaż ręce!

Odpowiedziała jej cisza.

Zdała sobie sprawę, że widzi wszystko jakby w tunelu. Przesunęła wzrokiem po pokoju. Firanka lekko się poruszyła, na stoliku przy łóżku Julii stała na wpół pełna szklanka wody. Narzuta leżała na podłodze, przy nogach łóżka. Na narzucie leżała broń, taka sama jak jej, sig sauer 225.

Mechanicznym ruchem sięgnęła po radio.

– Szesnaście siedemnaście do siedemdziesiątki. Mamy jednego poszkodowanego, nie wiem, czy żyje. Wygląda na strzał w głowę i w brzuch. Odbiór.

Czekając na odpowiedź, podeszła bliżej łóżka, spojrzała na ciało i zrozumiała, że David na pewno jest martwy. Prawe oko miał zamknięte, jakby spał. W miejscu lewego ziała dziura. Krew przestała już płynąć, serce przestało bić. Jelito się opróżniło, wylewając na materac cuchnącą maź.

– Gdzie karetka? – spytała przez radio. – Musieli zostać wezwani równocześnie z nami.

– Natychmiast wysyłam karetkę i technika. Czy w mieszkaniu jest jeszcze ktoś? – usłyszała głos kolegi.

W drzwiach stanął Andersson, rzucił szybkie spojrzenie na ciało.

– Jesteś potrzebna tam – powiedział, wskazując w stronę łazienki.

Nina włożyła broń do kabury i pospiesznie wyszła z sypialni. Otworzyła drzwi do łazienki i wstrzymała oddech.

Na podłodze, przy wannie, leżała Julia. Tworzące wokół jej głowy złocistą aureolę włosy były pobrudzone wymiocinami. Miała na sobie majtki i luźny T-shirt, kolana podciągnęła pod brodę, jak płód. Jedną dłoń trzymała pod głową, drugą zaciskała kurczowo.

– Julio – powiedziała Nina cicho.

Pochyliła się, odgarnęła jej z twarzy włosy i zobaczyła szeroko otwarte oczy. Cała twarz była usiana maleńkimi kroplami jasnej krwi. Z kącików ust spływała na podłogę strużka śliny.

Boże, ona nie żyje. Umarła, a ja jej nie uratowałam. Przepraszam!

Nagle Julia się wzdrygnęła, z jej płuc dobył się rzężący oddech, zaszlochała i zwymiotowała.

– Julio – powiedziała Nina, tym razem głośno i wyraźnie. – Jesteś ranna?

Chwyciła ją i spróbowała oprzeć o wannę.

– Szesnaście siedemnaście – usłyszała głos kolegi. – Powtarzam: czy w mieszkaniu jest jeszcze ktoś? Odbiór.

Julia zamrugała i odchyliła do tyłu głowę, uderzyła nią o wannę. Nina złapała ją lewą ręką, sprawdziła tętno. Było nierówne.

– Odpowiadam: mamy dwoje rannych, jedna osoba prawdopodobnie nie żyje. Odbiór.

Wypuściła radio z ręki i zawołała Anderssona.

– Przeszukaj mieszkanie, każdy kąt. Gdzieś tu powinien być czteroletni chłopiec.

Julia poruszyła wargami, Nina starła jej z brody wymiociny.

– Co mówisz? Julio, chcesz mi coś powiedzieć?

Nina rozejrzała się, ale nigdzie nie zauważyła broni.

– Ile wygradzamy? – doszedł ją z holu głos Anderssona.

– Całą klatkę schodową. Technik jest już w drodze, i ludzie z wydziału kryminalistyki. Trzeba przesłuchać sąsiadów. Najpierw Erlandssona, potem resztę. Skontaktujcie się z roznosicielem gazet, może coś widział, musiał tu być dosłownie przed chwilą. Przeszukałeś wszystkie pokoje?

– Tak, łącznie z piekarnikiem.

– Nigdzie śladu chłopca?

Andersson stał w drzwiach, wyraźnie się wahał.

– Coś jest niejasne?

Andersson wyraźnie był nieswój, przestępował z nogi na nogę.

– Uważam, że to niedobrze, że bierzesz w tym udział. Chodzi o to, że…

– Niezależnie od tego, co uważasz, nadal dowodzę tą akcją – stwierdziła stanowczo. – Każ ludziom wygrodzić teren.

– Tak, wiem, wiem – burknął Andersson i powoli wyszedł.

Usta Julii cały czas się poruszały, nie wydając żadnego dźwięku. Nina nadal lewą ręką podtrzymywała jej głowę.

– Karetka jest już w drodze – powiedziała.

Wolną ręką macała pod podkoszulkiem Julii, próbując sprawdzić, czy nic jej nie jest.

Żadnych ran, nawet zadraśnięcia. Żadnej broni.

Usłyszała dobiegający z oddali sygnał karetki, poczuła panikę.

– Julio – powiedziała głośno i uderzyła ją w twarz. – Powiedz, co się stało. Odpowiedz mi!

Julia zamrugała oczami i spojrzała na nią nieco przytomniej.

– Alexander – wyszeptała.

Nina pochyliła się nad jej twarzą.

– Co się stało z Alexandrem? – spytała.

– Zabrała go ze sobą – wyszeptała Julia. – Ta druga kobieta. Wzięła Alexandra.

A potem zemdlała.

Kiedy Julię Lindholm wynoszono na noszach z mieszkania jej i jej męża na Södermalmie, Annika Bengtzon jechała taksówką do centrum. Kiedy mijała Roslagstull, słońce zdążyło już wstać. Promienie malowały dachy budynków na czerwono. Kontrast z pustymi czarnymi ulicami bił w oczy.

Kierowca spoglądał na nią w lusterku. Udawała, że go nie widzi.

– Wie pani, jak doszło do tego pożaru?

– Mówiłam, że nie chcę o tym rozmawiać – powiedziała, przyglądając się fasadom budynków.

Jej dom właśnie spłonął. Ktoś wrzucił przez okna trzy ładunki zapalające. Jeden wylądował przy schodach, dwa w pokojach dzieci. Udało jej się wynieść syna i córeczkę przez okno sypialni na tyłach domu. Jechała taksówką i trzymała ich kurczowo. I ona, i dzieci pachniały dymem, jej niebieski sweter był poplamiony sadzą.

Prześladują mnie śmierć i nieszczęście. Wszyscy, których kocham, giną.

Przestań, pomyślała, poczuła, że ugryzła się w policzek. Poradziłam sobie. Trzeba się skupić i działać.

– Właściwie nigdy nie jeżdżę na kredyt – powiedział taksówkarz. Był niezadowolony. Zatrzymał się na czerwonym świetle.

Annika zamknęła oczy.

Pół roku temu odkryła, że Thomas, jej mąż, ma romans z koleżanką z pracy, lodowato zimną blondynką Sophią Grenborg. Doprowadziła do zakończenia romansu, ale nigdy nie powiedziała Thomasowi, że wie o jego tajemnicy.

Właśnie wczoraj się dowiedział.

Kłamałaś, oszukiwałaś mnie, krzyczał. Oszukiwałaś mnie od miesięcy, taka już jesteś. To ty decydujesz o tym, jak świat ma wyglądać, a ci, którzy się z tobą nie zgadzają, to kretyni.

– To nieprawda – wyszeptała i poczuła, że zaraz się rozpłacze.

Chce się ze mną spotkać. Jadę do niej.

Bolały ją oczy, otworzyła je szeroko, żeby powstrzymać łzy. Kolorowe fasady budynków zaszły mgłą, migotały i błyszczały w porannym słońcu.

Jeśli teraz wyjdziesz, to możesz już nie wracać.

Patrzył na nią tym swoim nowym, obcym wzrokiem, przerażającymi martwymi oczami.

Okej.

Widziała, jak idzie przez salon, sięga po teczkę, otwiera drzwi i spogląda w wieczorny półmrok. Przeszedł przez próg i drzwi się za nim zamknęły. Nie obejrzał się ani razu.

Zostawił ją, a w nocy ktoś wrzucił do ich domu trzy ładunki zapalające. Ktoś usiłował zabić ją i dzieci, a jego nie było, nie uratował jej, musiała sobie radzić sama. Doskonale wiedziała, kto to zrobił. Sąsiad zza żywopłotu, człowiek, który rozjechał samochodem jej trawnik, rozkopał ogródek i zniszczył rabatki, który od początku robił wszystko, żeby się jej pozbyć. William Hopkins, prezes stowarzyszenia właścicieli domów.

Chwyciła dzieci mocniej.

Pożałujesz tego, cholerny łajdaku.

Próbowała do niego dzwonić, ale wyłączył komórkę.

Nie chciał, żeby się z nim kontaktowała, nie chciał, żeby mu przeszkadzała, bo przecież doskonale wiedziała, co w tej chwili robi.

Nie zostawiła wiadomości. Odetchnęła głębiej i rozłączyła się. Dobrze mu tak.

Zawiódł ją. Zdrajca.

– Która to brama?

Taksówkarz skręcił w Artillerigatan.

Annika pogładziła dzieci po główkach, żeby je obudzić.

– Jesteśmy na miejscu – wyszeptała, kiedy taksówka się zatrzymała. – Jesteśmy u Anne. Chodźcie, moje skarby…

Otworzyła drzwi, poczuli powiew chłodnego nocnego powietrza. Ellen zwinęła się w kulkę, Kalle zamruczał coś przez sen.

– Proszę mi dać komórkę w zastaw – zażądał taksówkarz.

Annika wyciągnęła dzieci z samochodu, odwróciła się i upuściła komórkę na podłogę taksówki.

– Wyłączyłam, nie podzwoni pan sobie – rzuciła, trzaskając drzwiami.

* * *

Anne Snapphane odwróciła się i spojrzała na głowę leżącego obok niej faceta, na jego sterczące nad czołem ciemne, postawione na żel włosy, na jego drżące nozdrza. Zasypiał.

Dawno już nie spała obok kogoś w jednym łóżku. Właściwie był to pierwszy raz od czasu, kiedy Mehmet zaręczył się z panną Monogamistką, wypisując się z ich dobrze funkcjonującego wolnego związku.

Jaki słodki i jaki młody. Jeszcze prawie chłopiec.

Ciekawe, czy uznał, że jestem za gruba, pomyślała, sprawdzając, czy nie rozmazał jej się tusz. Rozmazał się, ale tylko trochę.

Za gruba albo za stara, pomyślała znów.

Dla niej najbardziej podniecający był smak mocnego piwa w jego ustach.

Trochę było jej wstyd.

Ostatni raz piła alkohol pół roku wcześniej.

Zaledwie pół roku temu. Miała wrażenie, że minęła cała wieczność.

Odwróciła się na bok, przyglądała się profilowi leżącego obok chłopca.

To może być początek czegoś nowego, pomyślała. Czegoś nowego i dobrego.

Ładnie będzie wyglądało, kiedy przy okazji kolejnego wywiadu poda swoje dane.

Rodzina: córka, lat pięć, partner, lat dwadzieścia trzy.

Wyciągnęła rękę, żeby dotknąć jego włosów, szorstkich i twardych jak szczecina.

– Robin – wyszeptała bezgłośnie. Zabrzmiało to jak westchnienie. Dotknęła palcem jego twarzy. – Powiedz, że ci na mnie zależy.

Obudził go dzwoniący wściekle dzwonek. Wzdrygnął się i zaczął się rozglądać, był zdezorientowany. Cofnęła rękę, jakby ją coś oparzyło.

– Co, do cholery? – powiedział, patrząc na Anne, jakby jej nigdy wcześniej nie widział.

Anne podciągnęła prześcieradło pod brodę i próbowała się uśmiechnąć.

– Dzwonek. Nie otworzę.

Usiadł na łóżku. Anne zauważyła, że na poszewce została plama, ślad po jego kosmetykach do włosów.

– To jakiś facet? – spytał, przyglądając jej się sceptycznie, niepewnie. – Mówiłaś, że nie masz faceta.

– Bo nie mam – powiedziała.

Wstała z łóżka, ale nadal trzymała prześcieradło. Próbowała się nim owinąć, bezskutecznie. Potykając się, ruszyła do przedpokoju.

Dzwonek wciąż dzwonił.

– Co, do diabła?

Czuła, jak narasta w niej piekące uczucie zawodu. Tak długo tęskniła za tą chwilą, próbowała być doświadczoną i zmysłową zarazem, a on cały czas był po prostu zażenowany. Niech to szlag.

Zaczęła manipulować przy zamku, przełknęła ślinę i pewnie również łzy.

Za drzwiami stała Annika z dziećmi, z Kallem i Ellen.

– Czego chcesz? – spytała Anne nienaturalnie niskim głosem.

Annika wyglądała na zmęczoną i nie w humorze, jakby nie miała siły jej tłumaczyć, dlaczego stoi pod jej drzwiami.

– Wiesz, która godzina? – spytała Anne.

– Możemy przenocować? Mieliśmy pożar.

Anne spojrzała na dzieci. Pożar? Z głębi mieszkania, z toalety, doszły ją odgłosy spuszczania wody.

– Prawdę mówiąc, to niezbyt dogodny moment – powiedziała, zasłaniając piersi prześcieradłem.

Kalle zaczął popłakiwać, po chwili rozpłakała się również Ellen. Anne poczuła na nogach chłodny powiew z klatki schodowej, owinęła się szczelniej prześcieradłem.

– Możecie być ciszej? Jest środek nocy.

Annika spojrzała na nią wielkimi wilgotnymi oczami.

Boże drogi! Ona też zaraz zacznie ryczeć?

– Nie mamy dokąd pójść.

Robin zakasłał w sypialni. Żeby tylko nie wyszedł! – pomyślała Anne.

– Ależ, Annika, to chyba nie moja wina… – powiedziała, zerkając przez ramię.

Annika zrobiła krok w tył, zaczerpnęła powietrza, jakby chciała coś powiedzieć, ale z jej gardła nie wydobył się żaden dźwięk.

Anne spróbowała się roześmiać.

– Mam nadzieję, że rozumiesz.

– Chyba nie mówisz serio? – spytała Annika.

Anne usłyszała jakiś ruch z sypialni.

– Nie jestem sama, a ty nie masz pojęcia, ile to dla mnie znaczy.

Oczy Anniki zwęziły się.

– Można być aż taką egoistką?

Anne zamrugała oczami. Kto? Co?

– Nie zdążyłam wziąć z domu pieniędzy, nie mam nawet na taksówkę – powiedziała Annika. – Mam spać z dziećmi na ulicy?

Anne usłyszała własne westchnienie, była coraz bardziej zła. Co ona sobie myśli? Kto dał jej prawo mnie oskarżać?

– Uznałaś, że pora, żebym spłaciła dług, tak? W końcu to ty zapłaciłaś za to mieszkanie. Tak sobie pomyślałaś, prawda?

Annika czuła, że głos ją zawodzi.

– Pierwszy raz to ja ciebie proszę o pomoc. To naprawdę tak dużo?

Ubiera się, zaraz wyjdzie.

Była pewna, wyjdzie i ją zostawi. Żeby go powstrzymać, wyszła na klatkę i zamknęła za sobą drzwi.

– Zawsze musiałam cię wysłuchiwać! – powiedziała Anne, próbując się opanować. – Latami znosiłam twoje narzekania. Zawsze coś ci nie pasuje, zawsze narzekasz: mąż jest nudny, praca okropna. Powiem ci jedno: to nie ja ciebie zawiodłam!

Anne poczuła, że trzęsą jej się nogi.

– Chyba trochę przesadziłaś – powiedziała Annika.

Anne ledwie nad sobą panowała.

– Poświęciłam ci tyle czasu i energii – powiedziała łamiącym się głosem. – Gdybym poświęciła je sobie, byłabym dzisiaj gdzie indziej. To ja dostawałabym propozycje prowadzenia programu i może też znalazłabym jakieś miliony.

– Propozycje prowadzenia programu? – powtórzyła Annika, autentycznie zdziwiona.

– Myślisz, że zapomniałam? Dobrze pamiętam, jak zadzierałaś nosa. Po śmierci Michelle Highlander zadzwonił do ciebie i zaproponował ci jej stanowisko, które tak naprawdę należało się mnie. Bo kto przez całe lata harował w tej gównianej stacji?

– O czym ty mówisz?

Oczy Anniki znów zrobiły się duże i błyszczące.

– Widzisz? Dla ciebie nie miało to żadnego znaczenia. Ty jesteś ponad takie rzeczy.

Annika zaczęła płakać, łzy spływały jej po policzkach.

– Wiem, że nic cię to nie obchodzi, ale nareszcie kogoś znalazłam i może coś z tego będzie. Zazdrościsz mi? Tak?

Annika zamknęła oczy i nagle jakby się skurczyła.

– Nigdy więcej nie będę ci się narzucać – powiedziała.

Wzięła dzieci za rączki i ruszyła w stronę schodów.

– Świetnie – usłyszała za sobą głos Anne. – Bardzo ci dziękuję!

Anne weszła do mieszkania, ale nagle ogarnęła ją taka złość, że znów otworzyła drzwi.

– Jedź do hotelu! – zawołała do pleców przyjaciółki. – Masz pieniądze!

Zamknęła drzwi i zobaczyła, że stoi za nią Robin. Miał na sobie dżinsy i bluzę, właśnie zawiązywał sznurowadła adidasów.

– Dokąd się wybierasz? – Mimo złości spróbowała się uśmiechnąć.

– Muszę wracać do domu. Rano wcześnie zaczynam.

Miała ochotę owinąć się szczelniej prześcieradłem, ale postanowiła się odprężyć. Pozwoliła mu spaść na podłogę, wyciągnęła ręce do stojącego obok niej młodego mężczyzny.

Chłopak był zażenowany, schylił się po drugi but.

Anne nagle zastygła.

– Podobno jesteś bezrobotny?

Rzucił szybkie spojrzenie na jej piersi.

– Gram w kapeli, mamy próbę – powiedział.

Kłamstwo było tak oczywiste, że sam ledwie był w stanie je udźwignąć.

Anne podniosła z podłogi prześcieradło, owinęła się.

– Lubię cię – powiedziała.

– Ja ciebie też – odpowiedział chłopak, ale wahał się o sekundę za długo.

Tylko nie mów: to nie twoja wina, tylko moja.

– Zadzwonisz? – spytała.

Chłopak przełknął ślinę i szybko pocałował ją w ucho.

– Jasne – powiedział, wyszedł i zamknął za sobą drzwi.

Lekarz wszedł do gabinetu z rozwianymi połami białego fartucha. Nina zauważyła, że jest młody, młodszy od niej. Spojrzał na nią w przelocie i podszedł do noszy, na których leżała Julia.

– Wiadomo, co się stało? – spytał, świecąc Julii w oko małą latarką.

Nina usłyszała, jak zamykają się za nim drzwi.

– Została znaleziona we własnym mieszkaniu. Doszło tam do morderstwa. Na łóżku leżało ciało jej męża.

– Był z nią kontakt? – spytał lekarz, świecąc Julii w drugie oko.

Nina miała ochotę rozpiąć kuloodporną kamizelkę, ale powstrzymała się.

– Odpowiedź brzmi: nie. Początkowo myślałam, że nie żyje.

– Źrenice reagują normalnie – stwierdził lekarz.

Zgasił latarkę i sięgnął po bloczek.

– Mamy jakieś dane pacjentki? – spytał.

– Julia – zaczęła Nina. – Julia Lindholm, trzydzieści jeden lat. Nazwisko panieńskie: Hensen.

Młody lekarz zerknął na nią, zapisał coś w bloczku, odłożył stetoskop i owinął przedramię Julii gumową opaską ciśnieniomierza. Nina czekała w milczeniu.

– Ma nieco podwyższone ciśnienie, ale jest stabilna – oznajmił lekarz.

Wziął nożyczki i rozciął podkoszulek Julii.

– Czy tam, gdzie ją znaleziono, były ślady krwi?

– Miała krople krwi na twarzy, ale poza tym nic nie zauważyłam – powiedziała Nina. – Nie sądzę, żeby była ranna.

– Żadnych śladów po kuli?

Nina pokręciła głową.

– Może mieć jakiś uraz wewnętrzny, trudno to zauważyć gołym okiem – powiedział lekarz i zaczął badać Julię; uciskał brzuch i płuca.

Julia nie reagowała.

Dotknął jej karku.

– Żadnej sztywności, źrenice w normie, żadnych oznak krwawienia do mózgu – stwierdził po chwili.

Zgiął jej nogi.

– Biodra całe, bez śladów złamania – wymamrotał.

Potem wziął ją za rękę i pogładził.

– Julio – zwrócił się do niej. – Muszę sprawdzić, czy jest pani świadoma, między innymi czy reaguje pani na ból, ale to nic groźnego, proszę się nie bać.

Nachylił się i lekko ucisnął jej klatkę piersiową. Twarz Julii wykrzywił grymas, krzyknęła.

– Już dobrze, już dobrze – uspokajał ją lekarz, zapisując coś w bloczku. – Zrobimy jeszcze EKG i dam pani spokój…

Przytwierdził elektrody do klatki piersiowej Julii i owinął ją kocem.

– Posiedzi pani przy niej? – zwrócił się do Niny.

Nina skinęła głową.

– Proszę ją wziąć za rękę, pogłaskać, mówić do niej.

Nina usiadła na kozetce i chwyciła dłoń Julii, wilgotną i zimną.

– Co jej jest?

Żeby tylko nie umarła! Ona nie może umrzeć!

– Jest w stanie szoku psychotycznego – odpowiedział lekarz. – To typowe dla tego stanu. Człowiek milczy, jest jak sparaliżowany. Przestaje jeść, pić. Patrzymy pacjentowi w oczy, a on nas nawet nie zauważa. W mieszkaniu pali się światło, ale nikogo nie ma w domu. – Lekarz spojrzał na Ninę, ale szybko spuścił głowę. – Nie ma niebezpieczeństwa. To stan przejściowy.

Przejściowy? Wszystko będzie jak dawniej?

Patrzyła na białą twarz, na jasne rzęsy, kosmyki włosów. Krew na twarzy zdążyła już zastygnąć i ściemnieć. W głowie Niny pojawiły się przebłyski ich ostatniej rozmowy.

Nie wytrzymam tego dłużej, Nino. Muszę coś z tym zrobić.

Ale co się stało? Powiedz mi.

Julia wydawała się całkowicie bezradna, na policzkach miała czerwone plamy, jakby wysypkę. Nina zauważyła, że nadal ją widać. Kiedy to było? Trzy tygodnie temu?

Cztery?

– Julio – powiedziała cicho. – To ja, Nina. Jesteś w szpitalu. Wszystko będzie dobrze.

Naprawdę? Wierzysz w to?

Spojrzała na lekarza. Usiadł w nogach noszy i w skupieniu wypełniał jakiś formularz.

– Co dalej? – spytała Nina.

– Wyślę ją na tomografię komputerową, żeby wykluczyć ewentualny uraz mózgu. Potem podamy jej coś na uspokojenie i odeślemy na psychiatrię. Prawdopodobnie zalecą terapię. – Wstał, drewniaki uderzyły o podłogę. – Zna ją pani osobiście?

Nina skinęła głową.

– W najbliższym czasie będzie potrzebowała dużo wsparcia – powiedział lekarz, wychodząc na korytarz.

Drzwi zamknęły się powoli, z cichym sykiem. W ciszy, która zapanowała po jego energicznej krzątaninie, wyraźnie słychać było szum wiatraka, cichy oddech Julii, piszczenie EKG i odgłos pospiesznych kroków na korytarzu. Gdzieś dzwonił telefon, gdzieś płakało dziecko.

Nina rozejrzała się po sterylnym pomieszczeniu. Gabinet był ciasny i chłodny, bez okna, umieszczona na suficie jarzeniówka dawała ostre światło.

Nina puściła dłoń przyjaciółki i wstała. Rzęsy Julii zatrzepotały.

– Julio – powiedziała Nina, pochylając się nad nią. – To ja. Spójrz na mnie…

Julia westchnęła cicho.

– Spójrz na mnie – powtórzyła Nina. – Chcę z tobą porozmawiać.

Żadnej reakcji.

Nagle Nina poczuła, że ogarnia ją złość, podeszła jej do gardła jak mdłości.

– Jedyne, co potrafisz, to się poddawać – powiedziała głośno. – Taka jesteś. Kładziesz się i oczekujesz, że inni zrobią wszystko za ciebie.

Julia się nie poruszyła.

– Co teraz zamierzasz? – spytała Nina, podchodząc bliżej. – Nie jestem w stanie ci pomóc! Dlaczego nic mi nie powiedziałaś? Mogłaś przynajmniej dać mi szansę…

Usłyszała trzask radia, przestraszona zrobiła dwa kroki w tył.

– Siedemdziesiątka do szesnaście siedemnaście, odbiór.

Szukało ją szefostwo.

Odwróciła się od Julii i zaczęła się wpatrywać w szafkę z bandażami. Sięgnęła po mikrofon i wcisnęła guzik z boku nadajnika.

– Tu szesnaście siedemnaście. Odwiozłam Julię Lindholm do szpitala na Söder, została zbadana na izbie przyjęć. Odbiór.

– Nie możesz tam zostać. Musisz jak najszybciej złożyć raport – usłyszała głos szefa. – Wyślę po ciebie radiowóz i Anderssona. Zostanie z nią, aż znajdę kogoś na zastępstwo. Musi być pod stałym nadzorem. Odbiór.

Nina czuła, jak dławi ją strach.

Musi być pod nadzorem.

Oczywiście, pomyślała. Julia jest podejrzana.

Główna podejrzana o zamordowanie policjanta.

Wyszła z gabinetu, nie oglądając się na nią.

www.kvallspressen.se

Z OSTATxTrzeci czerwca, godzina piąta dwadzieścia cztery

Komisarz policji David Lindholm, lat czterdzieści dwa, został znaleziony martwy w swoim mieszkaniu na Södermalmie.

Był jednym z najbardziej znanych i cenionych szwedzkich śledczych, występował także jako komentator w telewizyjnym programie „Przestępczość”.

Osobiście przyczynił się do rozwiązania wielu najbardziej spektakularnych spraw ostatniego dziesięciolecia, uczestniczył w wyjaśnianiu najbrutalniejszych przestępstw, najbardziej skomplikowanych spraw.

David Lindholm dorastał w zamożnym domu w podsztokholmskim Djursholmie. Mimo mieszczańskiego pochodzenia wybrał karierę zwykłego policjanta. Po kilku latach ciężkiej pracy w patrolach komisariatu Norrmalm awansował na stanowisko śledczego, był także policyjnym negocjatorem.

Szwedzi poznali go jako rzetelnego, bezstronnego komisarza dzięki telewizyjnemu programowi „Przestępczość”. Prawdziwą sławę przyniosło mu jednak pięć lat temu rozwiązanie sprawy zakładników z przedszkola Gullvivan w Malmö. Wtedy stał się legendą.

Zdesperowany uzbrojony mężczyzna wdarł się do budynku przedszkola i zagroził, że zabije wszystkie dzieci, po kolei, jedno po drugim. David Lindholm nawiązał z nim kontakt i po dwugodzinnych negocjacjach udało mu się wyprowadzić szaleńca z przedszkola do oczekującego przed budynkiem radiowozu. Szli pod rękę, mężczyzna oddał mu broń.

Fotograf Bertil Strand uwiecznił ten moment, a zdjęcie okrzyknięto zdjęciem roku.

Dwa lata temu udało mu się podczas przesłuchiwania skazanego na dożywocie Amerykanina wyciągnąć od niego informacje, które umożliwiły wyjaśnienie sprawy napadu na cenny transport w miejscowości Botkyrka. Złapano wówczas pięciu przestępców i odzyskano dużą część łupu, w sumie trzynaście milionów koron.

(wkrótce dalszy ciąg)

ANDERSSON PODJECHAŁ pod izbę przyjęć z piskiem opon, zostawiając na asfalcie czarne ślady. Nina otworzyła drzwi od strony pasażera, zanim zdążył całkiem zatrzymać wóz.

– Julia Lindholm została już zbadana. Zostań tu i pilnuj jej, aż ktoś cię zastąpi. Powinno to nastąpić wkrótce.

Andersson wysunął z wozu swoje ciężkie nogi.

– Coś nie tak z morderczynią? – spytał zgryźliwie.

Nina zacisnęła dłonie, żeby go nie uderzyć.

– Pojadę i złożę sprawozdanie – oświadczyła, wsiadając do radiowozu.

– Znasz wstępne wyniki oględzin? – rzucił w stronę jej pleców. – Najpierw posłała mu kulkę w głowę, a potem odstrzeliła fiuta…

Nina zamknęła drzwi i ruszyła w stronę Ringvägen. Było już jasno, właśnie zaczął się poranny ruch. Zerknęła na zegarek, pięć po wpół do szóstej. O szóstej kończy zmianę, ale musi jeszcze napisać raport i wypełnić formularz p21. Na pewno potrwa to do siódmej, może nawet ósmej…

Formularz? Jak może myśleć o tym, jakie formularze ma wypełnić? Co z niej za człowiek?

Wzięła głęboki oddech, który przeszedł w szloch. Ręce drżały jej na kierownicy, musi wziąć się w garść.

W prawo, w Hornsgatan. Musi wrzucić bieg. I ostrożnie przyspieszyć.

A potem… Wiedziała, że powinna to zrobić. Zdawała sobie z tego sprawę od chwili, kiedy przekroczyła próg mieszkania: potem musi zadzwonić do Holgera i Violi.

Wiedziała, że musi jak najszybciej porozmawiać z rodzicami Julii. Nie wiedziała tylko, do czego jest uprawniona: czy może im powiedzieć, co się stało? Właściwie nie wolno jej było nikomu opowiadać o tym, co widziała na miejscu zbrodni, ale w tym wypadku było inaczej. Chciała się zachować przyzwoicie, tak jak trzeba.

Dorastały razem. Prawdopodobnie to rodzina Julii uchroniła ją przed losem, który stał się udziałem jej rodzeństwa. Wiele długich letnich wieczorów spędziła w ich gospodarstwie, gdy jej matka pracowała na zmiany na fermie drobiu w Valla. Także w tygodniu często wracała ze szkoły z Julią i jadła obiad przy dużym stole w wiejskiej kuchni w domu jej rodziców. Pamiętała smak rosołu z pajdami chleba i zapach stajni, który Holger zawsze wokół siebie roztaczał. Kiedy jej mama kończyła zmianę, opuszczała rodzinne ciepło i wracała autobusem do domu, do Ekeby…

Próbowała się otrząsnąć z sentymentalnych wspomnień.

Niczego mi nie brakowało. Miałam szczęście, że miałam Julię.

Chodnikiem po lewej stronie ulicy szła, zataczając się, grupka maturzystów. Zaczęła im się przyglądać. Szli całą szerokością chodnika, obejmowali się, trzech chłopaków i dziewczyna. Ledwie trzymała się na nogach, chłopcy niemal ciągnęli ją za sobą.

Uważaj na siebie, mała, nie pozwól, żeby cię wykorzystali…

Jeden z chłopaków zauważył radiowóz i zaczął wykonywać obsceniczne gesty. Pokazał jej środkowy palec, a potem zaczął wydawać jednoznaczne odgłosy. Nina włączyła na chwilę koguta na dachu i syrenę. Efekt był piorunujący. Młodzi ludzie rozbiegli się rączo na wszystkie strony, pijana dziewczyna pobiegła za nimi.

Tak się skończyła ta historia.

Nina podjechała pod komisariat, zatrzymała radiowóz, przekręciła kluczyk w stacyjce, silnik zgasł. Zapanowała absolutna cisza. Siedziała kilka minut i wsłuchiwała się w nią.

Westchnęła, odpięła pas, wzięła opakowanie po hamburgerze Anderssona i puszkę po swojej coli light i wyrzuciła wszystko do stojącego przy parkingu śmietnika. Także puszkę. Uznała, że są jakieś granice troski o środowisko, a już na pewno w taki ranek jak ten.

Kiedy weszła, Pettersson, szef komisariatu, rozmawiał przez telefon. Pokazał ręką, żeby usiadła na krześle naprzeciwko niego.

– Około piątej? – powiedział do słuchawki. – Trochę późno. Wielu kolegów ma… Tak, to prawda. Masz rację. A więc o siedemnastej…

Odłożył słuchawkę i pokręcił głową.

– Okropna historia – powiedział, przeciągając dłonią po łysinie. – Dokąd zmierza nasze społeczeństwo?

Brzmi jak komisarz Wallander, pomyślała Nina.

– Zarządziłem minutę ciszy dla uczczenia pamięci Davida Lindholma – ciągnął Pettersson. – O piątej większość funkcjonariuszy z nocnej zmiany jest już na miejscu, a ci z dziennej nie zdążyli jeszcze wyjść, więc powinno być dużo ludzi. Wszystkie okręgi chcą wziąć w tym udział. Lindholm był człowiekiem powszechnie znanym i szanowanym, a po latach wykładów w Wyższej Szkole Policyjnej ma przyjaciół zarówno wśród starszych, jak i młodszych kolegów w całym…

– Tylko nie informujmy o tym mediów – przerwała mu Nina.

– Oczywiście, że zawiadomimy media. „Echo Dnia” chce nadawać na żywo.

– Gdybyś chciał obrabować sklep, to kiedy byś to zrobił, gdybyś się dowiedział, że wszyscy policjanci w całej Szwecji będą zajęci między siedemnastą a siedemnastą jeden? A poza tym… jak wygląda radiowa transmisja na żywo minuty ciszy? Nie wydaje ci się to nieco… dziwne?

Przyglądał jej się chwilę, a potem odchylił się do tyłu, aż jego fotel z Ikei zatrzeszczał.

– Mów, co masz – powiedział.

Nina wyjęła notes. Monotonnym głosem zreferowała po kolei wszystkie fakty: wezwanie o trzeciej dwadzieścia jeden, informacja o podejrzanej strzelaninie na Bondegatan. Ponieważ dziewięćdziesiąt siedemdziesiąt i patrol byli w Djursholmie, Hoffman z wozu szesnaście siedemnaście została wyznaczona do dowodzenia akcją. Zgłaszający sprawę, niejaki Gunnar Erlandsson, zamieszkały pod wyżej wymienionym adresem, twierdził, że obudziły go hałasy w mieszkaniu na górze, przypominające strzały. Ponieważ we wspomnianym mieszkaniu nikt nie otwierał, patrol szesnaście siedemnaście i patrol dziewiętnaście osiemdziesiąt weszły do mieszkania, zgodnie z paragrafem dwudziestym pierwszym ustawy o policji, dotyczącym sytuacji zagrażających życiu. W mieszkaniu znajdowały się dwie osoby: David Lindholm i Julia Lindholm. David Lindholm leżał na łóżku, otrzymał dwa strzały, jeden w głowę, drugi w podbrzusze. Julię Lindholm znaleziono w łazience, była w szoku. Została odwieziona do szpitala na Söder.

Nina zamknęła notes i spojrzała na Petterssona. Znów pokręcił głową.

– Okropna historia. Gdybyśmy wiedzieli, że to się tak skończy…

– Jest jeszcze coś. – Nina weszła mu w słowo, spojrzała na swój zamknięty notes. – Zanim Julia straciła przytomność, powiedziała coś bardzo dziwnego.

– Co?

– Chodziło o jej syna, Alexandra. Powiedziała: Ona go zabrała. Ta druga kobieta zabrała Alexandra.

Pettersson uniósł brwi i spojrzał na nią zdziwiony.

– Ta druga kobieta? Kogo, do diabła, mogła mieć na myśli? W mieszkaniu był jeszcze ktoś?

Nina poczuła się jak idiotka.

– Nie – powiedziała.

– Były jakieś ślady włamania? Walki?

Zastanowiła się chwilę.

– O ile sobie przypominam, to nie, ale technicy na pewno to sprawdzą…

– Drzwi były zamknięte?

– Zamykają się automatycznie, chyba że się je zablokuje.

Pettersson westchnął.

– Boże, biedny David. Najwyraźniej była większą wariatką, niż ktokolwiek podejrzewał.

– Alexandra tam nie było – powiedziała Nina.

– Kogo?

– Synka Julii i Davida. Nie było go w mieszkaniu. Jego pokój był pusty.

Pettersson włożył pod wargę prymkę tytoniu.

– I co? Wiadomo, co się z nim stało? – spytał.

– Nie wiem.

– Zgłoszono jego zaginięcie?

Nina pokręciła głową.

– Wiemy, czy coś mu się stało?

– Nie. Tylko że mieszkanie zostało przeszukane, ale chłopca nie znaleziono.

Pettersson odchylił się do tyłu.

– No cóż. Informacje o drugiej kobiecie i o zaginionym chłopcu muszą się oczywiście znaleźć w raporcie. Napisz o tym, ale jakoś oględnie.

Nina poczuła, że zaczynają ją piec policzki.

– Co dokładnie masz na myśli? – spytała.

Pettersson przyglądał się jej kilka sekund, wstał z krzesła i przeciągnął się.

– Właściwie to nie była twoja zmiana, prawda? Miałaś dzisiaj mieć wolne.

– Skończyłam jedną zmianę i zaczęłam następną. O szesnastej mam dyżur, zgodnie z grafikiem.

Pettersson westchnął.

– Dziennikarze już dzwonią – powiedział. – Tylko nie próbuj z nikim rozmawiać. Wszystkie komentarze mają przechodzić przez rzecznika, nie chcę żadnych przecieków do tej kobiety z „Kvällspressen”…

Nina wstała i wyszła na korytarz. Minęła pokój socjalny i skierowała się do niewielkiego pomieszczenia z biurkiem i komputerem, gdzie zwykle pisało się raporty.

Usiadła, włączyła komputer i program RAR do zapisywania rutynowych zgłoszeń. Zaczęła wypełniać kolejne rubryki: godzina zgłoszenia, załoga radiowozu, adres miejsca zbrodni, zmarli, podejrzany…

Podejrzany?

Wiedziała, że musi wypełnić formularz, który następnie zostanie dołączony do raportu dotyczącego dochodzenia w sprawie śmierci Davida Lindholma, która to sprawa zapewne przez następne pięćdziesiąt lat będzie szeroko omawiana i analizowana na zajęciach w Wyższej Szkole Policyjnej. I to ona miała być jego autorką. To ona miała spisać wstępne dane, sformułować oskarżenie.

Podejrzany/a: Julia Lindholm.

Odsunęła klawiaturę i wyszła na korytarz. Zaczęła krążyć bez celu, kilka kroków w prawo, kilka w lewo.

Muszę sobie coś przynieść, pomyślała. Kawę? Wtedy już w ogóle nie zaśnie. Może kanapkę z automatu? Na samą myśl o tym zrobiło jej się niedobrze. Podeszła do automatu ze słodyczami. Zostały już tylko kwaśne dropsy. Znalazła w kieszeni spodni dziesięciokoronówkę i kupiła ostatnie opakowanie. Potem wróciła do gabinetu szefa, drzwi były otwarte, zapukała we framugę.

Pettersson podniósł głowę znad komputera i spojrzał na nią.

– Przepraszam, ale kogo mam wpisać jako pokrzywdzonego? Zamordowanego czy jego żonę?

– Zamordowanego – odpowiedział Pettersson i znów wbił wzrok w monitor.

– Mimo że nie żyje?

– Mimo że nie żyje.

Nina zawahała się.

– Jeszcze jedna sprawa. Alexander…

Pettersson westchnął.

– Powinien być w mieszkaniu – dodała szybko Nina. – Uważam, że powinniśmy…

Szef westchnął. Był poirytowany, wychylił się nieco do przodu.

– Jeśli mamusia zastrzeliła tatusia, to chyba dobrze, że dzieciak się temu nie przyglądał?

Nina domyśliła się, że to koniec rozmowy. Odwróciła się, chciała wyjść.

– Hoffman – usłyszała za sobą jego głos.

Zatrzymała się, zerknęła przez ramię.

– Chcesz to z kimś przedyskutować?

Ton, jakim to powiedział, nie pozostawiał wątpliwości, że tak naprawdę nie widzi takiej potrzeby, chociaż sytuacja, której była świadkiem, była niewątpliwie traumatyczna.

– Nie, dziękuję – rzuciła lekko i wróciła do pokoju z komputerem.

Otworzyła dropsy, włożyła jednego do ust i zastygła. Rzeczywiście były kwaśne.

Zamiast wypełnić rubrykę: podejrzany/a, sięgnęła po kolejny formularz. Zgodnie z paragrafem dwudziestym pierwszym też musiała go złożyć, ale nie musiała w nim podawać imienia i nazwiska Julii.

W końcu wypełniła wszystko, co było do wypełnienia, dołączyła także informację o przesłuchaniu Erlandssona z drugiego piętra.

I znów wróciła do monitora.

Kliknęła w rubrykę: podejrzany/a.

Szybko wpisała: Julia Lindholm.

Wylogowała się, zamknęła program i pospiesznie opuściła pokój, jakby uciekała przed własnymi myślami.

– Mamo, jestem głodny. Jest tu masło orzechowe?

Annika otworzyła oczy i zobaczyła białą firankę. Nie miała pojęcia, gdzie jest. Głowa ciążyła jej jak kamień, w piersi miała wielką czarną dziurę.

– I mleczna czekolada, i dżem. Jest tu czekolada?

Hotel. Recepcja. Pokój. Rzeczywistość.

Odwróciła się na drugi bok, spojrzała na dzieci. Siedziały obok siebie w piżamach, potargane, z szeroko otwartymi oczami.

– Czy nasze masło orzechowe spaliło się w pożarze? – dopytywał się Kalle.

– Poppy też? – zmartwiła się Ellen. Jej dolna warga zaczęła drżeć. – Poppy i Leo, spalili się…

Boże, co mam im powiedzieć? Co się odpowiada na takie pytania?

Uniosła się niezdarnie, przyciągnęła dzieci do siebie, objęła i zaczęła powoli kołysać. Czuła, jak dziura w jej piersi robi się coraz większa.

– Mleczna czekolada na pewno się tu znajdzie – zapewniła je schrypniętym głosem. – I dżem. Z masłem orzechowym może być gorzej.

– A mój nowy rower? – odezwał się znów Kalle. – Też się spalił?

Komputer. Wszystkie maile. Moja książka adresowa, kalendarz. Prezenty ślubne. Wózek dziecięcy. Pierwsze buciki Kallego.

Pogładziła chłopca po włosach.

– Mamy ubezpieczenie. Wszystko odzyskamy.

– Poppy też? – spytała Ellen.

– Odbudujemy dom – zapewniła Annika.

– Nie chcę mieszkać w domu – zaprotestował Kalle. – Chcę mieszkać w naszym mieszkaniu i chodzić do mojej zerówki.

Zamknęła oczy i poczuła, że świat zaczyna wirować.

Do Djursholmu, do domu przy Vinterviksvägen, przenieśli się zaledwie miesiąc temu. Dawne mieszkanie na Kungsholmen sprzedali parze gejów, którzy już się tam wprowadzili i zaczęli remontować kuchnię.

– Chodźcie, pójdziemy zjeść śniadanie – powiedziała, zmuszając się do postawienia nóg na podłodze. – Ubierzcie się.

Ellen otarła łzy i spojrzała na nią z wyrzutem.

– Mamo, przecież nasze ubrania też się spaliły – powiedziała.

Po tym, jak Anne nie wpuściła ich do mieszkania, Annika wyszła na ulicę i stwierdziła, że taksówka zdążyła już odjechać. Nie mogła zadzwonić po inną, nie miała też już co dać w zastaw. Mogła tylko wziąć dzieci na ręce i iść przed siebie. Przypomniała sobie, że gdzieś w pobliżu powinien być hotel, ale zanim go znalazła, błądziła dobre trzy kwadranse. Kiedy weszła do holu, była bliska omdlenia. Recepcjonistka patrzyła na nią przestraszona. W końcu udało jej się wyjaśnić, co się stało. Dostali pokój na drugim piętrze.

Wyszli na korytarz, drzwi zamknęły się za nimi. Annika chwyciła dzieci spoconymi dłońmi i weszli do windy.

Restauracja była urządzona z nowoczesnym chłodem. Ściana od ulicy była cała ze szkła, pozostałe pokrywały półki z książkami. Meble były metalowe i z drewna czereśniowego. Zegar za barem pokazywał kwadrans po dziewiątej, spała może cztery godziny.

Bufet śniadaniowy świecił pustkami, na stole stały brudne talerze. Biznesmeni już wyruszyli na swoje ważne spotkania, została tylko para zakochanych w średnim wieku i trójka japońskich turystów, którzy bacznie się przyglądali jej i dzieciom. Jej podarte dżinsy i poplamiona sadzą bluza, piżamka Kallego z Batmanem i flanelowa piżamka Ellen w motylki przyciągały ich zdziwione spojrzenia.

Przykro mi, że nasze nieumyte zęby i bose stopy zakłócają wam śniadanie.

Zagryzła zęby i nalała kawy do filiżanki do herbaty, sięgnęła po jogurt i trzy kawałki wędzonego na surowo łososia. Po jogurt dlatego, że tylko to była w stanie przełknąć, po łososia dlatego, że śniadanie było wliczone w cenę pokoju. Dwa tysiące sto dwadzieścia pięć koron za standardowy, przypominający szyb windy dwuosobowy pokój.

Nie poradzę sobie z tym sama. Ktoś musi mi pomóc.

– To niemożliwe – stwierdziła Berit Hamrin. – Brzmisz jak zwykle.

– Jasne, mogłabym się przecież położyć i umrzeć, ale wtedy równie dobrze mogłabym zostać w domu – powiedziała Annika, sprawdzając, czy drzwi łazienki są zamknięte.

Włączyła wiszący pod sufitem telewizor, znalazła Cartoon Network i położyła dzieci na łóżku – każde z pudełeczkiem płatków śniadaniowych w ręku zamiast słodyczy. Potem zamknęła się w łazience, gdzie był telefon, i zadzwoniła do koleżanki z redakcji.

– Niczego nie zdążyłaś ze sobą wziąć? Czytałam o pożarze w informacjach agencyjnych TT, ale nie przyszło mi do głowy, że chodzi o twój dom. Boże drogi!

Annika opadła na deskę sedesową i podparła głowę ręką.

– Podobno wszystko doszczętnie spłonęło. Nikt z redakcji do ciebie nie zadzwonił, żeby spytać, co z tobą?

– Nie mam pojęcia. Dałam komórkę w zastaw taksówkarzowi. Ale nie sądzę, żeby ktoś się odzywał. W końcu nikt nie zginął.

Berit zamilkła. Annika czuła chłód porcelanowej miski klozetowej aż na plecach.

– Jak mogę ci pomóc? – spytała przyjaciółka.

– Dzieci zostały w samych piżamach, no i nie mam przy sobie pieniędzy…

– Jakie rozmiary noszą?

Annika usłyszała w słuchawce kliknięcie długopisu.

– Sto dziesięć i sto dwadzieścia osiem centymetrów.

– Numer butów?

Annika czuła, że coś ją ściska za gardło, oddychała z trudem.

Tylko nie płacz, nie teraz.

– Ellen dwadzieścia sześć, Kalle trzydzieści jeden.

– Zostań, gdzie jesteś. Będę u was mniej więcej za godzinę.

Annika siedziała na sedesie. Wpatrywała się w wieszak na ręczniki i czuła, jak dziura w piersi pulsuje i piecze. Nagle ogarnęła ją fala współczucia dla samej siebie, jakby spowiła ją mgła bezradności, poczuła gorzki smak łez. Wszystko jej odebrano. Walczyła z mgłą, bo zasłaniała jej widok, skazywała na wędrówkę po omacku.

Twoje życie się skończyło, szeptała jej mgła. Ale Annika wiedziała, że to nieprawda, przecież siedziała tu i marzła, podczas gdy Scooby-Doo wrzeszczał gdzieś za drzwiami, że boi się duchów.

Niczego już nie masz!

– A właśnie że mam – powiedziała głośno.

Dom był ważny, trzeba mieć swoje miejsce na świecie, gdzieś przynależeć, ale to nie muszą być cztery ściany. Równie dobrze mogą to być ludzie, praca, ambicje.

Nie masz niczego, co miałoby jakiekolwiek znaczenie.

Naprawdę?

Czy dzisiaj brakuje mi czegoś bardziej niż wczoraj?

Dzieci nie mają się w co ubrać, komputer spłonął, ale poza tym ma wszystko to, co miała wczoraj.

Z wyjątkiem Thomasa.

I Anne.

Wstała i spojrzała w lustro.

Mam to, co najważniejsze.

Mam siebie i dzieci, wszystko inne zostało mi odebrane.

Przegrała.

To naprawdę takie proste?

Redaktor naczelny „Kvällspressen” Anders Schyman dla oszczędności zrezygnował z narożnego gabinetu i przeniósł się do dziupli za redakcją publicystyki. Z każdym dniem coraz bardziej tego żałował. Jedyne, co na tym zyskał, to bezpośredni kontakt wzrokowy z ludźmi. Teraz miał ich wszystkich przed sobą.

Mimo że była dopiero jedenasta, w redakcji panowało niezwykłe ożywienie. Jeszcze kilka lat temu byłoby to niewyobrażalne. Teraz musieli na bieżąco uzupełniać informacje w sieci, z krótką przerwą około czwartej nad ranem, zwanej godziną wilka. Dotyczyło to nie tylko wiadomości tekstowych, ale również zdjęć, wstawek filmowych, a także reklam. Wcześniejsze drukowanie papierowego wydania oznaczało przesunięcie produkcji w czasie: teraz większość pracy trzeba było wykonać w dzień, to była nowość. Zgodnie ze zwyczajem dziennik powinien powstawać nocą i być dziełem nieogolonych, popijających piwo redaktorów z czerwonymi oczami i palcami z plamami po nikotynie. Tacy już nie istnieli. Albo zaadaptowali się do nowych czasów, ogolili się i wyczyścili buty, albo zostali wymieceni przez programy oszczędnościowe umożliwiające im przejście na wcześniejszą emeryturę.

Anders Schyman westchnął głęboko.

Z upływem lat coraz częściej miał wrażenie, że coś mu się wymyka z rąk. Ostatnio zaczął nawet podejrzewać, co to takiego, mianowicie to coś, co było podstawą jego zawodu, w ogóle podstawą zawodu dziennikarza.

Najważniejszym zadaniem redakcji stało się aktualizowanie wydania internetowego, istotny stał się przekaz, czasem zapominano, że powinien nieść jakąś treść.

Przypomniał sobie czasy, kiedy jego gazeta, „Kvällspressen”, miała najwyższy nakład w Szwecji, a konkurenci powtarzali niczym mantrę: najwięksi, ale nigdy pierwsi, najwięksi, ale nie najlepsi.

Teraz wszystko działo się o wiele szybciej, ale za cenę prawdy i dogłębnej analizy.

Nie wszystko jest do niczego, pomyślał.

Dzisiaj znów robią świetną gazetę. W bieżącym numerze jest artykuł Anniki Bengtzon o kulisach morderstwa podczas kolacji noblowskiej, krytyczne artykuły publicystyczne Berit Hamrin o terroryzmie i wywiad Patrika Nilssona z gwiazdą seriali, w którym celebrytka opowiada o swoich kłopotach z jedzeniem.

Problem polega na tym, że o tym wszystkim już dawno zapomniano. Kiedy gazeta dotarła do kiosków, były to już wiadomości z wczoraj. W nocy bowiem znaleziono Davida Lindholma zastrzelonego we własnym łóżku, a o morderstwo podejrzewano jego żonę.

W sieci nie kończyły się peany na cześć zmarłego policjanta.

Chwalono jego wiedzę, znajomość ludzkiej natury i niezwykłą umiejętność nawiązywania kontaktu z ludźmi. Był bezkonkurencyjny jako śledczy, prowadzący przesłuchania, był lojalnym przyjacielem, miał niezwykłą intuicję.

Co z tym zrobić? – zastanawiał się Schyman. Zauważył, że jego mózg, odwykły od rozwiązywania problemów natury etycznej, pracuje na zwolnionych obrotach. Dziennikarski kręgosłup nie powinien mu pozwolić się wahać, w dziennikarstwie obowiązują pewne zasady: każdą informację należy ocenić, przyjrzeć się uważnie źródłu, zastanowić się nad skutkami upublicznienia nazwiska, a nie myśleć jedynie o tym, czy przyniesie to gazecie zysk i zwiększy nakład.

Spojrzał na redakcję.

Najpierw muszę rozpoznać sytuację, pomyślał, wstał i ruszył między ludzi.

– Co robimy z zamordowanym supergliną? – spytał Gwoździa, szefa działu wiadomości, siedzącego z nogami na biurku i jedzącego pomarańczę.

– Damy go na pierwszą stronę. Potem wstępniak i wrócimy do tematu na siódmej i ósmej – odpowiedział Gwóźdź, nie podnosząc głowy.

– A informacja o tym, że policja podejrzewa żonę? – spytał Schyman.

Usiadł na biurku, demonstracyjnie blisko stóp Gwoździa. Gwóźdź zrozumiał aluzję i zdjął nogi.

– Pytasz, czy damy to w nagłówku? – spytał, wyrzucając skórkę pomarańczy do kosza na makulaturę.

– Jeśli napiszemy, że David Lindholm został zamordowany i że policja podejrzewa jego żonę, to zrobimy z niej morderczynię – powiedział Schyman.

– I?

Gwóźdź spojrzał na szefa ze zdziwieniem.

– Nie została nawet zatrzymana.

– Kwestia czasu – odpowiedział Gwóźdź i wrócił do komputera. – Poza tym wszyscy już o tym piszą i mówią. Zarówno „Konkurrenten”, jak i nasz ulubiony poranny szmatławiec zamieściły w sieci niezbyt pochlebne artykuły o tej babie.

No tak, pomyślał Schyman. To najwyraźniej rozstrzyga wszelkie etyczne wątpliwości.

– Można kupić pomarańcze o tej porze roku? – zdziwił się głośno.

– Są nieco włókniste, podobnie jak ja – rzucił Gwóźdź.

Berit Hamrin podeszła do nich z torbą na ramieniu i płaszczem przerzuconym przez ramię.

– Masz świetny artykuł w dzisiejszym wydaniu – pochwalił ją Schyman. – Słyszałaś najświeższe wiadomości? Jakie są pierwsze reakcje?

Berit wskazała głową na monitor Gwoździa.

– Julia Lindholm. W artykułach w sieci wskazujemy na nią jako na morderczynię. Robimy to świadomie?

– My, to znaczy cała szwedzka społeczność dziennikarska – odpowiedział Gwóźdź.

– O ile wiem, tylko „Konkurrenten” i „Gazeta Poranna” podały, że policja podejrzewa żonę – sprostował Schyman.

– Nie musimy podawać ani jej imienia, ani nazwiska – odpowiedział Gwóźdź, podchodząc bliżej.

– Podając imię i nazwisko ofiary, opisując, jak zginął we własnym łóżku, a potem dodając, że policja podejrzewa żonę, nie musimy podawać żadnych bliższych danych. Wszyscy, którzy ją znają, domyślą się, że to o nią chodzi.

– Musimy móc relacjonować nawet najbardziej spektakularne morderstwa – bronił się Gwóźdź.

– Tego, co teraz mamy na stronie, nie nazwałabym relacjonowaniem. – Berit weszła mu w słowo. – To się nazywa plotkarstwo. Policja nadal niczego nie potwierdziła, bazujemy jedynie na informacjach zasłyszanych.

Schyman zauważył, że siedzący wokół nich dziennikarze zaczynają podnosić głowy i przysłuchiwać się rozmowie. To dobrze czy źle? – zastanawiał się. Dyskusje o kwestiach etycznych są oznaką siły czy może raczej słabości?

Zdecydował, że raczej to drugie.

– Proponuję, żebyśmy kontynuowali tę dyskusję w moim pokoju – powiedział stanowczo, wskazując w stronę swojej dziupli.

Berit zaczęła się ubierać.

– Mam spotkanie ze źródłem – powiedziała.

Odwróciła się i ruszyła do drzwi prowadzących na parking.

Schyman zorientował się, że nadal wskazuje w stronę swojej dziupli za redakcją publicystyki.

Zapraszamy do zakupu pełnej wersji książki

Zapraszamy do zakupu pełnej wersji książki